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TITULARES Seis noticias que resumen la actualidad de este domingo.

CRÓNICA • La historia del argelino Saad

El otro gigante de la película de los 10 Goya


HÉCTOR MARÍN 11 FEB. 2018 | 17:38

Saad Kaiche, de 32 años, de espaldas, caracterizado como el gigante del pueblo guipuzcoano de altzo, en el que se inspira la premiada Handia. Durante el
rodaje, el gigante argelino se enamoró del País Vasco. Ahora quiere mudarse allí. / DAVID HERRANZ

Saad vino a España para triunfar en el baloncesto, y terminó anunciando colchones, viviendo en la calle... y fue

elegido para hacer de doble en 'Handia', la historia de otro gigante


"Mi vida es muy difícil y dura", dice él

Los gigantes más allá de la ficción de 'Handia' [http://www.elmundo.es/ciencia-y-


salud/salud/2018/02/03/5a749ed0468aeba6068b4862.html]

Con el halo enigmático que lo envuelve, el hombre más alto de España expresa una profunda melancolía: «No me
encuentro bien. Estoy muy cansado y un poco nervioso», explica el argelino Saad Kaiche (32 años) desde sus 2,30
metros de altura. Impresiona ver en tal estado de abatimiento a un hombre de su talla: calza un 59 y su puño
cerrado es como la cabeza de un recién nacido. De vuelta, tras decir adiós al baloncesto, a las calles del distrito
barcelonés de Ciutat Vella donde vivía cuando Crónica lo encontró en 2012, Saad tiene una historia de películ
[http://www.elmundo.es/metropoli/cine/2017/10/19/59e74ac4e5fdeabd148b45b6.html] a. Llegado en 2007 a Europa
con el sueño de convertirse en estrella africana de la canasta, es uno de los actores de Handia, la película vencedora
de 10 premios Goya. Un gigante tímido llegado por azar al film en boca de todos.

La vida de Saad ha dado tantos tumbos como la del protagonista de Handia. Más de un elemento conecta la
trayectoria de los dos gigantes de Goya. La película de Aitor Arregi y Jon Garaño narra la vida de Miguel Joaquín
Eleizegui Arteaga (1818-1861), un hombre que sufría gigantismo y que llegó a medir 2,42 metros y a pesar 203 kilos.
Mientras los responsables de casting ultimaban los detalles del rodaje, observaron en una calle de Barcelona la
fi f á il d l id d S d B j ill d l i d i d i l
figura frágil y deslucida de Saad. Bajo un rostro amarillento coronado por un pelo negro rizado en retirada, vieron al
perfecto doble del actor Eneko Sagardoy
[http://www.elmundo.es/album/cultura/cine/2018/02/03/5a76313de2704ef66e8b45ee_1.html] (1,84 metros), Goya
al mejor actor revelación por su interpretación del gigante de Altzo. Y lo reclutaron para la película. En secreto.
Durante el rodaje, intentaron que no se le viera. Fue el doble de Sagardoy en varias escenas; el resto las solventó él
mismo con unos enormes zancos. Pero al argelino no se le ve la cara.

En Altzo, el pueblo guipuzcoano de 400 habitantes donde se ubica el caserío en el que nació el gigante vasco
[http://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/salud/2018/02/03/5a749ed0468aeba6068b4862.html] , se conserva una
estatua en su honor. Muy popular en su época, aquel hombretón se convirtió en un prodigio internacional.
Considerado el más alto de Europa, devino el principal sustento económico de su familia. Conocido como el Gigante
Español, fue recibido por la reina Isabel II, la reina María II de Portugal, el rey Luis Felipe I de Francia, la reina
Victoria del Reino Unido... Era poco menos que un mono de feria.

Saad Kaiche responde al teléfono tres días después del éxito de Handia en la gala de los Goya
[http://www.elmundo.es/happy-fm/2018/02/03/5a74c603268e3e3d0c8b4644.html] , a la que no acudió. «No estoy
bien. Tengo muchos problemas. Mi madre está en un hospital. No quiero entrevistas. Me ponen nervioso las
llamadas de la televisión», comenta agobiado el gigante argelino, que tiene siete hermanos en Ouled Mansour. Su
español ha mejorado pero no lo suficiente para decir lo que parece sentir: los medios de comunicación y los
anunciantes lo han utilizado. Puede que no le falte razón.

