SAN JUAN GABRIEL PERBOYRE.

UNA SEMILLA DE ETERNIDAD
Jean-Yves Ducourneau, C.M.
CEME, Salamanca, 1997

1.- EN LA ESCUELA DE LOS CAMPOS
Una historia milenaria esmalta el Quercy. Sus valles ondulantes presentan por sí solos el trabajo atrevido de una naturaleza rebelde. Ya desde tiempo muy remoto, los hom bres domaron a su manera este terreno pedregoso y salvaje. Los densos robledos dan la útil sombra cuando el sol de julio despliega sus rayos ardientes. Los numerosos palomares de tejados piramidales prestan buen cobijo a los pájaros contra las violentas lluvias. Las protuberantes praderas nutren con su verdegueante hierba los pequeños rebaños de ovejas, verdaderos tesoros para los labradores. A una veintena de kilómetros de Cahors, está ubicado el viejo pueblo de Montgesty. Su iglesia, anclada noblemente en medio de las viejas casas, es, como en otras partes al comienzo del siglo XIX, el pulmón de la vida de los habitantes y el reflejo de una actividad espiritual intensa. Para llegar a la hacienda de los Perboyre, hay que tomar un largo sendero hasta el lugar llamado "El Puech". La alquería aneja al pueblo se deja rodear de unas tierras ingratas, salpicadas de bellas y feraces parcelas y de un suave color rojizo. El chasquido de la rueda de moler cascando las nueces rivaliza con el balido habitual de los corderos en busca del pasto y los gorjeos estridentes de los gorriones que revolotean. La vivienda es de puro estilo quercinés: una alquería como la que tienen todos los vecinos. Rodeada de robles, de nogales, de pequeñas praderas y de un poco de viñedo para el vino cotidiano, es el lugar privilegiado de una familia unida y cristiana. Juan Gabriel nació en El Puech, en 1802. El día de su nacimiento guardará tal vez para la historia un cariz enigmático. Según el registro municipal, nació el 15 de Nivoso del año 10 de la República, es decir, el 5 de enero de 1802. Ahora bien, Juan Gabriel pretendió siempre haber nacido el 6 de enero, día de la Epifanía. ¿Estaría él equivocado sobre su propia fecha de nacimiento` Siempre queda que fue bautizado al día siguiente de nacer, en la iglesita de Montgesty, como era costumbre hacerlo en aquella época. Juan Gabriel es el mayor de ocho hijos. Tiene como hermanas a Juana, nacida en 1805, que se casará; a Marieta, nacida en 1809, que pedirá ser admitida en el Carmelo, pero morirá en el momento de su entrada; a Antonieta, nacida en 1815, que ingresará en las Hijas de la Caridad y partirá para China en 1847 y a María Ana, nacida en 1817, igualmente, Hija de la Caridad y yue asistirá en 1889, a las fiestas de la beatificación de su hermano. Juan Gabriel tiene también tres hermanos: Luis, nacido en 1807, que será sacerdote de la Congregación de la Misión; Juan Santiago, nacido en 1810, primero,
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hermano y luego, a su vez, sacerdote de la Misión y, finalmente. Antonio, nacido en 1813, que asegurará la sucesión del padre en la hacienda familiar. En el mundo rural, la vida se rige por el día y las estaciones. Los campos y los rebaños son el tesoro inapreciable de los campesinos del Quercy. Cada cual sabe el valor de las cosas y tiene respeto al trabajo cumplido. La familia Perboyre no es la menos favorecida. Vive como en otras partes del trabajo de la hacienda, y este trabajo trae sus frutos. Así, se consume mucha legumbre del huerto, y se hace harina del maíz. Se tiene algunas aves de corral y un cerdo, sin olvidar los numerosos nogales que proporcionan el aceite de nuez. El pan, compuesto de harina de trigo y de centeno, se amasa y cuece cada quince días. Pedro Perboyre, el padre de Juan Gabriel, es también productor de vino, a la vez, para consumo familiar y para venta en el contorno. Se recupera el agua de lluvia para los animales y para las necesidades diarias de la familia, pero para el agua potable hay que andar hasta la fuente, a un kilómetro de distancia. Hijo como los otros, con la responsabilidad del mayor, Juan Gabriel va con sus hermanos y hermanas a la escuela del pueblo de Montgesty, desde Todos los Santos hasta cerca de Pascua. El padre, que sabe leer, permite así a sus hijos que sigan el mismo camino. En efecto, la escuela no es todavía obligatoria. El párroco, entonces verdadera piedra angular de la vida de los pueblos, se esfuerza bien que mal, en contratar a un maestro a quien utiliza también como canto], y sacristán. Al atardecer, los niños vuelven a casa guiados por el mayor. No olvidan tampoco el catecismo diario que se considera como una materia de clase con todos los derechos. Así, los hijos Perboyre se instruyen y se forman todos en una fe católica, sólida. Hay costumbre de rezar con la madre y con toda la familia. Se dice de Juan Gabriel que es particularmente asiduo a la oración y a las lecciones de catecismo, que no duda en recitar u los niños vecinos. Al decir de los habitantes, su piedad impresiona o sorprende. El párroco, corno maestro de obra, tampoco se equivoca en esto. Cuando los niños hacen su primera comunión hacia la edad de catorce años, o incluso dieciséis -tal es la costumbre galicana de entonces-, el párroco permite a Juan Gabriel comulgar, por primera vez, a los doce años. El niño se agrega en su ímpetu espiritual, desde el día siguiente, a la cofradía del santísimo Sacramento, muy extendida entonces por esta comarca rural. La existencia campesina es escuela de la vida. Con los ojos abiertos sobre la naturaleza, que se domina respetuosamente, se crece en madurez, más aprisa que en otras partes, ya que la vida es austera y, a veces, difícil y penosa. Los años de Juan Gabriel son, a pesar de todo, años de una infancia feliz. De hecho, él guardará hacia ella, durante toda su vida, un afecto sin límites y un respeto infinito a sus padres, como era la costumbre de la época. La na t ur al e za esculpe los caracteres de los hombres. Los burila con sus caprichos y sus alegrías, como el agua salvaje de los torrentes traza los valles. Así, a imagen de esta dama sólida en las fallas ocultas, Juan Gabriel posee un carácter forjado como una roca, consolidado por una voluntad férrea. No obstante, se le dice reservado y, a veces, lo siente como un obstáculo que le impide relacionarse con facilidad. Entonces, saca de su hondura, de sus manantiales, agua para regar su naturaleza huraña. Dirá en carta a su joven hermano Santiago que trabaje sobre si mismo: "Desearía que hicieras algunos esfuerzos para ser menos taciturno, más abierto. Si no trabajas pronto en dominar tu carácter sobre este punto, tendrás más tarde dificultades insuperables para hacerte sociable y de un trato agradable. Por mi parte, sé lo que me cuesta”
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2.- LOS GÉRMENES DE UNA LLAMADA
Juan Gabriel tiene un tío sacerdote. Toda la familia está orgullosa de él. El hermano mayor de Pedro, Santiago Perboyre, "el tío Santiago", como se le llama, es sacerdote de la Congregación de la Misión. A su tiempo, fue destinado al seminario de Albi, como profesor, pero los desórdenes revolucionarios agitaban los espíritus y dividían al clero. Con otros muchos, Santiago permaneció fiel a Roma y rechazó la Constitución Civil del Clero. Vino a ser así "sacerdote refractario". A los ojos de la familia, no deja de ser, con todo, un héroe de la fe católica. Después de unos años difíciles y delicados, durante los cuales tuvo que esconderse a menudo, volvió la paz religiosa y fue enviado al seminario menor de Montauban, dirigido por los PP. Paúles, para la formación de los futuros sacerdotes. La influencia que Santiago Perboyre ejerce sobre la familia es inmensa. Él recibirá, en el pequeño pensionado de Montauban, a dieciocho de sus sobrinos y primos de los que varios llegarán al sacerdocio. Juan Gabriel no piensa en el sacerdocio para sí mismo. Por lo demás, nadie en la familia sueña en ello, ya que es muy necesario que el mayor tome el relevo del padre en las labores del campo. Es la costumbre y, en el campo, los habitantes tienen la vida difícil. Evidentemente, el niño había participado en la escuela y en el catecismo con éxito. El párroco del pueblo hasta le había confiado la clase en su ausencia. Todos están contentos de él. Pero ha recibido ya, se cree, la educación suficiente para empezar una vida de adulto responsable. Se da como seguro que el padre de familia retendrá con él a Juan Gabriel. Se determina, al contrario, que el segundo hijo, Luis, pueda aprovecharse de la educación ofrecida en el seminario menor de Montauban. Luis siente despertar el deseo de seguir las huellas del tío Santiago, pero el chaval no tiene todavía diez años. Con todo, irá como pensionista. Para un chavalín, acostumbrado al calor del lar familiar, es una dura perspectiva. Pedro y su mujer María son conscientes de ello. Para habituar al hijo a la separación bastará enviar con él a Juan Gabriel, por unas semanas, el tiempo en que Luis se haga a las cuatro paredes imponentes de su nueva vida montalbanesa. En aquel otoño de 1816, los trabajos de los campos no requieren ayuda especial y, por consiguiente, la ausencia del mayor no será demasiado difícil de soportar. Hay acuerdo en que Juan Gabriel siga algunos cursos de francés, de historia y de matemáticas, durante su estancia en Montauban. El 8 de mayo de 1817, por primera vez, escribe a su padre y tiene así ocasión de mostrarle algunos resultados indicativos de su nuevo saber: "Quisiera escribirle, pero como nunca he escrito una carta ni aun leído, no me atrevo a coger la pluma para ello. Lo hago hoy por primera vez. Es muy justo, mi queridísimo padre, que tenga usted las primicias de mi pequeño saber" El padre sabe que la vuelta de su primogénito es para pronto. El trabajo en la propiedad va a exigir su presencia. Se presenta, pues, en Montauban, en el domicilio del tío Santiago, para llevarse al adolescente a casa. Entretanto, el Consejo de profesores del seminario menor ha deliberado y es claro que, para ellos, Juan Gabriel debe quedarse, ya que manifiesta cualidades eminentes para el estudio y la reflexión. Se proyecta incluso para él el acceso a las órdenes. Orgulloso de su primogénito, pero un tanto triste, Pedro Perboyre deja, en efecto, a su hijo en Montauban y se vuelve solo al Puech. Juan Gabriel es inscrito en el curso de latín y, el 16 de junio de 1817, escribe con cierta seguridad a su padre: “He consultado a Dios para saber el estado que debía abrazar para
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ir con seguridad al cielo. Después de muchas plegarias, he creído que el Señor quería que entrara en el estado eclesiástico”. Pidiendo la aprobación del padre, que sabe lo necesita, no pierde el hilo de los quehaceres de este mundo, a veces, indispensables para vivir bien los quehaceres del cielo: "Si es de su agrado que continúe, necesito hacerme unos hábitos. Tenga la bondad de enviarme el dinero para comprarlos, creo que la bolsa de ¡ni tío izo esta lo bastante provista para hacerme un anticipo. " Los padres de Juan Gabriel, resignados, pero confiando en la Providencia visiblemente actuante, aceptan ver al muchacho caminando hacia la vocación sacerdotal. Juan Gabriel necesitará hacer esfuerzos particulares y constantes para ponerse al nivel de estudio de sus condiscípulos a los que sólo supera en edad.

