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Indicadores biofísicos de la sustentabilidad

Se denomina indicador social a lo que mide el nivel de daño al medio ambiente y a los recursos naturales (Organización social + Población + Medio ambiente + Tecnología).

Los indicadores biofísicos de sustentabilidad se presentan como una alternativa, actualmente los más discutidos son el MIPS, el Espacio Ambiental, la Huella Ecológica y el HANPP. Una ventaja de los indicadores es que no dependen de un punto utilitarista donde los ecosistemas remotos y aislados son menos valiosos.

Definiciones

  • 1. Criterios de Sustentabilidad

La función de las estadísticas ambientales es proporcionar un panorama sintetizado de los datos que facilite la formulación de políticas ambientales y su integración a las políticas económicas y sociales. Los indicadores ambientales son para la evaluación del desempeño ambiental.

  • 2. Huella Ecológica

Es el área de territorio productivo o ecosistema acuático, necesario para producir los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por una población (definida con un nivel de vida específico), donde sea que se encuentre esta área.

El análisis de Huella Ecológica desarrollado por Wackernagel y Rees en los 90, parte de la premisa que pese al incremento de la sofisticación tecnológica, la humanidad permanece en un estado de dependencia obligada respecto de la productividad y de los servicios vitales de la ecosfera. Un suelo adecuado y la producción del capital natural asociado a éste, son fundamentales para las perspectivas de continuidad de la civilización en la Tierra.

La capacidad de carga humana, se define como las tasas máximas de

utilización de los recursos y de generación de residuos.

Es la carga máxima

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que puede sostenerse indefinidamente sin deteriorar progresivamente la productividad e integridad funcional de los ecosistemas dondequiera que éstos estén.

Independientemente del nivel tecnológico, la humanidad depende de una variedad de bienes y servicios de la naturaleza. En términos de sustentabilidad, mientras la población y el consumo de recursos per cápita sigan aumentando, estos bienes y servicios de la naturaleza deberán estar disponibles en cantidades cada vez mayores, provenientes de algún lugar del planeta.

¿Qué superficie de suelo productivo es necesaria para mantener una población determinada indefinidamente, sea donde sea que se encuentre este suelo?

Muchas formas de ingreso natural (flujos materiales y servicios ambientales), son producidas por los ecosistemas terrestres o acuáticos. Entonces se supone que debería ser posible estimar el área del suelo y el agua requerida para producir sustentablemente la cantidad de cualquier recurso o servicio ecológico, utilizado por una población (definida con un nivel tecnológico determinado).

La suma de estos cálculos para todas las categorías de consumo, nos daría una estimación del capital natural requerido para la población de un territorio o área.

Los factores que se tienen en cuenta en el cálculo son:

  • 1. el crecimiento de la población

  • 2. la pérdida de suelo fértil

  • 3. la deforestación

  • 4. el agotamiento de los recursos

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¿Cómo se mide?

  • 1. A la hora de realizar el cálculo, primero se delimita la dimensión del estudio:

se decide si se quiere estudiar la huella ecológica de una persona o de una

familia, una ciudad, un país.

  • 2. Después se calcula cuánto consume de energía, alimentos, materias primas

y suelo esa unidad de población elegida. Lo más difícil es saber la superficie de

terreno necesaria para producir el resultado del paso anterior. Para ello se utilizan unas tablas estandarizadas.

  • 3. Y por último, se suman todas las superficies, y el resultado se divide por el

número de habitantes o la unidad seleccionada.

3 ¿Cómo se mide? 1. A la hora de realizar el cálculo, primero se delimita la

VENTAJAS

LIMITACIONES

-Refleja claramente insostenibilidad global actual.

la

-Demasiado agregado para guiar medidas de política a nivel nacional o regional.

-Herramienta útil para comunicar la dependencia humana con respecto a los ecosistemas.

-Es redundante con indicadores de uso de materia y energía.

-Calculo simple.

