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Características de la Edad

Media | Alta y Baja


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¿Qué período comprende la Edad Media?


La Edad Media es un período histórico que transcurre entre el
siglo V y el siglo XV, y comienza en el año 476 con la caída del
Imperio Romano en Occidente. Respecto de su finalización,
algunos autores dicen que el período termina en 1453, con la caída
del Imperio Romano de Oriente; en cambio otros autores
extienden el período hasta el año 1492, con el descubrimiento de
América.

La Edad Media suele dividirse en dos grandes grupos: La Alta


Edad Media (desde el siglo V al siglo X) y La Baja Edad
Media (del siglo XI al siglo XV).
En la Alta Edad Media la gente vive mayoritariamente en el campo,
mientras que en la Baja Edad Media, con la urbanización de
muchos territorios, la gente empieza a concentrarse en la ciudad.

Podemos dividir a la Edad Media en tres aspectos fundamentales:


Político, Económico y Social.
Aspecto Político: durante la Edad Media se sostuvo un sistema
político de feudalismo. Esto implicaba que existía un rey (el Señor
Feudal) que tenía el poder absoluto del territorio. Vivía en enormes
castillos de piedra y contaba con “vasallos” que lo atendían y
servían a cambio de que él los protegiera y les diera techo y
comida. Según la Iglesia católica los reyes obtenían su poder por
“mandato divino”.

Aspecto Económico: en esta época existía un sistema


económico Feudal, donde la riqueza estaba constituida por la
tierra y la producción agrícola: los vasallos o campesinos
trabajaban las tierras del propietario, a cambio de protección.

Aspecto Social: se diferencian 2 grupos sociales extremos:


la nobleza y los plebeyos. Más tarde aparecerá la burgesía,
quienes darán inicio a la Edad Moderna a través del comercio.
Existe un gran poder influenciable de parte de la Iglesia católica.

Castillo
medieval
Con estos datos ya podemos armar un listado de las características
principales:
Características principales de la Alta
Edad Media
 El sistema de gobierno y de organización económica era
el Feudalismo.
 No existía el Estado tal como lo conocemos en la actualidad,
y sus atributos estaban exclusivamente en manos de los
señores feudales.
 Las tierras pertenecían a la Iglesia o a los señores feudales.
Las que pertenecían a la iglesia se llamaban “señoríos
eclesiásticos“; las que pertenecían a los señores feudales se
llamaban “señoríos laicos“.
 La gran mayoría de los habitantes
eran campesinos o soldados; por tanto, la principal fuente de
trabajo era la servidumbre.
 La economía se basaba principalmente en la agricultura y la
cría de animales. Cada familia vivía en pequeñas
comunidades llamadas “aldeas“, y los aldeanos trabajaban la
tierra para su propia alimentación y para pagar el tributo al
Señor Feudal.
 No existía el comercio a larga distancia, ya que se temía los
atracos y asaltos. En esta época se vuelve a instalar el
“trueque”, que se daba entre aldeas cercanas.
 Vivían largos períodos de guerra, pues los señores feudales
se disputaban constantemente los dominios territoriales.
 La cultura estaba muy influenciada por la Iglesia católica,
que imponía su doctrina de forma categórica y rigiéndose por
las Sagradas Escrituras. De esta época es la Santa
Inquisición, que quemaba vivos a quienes desobedecían los
mandatos de la Iglesia.

Características principales de la Baja


Edad Media
 A partir del siglo XI se produjeron grandes cambios:
los territorios rurales empiezan a urbanizarse, y así se
establece un nuevo grupo social llamado “burguesía urbana“.
Estas comunidades se denominaban “burgos”.
 Resurgimiento del comercio. Algunos miembros de la
burguesía se dedicaban a fabricar artesanías y comerciarlas.
 Se terminan las guerras, con lo cual se reduce la alta tasa de
mortalidad y la población aumenta considerablemente.
 Se inventan los molinos, que aumentan las producciones.
Además, los molinos permiten liberar mano de obra, y de esta
manera la gente podía dedicarse a otras actividades.
 Los campesinos y siervos mejoraron sus vidas gracias a
la adquisición de derechos.
 En esta época, debido al auge del comercio, aparecieron
muchos “mercaderes“. Traían productos exóticos de Oriente
y los vendían a la gente en las ferias de las ciudades.
 En casi toda Europa, el sistema feudal se disolvió en el siglo
XIV, debido a una etapa de guerras, hambrunas y rebelión de
los campesinos.