3.- LOS CAMPOS DE MISIÓN
En el transcurso del otoño de 1817, se predicó una gran misión en Montauban. Era un momento esencial en la evangelización de las ciudades y de los campos. En la misión, se escuchaba la apología de las virtudes cristianas y largas homilías bien hechas sobre un tema particular para cada día. Aquella vez, asistieron los alumnos del seminario menor. Un día, escuchaban un apasionante sermón del abate de Chiezes. Juan Gabriel había sentido en su corazón la llama vibrante de la llamada de Dios: "Seré misionero". Al ir a hacer partícipe de su alegría a su querido tío, se topa con una risa un tanto burlona. Juan Gabriel iba a cumplir dieciséis años y apenas está en clase de 5.°. Para el tío, la urgencia no está en eso, sino en la recuperación escolar. La llamada parece ya sólidamente anclada en el corazón del adolescente, en estado de búsqueda. Quedará aguardando el momento oportuno para que esa llamada resplandezca en el gran día de la misión. Los esfuerzos que hace Juan Gabriel son considerables. A los dieciséis años cumplidos, está ya en clase de 2.° y ha superado en parte su retraso. Confía sus preocupaciones espirituales a san Francisco Javier, patrón de las Misiones. Poco a poco se hace en él la luz: ¡no sólo será misionero sino que, además, irá a China! Insistiendo una vez más ante su tío, Juan Gabriel impetuoso, se hace persuasivo. El tío Santiago hubiera querido ir él mismo a China. Aquel país inmenso representa entonces el ideal misionero, como lo había sido más o menos Madagascar, en tiempos de san Vicente de Paúl, para sus primeros compañeros: dar su vida por la causa de Dios, en tierras lejanas e "infieles" (término que se emplea fácilmente para definir las tierras sin conocimiento del Evangelio). Santiago percibe ahora, en la mirada clara y segura de su sobrino, una señal manifiesta de la acción de Dios. Informa de ello a sus superiores y es así, con la mayor naturalidad del mundo, como el joven es admitido oficialmente, el 15 de diciembre de 1818, en el Seminario Interno (Noviciado) de la Congregación de la Misión (PP. Paúles). Debido a los desórdenes recientes de la Revolución francesa y de sus heridas aún abiertas, los miembros de la Congregación siguen dispersos. La Sociedad Misionera de san Vicente de Paúl ha conocido una seria persecución y se levanta poco a poco de sus ruinas y de los ultrajes sufridos. Así, se autoriza al joven Perboyre para que haga su noviciado allí, en Montauban, bajo la responsabilidad del tío Santiago. Juan Gabriel proseguirá igualmente sus estudios aún no acabados. Se le confía además el cuidado de dar clase a algunos niños. A fuerza de voluntad y con la ayuda de Dios, Juan Gabriel se pone seriamente a la tarea, sin dificultad. El compañero que tiene de noviciado ve ya en él "el ideal de la per fección de un novicio—. Sostenido por la fuerza tranquila y eficaz de un san Vicente, bien anclado como él, en sus almadreñas campesinas, Juan Gabriel fija su vida en la de Cristo y, lejos de
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los arabescos del romanticismo, se forja una sólida espiritualidad doctrinal, apoyada en maestros tales como san Buenaventura, san Bernardo y santa Teresa. En esta escuela de la vida, aprende a amar a Dios por él mismo y a avanzar por amor para vivir plenamente de su misericordia salvadora: "Si pensáramos en el amor que Dios nos tiene y en la pena que le causa el pecado, creo que esta consideración sería más que suficiente pura inspirarnos un gran horror de éste". En la flor de los diecinueve años, Juan Gabriel seguro de su formación clásica, animada de un espíritu recto y de su gran conocimiento de la sagrada Escritura, es llamado a la emisión de los votos, en el seno de la Congregación de la Misión, el día 28 de diciembre de 1820. Le hace falta ahora profundizar en la formación teológica. Los superiores convocan, pues, a Juan Gabriel para esta nueva etapa. Antes de aquel largo viaje hacia la capital, el tío Santiago permite a su sobrino hacer escala durante dos cortos días, en el seminario mayor de Cahors, para ver a sus padres y darles un abrazo caluroso. Luego, llega la hora de tomar sitio en la diligencia que, en casi cuatro días, lo traslada a París. Las calles adoquinadas de la gran ciudad parecen enlazarse unas a otras. Los gritos de los vendedores de fruta y hortalizas, en los puestos irisados de colores vivos y cambiantes, pujan por encima del ruido escandaloso que producen las ruedas gigantes de la diligencia recorriendo los bulevares resbaladizos. El pequeño provinciano de Montáesty abre unos ojos de pasmo ante aquella capital que, hasta entonces, sólo era un nombre aprendido y recitado en la escuela. El largo viaje termina ante las puertas del Hotel de Lorges, en la calle de Sevres, convertido desde 1817 en Casa-Madre de los PP. Paúles. La casa, aunque imponente, rivaliza en indigencia, según declaraciones del futuro P General, Sr. Étienne, con el establo de Belén. Los miembros de la Congregación, que la habitan en aquella época, son venerables ancianos gastados por los caminos, a veces penosos, de la misión, pero verdaderas piedras de refundación de la "Pequeña Compañía", como gustaba llamarla san Vicente. La enseñanza que se imparte en el seminario está basada mayormente sobre la reflexión tomista. Juan Gabriel aprende mucho del "Doctor Angélico". Ciencia y piedad se completan y deben respaldarse una a otra, ya que la una sin la otra viene a ser caduca y estéril o una simple ilusión. Santo Tomás muestra ser un buen maestro para conocer mejor a Dios, amarlo mejor y servirlo mejor, de suerte que el propio san Vicente lo había tomado como ejemplo. La humildad y la oración son también profesadas y vividas. Ellas son el medio sencillo y eficaz para procurar un mejor conocimiento de Dios y de su voluntad y, en consecuencia, avanzar en santidad. El 3 de abril de 1824, Juan Gabriel recibe el subdiaconado. Esta nueva etapa le abre las puertas al rezo del breviario que él considera ya, junto a la misa, como "dos medios poderosos de salvar las almas". Se interroga también sobre su propia santificación mediante una pregunta que suena a realismo: "¿Cómo es que rezando todos los días el breviario no somos más santos?" Juan Gabriel acaba ahora su ciclo de teología. Ha crecido espiritualmente y ha adquirido una madurez real. No obstante, a sus ventidós años, es demasiado joven para ser llamado al presbiterado. Hay que encontrarle un apeadero para los dos años de espera. Esto se hace en el colegio de Montdidier, en la Somme. Para un discípulo de san Vicente de Paúl el departamento de la Somme representa muchísimo. Es como un manantial misionero inagotable. Fue, en efecto, en Folleville,
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en 1617.pueblecito de esta llanura picarda. confía al nuevo diácono el curso de filosofía. el novel profesor de la clase de 6. a poder encargarse de una clase numerosa? Desde los primeros meses. para su gusto.° con sólo 8 alumnos. El joven y fogoso profesor pasa sus jornadas trabajando por despertar las conciencias a la divina Providencia. Prefiere. Organiza entonces. en el mes de mayo de 1825. donde el célebre gascón predicó su primer sermón de la Misión. Era el primer colegio paúl abierto después de la Revolución. el P. a presos indigentes y a algunas personas vecinas en necesidad. Vivier. unas colectas y moviliza a los alumnos para que den algo de su persona y de su tiempo a aquellos necesitados. la más reflexiva. sin más hipótesis. Paúles. De ahí que escriba a su padre: "Para nosotros. ¿Cómo -se preguntan. y es muy comprensible. sobre todo. Bañado. no está ausente del mundo de su tiempo ni de su investigación intelectual. Juan Gabriel afronta gustoso la filosofía cartesiana que hace la alegría del espíritu francés. al respecto: "Vengo de hacer lo que hacía nuestro santo Fundador" (Vicente de Paúl). cercana a la casa de los PP. cosa que tiene unas penosas consecuencias sobre su correspondencia personal que acusa desgraciadamente retraso. los días comienzan a las cuatro v no acaban nunca hasta las nueve o diez de la noche. la ordenación diaconal en la iglesia de San Sulpicio. que en todas las filosofías del mundo". 6 . para completar estas ayudas. ya influyentes en su época. mediante buenas obras. Pedro Vivier el superior. de manos del arzobispo de París. es escogido por sus mismos alumnos como director de la pequeña congregación que acaban de crear al estilo de la de los mayores: la Congregación de los Santos Ángeles. no obstante. Juan Gabriel sabe que el colegio asiste. sus opiniones. en el centro mismo de la historia. reconocido de nuevo por la Universidad.va él. pues. y pone a Dios. al ser llamado a París para recibir allí el diaconado. La impresión que ha causado Juan Gabriel a su llegada no ha sido efectivamente de las mejores. donde hay tantas escuelas como maestros!" Y tratando de volver a centrar el pensamiento de su hermano menor y de promover en él lo bien fundado de la filosofía tomista. El P. El diácono discípulo de san Vicente lo es por antonomasia. superior del colegio de Montdidier. Aquel 28 de dicho mes. Dewailly era el director y el P. de carácter reservado. A la llegada de Juan Gabriel. No obstante. nuestras ocupaciones nos fueran bastante a menudo a prolongarlas hasta medianoche". Paúles. rayano en lo taciturno. pero que él juzga demasiado orgullosa para ser siempre verdadera.° sabe hacerse respetar y apreciar. cuya inauguración tuvo lugar el 1 de febrero de 1825. v. de Quelen. Juan Gabriel recibe. sana metafísica. Una gran alegría inunda el corazón del joven subdiácono. Mons. que es bajo de estatura. Se confía al joven una clase de 6. De ahí que escriba a su joven hermano Luis: "¡No es pequeña tarea ser profesor de filosofía en un tiempo donde cada uno tiene su sistema. Se le oye decir. A la vuelta del curso escolar de 1825. por las diversas corrientes de pensamiento. Desde el retiro de entrada. Montdidier poseía un colegio regido desde 1818 por los PP. de santo Tomás de Aquino que permite mejores circunvoluciones del pensamiento. el número de alumnos era de unos doscientos. El diácono es el servidor de los pobres. le indicará además: "Encontrarás en el Tratado de la Existencia de Dios de Fenelón y en el de El Conocimiento de Dios y de sí mismo de Bossuet más metafísica.

Finalmente. un alto concepto de la belleza moral de un alma y de la grandeza de un carácter". tres jóvenes van a recibir. de la calle del Bac. especialmente por parte de su tío Santiago que siente ya la fatiga de los años y al que bien quisiera él dar una respuesta positiva: "Había tenido -escribe a su padre. grande para elegir unos ministros tan indignos! ¡Usted sabe que poco había merecido yo este insigne favor". sin embargo. Confinado en una 7 . pero al presente sé que no seré enviado allá”. antes de recibir el sacerdocio. un sacerdote de 35 años de edad. pues.PROFESOR Y SEMBRADOR Saint-Flour es un pueblecito de unos 5. después de su ordenación. este movimiento filantrópico. se yergue el seminario mayor confiado a la Congregación de la Misión desde 1674. se recordará durante largo tiempo. fiesta de nuestra señora de la Merced. ¡Hace . sucederá a Juan Gabriel como subdirector del Seminario Interno en París. El 23 de septiembre de 1826 es un gran día. Grappin. Se podrá leer en sus archivos. sus superiores han sido tajantes: "Parece que voy a ser cambiado. esta misma ordenación presbiteral en la capilla de la CasaMadre de las Hijas de la Caridad. que. La familia Perboyre habita demasiado lejos para poder desplazarse. En París. lo que es un sacerdote a los ojos de la fe. El fin del año escolar va a traer un descanso bien merecido al joven diácono.. escribe a su padre: "Se ha determinado.000 habitantes. Luis Guillermo Dubourg. en París. Unos días más tarde. a su vez.. pero recién nominado para la sede de Montauban. por un ejemplo tomado de lo vivo. que se le requiere de varios lugares. que partirá para China en 1829. obispo de Nueva Orleans. en 1835.esperanza de ir a Montauban. se decide que Juan Gabriel. en el altar donde reposa el cuerpo de san Vicente. 140. En las altas instancias. Fiel a su vocación de paúl. tiene la oportunidad de volver al colegio de Montdidier para celebrar también allí la Eucaristía. sería destinado a un sitio próximo al Quercy". sea destinado a la enseñanza. mi tío ha hecho las más vivas instancias para tenerme. Al día siguiente. si hay que dar crédito a ciertos pequeños rumores que han llegado a mis oídos. el nuevo sacerdote celebra en acción de gracias su primera misa. Juan Gabriel es acompañado de Juan Bautista Torrette. Ahora. e incluso. desde el mes de agosto.Flour.. en un seminario mayor. En esta ocasión. en cuyo interior se guardaban todavía los restos del santo Fundador. y de Pedro Juan Martín. el destino para el seminario mayor de Saint. en breve. Juan Gabriel sabe. En Montdidier. recibe de manos del Superior General. Recibe a Juan Gabriel poco después de su ordenación porque hay que preparar el comienzo de curso en octubre. de manos de Mons. Es igualmente previsible un próximo destino. en la Alta Auvernia. 4. Próximo al sacerdocio. más tarde. A unos pasos de la catedral. sólo el joven Luis asiste a la imposición de manos. que Juan Gabriel "había dado u las jóvenes generaciones.. mi queridísimo padre. la ordenación presbiteral. Paúles fueron expulsados de él en 1791 y vuelven en 1820. domingo 24 de septiembre. quisieran retenerlo. ¡y no está ya lejos el día en que el Señor debe imponer sobre mi cabeza el yugo del sacerdocio! ¡Será el día más grande de mi vida!. Los PP. a quien acaban de decir que vaya preparándose serenamente para recibir.En la historia del colegio de Montdidier. Se conmemora el aniversario de la ordenación sacerdotal de san Vicente de Paúl. no hubiese podido jamás consentir que se me impusieran las manos”.falta que la misericordia de Dios sea más. su superior es el P. repetirá casi literalmente las palabras de Vicente: "Si hubiera comprendido.

Espero que no me sea negado”. me siento muy cansado". Esta vida trepidante del joven profesor exige descanso. La enseñanza que imparte quiere ser de una fidelidad ejemplar a la autoridad eclesiástica. levantado a la gloria». pero el transporte ofrece demasiadas dificultades”. Con fecha de diciembre de 1827 escribe al Rector de la Academia de Clermont: "El Superior General do los PP. según declaraciones. Tras una estancia en Carcasona y en Montolieu como huésped de los cohermanos. justificado en el Espíritu. Uno de sus seminaristas se complacerá en recordarlo: "Me acuerdo siempre -son sus palabras. y Juan Gabriel retorna a Saint-Flour. durante su estancia. Se muestra contrariado por las ideas galicanas que considera nefastas para la Iglesia. que parece surgir de esta aprobación.. asiste a una entrega de premios de fin de curso en el seminario menor y. Vuelve a ver a todos sus conocidos. Este tiempo bendito de las vacaciones se acaba. Juan Gabriel se plegará a ello. cuando éste defiende las libertades de los cristianos. se ve rodeado de atenciones: "No podrías imaginarte qué rápidamente me he repuesto -escribe a su hermano Luis. proclamado a los gentiles. a la sazón en París. reconozcámosle toda la autoridad que ella se atribuye en todas las cuestiones. hele de nuevo en El Puech con sus hermanos Santiago y Antonio. que llegan acompañándolo desde Montauban. a su calidad de enseñante. Situado en Saint-Flour. pero: "No hay grandes visos de que nuestro vino sea colorado. se ve distinguido con la responsabilidad de la enseñanza de la teología dogmática. cualesquiera que sean”. mi tío. simpatiza con las ideas de Lamennais. trata de vender en el lugar el vino de la propiedad. (l Tm 3. A instancias del Sr. Él es a quien Jesús dijo: Tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella” -. Conservando las preocupaciones de la hacienda familiar y de sus asuntos corrientes. deja huella en sus alumnos por su conocimiento bíblico. pero tampoco le perjudica en nada. Paúles acaba de llamar a París al P. Con esta ocasión. y va a postrarse ante la tumba de su hermana Marieta. Es. sin duda alguna. se hace más apremiante para Juan Gabriel el deseo de ver a su familia: "He escrito ya a París pidiendo permiso para ir a veros. No creamos nunca que ella se excede en sus poderes al tomar decisiones.. -cuidan tanto de mi”. El año escolar le resulta pesado: "Aunque no esté enfermo. en 1832. la de la enseñanza. terminado el año escolar. posible durante el verano de 1827. sin decir palabra: "Roguemos a Dios que nos preserve de replicar jamás a las palabras del Soberano Pontífice. por el solo desarrollo del texto siguiente de la primera Carta a Timoteo: «Y. de atacar jamás a la Santa Sede. grande es el misterio de la piedad: Él ha sido manifestado en la carne. Hace ya casi siete años que Juan Gabriel no pone los pies en la hacienda familiar. visto de los ángeles. especialmente en lo que concierne a los textos de san Pablo. Io encuentran bueno. La paradoja. 8 . fallecida el año anterior. Al cabo de doce días pasados en Montauban y tres en Cahors. por aquí. creído en el inundo.habitación exigua. A pesar de su juventud. que las ideas de Lamennais están condenadas. Cuando el Papa Gregorio XVI haga saber más tarde. Se le puede oír decir a sus alumnos: "Guardémonos mucho. Trippier. las Damas Ursulinas a las que voy a decir la misa todos los día. Señores. a la residencia del tío Santiago.de la magnífica introducción que nos hizo al Tratado de la Encarnación. El programa de este primer año tiene como tema los Tratados de Gracia y de la Encarnación. No obstante. no lo interpela. en la Casa-Madre-. especialmente.16). Ha obtenido permiso para volver al Puech. Juan Gabriel y su compañero de ruta llegan a Montauban. al fin.