Ejemplo Wackernagel y Rees (1992), han calculado que la Huella Ecológica de un

canadiense típico se aproxima a 4.2 hectáreas. Esto es casi 3 veces su "justa

porción

de

tierra",

es

decir

de

lo

que

les corresponde del territorio

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ecológicamente productivo disponible en la Tierra. El cuadro muestra lo que cada canadiense requiere en las diferentes categorías de consumo y de uso de la tierra:

  • 1. Más de una hectárea de cultivo y tierra de pasto para producir su dieta alta en proteínas.

  • 2. alrededor de 0,6

De

ha

para

madera y papel

para otros artículos

de

consumo.

  • 3. Ocupa alrededor de 0,2 ha de suelo ecológicamente

degradado y

urbanizado.

  • 4. Requiere 2,3 ha de bosque de mediana edad

de latitud norte, como

continuo sumidero de carbono para asimilar las emisiones CO2 de cada canadiense.

La Huella Ecológica de un Canadiense Promedio

(En hectáreas por persona)

   

Ambiente

Tierra

   

Energía

Construido

Agrícola

Bosques

Total

Alimentación

0,3

 

0,9

 

1,2

vivienda

0,4

0,1

 

0,4

0,9

Transporte

0,8

0,1

   

0,9

Artículos

de

0,5

 

0,2

0,2

0,9

consumo

Recursos

en

0,3

     

0,3

servicios

Total

2,3

0,2

1,1

0,6

4,2

Fuente: Wackernagel (1994)

Un aspecto interesante que nos revela la Huella Ecológica es que mientras el área ecológicamente productiva disponible en el mundo está en disminución, el área promedio que es apropiada por los países más ricos, se está incrementando continuamente.

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2.

MIPS (MATERIAL INPUT PER UNIT SERVICE)

 

El Instituto Wuppertal está desarrollando un indicador que mide físicamente, en toneladas, todos los inputs usados en los distintos servicios ofrecidos por la economía (incluyendo materiales de construcción, todo el material desplazado en obras públicas o minas, etc.), con la idea que tal vez de que se esté produciendo una desmaterialización de la economía.

Se define el MIPS (Material Input per Unit Service), como un indicador de la eficiencia en el uso de los recursos. El MIPS relaciona el consumo de recursos naturales de un producto, durante todo su proceso de producción y de vida, con todos los servicios que entrega este producto.

El input de materia prima se contabiliza en 5 categorías:

 
  • 1. materias

Las

primas

abióticas,

como

minerales,

portadores

energéticos

y

escombros.

  • 2. Las materias primas bióticas, como madera, productos agrícolas, pero también bagazo y residuos vegetales.

  • 3. Los "suelos removidos".

 
  • 4. El agua extraída.

  • 5. El aire oxidado y transformado en los procesos productivos.

 

3.

Espacio Ambiental

 

La cantidad de recursos naturales y servicios ambientales que podemos usar de una manera sustentable se denomina Espacio Medioambiental. Es la cantidad de energía, materia prima suelos, etc., que se puede utilizar sin afectar el acceso de las generaciones futuras a esa misma cantidad de recursos.

4.

HANPP

(HUMAN

APPROPRIATION

OF

NET PRIMARY

PRODUCTION)

La apropiación por los seres humanos del producto neto primario de la fotosíntesis, expresada en términos porcentuales, es un indicador sobre el tamaño relativo del subsistema humano, en relación con el ecosistema total.

El Producto neto primario

de

la fotosíntesis, se

puede definir como

la

cantidad

total

de

energía

solar

capturada

por

las

plantas,

mediante

la

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fotosíntesis, menos la cantidad de energía que las plantas necesitan para su propia conservación y reproducción.

En otras palabras, es la cantidad de energía viva del sol que se encuentra disponible para todas las demás especies, es decir para todas aquellas formas de vida que no son capaces de fotosintetizar.