Tras dos años de indigencia por los estrechos callejones del casco antiguo de Barcelona, el joven Saad pasó a dormir
abrigado en una exorbitante cama XXXL con su propio nombre. Se había convertido en la nueva imagen publicitaria
de una marca de colchones. Poco después, protagonizó el anuncio de un coche utilitario en cuyo interior aparecía
embutido. Así mutó, en 80 días, la mala vida del argelino, un pívot de 2.30 metros que alcanzó Europa (Galicia,
Francia, Barcelona) con la ilusión de triunfar en la ACB pero a quien las lesiones, la falta de habilidades y la pobreza
situaron al límite, sin casa ni dinero, próximo a ambientes delictivos. El fenómeno Saad Kaiche fue efímero. El
Barça, gracias a la intervención del también gigante Roberto Dueñas, le dio ropa usada de jugador y entradas para el
Palau, pero nunca pisó el parquet. Los patrocinadores se esfumaron tan rápido como llegaron. Probó como portero
de discoteca y jardinero. Se convirtió en un juguete roto. «Hoy estoy muy mal. Mi vida sigue siendo difícil. Dura»,
dice, a modo de despedida.

El actor Eneko Sagardoy (dcha.) y Saad Kaiche (izda.) se sonríen en un momento del rodaje. / DAVID HERRANZ
La figura del gigante de Altzo también fue diluyéndose con el paso del tiempo [http://www.elmundo.es/happy-
fm/2018/02/03/5a74cbf6268e3ecc428b4645.html] . Cuarto de los nueve hermanos Eleizegui, huérfano de madre
desde los 10 años, empezó a destacar cuando, a los 20, desarrolló acromegalia y se trasladó a la vecina localidad de
Tolosa. Desde entonces, era simplemente el Gigante. Los viajes emprendidos junto a su hermano para entretener a
la burguesía europea y al público en general pretendían recrear el espectáculo de exhibición de rarezas del
empresario estadounidense Phil Taylor Barnum. El acuerdo, de 1843, entre un vecino navarro y la familia,
establecía que debía ir vestido de turco o de general de la Armada española. A cambio, Eleizegui recibiría de la
sociedad todo el tabaco que quisiera y el permiso para asistir a misa diaria allá donde estuviera. Intentaron casarlo
con una inglesa que le llegaba hasta la barbilla -el show debía continuar- pero rechazó tal ocurrencia y se volvió a
su pueblo.

A Saad, musulmán que suele rezar cada tarde, su altura y el cine le han dado una inesperada segunda oportunidad
con la que intenta rehacer su vida. Hasta Galicia lo llevó en 2007, procedente del Wa Boufarik argelino, el ex jugador
africano Anicet Lavodrama. Hoy pasa el día con paisanos y amigos en las inmediaciones del Arco de Triunfo. Antes,
estuvo dos años con los García, la familia trabajadora con dos hijos adolescentes que lo acogió en su vivienda de
Barberà del Vallès en 2012. «Pasó dos años con nosotros. Se fue a vivir solo porque quería libertad. E ir a su aire. Le
gusta ir de un lado a otro, conocer mundo. Es buen chaval», recuerda Alberto García (53), al que Saad sigue
llamando «papá» y visitando con frecuencia. «Ahora tiene algo de dinero, el que ha ganado con la película», indica
el hombre. «Nunca más volvió a hacer publicidad. Lo que él querría ahora es vivir en Euskadi».

La muralla argelina quedó prendada de los pueblos guipuzcoanos de Urretxu y Zumarraga, sobre todo del primero.
Allí pasó dos meses trabajando como doble del actor protagonista. Hizo buenas migas con un vecino al que conoció
durante el rodaje y que se ofreció a alojarlo gratis en su caserío. Saad se entrenó con el Goierri de baloncesto
mientras buscaba trabajo en el pueblo, donde se hizo popular.

Saad, como el protagonista de Los viajes de Gulliver y el de Handia, es un enorme ser humano avergonzado de su
condición. Comedores sociales, mezquitas, plazas, casas de amigos... Le resulta humillante haber malvivido de la
caridad en Barcelona, una tierra de la que quiere partir en busca de estabilidad. Su objetivo: la comarca del Alto
Urola, territorio gigante. [http://www.elmundo.es/metropoli/cine/2017/10/19/59e895e4268e3e7c3e8b45fc.html]

8 COMENTARIOS

drry21
11/02/2018 18:36 horas #1
Con la RGI como para no querer venir al País Vasco.

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