cuando pueden serle útiles". le asegura.. Se le dan como colaboradores dos sacerdotes diocesanos. de ecónomo etc. En cuanto a su hermano Luis. Se interesa mucho por la de su joven hermano Antonio. el mismo Superior me ha puesto al frente del pensionado que el P. de llenarte bien de su espíritu”. el temor de los padres ante la juventud del nuevo director. ¿cómo podría Yo irme de tiempo en tiempo a recrearme contigo en París?" Ansioso de una buena educación para todos deplora la obligación que tienen sus jóvenes de seguir los cursos en el colegio de la ciudad —donde ven. Siento que no es muy halagador para un escritor de la capital recibir lecciones de mí. piensa dimitir. "Estoy consumido de trabajo. Agotado. sobre todo. que queda en Montgesty. el P. de otro modo. sin dejar de recordar lo esencial a sus ojos: " En todas las cosas. Esta cifra irá en aumento los años siguientes para acercarse pronto a los ciento cuarenta. Juan Gabriel no sabe ya qué hacer. todos los días. y no duda en reprenderlo de una manera que ofendería a muchos. la constante oposición del Colegio Real que espera ver el final del Pensionado. mofado por otros. en octubre de 1827. Apoyado por unos. en el colegio de Montdidier y en el seminario mayor de Saint-Flour". no le pasa la mínima falta. fuerza de Dios”. Al comienzo del año escolar. Tengo cinco años de ejercicio en la enseñanza. pero se mantiene firme para salvaguardar su autoridad. Obligado.. la ley estipulaba que la Iglesia sólo tenía autorización para abrir un único seminario menor por departamento. Juan Gabriel Perboyre es nombrado superior del Pensionado eclesiástico de SaintFlour. En efecto. trabaja únicamente para agradar a Dios. a pesar de que le faltaba el reconocimiento. en calidad de director. Los superiores de París habían confiado al joven Luis el cuidado de ocuparse de algunos jóvenes paúles chinos.. las sobrecargas de trabajo.. Con pluma cansada escribe a su hermano Luis que se queja de falta de noticias: "Obligado a dar cuatro o cinco clases o repeticiones por día. Con su trato siente la llamada a seguirlos en su lejano país. haber ahogado por mi infidelidad los gérmenes de una 9 . A los veinticinco años. El poder de un misionero está en la. y ya existía uno en el cantón de Mauriac. Me encuentro extremadamente fatigado de espíritu y de cuerpo». habiendo sido profesor de las clases inferiores. y por todas partes a la vez. de destruir enteramente en ti todos los restos del hombre viejo. de filosofía. humilde pedagogo de provincia. mi querido hermano. las bajezas más abominables"..obispo de Saint-Flour. lo cual es insuficiente de cara a la amplitud de la tarea y a las dificultades que no dejan de surgir: la precariedad de los recursos. quien le escribe con algunas faltas de ortografía y para con el que se muestra siempre indulgente. y prosigue: “Trata. Y contemplando su propio camino con una mirada melancólica: "Temo mucho. No sé dónde acabará un malestar general que siento hace tiempo y que es progresivo". Le escribe: "Al volver a leer tu carta. de penetrarte bien. a fin de revestirte únicamente de Jesucristo. Juan Gabriel se alegra de la elección misionera de su hermano menor: "Sólo podría aprobar y admirar tu bella resolución de ir a evangelizar a los chinos. se cuenta con treinta y seis pensionistas que prosiguen sus estudios en el Colegio Real de Saint-Flour y se alojan en el Pensionado. a ser siempre de todos y de todo. Trippier dirigía. pero es tan importante para él escribir bien que no debe despreciar los avisos de un tal aristarco.. ¡ay!. de matemáticas y de teología en el seminario menor de Montauban. perderías tu tiempo y todos tus esfuerzos". he notado algunas faltas de ortografía que voy a señalarte. que tiene la suerte de formarse en literatura. que el nuevo director se complacerá en llamar seminario menor. Indirectamente su joven hermano Luis pone de nuevo bálsamo en su corazón. etc.

como si quisiera reconfortarlo. 10 . que comienza a expresar abiertamente. La Providencia de Dios es muy dulce. “pero la fe trae consuelo”. muy admirable para con sus servidores. Pídele que me haga conocer su voluntad.vocación semejante u la tuya. Juan Gabriel alaba el coraje de su hermano. Invoca sobre él la bendición de Jesús y de "la Reina de los ángeles ". y me de la fuerza para corresponder a ella. Su carta. mezclando tristeza y esperanza. el 3 de diciembre de 1830. París conoce la Revolución de julio. siempre abierto a Dios. para mí. dispuesto a partir para China. hasta el momento de saber que su joven hermano. después de pronunciar estas últimas palabras: "Dejo un hermano sacerdote que vendrá un día a reemplazarme". Le falta ahora germinar para que arraigue y produzca un brote evangélico en el corazón de Juan Gabriel. Luis sigue en París. es una llamada a renovar la confianza en Dios. Juan Gabriel escribe entonces a su padre tras el anuncio del fallecimiento. sin duda. Se teme que los restos de san Vicente sean arrojados al Sena. La llamada ha sido escuchada. Y. y que me dé la fuerza para seguirla". un buen sacerdote y un buen misionero. Ruega u Dios que me perdone los pecados.. Ajustémonos a Dios solo en su servicio". Un viento glacial llegó del sur y la fiebre se apoderó de Luis."' Aquí de nuevo. que puede fallar en tales momentos: "¡Qué dolorosa noticia para ustedes. a fin de que llegue a ser un buen cristiano. el cual es consciente de las consecuencias de aquella partida sin retorno: "Puedo enviar un nuevo adiós a ese hermano que va a alejarse de nosotros. Luis se embarca por fin. Luis no había de ver las costas de la misteriosa y fascinante China. Desea de una manera cada vez más apasionada. Lleva consigo una última carta de su hermano. La Providencia. valiéndose del tiempo como de una herramienta. que me haga conocer su voluntad. nuestro único recurso.. emprender el mismo camino misionero: "Anhelo ardientemente -le escribe en agosto de 1830-. ¡que Él lo sea eternamente!" Con Luis. En marzo de 1831. prosigue de una plumada animosa: "En Dios solo. a fin de que le obtengan "inmensos éxitos en el establecimiento del reino de Dios. no estoy bastante dispuesto ni bastante decidido por mi mismo para embarcar este año”. nuestra esperanza. por largo tiempo. en El Havre. Durante el verano de 1830. para toda la familia! Una corta vida ha tenido para él todo el premio de una larga carrera. se encuentra seguro: "Que el Señor continúe favoreciendo con su divina protección a ti y a todos los hijos de san Vicente. el Z de mayo de 1831. El miedo se apodera de mucha gente de Iglesia. Murió en el mar. Aunque no esté muy lejos de tomar tu misma ruta. Recibe unas letras de su hermano. Él es nuestro todo. así como la de los "ángeles tutelares de las regiones infieles". han tomado sitio a bordo del barco los jóvenes cohermanos chinos y cinco sacerdotes de la Sociedad de las Misiones Extranjeras de París. La noticia no llegará a Francia hasta comienzos de 1832. Juan Gabriel está en "trances de muerte". Obtenme de su misericordiosa bondad el perdón de mis miserias y el espíritu de nuestro santo estado. Se cambió de buque para poner rumbo hacia la isla de Java. y en la flor de la juventud ha sido juzgado maduro para el cielo. Juan Gabriel se lamenta de su separación próxima. La partida para China se hace esperar. que Jesucristo rescató con su sangre". e infinitamente más misericordiosa de lo que nosotros podernos concebir. el barco tuvo que hacer escala en Saint-Denis de la isla Bourbon (hoy La Reunión) bajo un calor inusitado para los occidentales. mira hacia atrás y parece decepcionado de sí mismo: "Temo no haber sido fiel a la vocación que el Señor me ha dado. que va a sacrificar su vida por la salvación de las almas. tener ocasión de verte antes de tu partida para China. se encargará de ello.

Al volver a Saint-Flour. lo ha conocido pronto y llega a apreciarlo viendo en él un santo. tengo ya más de treinta años. con algunas clases de sagrada Escritura. ¡Que no se me encuentre digno de ir a llenar el puesto que él deja vacante! ¡Ay. Son momentos más tristes que loa precedentes. Entre los candidatos al ingreso en la Congregación de la Misión. como una luz que proporciona una certeza a Juan Gabriel: irá a China. Juan Bautista Étienne. Es un puesto de primer plano el que le han confiado. El obispo de SaintFlour. reclama otra pedagogía. se esconde en realidad una voluntad resisten te a toda prueba y un carácter de acero. puesto que Dios ha querido morir por nosotros. del riesgo. formar las nuevas generaciones de misioneros. trece años mayor que él. se dice de Juan Gabriel que respeta a todos.Tal vez. candidato a la admisión. no debernos tener miedo a morir por Él”. y aún no he aprendido a vivir ¿Cuándo. viene a ser. A los treinta años. Un sacerdote. se encuentran algunos jóvenes llegados de los seminarios mayores diocesanos. Por los pasillos de san Lázaro. pero que es difícil de doblegar. a Juan Gabriel se le confía el cargo de subdirector del Seminario Interno de la Congregación. Dado su estado de salud. P. Juan Gabriel se alegra de su nombramiento como subdirector del Seminario Interno. Su primera misión es.. bien rodado ya por la experiencia de Saint-Flour. que aprecia mucho al fogoso director de su Pensionado. tiene que desplegar todo su carisma y su energía para afirmarse. Es la última vez que ve a sus padres y a sus amigos de Montgesty. sin hablar del clima difícil de soportar y. pasa una temporada en El Puech. Durante el verano de 1832. Allí está -se estima-. pero su decisión. En efecto. Santiago le objeta que su salud da rápidamente signos de fatiga. en Montauban. Juan Gabriel ha permanecido casi seis años en Saint-Flour. lo encuentra en el despacho del Ecónomo General de los PP. le manifiesta su deseo ahora ya maduro. no dice palabra y tiene un aire modesto y retraído.. pero también. por consiguiente. y ha marcado para siempre la historia y la tierra de esta diócesis de la Alta Auvernia. como el director titular es un sacerdote de edad y achacoso. Bajo su aspecto frágil. finalmente. cuando juzga que debe ser firme e 11 . al fin. vestido muy sencillamente. Paúles.. pues. el peso del cargo va a recaer sobre las espaldas de su adjunto. Se trata ahora de un alumnado muy diferente del que habitaba el Pensionado eclesiástico anterior y que. Juan Gabriel. en París. 5. que han pasado como un sueño. y lo toma por un hermano coadjutor. no menos considerable. Va a ver a su tío. se encuentra con una carta de sus superiores de París. pero teniendo en cuenta también sus cualidades intelectuales y pedagógicas. cualesquiera que sean los peligros y persecuciones. En efecto. el mismo día. ¡Cuál no es su sorpresa al saber que está en presencia de su futuro subdirector! Este sacerdote. para retenerlo en su diócesis.UNA ESPIRITUALIDAD DEL DON FÉRTIL "Mi nuevo empleo es más favorable que el antiguo a mi salud que ahora va bastante bien". está tomada. sacerdotes de todas las edades. todavía poco numerosos por entonces. de la muerte por persecución: "Es todo lo que yo deseo -habría replicado entonces-. sin embargo. aunque en vano. aprenderé a morir?" La muerte de Luis. deseosos de agregarse a la Compañía. tan difícilmente aceptada. su justo sitio. emplea todos los medios de persuasión posibles. pues. coge la pluma para escribir a su tío Santiago: "No dudo de que Luis goce ya de la gloria celeste.