Proceso de fotosíntesis por productores primarios

Energía solar
Energía
solar

Fotosíntesis

Energía solar Fotosíntesis Productos de la fotosíntesis: = energía química = Producto Bruto primario Actividades metabólicas

Productos de la fotosíntesis:

= energía química = Producto Bruto primario

Actividades metabólicas de

-

los productos primarios = R

=

Producto neto primario = PNP = PBP - R

Dado el hecho que el PNP es la fuente de alimentos y de algunos materiales esenciales, la humanidad necesita apropiarse parte del PNP para vivir y desarrollarse, la apropiación humana del PNP debe ser sustentable ya que todas las otras especies también dependen del mismo: sin embargo, el crecimiento demográfico y las inequidades globales causan un incremento desproporcionado en la parte del PNP que es apropiada por los seres humanos.

Por otra parte el HANPP (apropiación por los seres humanos del producto neto primario de la fotosíntesis) se puede establecer mediante el cálculo del área terrestre usada por la humanidad (deforestación, cultivo de alimentos, plantaciones, cría de animales, actividades humanas como urbanización, etc.). Después se puede calcular el HANPP en porcentaje o por persona.

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APROPIACIÓN HUMANA DE LA PRODUCCIÓN PRIMARIA NETA HANPP (%)= HANPP / PNP * 100 HANPP (persona)= HANPP / población

  • 5. La huella hídrica indica el volumen de agua anual requerido para sostener la población bajo ese estándar de vida

  • 6. La huella ecológica muestra el área necesaria para sostener la vida de las personas

7. Análisis de Flujo de Materiales (MFA)

Es una herramienta basada en el balance físico de la materia y utilizada en la ecología industrial para analizar y cuantificar los flujos de materiales usados y emitidos en un sistema

En otras palabras, un análisis del

flujo de materiales propende la

reconstrucción sistemática de la manera en que una mercancía o un elemento químico o un compuesto químico es participe en un ciclo natural y/o económico

Uno de sus objetivos es observar o bien generar una visión general como los materiales son utilizados en el proceso en las compañías.

Otro objetivo es identificar el punto de origen, volúmenes, las causas de los

residuos y las emisiones que productivo.

se

producen

en

cada etapa del proceso

Pasos para realizar un análisis de flujo de materiales

1) Definir el alcance, objetivos del análisis y parámetros que serán monitoreados.- debe determinarse el objetivo hacia el cual se dirige el análisis del flujo de materiales que será realizado. 2) Definir el ámbito del balance. - comprende a la compañía como un todo o referirse a procesos individualizados, esta dependerá al objetivo a analizar. 3) Definir el limite de tiempo del balance. - se debe realizar un periodo de balance representativo, este periodo puede ser anual, mensual o una semana de fabricación.

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4) Listar y denominar la secuencia del proceso. - los procesos son divididos en etapas representativas, de acuerdo con la estructura funcional representadas en diagrama de flujo. 5) Diseñar el diagrama de flujo: Flujo de material-aproxima con cualitativa. - todos los datos importantes como componentes valores, entre otros son representados en diagramas de flujos, de igual forma son representados datos importantes referentes a la secuencia del proceso. 6) Balances: Flujo de material- Aproximación cuantitativa. - se mantendrá para cualquier elemento del sistema definidos como etapas de producción. Son cuantificadas en unidades de masas, kilogramos y toneladas, 7) Interpretación de resultados y conclusiones.- se interpretará la trayectoria que tienen los materiales en los procesos establecidos, estableciendo relaciones entre las materias primas y los residuos generados, también son introducidos indicadores de relaciones de eficiencia.

Ventajas del AFM

1) Indica problemas que debemos resolver en los diferentes procesos productivos de la compañía 2) Permiten minimizar costos 3) Permiten determinar las cantidades de materiales utilizados en cada proceso productivo 4) Obtención del control eficiente en cuanto a las compras de materiales en la producción. 5) Facilita el proceso de toma de decisiones

Bibliografía

ftp://ftp.puce.edu.ec/Facultades/

...

/Indicadores%20de%20sustentabilidad.DOC