El joven subdirector inculca este espíritu a los novicios: "No olvidemos. diga solamente: «Yo sé que esto se trocará en mi salvación. sea por la vida. como si tal apoyo le concerniera también hasta el más alto grado: "¡Ánimo!. "a ejemplo de nuestro Señor". No podemos llegar a la salvación sino por la conformidad con Jesucristo". el Ideal. dejando brotar el manantial divino y la legitimidad del carisma de la Compañía fundada por san Vicente. Y tomando de nuevo el Evangelio: "¿De qué le serviría al hombre ganar el universo. Y concluye así su carta: "Cuanto más pura sea su alma. a fin de "predicar el Evangelio a los pobres y ayudar a los eclesiásticos".. más deseara salir de este mundo y reunirse con su Dios. Solo Él da la verdadera luz. sabiendo dominar rápidamente su vivacidad. sino el Modelo. ¡no comprendo cómo se me soporta! ¡Si se me conociera. no hasta con conocerlo. tan vivo es de temperamento. verdadero teólogo de la Encarnación y en la recta línea de sus predecesores.. lo socorre sin fallar. y la muerte me es una ganancia»" (Flp 1. Cuando uno de los suyos experimenta dificultad en avanzar por la vía vicenciana o tiene algunos problemas de salud. Por mi parte. porque Él no sólo es la Luz. aunque fustigadora. Todo es hecho con convicción y profundidad. Un día. Pura mí. Dejarse invadir por el espíritu de Cristo sin otra preocupación que unirse a El sencillamente: "Muchas personas se ven en dificultad para encontrar libros de meditación que les convengan. Puede ser incisivo en sus réplicas y en otras respuestas. el lugar donde se trabaja "en la propia perfección". Según esto. Introvertido. Una sola cosa hay importante: conocer y amar a Jesucristo.. que es el corazón el que debe hacerla más bien que el espíritu". si perdiese su alma?" En este mismo sentido escribirá a otros miembros de su familia.. hay que imitarlo. sea por la muerte cono siempre. siente con dolor profundo la contrariedad y el reproche.. Juan Gabriel se da cuenta de la responsabilidad que le incumbe. se tendrá de mí una opinión más triste todavía!" Esta clase de respuesta. Con este fin. Por su función. Las numerosas pláticas y conferencias de formación que él da van en este sentido. Siguiendo al fundador. Preocupado siempre por la educación de sus hermanos. San Vicente había dicho que un hombre de oración es capaz de todo. Antonio.. más trabajará en purificarse". sin duda alguna. tiene por único fin fomentar las relaciones y transformar una cierta oposición en estima recíproca. Aprende finalmente a jugar con la antipatía que experimentan algunos hacia él. en reñida lucha. no conozco otro más excelente Y barato que nuestro propio corazón y el de Jesús”. y hace todo lo posible. cuando nos ponemos en oración..para ser.. 12 . único camino de vida: "Cristo es el gran Maestro de la ciencia. según lo que aguardo y la esperanza de que no seré confundido. y cuanto mas experimente este deseo. no duda una vez más en recordar al más pequeño. porque Jesucristo es mi vida. y cuyas Reglas estipulan que debe: "revestirse del espíritu de Jesucristo. por encima de todo y siempre".. No obstante. Juan Gabriel debe ser una fuente de ejemplaridad para sus novicios.. tan particular y esencial a la Compañía.inquebrantable en sus decisiones. da esta respuesta a un seminarista que le confiesa sin rodeos tener algunas dificultades para apreciarlo: "Tiene usted mucha razón -le dice-.. No tema ni la enfermedad ni la muerte. Tengo confianza de que Jesucristo será glorificado en mi cuerpo. Juan Gabriel se esfuerza por centrar su enseñanza en Cristo. -prosigue-. Juan Gabriel impulsa el necesario espíritu de oración por el ejercicio de la meditación. 19). por controlar su carácter. el realismo de la búsqueda del cielo: "No olvides que el negocio de la salvación es el negocio del que debemos ocupamos ante todo.

Participar en un tal misterio fecundante es el deseo secreto de Juan Gabriel. pero los superiores han decidido otra cosa. en los seminaristas. Juan Gabriel aprovecha la ocasión para escribir a su compañero de ordenación. Está hecho para la formación de los jóvenes y su estado de salud no le permite esperar una ida a tierra de misión. Le trasmite estas palabras de pesar: “Presumía de poder ir a reunirme con usted más tarde.. una teología del martirio como don perfecto. La China hace palpitar el corazón del misionero. Francisco Javier Danicourt. si no parte para China.. exclamaba: "¡He aquí la vestimenta de un mártir. mostrando los recuerdos que se acababan de recibir. si tuviésemos un día la misma suerte!" Se le podía oír precisar más: "Pidan. pero la poca solidez de mi salud y. se embarcan para las misiones de China..Juan Gabriel ha sido subdirector del Seminario Interno de la Congregación de la Misión desde el otoño de 1832 hasta la primavera de 1835. lo que acontece al andar-. terminaba por decir. nada tiene. además. Se trata de vivir a fondo el don de sí hecho a Dios. mucho que mi salud se fortalezca y que pueda ir a China. Desarrolla sin complejo. En marzo del año siguiente. Juan Gabriel trata de pedir para sí mismo el envío a China. El misionero que parte con este espíritu revela al hombre la sabiduría misteriosa de Dios que se visibiliza. en las mentes en formación. dos cohermanos: un paisano suyo de Fiseac. futuro obispo. y ganar el cielo. de tiempo en tiempo. Hay que ir más allá de los mares para llevar a Cristo a los "infieles". Francisco Regis Clet. Se le oía decir: "¡Qué bello final el del P. es el P.. El hijo mayor de los Perboyre tiene la impresión de fracasar en su vida. Es evidente que este tercer camino es el más atractivo para la mayoría de los jóvenes candidatos. pues. por haberlo experimentado en su propia carne. Y.. que hay que evangelizar. futuro obispo igualmente. Quien nada intenta. No soporta ya ver a sus cohermanos partir sin él. Aquella tierra se presenta como el prototipo de las tierras que hay que evangelizar. he aquí la vestimenta del P. Clet! ¡Qué dicha para nosotros. que. es decir. José Mouly. que la vocación vicenciana de entonces sólo deja presagiar tres caminos posibles: la formación en los seminarios. las misiones populares en Francia y la llamada de la misión "ad Gentes". trasladará los restos de Juan Gabriel a Ningpo. Juan Enrique Baldus quien se embarca a su vez. sin que se la pueda detener. Juan Bautista Towette. San Vicente atrae muchas bendiciones sobre su familia. durante este breve período. a fin de predicar allí a Jesucristo y morir por El". dibuja. Los novicios habían percibido el aire de este deseo cuando su subdirector les hablaba de un paúl mártir de China. ve usted llegar dignos misioneros". Luego. y lo que es más todavía. y un antiguo alumno del colegio de Montdidier. en 1860. tanto la aventura -en el sentido etimológico del término. Comprometerse para la misión de Cristo es dar su vida como Él. Ellas se extienden hasta China ya que. Él sabe muy bien. fallecido en 1820. año en que Juan Gabriel era él mismo novicio. un aumento sensible de candidatos al sacerdocio dentro de la Compañía y. En septiembre de 1833. con destino en Macao (paso obligado de los misioneros). Clet! Pidan a Dios que termine Yo como él". sobre todo. Sus costas lejanas atraen a los hombres de Dios. Se ha podido notar. con un deseo creciente de estos novicios por las misiones extranjeras. cansado 13 . la idea de un desconocido fascinante que hay que descubrir. mi indignidad parecen prohibirme para siempre ese bello destino. presentado como una verdadera figura emblemática: el P. Secundaré lo mejor que pueda las vocaciones que se manifiesten para China. que pasará más de treinta años en Extremo Oriente. participando en el anuncio de su Palabra. que no cesa de invocar a los santos para emprender su mismo camino.

Está en su alma la memoria viva de su hermano Luis. no queriendo poner obstáculo a la Providencia. Tenía esta vocación antes de ser misionero. siguiendo el parecer del médico. Le Go. no puede menos de constatar espiritualmente los hechos: "¿Ven ustedes lo que es la oración. por tal causa. A un primo que está de paso. difícil de soportar. Cuando El se dignó darme la vocación para el estado 14 . La decepción es grande cuando la negativa de ir a la misión de China se hace oír de boca de su director de conciencia: seis meses de insistencia encarnizada para una negativa claramente expresada. Perboyre se robusteciera con el largo viaje y el cambio de aire.. sino que la aceptes como un recuerdo de una persona que te tiene muchisimo cariño". todo exulta y canta. su salud. El Superior General. sin embargo. el médico de casa cambia de parecer. no había pegado ojo en toda la noche. a quien Juan Gabriel atribuyó siempre esta gracia. P. afirma el médico.. cansado de aquel tesón fuera de lo normal. sin embargo. Para él.LA SALIDA HACIA LOS CAMPOS DEL MUNDO La oración es la única fuerza que le queda a Juan Gabriel. Estamos a 2 de febrero de 1835. ni a la vocación misionera seguramente cierta de su subdirector de novicios y. La Casa-Madre se anima de pronto.de esperar a las puertas del muelle: "Van va catorce años que pido ir a China. bien pudiera ser que la salud del P. De madrugada. Juan Gabriel es un buen subdirector de novicios. sin duda. El parecer del Consejo es. de todos modos. el Señor'? Hay en su corazón ese deseo profundo de seguir las huellas misioneras de sus cohermanos que ya partieron. y el medio que él ha escogido es la China. Otros reclaman ya un recuerdo de su responsable. Entré en san Lázaro sólamente para esto". el P.favorecerme con una gracia muy preciosa y de la que yo era muy indigno. ¿Qué quiere de él. Se dice que fue presa de remordimientos y que. desaparecido antes de tocar las costas chinas. Su combate no tiene. diciéndole sencillamente: "Te ruego que aceptes esta Medalla. fiesta de la Presentación de Jesús en el Templo y de la Purificación de María. en este día de gracia. El asunto no queda en secreto. es muy poca cosa. con sorpresa de todos. Ha meditado infinidad de veces sobre el sentido de una vida entregada a Dios en tierras lejanas. Étienne. Están asombrados de semejante decisión. Semejante misión comporta riesgos demasiado importantes: el viaje es largo y peligroso. cede al fin: Juan Gabriel puede ahora dirigirse al Superior General. Hay necesidad de él. más que un fin: ganar el cielo. Con el corazón ardiente de una alegría nueva. y. que surge como efecto de la última negativa de verlo partir tan lejos.. por eso. excepto el del Ecónomo General. Su director de conciencia. a menudo ineluctables. Acordémonos de la muerte de su hermano Luis.. el clima. pero sabes que soy pobre y que he hecho voto de pobreza. Y he ahí que un día. Se habla de ello en los largos y fríos pasillos de la casa." Habíamos resuelto no dejarlo partir. Todo su ser se interroga en aquella noche oscura de fe. y sobre sus consecuencias. negativo. es frágil e incierta. Juan Gabriel es libre para salir hacia China. te pido que no consideres el valor de la cosa en sí misma. Pero he aquí que sus fervientes súplicas ante Dios nos han cambiado a todos y sin saber cómo". 6. el futuro misionero de China anuncia sin tardar la noticia a su tío: "Dios acaba de . el P. Juan Gabriel le da una Medalla Milagrosa de la calle del Bac. Domingo Salhorgne. Después de todo. Ciertos seminaristas quieren tomar inmediatamente el mismo camino. "Hay que trabajar por encima de todo en hacerse santos". da sin más su consentimiento.

Preocupado por la pena previsible de sus padres. espantosas y admirables. hoy han sido escuchados mis deseos. la huella de Dios: "Las altas montañas. La salida se hace el sábado 21 de marzo. pues. el P. pero todos cayeron también de rodillas y le pidieron su bendición". y el pequeño quercinés en exclamar: "No era del todo inútil acordarse de que sufrir es la mitad del misionero". el principal motivo que me determinó a responder a su voz. a Batavia (hoy Yakarta). deben embarcar en el Edmond. cuando el viento tiene a bien levantarse. Se pide para Juan Gabriel y sus cohermanos la bendición de Dios y de sus ángeles. en París.. y no podíamos dejar de gritar: «Más que los bramidos de Ias aguas tumultuosas. leva anclas. y a su hermana Antonieta. encerrándonos en profundos abismos. El arrogante navío. pero. qué dichoso se siente 15 . 7. Pues bien. y se lo deja. y la idea de las misiones de China ha hecho palpitar siempre mi corazón. y está presto a afrontar los mares con unos misioneros a bordo. pide ayuda al tío: “Acabo de escribir. De hecho. y mis ojos se inundaron de lágrimas". Juan Santiago. al fin. Peschaud.LA CHINA: UNA TIERRA QUE HAY QUE LABRAR En compañía de cinco sacerdotes de las Misiones Extranjeras y de dos de sus cohermanos. presa de la emoción. 4). a la vez. cuando se le presente la ocasión. pero en él se puede ver. debo mucho a la santisima Virgen". Desde entonces. el mismo barco que. jamás había perdido completamente de vista esta perspectiva. mi querido tío. sacerdote. José Gabet. a pesar de todo. a partir con dos de nuestros jóvenes cohermanos y varios sacerdotes de las Misiones Extranjeras". se puso de rodillas para pedirles perdón de sus malos ejemplos y de las penas que les hubiera podido ocasionar. Hija de la Caridad. apenas pudo decirles unas palabras. escribe todavía: “Voy. Tenga usted a bien. eran. partir. No se domeña el océano como se domeña la naturaleza. en este asunto. no tardan en transformar el navío en ambulancia. Juan Gabriel está dispuesto para los adioses a sus cohermanos y a sus novicios. luego. Cuando la gran extensión azul detiene sus caprichos y descansa por fin. fue la esperanza de poder predicar a los infieles la Buena Noticia de la salvación. Y prosiguiendo con seguridad. se elevaban casi a pico. consolarlos y ayudarlos con sus buenos consejos". la oportunidad de volver a ver con gran alegría a su joven hermano. Es imposible volver una vez más a Puech. más que los furores del mar es magnífico Yavhé en las alturas»" (Sal 93/92. Fue el día de la Purificación cuando se me concedió el permiso de ir a la misión de China.eclesiástico. delante y detrás de nosotros.a mis padres. como escribe a su tío. Los preparativos de la partida se aceleran. armado con diez cañones y cincuenta fusiles para responder a los eventuales ataques de los corsarios. Uno de ellos. los misioneros tienen todo su tiempo para celebrar la misa el domingo. con todo. Todos "llenos de alegría y de coraje". en tres meses. que. Espero que ellos sabrán hacer este sacrificio como buenos cristianos. más acostumbrados a pisar el suelo pedregoso que las olas turgentes. o incluso para alabar al cielo: "¡Oh. diácono. a la sazón hermano coadjutor en la Congregación. Juan Gabriel pone esta travesía bajo la protección de Luis: "Mi alma se elevó al momento a él con confianza. el año anterior. Juan Gabriel aguarda a subir al barco en El Havre. a cada instante. Juan Enrique Baldus. formadas por olas espumantes. contará más tarde: "Juan Gabriel quiso dar su adiós a los seminaristas. Los últimos adioses se dan en el patio de entrada de la CasaMadre. Tiene. y José Perry. lo que me hace creer que. había conducido al P.

llegamos a buen puerto. llegaremos a Macao para Natividad". se las habría encontrado vivas en el fondo de China". Hay. y a su excelente colaborador. Finalmente. no ha habido hecho notable durante esta travesía. Juan Gabriel y sus compañeros se interesan por los autóctonos musulmanes. Danicourt. El P. Tal fue el caso en la fiesta de san Vicente (entonces. Jamás he visto tan bien la diferencia del «servus” pagano (esclavo) y del «domesticus” cristiano (doméstico). a sus ojos. con sus equipajes. se dispone a partir el 5 de julio. Y. "Lo más pronto -escribe Juan Gabriel a su hermano Juan Santiago—. Danicourt” y a los "buenos chinos. 16 . unos tres meses después de nuestra salida de Francia". le responderá que él no es lo bastante rico para vivir como gran señor. Hacerse todo a todos no parece ser la divisa cristiana de los colonos europeos. Salhorgne. escribiendo al Superior General. pero todo va bien para él: "A mi salida de Francia. P. Su gobernador no duda en expulsar a los misioneros católicos de nacionalidad extranjera. el imponente navío fondea en la rada de Macao. numerosas escalas. escribe Juan Gabriel a su Superior General. una factoría comercial. Celebran con ellos la fiesta de los santos apóstoles Pedro y Pablo. el RoyalGeorge. y no puede dejar de escribir al Superior General. En el momento de una escala en Malasia. franquearon todos el umbral de la residencia. junio. Ahora. y bendito sea el Señor que me ha conducido y traído Él mismo aquí". Hable a un malayo de hacerse cristiano. Una hora y media más tarde. además. en cambio. Y por fin: "No habiendo cesado Dios de protegernos en todo el curso de nuestra navegación. Se sorprenden de la presencia del P. exclama: "Aquí estoy. el 29 de agosto. todos en perfecta salud".. pues. Juan Gabriel aprecia la vida de esta comunidad. puesta bajo la autoridad del virrey de Goa. que conocieron con sorpresa que todavía esto y vivo". "Se confesaron casi todos”. Más cómodo que el anterior. el 19 de julio).uno en este vasto desierto del océano. Aparte de una tempestad impetuosa. P. Durante la noche. Torrette. Los marinos están por ello un tanto conmovidos. Con tal que ellos sigan siendo siervos de la gleba. A la llegada. Hacen suyo lo de "buen corazón quebranta mala ventura". Es la primera etapa. a menudo. tal es la consigna por la que debía darle mi primera señal de vida en Macao. El segundo navío.. que ocultarse para acceder a la costa. ha de hacer. invita a los misioneros a situarse en ella. P. El misionero paúl queda impresionado por ello. con olas rugientes y amenazantes. y aguardan pacientemente la reanudación del viaje. ambos holandeses. Se aprovechan de ella para hacer algunas excursiones y celebrar la eucaristía en tierra. ejemplar: "Si las santas prácticas del antiguo san Lázaro hubieran podido perderse en Francia. una frágil embarcación se arrima al Roya¡-George.. de la Procura de los PP. en Batavia. tras el paso del cabo de Buena Esperanza. al encontrarse de tiempo en tiempo con la compañía de nuestro Señor"! Aprovechan este tiempo bendito para hacer descubrir a la tripulación los misterios de la fe. importa poco al gobierno holandés que se hagan católicos". y es así como ponen pie en tierra. hay que cambiar de embarcación porque el Edmond se dirige hacia Java. Perboyre.. Se trata de una estricta posesión portuguesa. Los misioneros hacen una visita al Prefecto Apostólico y al párroco de la ciudad. miserables y harapientos. una carta que indica bien su dolor: "La conducta de los europeos ha dado una falsa idea del cristianismo. Paúles de Macao. el 26 de . mi salud inspiraba inquietudes a unas personas demasiado caritativas. los misioneros paúles abrazan a su "digno superior. Pero no entra en Macao quien quiere.

que ir a China. como en otras partes. comprueba Juan Gabriel. Y más adelante: "Ustedes saben bien que nuestra dicha no consiste en tener toda suerte de consuelos en este mundo. se apresura a pedir al P. Torrette que le deje a Juan Gabriel para dar lecciones de francés en sus clases. Sólo las viudas o también las mujeres jóvenes que se ocupan de sus padres ancianos gozan de un respeto que se estima merecido. Las carreteras están mal conservadas. escribe a su hermana Antonieta. recibe estas palabras reconfortantes: "No crean. “Preparan y forman misioneros chinos para las tres diócesis de Cantón. con pleno éxito". hasta el menor funcionario de base. viven como en otras partes y.. por miedo a verlo morir allí y traer así la ruina a la familia. sino en hacer la voluntad de Dios. sirve de enlace entre Francia y China. que no es por ello menos difícil de aprender". el junco. Mis precedentes me dan algunos rasgos de semejanza con él. quinientos millones de hombres y mujeres pueblan este inmenso país. Su familia del Puech. cuyo obispo reside en Goa. o mejor. pues. Mis cohermanos llegados a este país. no hay ni a ni b ni ninguna otra letra del alfabeto en la lengua china. Los portugueses mantienen su presencia en Macao. en servirlo v en hacer que lo sirvan tanto como nos sea posible". el francés y el inglés". reclutado mediante un difícil examen. El hombre tiene muchos privilegios pero la condición femenina no es muy regocijante. incluso no existen. han erigido asimismo un seminario: el colegio de san José. autor de numerosas publicaciones. Aunque es muy difícil censar esta población. cursos de filosofía. de la que se encarga el P. Todo es bueno para servir de medio de comunicación: las piernas. pero no se recoge en casa a un mendigo. en París. Juan Gabriel comprende que desplazarse en China es una verdadera aventura. c. Comprende que la administración está extraordinariamente jerarquizada. Han establecido allí la Iglesia. aunque tengan que sufrir algunas fatigas. Allí. Se han establecido en su lugar algunas estructuras de ayuda y servicios de acogida para los más pobres y los vagabundos. hasta víctimas de infanticidio y de abandono para dejar el sitio al muchacho. el carro o también. y se inicia uno en la vida local. es donde se aprende el chino. Torrette. Pueden ser recogidas entonces en orfanatos. desde 1669. desde el emperador. b. En Macao. de teología y de latín a los seminaristas chinos. que estos últimos tienen más facilidad para aprender el latín que él para iniciarse en su idioma: "Creo que va a costarme mucho tiempo aprender esta lengua". a veces. Clet no lo habló. la carreta. y educan al mismo tiempo a los jóvenes de Macao a los que enseñan entre otras cosas. Él indica además. la miseria aprieta a los seres más frágiles con sus garras de acero. sino con una gran dificultad. se dan además. y "por la gracia de Dios.La Procura. Allí. Dispone de tiempo libre suficiente para conocer su historia pasada y la presente. cuya larga vida apostólica ha sido coronada con la gloriosa palma del martirio". es ir a la muerte. Leite. "Nos ha hecho falta volvernos niños y ponernos al a. Las niñas son. se deposita el correo. Ojalá pueda yo asemejarme hasta el fin a este venerable cohermano. Visitador (Provincial) para todos los paúles de China. Él misionero podrá sin problema continuar su difícil aprendizaje del chino bajo los buenos auspicios del P Gonzalves. Pero desecha al punto su temor: “Dicen que el P. el superior de aquella comunidad de cinco cohermanos. el palanquín. están muy contentos de haber sacrificado todo para traer la luz de la fe a los infieles". P. verdadero hijo del cielo y padre de sus súbditos. Hija de la Caridad. Nankín y Pekín. tal vez.. entre ellas. en la que Juan Gabriel no deja de pensar. el mulo. Aquí. y allí. Durante tres meses. de un diccionario latino-chino. el nuevo misionero tiene tiempo de interesarse por ese gran país de China. La comida servida en las posadas hace retroceder a más de un 17 . En noviembre de 1835.

Pero es claro para todos que. En cuanto a la religión católica. a cada instante. “goza. le harías un gran servicio. Estamos a 19 de diciembre de 1835. en el interior de China. ¿quién puede estarlo? Con todo. Se afirma en su forma de ser y conoce la mentalidad indígena: "No vayas a figurarte que. Va a dejar Macao por el Houpé. según él. Le hace además esta confidencia: “No sé que me está reservado en la carrera que se abre ante mí -sin duda. el paso casi obligado de un don total del Evangelio a las tierras "infieles". el envío de un sacerdote a fin de asegurar el servicio religioso en el Honan. por parte del comisario imperial Lin Zexu. dada la prohibición de entrada en suelo chino para todo europeo no empleado en la Corte. sin embargo. Está dispuesto. Así lo ha juzgado el P. Nuestros misioneros van prosperando de día en día". cuando se va a predicar a un Dios crucificado? ¡Que Él me haga gustar las dulzuras de su cáliz de amargura! ¡Que Él me haga digno de mis predecesores con los que me voy a reunir". Juan Gabriel puede comprobar que: "nuestros buenos cohermanos se mueren de fatiga. sabe por haberlo aprendido y enseñado. su superior. una persecución es siempre posible. Posee ya las bases esenciales de la lengua china. El emperador Tao Koung (18201850) tiene el poder de arrestar a los misioneros y de condenarlos a muerte. de una gran paz. La misión es peligrosa por prohibida y fuera de la ley.ahí está el pan cotidiano del misionero. Rameaux responsable de la misión urgía. Cuatro meses han pasado desde la llegada de Juan Gabriel a Macao. si no los vuelve a enviar a Macao o los destierra a una provincia lejana. Se ordenaron sacerdotes el mismo año. "Si tú pudieras obtener su conversión. todavía dispuesto al martirio. y tu hermano te debería su felicidad" -pide a su hermana en la misma carta-. Este conocimiento mutuo debía simplificar muchas cosas in situ. al Houpé. casi abandonado desde el martirio de Francisco Regis Clet. Torrette. en 1826. conflicto causado por la confiscación y la destrucción de grandes cantidades de esta droga. son hombres a los que amo más que temo. que es.aventurero. Te aseguro que ni temo siquiera al emperador. ni a los mandarines. llegaré. hacía tiempo. Dios mediante. que son también 18 . A quien más teme de hecho es a sí mismo. se alimentan muy mal. el P. de hecho. por el momento. en unos tres o cuatro meses. hasta para los catequistas autóctonos. Ahora. a recorrer las rutas de la misión. de París.. lugar de m destino".LOS SURCOS DE LA RUTA El P. y Juan Gabriel da esta noticia a su Superior General. la persecución crecerá y se extenderá como un reguero de pólvora y de sangre a buen número de europeos presentes en suelo chino. un día u otro. donde tendré el placer de ver a los cohermanos que tenemos allí. en 1820. muchas cruces. y. -escribe una vez más a su hermana-. Del interior de la región del Houpé. 8. Ambos tienen la misma edad. viviendo sólo de un poco de arroz y de algunas hierbas". Cuando estalle la guerra del opio (1839-1842) entre la marina inglesa y las defensas costeras chinas. Rameaux conoce bien a Juan Gabriel. Después de atravesar esta provincia y la del Kiang-si. Y ¿qué se puede desear mejor. Juan Gabriel se siente dispuesto. tengo a todos los chinos a mis talones y que ellos sólo piensan en matarme. “Esta misma noche me embarco para el Fokien en un junco conducido por cristianos. ni a sus soldados”. El joven sacerdote no está.

acompañado de un sacerdote de las Misiones Extranjeras. que nos rodeaban. Juan Gabriel toma la pluma y escribe a Juan Bautista Torrette.. íbamos a la entrada de la noche a rezar nuestro rosario. descubrís que tienen bajo los pies una especie de balsa compuesta de cuatro 0 cinco ramas de 19 .. para proteger a los misioneros. mi larga coleta y mis bigotes. las pequeñas y frágiles embarcaciones se agrupan al anochecer. Después de esto. que debe llegar a su destino. y los momentos de oración.. te ofrecería un espectáculo interesante con mi disfraz chino. porque el monzón es contrario y los navíos chinos van muy lentamente. hacían descender al mar la llama de sus supersticiones. el P. ante la posible aparición de cualquier elemento extraño que pueda amenazar o inquietar la seguridad de los sacerdotes. Al pasar cerca. el P. allí viven y allí mueren". está toda la familia. y dormir hasta en el entablado. Antes de la salida.. mi cabeza rapada. La comodidad no es la preocupación primera del navegante y de su tripulación. y Juan Gabriel precisa: "No nos faltan ni ejemplos ni motivos para animarnos y sostenernos”. Con el ejemplo de los jefes del barco. donde trabajan. tal vez mas de dos meses. difícilmente desemboca en un reconocimiento oficial. el nuestro hacía subir hacia el Señor del cielo el incienso puro de la verdadera fe". sino más bien en una persecución. para compartir sus trabajos. cuya tripulación es cristiana. mientras los barcos paganos. en casa de nuestro cohermano. con las precauciones tomadas en caso de peligro. en la residencia del Vicario Apostólico.. En el junco. que se desliza entre una flotilla de múltiples sampanes. las descripciones de los puertos: "simplemente un abrigo al pie de una montaña"... que. otra en el Kiang-si. Viajaré a pie. no lo haré de un tirón y por diligencia. Dicen que no represento mal a un chino". siempre al acecho de nuevas presas.. o en barca. Delamarre. A la menor alerta... Vivir clandestinamente en un país hostil. en un puerto para pasar allí la noche con toda tranquilidad. en caso de un ataque de piratas. El largo viaje puede comenzar. los marineros también los imitaban. apostándose delante. se han escondido ya bajo las mantas.. un junco de madrugada. Allí. Laribe". a uno o a dos hombres que creeríais que bailan sobre las aguas. El misionero queda subyugado ante el espectáculo diario de aquella vida indígena que bulle por doquier: "El mar está cubierto en ciertos sitios de innumerables barcas de pescadores. Por tanto. pero lejos de tierra.. su Provincial.. por la noche. Haré una parada en el Fokien. Y concluye volviendo a centrar todo: "Es por ahí como hay que comenzar a hacerse todo a todos: ¡que podarnos así ganarlos para Jesucristo. balbuciendo mi nueva lengua. "Al puente (del junco).” Parte el 21 de diciembre. Toman. uno ya no se sorprende de oír que cinco millones de chinos habitan las aguas del mar. Rameaux y Baldus en el Hnupé. Así. sentado o acostado. Sus rutas son comunes hasta el Houpé. comiendo con los palillos que sirven de cuchillo. Precisaré para esto. A final de febrero de 1836. Continúa su carta con una brizna de humor. previsores.. pues. se cierra con fuerza la puerta. llegan al Fo-kien. Juan Gabriel se apresura a redactar unas letras para su hermano Juan Santiago: "Me voy a Juntar con los PP. Y prosigue: "Veis a poca distancia de vosotros. el Sutchuen. allí nacen. en referencia a su inculturación forzada: "Si pudieras verme ahora. luego. una larga carta sobre su periplo. Los pescadores no salen de allí ni siquiera al final del día. de cuchara y de tenedor. para hacer dos o trescientas leguas por el continente. Reposan en aquella barca.perseguidos. no hay más que un alojamiento donde se hacinan con la única posibilidad de mantenerse allí en cuclillas. Bordeando la costa para garantizar la seguridad. a fin de pasar desapercibidos y de protegerse. unos contra otros.

echamos el ancla por última vez. incluso considerables. que no pueden hablar en su lengua. Todo nuestro contrabando estaba en nuestras personas.bambú. sin temer nada. al lugar donde el P. Es la época en que se descubre la cabeza para andar a gusto. la llegada pintoresca al Fo-Kien: “Hacia las 6 de la tarde. Se habla de la Congregación de la Misión y de los amigos comunes. "Nos hacían atravesar las ciudades a paso de carrera ". Clet en vistas a que sea declarado venerable. en aquel lugar. Las rocas de piedra reflejan los primeros rayos calurosos de primavera sobre los caminos sinuosos. pero. con grande y grata sorpresa nuestra. tranquilizados por las respuestas dadas al «¿Quién vive?». en tales distritos. los dos hombres deben reanudar la ruta. Y. Hemos de confesar que hay hombres que hacen depender de muy poca cosa esta pobre vida en la que. más hábiles que los otros". Carpena. El P. Para evitar los peligros que se temían en la ruta recorrida por los misioneros antes de nosotros. la tez aceitunada y los cabellos negros y lisos. de las comarcas vecinas y.. teníamos que pasar una aduana establecida para examinar las mercancías que se transportan de una provincia u otra. La vigilancia de los aduaneros no faltó. en medio de una noche obscura. por tanto. El buen obispo los obsequia incluso con un pequeño resto de vino de Burdeos. acompañados de su correo y tapados todavía con nuestra manta. durante los cuales los misioneros han jugado al escondite con las autoridades locales. En las ciudades no se detienen. tuvimos que admirar un nuevo rasgo de la Providencia sobre nosotros. así como los dos seminarios". El sol castiga ya la tierra. precisa Juan Gabriel. se los mira con curiosidad y burla. mientras los correos presentaban nuestro equipaje a los aduaneros. He aquí. por fin. "Antes de entrar en el Kiang-si. Hay siete u ocho grandes iglesias abiertas a todos. nos dirigirnos en una barquita. donde todo es cristiano.. Juan Gabriel se complace en comprobar que. Después de esperar algún tiempo la subida de la marea para remontar el río. y su experiencia. Por esto. habíamos seguido otra diferente. A los más suspicaces de los indígenas los guías responden que son mercaderes de té. 20 . a quienes su empleo vuelve muy suspicaces. Laribe tiene la misma edad que Juan Gabriel y. nos dispensaron de la inspección”. donde los paganos son minoría. de la causa del P. acompañados de cuatro cristianos del país. hacia la residencia del Vicario Apostólico del Fo-Kiert. Tras una visita al seminario y de un descanso bien merecido en un barrio cristiano. Ambos misioneros son bien recibidos por Mons. dominico y Vicario Apostólico. De ahí que. sin embargo. por fin. los cristianos andan con la cabeza erguida. Ella nos hizo llegar justamente. pero nuestros europeos están obligados a seguir cubiertos para disimular su apariencia un tanto diferente a la de la población local y su clara cabellera. llegan a un pueblo cristiano donde los correos foquineses los confían a la dirección de otros. que van a servir "de correo y de portadores de equipaje " para la región llamada el Kiang-si. ellos aportan todo". nos deslizábamos muy de prisa hacia adelante para no ser revisados por unos hombres.. es concebible que haya localidades.. En un país donde todos tienen los ojos rasgados. tras un periplo de quince días. porque teníamos que pasar delante de una aduana. "Aquel día. Laribe tenía la misión". la cruz de Cristo está sólidamente plantada: “La floreciente Iglesia del Fo-Kien se compone de cuarenta mil cristianos. y muchas. Parten al amanecer del 15 de marzo. que no se imaginaban poder degustar en aquella tierra china. Asimismo. bien conocidas de los mandarines.

y cuanta esperanza tenía de hacer aún numerosas conquistas para la fe”. Así.. Un cristiano de Sutchuen había llegado para ejercer su comercio en esta ciudad. se cuenta. es decir. Francisco Regis CIet. pensando nada menos que en llegar a ser su apóstol. y ahora. a este propósito. sin embargo. Después de un alto de una jornada en Han-Keou. se ve rodeado de numerosos hijos espirituales. la vía del río es la más segura y la más cómoda. y se informa del camino de su destino. en 1832. a buscar un cargo de mandarín". Todos los años se bautiza un buen número de adultos. Poco a poco se ganó la confianza. que hace la alegría de los cristianos y la felicidad de los sacerdotes que trabajan con él". El Yang-tse-kiang. Se nos considera mercaderes fakineses. "cuando las grandes lluvias. Rameaux. como en las otras. en una comunidad cristiana toda dichosa y satisfecha de recibir la bendición de un sacerdote. encontrar muy natural que hablásemos continuamente nuestra propia lengua.). Laribe. no puede dejar de recordar que está en los lugares mismos donde aquel mártir dio su vida por Jesucristo. entre ellos a algunos ricos negociantes. "este excelente cohermano. A golpe de navegación y de marcha. Juan Gabriel.si. fue destinado a la misión de Kiang-si. que es paisano suyo. Rameaux. Después de ocho días de navegación por aquellas aguas amenazadoras. capital del Houpe". el 27 de abril de 1836.como él. Vuelve a encontrarse allí al P. que ellos tomaban por la del Fo-kien". Aunque en esta provincia. tan sólo doscientos cristianos. y. El buen tiempo permite avanzar fácilmente al grupo. Tiene enfrente a Otrtchang-fóu. extiende sus aguas gigantescas ante los ojos atónitos de los europeos. Juan Gabriel vuelve a empuñar su bordón de peregrino. nuestra peregrinación con dos correos del Kiang-si. a unos sesenta kilómetros. Es preciso todavía recorrer los cuatrocientos kilómetros que los separan del norte del Houpé. Laribe lo acompaña hasta la ciudad de Kien-Tchang-fou. Llegó a China al mismo tiempo que el P. Delamarre se separa de Juan Gabriel. En cuanto al misionero paúl que había contemplado en su tiempo las reliquias del P. cuenta a su tío en una larga carta: "Cierto día estaba yo en Clra-Yurzg en medio de una joven y ferviente cristiandad. se desborda. acompañado esta vez por un catequista que su cohermano. se perfilan disposiciones favorables al cristianismo. la francesa. es como un mar". “Han-keou es una de las ciudades más comerciantes y mayores de la China. Delamane que se les había adelantado tres días. entre ellos. parándose aquí o allí. constata que "en el Kiarag. Los paganos que nos conducían debieron. llegan por fin. sin la habilidad de los hombres. ha enviado allí para el bautismo de niños. en plena noche y bajo un chaparrón. y atracan en el muelle de Han-Keou (Hankow). Me contaba (…) cómo el mandarín. el P.. Juan Gabriel puede iniciarse sin aguardar a la misión en la escuela del P. como fino observador de la situación. el afecto y la estima de los paganos. Baldus. Luego. lo honraba con su amistad y con sus visitas (. el 8 de abril. es originario de la diócesis de Cahors. el P. que entienden poco la lengua de esta provincia. los cristianos pertenecen en general. avanzan sin demasiado descanso. El trabajo no falta. y se tiene una gran esperanza de verlas extender. Y subraya con cierto asombro: "Uno de ellos ha salido muy recientemente para Pekín. a la clase pobre. el majestuoso "río azul". “Es la que tomamos al reanudar. a algunos particulares con una fortuna considerable". Ambos son acompañados por un correo del P. En Han-Keou el P. 11 para ir de Kien-Claarzg-fou al Houpé. particularmente en este periodo fuerte de la Semana Santa. transporta a lo lejos sobre una tierra inculta una nueva semilla para fecundarla. de inmediato. Luego. pues. Debe su origen a ese azar de la Providencia que. Sobre las fértiles riberas hay casi dos millones de habitantes y. 21 . Cuando Juan Gabriel decide proseguir su larga ruta.

parece confortar al misionero extenuado. Luego. dos días después. y. el pequeño grupo tiene la dulce alegría de ver al P.. con todo. así como la ruina de alunas iglesias? La montaña esta ante ellos. 22 . en las sinuosidades de la montaña". oculta en un bosquecillo de bambúes. encontré. Juan Gabriel recobra fuerzas contemplando aquella naturaleza embelesante: “Usted no percibe en todo su entorno sino altas montañas que lo encierran en un estrecho recinto donde la naturaleza vive completamente sola. que prosigue: "Por fin. aunque se había ofrecido sin éxito a Juan Gabriel un caballo para aliviarlo. ¿No es a ellos a quienes se debe buen número de mártires y de apóstatas. y en la ladera opuesta. mientras que Juan Gabriel puede tomar un descanso en casa de un buen viejo médico chino. me acordé de que llevaba sobre mí una crucecita en la que le estaba aplicada la indulgencia del viacrucis. al que se levanta y empuja hacia adelante". de sólo el dueño de la barca. al escuchar de diversos lados. Después de un nuevo periplo de ocho días por agua. Quedan juntos algún tiempo. ¿De dónde salen. prosiguiendo el camino que la Providencia me había marcado". a pie. aún más asombrado el domingo. Me sentaba en todas las piedras que encontraba: luego. para una última etapa de montaña. insolente de poderío. Rameaux. constreñía a los más débiles a un violento sufrimiento inmerecido. trepado con los dientes. que evangelizan los dos en el distrito. me ponía de nuevo a trepar a veces con las manos. Todos volverán a verse en la residencia de la comunidad. a su tío Santiago. Espiritualmente podía llegar a ser un tesoro inestimable. deja el río el 26 de junio. La soledad habría podido invadir el corazón del misionero. continúa: “Mi pobre guía se limitaba a prestarme el servicio que se presta a tan pobre jamelgo. tan solo en torno de su cuerpo cuelgan unos andrajos menos propios para cubrirlo que para hacer resaltar la más extrema miseria a la que puede ser reducido un hombre. acompañado ahora. donde el P. pues? De pequeñas cabañas ocultas bajo los árboles. era el momento de tratar de ganarla. escribe: “Al verla elevarse ante nosotros. Otros no van a misa porque no tienen ni siquiera un semejante vestido. muy cumplidores. La pobreza era el pesado bagaje común de esta humanidad vestida de harapos. porque los mandarines. nuestra residencia.. La solicitud de los cristianos. “Son tan pobres como no había visto jamás. y. Hay que beber en el manantial del coraje para atravesarla y. el canto de la oración. por la mañana. que Juan Gabriel ha aprovechado para revisar su chino y catequizar a sus compañeros de ruta. tras largos y agotadores kilómetros recorridos a pie. Juan Gabriel está molido. en caso de necesidad. hubiera. que guardan sus pobres rebaños en los alrededores. Muchos no están vestidos. dichosos de volverse a encontrarse. se queda gratamente sorprendido hacia las nueve de la noche. Asimismo. Ambos pasan furtivamente por la ciudad de Kou-tchen. Baldus. pero "como usted no ha descubierto casas.El 7 de mayo. Si usted irle permite hablar así. rezar el rosario y hacer el viacrucis. doblé la cima de la terrible montaña. En años anteriores. Rameaux y un cohermano chino me recibieron con los brazos abiertos”. los dos aguerridos misioneros han de proseguir su trabajo. pero del otro lado de su medalla dorada por la locura envilecedora de los hombres. susceptible de preparar los corazones a la infinita misericordia del Señor. la misma dicha de abrazar al P. no oye usted otra cosa que el chirrido de los insectos o el canto de los pájaros". de verse rodeado por cuatrocientas o quinientas personas que han venido a oír la misa y la Palabra de Dios. Y constatando la molestia de aquel momento. se muestran allí temibles.

a una posada. Los que no mueren viven casi de nada. Juan Gabriel. han lavado ya con sangre de mártires. de manera que obtenga la corona inmarcesible". El P. Dios quiera que corra en ella. a mediodía. 9. no habiendo hecho el francés honor a la sopa de pasta ofrecida en la cena. su alma se iba burilando en el crisol misterioso de la fe y en el testimonio que ha de dar en aquella vasta China. en alusión al silencio circundante. Él ha aprendido y observado mucho. contenerse de alabar las cualidades de su cohermano: "La cristiandad del Houpé había sido desolada por la persecución y probada por calamidades de todo género. llegamos a Luo-HoKeou. "Mi estancia en medio de cohermanos. están construidas de tierra. Hacia medianoche del día cuarto la expedición llega.. que Juan Gabriel se complace en llamar "la Cartuja". Poco a poco. algunos años antes. es el sitio de vida y de renovación que aprecian todos. Han pasado seis largos meses desde la salida de Francia de Juan Gabriel. La respuesta del interesado no se hace esperar. tiene la desagradable sorpresa de haber molestado al posadero que lo trata lisamente de avaro. Esta casa. Juan Gabriel no puede. que son nuestros mortales enemigos". que pasan por palacios en el lugar. Recorriendo a grandes pasos los difíciles caminos de China.. Con el cansancio. tal vez. con los calores. se pone de nuevo en camino. los catequistas y cinco jóvenes estudiantes que aprenden el latín. por fin.. Ramenux 23 . no fue de muy larga duración. será la mejor medicina".. Me separé de ellos hacia la mitad de julio. Baldus termina su larga correría misionera y viene. a lomo de mulo. y atraviesan llanuras agradables. uno de los más importantes del Houpé. El 12 de julio. cuya compañía me era tan grata como útil. La comunidad se compone de una veintena de personas: los misioneros.perecieron muchos de miseria. que temía perder su título si no lo hacía. por otra parte.. muy comprensibles. Envíele algunas botellas de vino de Burdeos o de Frontignan. El P. para presentarme en el Ho-nan. por fin. “La iglesia y la residencia.... a descansar a la residencia de Tcha-Yuen-Keou. Rameaux. lugar de comercio. para no caer en manos de los antiguos apóstatas. Rameaux destina al nuevo misionero al Ho-nan para ir a reforzar el equipo que allí trabaja.. desgraciadamente destruida por orden de un mandarín. otros antes de él. Una noche llegan. Recomiéndele moderación en el trabajo. y escribía una vez más: "si he venido de tan lejos. El P. cubiertas con paja. a su vez. misionero y catequistas pasan montañas y valles. a la residencia de Nayang-fou donde. Bajo un calor insoportable.LOS CAMPOS DE LA PRUEBA El P. donde debía continuar mis estudios al lado de dos cohermanos chinos que se encontraban en aquella provincia". ni más techo que las ramas de bambú que sostienen el tejado". Un poco más lejos. El superior de la misión proyecta nombrar en su lugar a Juan Gabriel responsable de la comunidad. Lo mejor que tienen es maíz y alforfón”. fue capturado Francisco Regis Clet. ha logrado probarse a sí mismo. aunque experimentará a menudo ciertas molestias. que su salud no era un obstáculo mayor. Escribe al P. después de Han-Kenu. "Al día siguiente. y no tienen otro pavimento que el suelo batido. se ven todavía las ruinas de una escuela y las de una iglesia dedicada a María. es indudablemente para correr todavía en esta arena. Hay algunos cristianos pero sólo podemos verlos en las barcas. Torrette: "Usted no puede cambiar los superiores sino en casos de urgencia. sufre alguna vez. una especie de agotamiento que le quita el apetito. que.

Sin olvidar la necesaria participación del hombre en la construcción del Reino de Dios. Desde aquel momento. llego a reparar las antiguas brechas. es una cosa más deseable que temible". puede ahora aplicarse a su tarea misionera. Es la que pedía con insistencia. El número de los cristianos de China no me perece que se eleve por encima de doscientos veinte mil.falta ganarse el cielo con el sudor de su frente". voy a poner manos a la obra. a fin de tener una pequeña parte en su recompensa”.. Y acordándose de las reacciones negativas de unos y de otros. oído cien mil confesiones y bautizado treinta y un adultos". No habían pasado meses desde su llegada. hace buena .. razón ninguna para cambiar de superior. hace casi una veintena de años". bien a pesar de eso. y la experiencia ha demostrado que había menos fundamento de lo que se suponía". ni siquiera que alcance esta cifra. pero sabiendo. En este momento preciso de su existencia comprendió haber llevado al sitio que Dios le ha fijado en su Providencia. afirma además que "si tuviéramos que sufrir el martirio. por fin.apareció en medio de ella como un ángel consolador Por su celo extraordinario. Los brazos de la misión de Dios se abren a él. pero las hay por doquier”. son entre la muchedumbre de los paganos como unos pececillos en el mar. Es. Los misioneros se dan en cuerpo y alma al Evangelio. tiempo de sembrar la Palabra: "Ahora. en París: "En cuanto a mí. Pero la principal razón que ponían por delante era la de mi falta de salud. pero sienten que se acerca el cansancio. heme aquí lanzado también en una nueva carrera.. saliendo de su guarida como lobo en busca de presa: “Tenemos fatigas y algunas penas que soportar. es víctima de una epidemia de fiebre maligna que lo clava funestamente en la residencia. Apenas quiere emplearse en la tarea de la misión. Hay algunas razones para creer que es la que Dios me destinaba a recorrer. Y. ¿qué puedo deciros si no es que estoy desde ahora asociado a aquéllos de los que está escrito: «Al ir. en la era del Padre de familia. "El Padre de familia ha enviado a su viña un número bastante bueno de obreros. Dispersados por toda la superficie del imperio. casi palabra por palabra. citando una vez más. y a cicatrizar las heridas todavía sangrantes. El crisol del sufrimiento físico va a recordarle súbitamente su fragilidad. escribe a su padre: "Y luego. pues. plantada en tierras infieles y regada con la sangre de los mártires!?" Esa cruz va a comenzar secretamente a llevarla. ¿Se acuerda entonces de aquella frase que había escrito en la época de sus estudios en Montauban: ¡Qué bella es esa cruz. y escribe estas palabras al Asistente General de la Congregación. Para el autor de este testimonio no hay. ¿Cuándo sucederá que una poca levadura penetre esa enorme masa? Es el secreto de Aquél que tiene los tiempos en su poder". La misión no aguarda. Todo está presto para fortalecer el corazón de Juan Gabriel. iban llorando.por ella". pero estoy muy espantado por lo escrito: «El hombre sólo recogerá lo que ha ya sembrado». añade: "Es verdad que usted y mis otros directores me disuadían del proyecto. Quisiera. y habrá recorrido al menos trescientas leguas misionando. De 24 . recuerda con razón que "la conversión de la China depende también de las oraciones que los cristianos de Europa pueden hacer. esparciendo su semilla» No sé si es por presentimiento de una mala cosecha.. que él estima de primera urgencia. siente prisa por recoger sus frutos o habla ya de otra cosecha: "Yo que acabo de poner la mano en el arado. que exige un prolongado aliento. lleno de confianza. Realista ante la adversidad siempre posible. sin embargo. vería una gran gracia que Dios nos otorgaría. rebuscar unas espigas para ponerlas al lado de las grandes gavillas de mis cohermanos. y a emplear todos mis pobres medios en procurar su gloria y la salvación de las almas. Juan Gabriel. a su maestro Vicente de Paúl. en una novena que hice a san Francisco Javier. rescatadas al precio de su sangre”.

permanece en la residencia para reponerse y administrar allí los sacramentos. luego continúan más al 25 . esperamos. Rnnwamti. Rameaux. y de una persecución que ha llevado consigo una multiplicación de apóstatas. lo que renovó su mal o dolor de piernas del que había sido aliviado con la ayuda de unos médicos chinos". luego. El pueblo cristiano es un "pequeño resto. pero cada uno. visita a los enfermos en unas situaciones poco cómodas. dos distritos de unas 300 almas. los cohermanos le administran incluso los últimos sacramentos. El primero explica y hace recitar el catecismo a los niños. "Un día. Escribe al P. en los alrededores. Pe y yo. la misión decaía. al sur del Houpé. sin embargo. a consecuencia de una corrección del P. Trabajan allí hasta mayo. Toda la provincia del Ho-nan está bajo la responsabilidad de estos misioneros. más lejos. saldremos de nuevo para ir a visitar otra cristiandad. su joven cohermano chino. aguanta interminables tormentos que abaten su cuerpo extenuado: "Estaba tan derretido en sudores. la salud de Juan Gabriel no inspira ya temor en diciembre. con ocasión de la fiesta de santo Tomás. siente la urgencia de aquella santa necesidad: las ovejas están cruelmente faltas de pastores. las condiciones de la misión son extremadamente fatigosas para todos. no aparece por la residencia. algunas localidades de aproximadamente 250 fieles y. el P. escribe Juan Gabriel a un amigo sacerdote de París. el P. Están. En cuanto al P. En marzo de 1837. sólo confesé una docena de personas a quienes comprendí bien“. "Hay en China cerca de cuarenta sacerdotes europeos y alrededor de ochenta sacerdotes chinos". Wang. cuenta Juan Gabriel. Juan Pe. el 30 de diciembre-. algunos dulces momentos de calma durante los cuales puede cómodamente volver a emprender el estudio de la lengua local bajo la égida del P. Hay que levantarla de nuevo. confiadas en un primer momento a los paúles portugueses que padecían una falta cruel de obreros. En razón del hambre desgarradora que ha diezmado una parte no despreciable de la población. después de largos meses. Con la ayuda de Dios. El tiempo y los caminos eran tan malos que ni carros ni monturas podían llegar allá. P. y precisa: "como no debía ir demasiado rápido en el ejercicio del ministerio en mi nueva lengua. Torrette que. y puede acometer su trabajo de misionero.septiembre a diciembre de 1836. que ha tenido también un fuerte acceso de fiebre. Nada debe detener a los peregrinos de Dios: "Mañana. los aledaños de la residencia de Tsinkiakang con sus 80 cristianos. pero el grano sembrado muy escaso y disperso. cuando llegó ayer un correo a anunciarnos el comienzo de una persecución en nuestra región de las montañas de Kou-tchen. solapado: "Estábamos todos a la obra -escribe Juan Gabriel al Superior General de la Congregación.de casi 600 personas. Ante tal infortunio. Él conoce. Song y el P. Tras cinco semanas de ausencia. en las montañas. Se vio obligado a ir andando. Wang. que mis piernas vinieron a ser como dos cañas secas". no tendrá muy grandes consecuencias. Ciertamente. Tuvo que atravesar cuatro o cinco arroyos donde le llegaba el agua hasta la cintura. tienen la alegría de tomar un poco de descanso y de conmemorar el Año Nuevo chino. el P. lo envié a administrara un enfermo a tres leguas (6 kms. ha predicado en chino. se retiró lejos. Pe ya mencionado. El campo es vasto. El segundo cohermano. Tiene bajo su responsabilidad a tres cohermanos chinos. Song. El P. a pesar de que cuatro misioneros y doce catequistas hayan sido denunciados ante el mandarín". y. a quien nos dimos prisa en comunicar la misma noticia. que. a su manera. luego. salen de nuevo para evangelizar las cristiandades de Nantchang. en primer lugar. pero ya el enemigo acecha. por primera vez.). debe de haber hablado de este asunto.

Juan Gabriel notifica al P. Después de algunas bonitas descripciones dignas de las más bellas postales sobre aquella naturaleza salvaje regada de ríos impetuosos. Juan Gabriel y sus cohermanos son informados de que una persecución ejerce su rigor en el Fo-kien. confirmaciones. a fin de estar más en situación de cumplir nuestro deber para con todos. Las iglesias han sido destruidas o saqueadas. En cuanto a los campos de la misión. Fatigado y desbordado.. Bautismo de adultos. de Versailles y de Amiens. se contenta con decir que “si uno esta ávido de privaciones y de mortificaciones. Carpena. Juan Gabriel menciona a continuación.. todos los días. aquel mismo obispo que lo había recibido a su llegada. Juan Gabriel se acuerda entonces de su paso por la subdirección del noviciado. formando un tribunal de examen. hay con qué hacer una santa fortuna ". del Puy.. hubiese sido doblemente bienvenido en medio de una tan grande miseria".. se intenta resistir. puede todavía sensibilizar a los jóvenes reclutas en la evangelización de China. son demasiado extensos. necesita ayuda: "Si usted hubiera podido darnos a uno de aquellos cohermanos llegados el año pasado. debe partir de inmediato para llevar los auxilios de la religión a sus fieles. ha tenido que huir y esconderse con algunos sacerdotes en una caverna. Damos allí primeramente algunas misiones. sin que los viejos se ruborizasen de dar ejemplo en esto a los más jóvenes. el cuadro de nuestra posición y de las distancias respectivas de los distritos que hemos recorrido". Todos están afligidos por ello. La violencia de la persecución no ha podido reprimir el impulso misionero. luego "nos volvimos hacia los que están al norte del río Amarillo". Rameaux.norte: "Visitamos primeramente el distrito de Loavhien que no lo había sido hacía cinco o seis años". nuestro primer cuidado era preparar una lista exacta de todos los cristianos grandes y pequeños. Mons. a las montañas. A continuación. es el quehacer de los últimos días". La apostasía de numerosos cristianos y el destierro de los que han permanecido fieles a la cruz de Jesús se juntan a los sufrimientos. 26 . Baldus" no va bien del todo. los novicios pueden leer: "Llegados a cada misión. ya que se debe a todas aquéllas de las que está encargado. un cierto número reciba la sagrada comunión.. No queriendo ennegrecer el cuadro en lo concerniente a las paradas necesarias para reparar fuerzas durante un tal recorrido. Aquí está. quince días. de Orleans. nuestro punto de partida en la diócesis de Cahors. nos ponemos a oír confesiones. el catecismo. como en los seminarios. matrimonios. La revisión dura ocho. De ahí que. recordando la urgencia del Reino de Dios: "El misionero no puede permitirse una larga estancia en cada cristiandad. Tales visitas les exigen en total cuatro largos meses. Luego. lo que es la vida local y la manera de abordarla: "Supongamos el lugar de nuestra residencia y. Juan Gabriel se detiene un largo momento en el contenido de la misión. Así. que llevaba sólo cuatro días en casa. a pesar del miedo efectivo.. vamos a dar otras en las diócesis de Albi. pero contenido. Escribiendo a su director actual. públicamente. Al contrario: "el pobre P. Aquel año. buenos y malos. Otros misioneros se han ido más lejos. Bien que mal. En una larga y apasionante carta. Las fiebres causan estragos y el P. según el número y la necesidad de los cristianos". admisión en alguna cofradía. Torrette que su superior va mucho mejor que antes: "El vino que le ha mandado le ha hecho bien y el café le ha causado placer". La prueba de la escasez de obreros se experimenta más duramente aquí que en otras partes. en seguida. Los grandes e insoportables calores de julio han echado su capa de plomo sobre la región. poco más o menos. relata con unos detalles minuciosos.. nos hacíamos recitar por todos. de Autun. diez. con una puntada de humor muy campesina: "saque la consecuencia práctica para otra vez". Después de esto y el bautismo de los niños. Luego. de penetrar más adelante en los campos de la prueba..

Perbaore es el hombre. y en medio de los que se encuentran muy pocos paganos. y Bernardo Laribe lo será el 13 de mayo de 1845. Rameaux llama a Juan Gabriel a Houpé.. le confía el sector de Tcha-Yuen-Keou. siguiendo sus planes más o menos secretos. concluye en una segunda carta: "En cuanto a Ios dos candidatos destinados a los dos puestos. Rameaux ha levantado de sus ruinas la misión del Houpé. escribe al P. Él no tiene razón para renunciar a su cargo. adonde él había llegado al borde de la asfixia. Parece entablarse un diálogo de sordos cuando Juan Gabriel. presintiendo que algo se está tramando a sus espaldas. pocas parroquias en Francia. La posición de estos dos queridos y venerables cohermanos está ya hecha. ¡Que no pueda usted enviarnos un buen número de Franciscos Javier para esta China que tantos necesita!" No le queda ya a Pedro Juan Martín. prosiguen sin obstáculo su labor. no teman (las dificultades) sino. así como sobre la del P. La somete. La carta. El P. Francisco Rameaux será consagrado obispo el 1 de marzo de 1840. la Providencia los tiene de tal manera preparados y tan claramente designados. una persecución que ha hecho huir a los cristianos de las ciudades: "Desde la época del emperador Kanhi. Los cristianos que lo componen. Juan Gabriel tiene su idea particular sobre esto. “El P. y yo tengo mucha para no recibirlo". Esta carta. se permite responder: "El P. Torrette sobre los proyectos de reorganización eclesial. que ya ha dado su parecer hace algún tiempo. en junio de 1836. y los cristianos.. El superior. que en esto no se puede hacer propiamente ninguna elección. pues.. los cristianos tenían iglesias en muchas ciudades.. al presente. la elección? De hecho. Ante esta seguridad cierta. es lo normal que continúe siendo su padre. alrededor de dos mil. Laribe".. Luego. Su nuevo distrito "abarca una extensión de dos o tres leguas de largo y de un poco menos de ancho. dispersos en pequeños lugares". Hay una casa aquí. En cuanto a los misioneros del Ho-nan.. No obstante. tenemos la dicha de ser los misioneros una pobre gente de los campos". Se trata de dividir en dos una vasta región. no podía terminar de otra manera que con una llamada: "Que aquéllos. de tal manera esparcidos que no hay nada entre ellos que semeje un pueblecito. desea otra cosa.. Le he pedido ya que acepte mi dimisión y se la pido con más insistencia”. pues. solo les falta la mitra". sin embargo. Él también ha escrito de nuevo a su Visitador: "Ahora. Mons. habiendo reflexionado casi al detalle.. el P. dirigida a su primo. en este campo. las ambicionen. Torrette.sin nombrarla. me hago viejo (¡treinta y seis años!). otra allí”. son en número. Hoy están en manos de los paganos. Y tomando una vez más las palabras de san Vicente de Paúl. Nada es sencillo entonces. y. a los ojos de los cohermanos. sobre la nueva organización. en el Ho-nan. aquel sitio cercado de imponentes montañas. Rameaux. el P. de un estilo no inocente. sobre todo. Carpena. más bien. Durante el otoño y el invierno de 1837. son los cristianos del sur y del noroeste de esta región los que reciben con los brazos abiertos la visita de sus pastores. se encuentran casi todos en el campo. Rameaux. párroco de Catus (pueblo cercano a Montgesty) da cuenta. tiene bajo su dependencia el Kiangsi. a su Visitador: "La mitra pende sobre la cabeza del P. dice: "Aquí.. como en Francia. de sus seminaristas que tengan la vocación de venir a juntársenos. de los que tuvo conocimiento el año anterior. "asimismo se encontrarían tal vez. A1 final de este período de visitas. El obispo del Kokien. del fervor de los fieles. además. ¡Le cedo de muy buena gana el superiorato y hasta la mitra!. Voy a llamarlo al Houpé para que vaya aprendiendo". agotado por el largo viaje. sucesor de Juan Gabriel en el Seminario Interno. en enero de 1838. donde la sagrada mesa sea tan frecuentada como 27 . sino formar obreros para los campos del mundo.. el señor Caviole. ¿ha hecho. y quiere deshacerse del mismo en favor de la Congregación de la Misión.

En el curso del año.. aquel rosario de desdichados. lanza la idea de hacer traducir para ellos.aquí”. Interesado por su formación espiritual. Juan Gabriel puede. Evidentemente.. A pesar del trabajo cumplido y de la confianza que tienen en él los superiores. detrás de la cual hay una colgadura que se extiende por encima. Juan Gabriel invita a su párroco a olvidarla para descubrir por las palabras. por otra parte. Los medios de combatir tal miseria inhumana son demasiado irrisorios de cara a la amplitud de la llaga. con una mesa que sirve de altar. el misionero sólo puede confiar al Dios de amor. este mismo hombre frágil quien reemplaza al P. Hacer que esta Iglesia viva es una gran alegría para los misioneros. Juan Gabriel recuerda con agrado esta imagen fuerte: "Me sucedió llevar el santo Viático a cabañas donde me encontraba al enfermo yaciendo en tierra. incapaz. un millar de piadosos fieles llenando y rodeando. este misionero es acompañado en sus correrías por sus colegas chinos que. Juan Aladel: "Mientras misionaba en una cristiandad de Ho-nan. aunque van "a su tren". y sus ojos descubrirán las piedras preciosas destinadas a componer esta iglesia de inefable belleza.. entregado al remordimiento de sobrevivir a aquellos desafortunados. partiendo del latín. como fue de semejante acción. en forma de dosel. Ellos se acuerdan. es decir. No. hacer diecisiete visitas misioneras en las cristiandades circunvecinas. me suplicaban que no le negara un consuelo que tanto 28 . en Catus. de este modo. este humilde recinto. que hace "por sí solo la labor de tres buenos misioneros". Es. y cuya desnudez sólo estaba cubierta por un poco de paja medio podrida. que llevan a menudo sobre sí los estigmas de Cristo sufriente. hasta despreciable. El P. la vida de san Vicente de Paúl. no viéndome morir de la misma manera que ellos". los cristianos del lugar me presentaron a una mujer joven atacada de enajenación mental. lo que es una iglesia en China: "El suelo desnudo. En la angustia personal. Yo continuaba mi ruta en silencio.. yo le rogaría que la viera allí donde ella está. en su tiempo. cohermano portugués. que tocan con el dedo la hondura del mensaje evangélico dirigido a los más pobres. un antiguo priorato. subraya al respecto. Gonzalves. y las "Elevaciones sobre los Misterios". Sabiendo que. desde la fiesta de la Natividad de María de 1838. indispuesto y sufriendo de los ojos. sin olvidar un poco de rapé y otros pequeños objetos para eventuales regalos. amén de otras obras de Bossuet que había dejado a su llegada en Macao. hasta la de Pentecostés de 1839. incluso bajo la lluvia y la nieve. que “con su débil salud el P. de "mi efecto de la Medalla Milagrosa "que le place contar al Asistente General de la Congregación. Si a alguno le repugnara reconocer en tal lugar una iglesia. al Padre de misericordia. no dejan de ser un buen consuelo.. Juan Gabriel se siente a su vez miserable.. que debe de ser igualmente admirable y eternamente dichosa en el seno mismo de Dios”. hay una soberbia iglesia románica que fue. para realizar las numerosas visitas aún por comenzar. Escribe a su hermano de París estas pocas líneas: “La debilidad de mi temperamento y mis enfermedades de las que tú conoces una parte me hacen físicamente incapaz de grandes trabajos. Pide asimismo que se le proporcionen algunos ejemplares del diccionario latino-chino del P. Mis grandes e innumerables miserias espirituales no dejan lugar para la duda de que no sea de aquéllos de quienes se dice: «Que son abominables y reprobados para toda clase de bien». encerrado entre cuatro paredes de tierra y cubierto por un tejado de paja. P. Rameaux. yo no soy más un hombre de maravillas en China que en Francia". Desea recibir con la misma ocasión artículos para la liturgia y algunas "Medallas Milagrosas”. Rameaux. de quien el misionero quercinés dice al que quiera entenderlo. no obstante. Perboyre se sostiene y trepa por las montañas como una cabra". diciéndome que ella deseaba ardientemente confesarse y que.

Para aliviarlo.. Juan Bautista Torrette. orgulloso de aquellos azares misteriosos de la Providencia. hechos al difícil clima y a las no menos chocantes maneras de vivir y de alimentarse. a veces. por el momento. Ella no comprendía entonces el alcance del santo remedio que recibía. Juan Gabriel debe rendirse a la evidencia: se habían esforzado en vano por sembrar la Palabra.. y le aseguro que ahí está una de mis mayores penas. tanto cuanto Dios me soporte en este mundo". Ias hernias no son raras ". le ofrece la oportunidad de unirse a un pagano tocado del mismo mal. Se confesó de nuevo y recibió la sagrada comunión con los sentimientos más vivos de alegría y de fervor”. Ninguna medicina china llega a ello y. sin embargo. No entra. Esta enfermedad.. El P. el P. más aspirantes al estado eclesiástico que los niños... hemos sido consolados y edificados no solamente de ver a ocho adultos recibir el bautismo con fervor. En cuanto a Juan Gabriel. a la vez. con sangre de los cristianos. en los designios de la Providencia. tiene además la inmensa alegría de verlo caminar hacia el bautismo "todo gozoso y doblemente feliz. Por ejemplo -escribe.. le di una Medalla de la Inmaculada Concepción. que las vocaciones se multipliquen más. “en China. porque tenía mucho de que reponerse. quema el ídolo al que había quemado tantas veces incienso con su familia".. entre otros. P. El P. no era apropiado. desde hace veinte años que estoy a su cargo. por los frutos que pueden recogerse a manos llenas. cuatro o cinco días después estaba cambiada. para una gente que había sacrificado toda su vida por el Reino de Dios. un viejo al borde de la tumba que. Perboyre le ofrece un viejo braguero que lo alivia un poco y le permite volver a andar y hasta correr. haciéndose espontáneamente todo a todos. cruel en sus cifras. es decir.. De París. el misionero se apresura a pedir a París el envío gratuito de otros bragueros. Baldus ha debido hacer un alto en pleno trabajo y retirarse a la residencia. bien tan precioso en tierra de misión. que ofrecen poca esperanza.. en septiembre de 1838. recibe otro que se adapta mejor. sino también de ver volver al redil muchas ovejas perdidas hacia mucho tiempo. Juan Gabriel hace notar además: "Nuestra escuela no tiene.anhelaba. Siempre preocupado por la cosecha en el huerto del Señor. pero comenzó desde aquel momento a sentir su virtud. Juan Gabriel olvida casi sus "enfermedades" como las fiebres frecuentes o también una hernia que le hace sufrir sin tregua. El P. Juan Gabriel. En cambio. que reúne su pequeño rebaño disperso. De golpe. Al dar noticias a su Visitador. Ella dispondrá de otra manera cuando el tiempo de la gran misericordia llegue para esta pobre China". sin duda. es una de las preocupaciones mayores de lo misioneros. Alabando la bondad del Dios Amor. no ocultaba las molestias y preocupaciones debidas a su frágil salud: “Comprendo cada más la inutilidad de todos los gustos que he ocasionado a la Congregación. después de treinta años de apostatar. y un buen número de catecúmenos prepararse a recibir pronto la misma gracia. de haber encontrado. Al despedirla. hacerse todo a todos.este año. Rameaux ha sufrido la pérdida sensible de la vista... poseían una salud a toda prueba. El equipo en que trabaja Juan Gabriel ha conocido muchas pruebas en este sentido. sin duda. regar los campos. Torrette le ha enviado un braguero que. la puse bajo la protección especial de la santisima Virgen. no obstante. y el comprobante está ahí. La salud. No era vano. Curar una hernia viene a ser un viacrucis sin fin.. Sólo los cohermanos chinos.. tanto el alivio del cuerpo como la salud del alma”. juntándose a aquel hombre en su miseria enfermiza. en 29 . la cual durará. él sabe dar gracias a Aquél que puede todo por "las riquezas de su misericordia. desgraciadamente.

el P. y la comunidad estalla en múltiples estrellas esparcidas. tiene por cometido arrestar a los misioneros. en medio de todos. introducían en el suelo sagrado una "secta extranjera". La fiesta está en su culmen. Sale por la puerta trasera y se va a esconder en el bosque. Juan Gabriel se retrasa echando el cerrojo a la puerta de la iglesia. y escapan a toda velocidad a través del bosque de bambúes. En aquel período de turbulencias. el odio de los chinos contra los occidentales. preside la celebración en medio de los cantos de acción de gracias y de una demostración ferviente de fe. y 30 . El contrabando del opio batía. Víctimas del terror. a sus ojos demasiado descuidados. los cristianos huyen por doquier. conducida por mandarines. en efecto. que desencadena al presente la persecución en la parte norte de su provincia: el Houpé. Rameaux. de pleno sobre las costas de China. Gabriel acepta y se queda. que había tenido miedo antaño de las amonestaciones de su superior. residente en Ou-Tchang-Fou. franciscano. La calma es desgraciadamente de corta duración. No obstante. Otros cristianos angustiados llegan. Juan Gabriel está comiendo con Juan Enrique Baldus y el padre italiano. Cansado de gastar el cuerpo y el espíritu en la misión. abiertamente contra los cristianos. y se iría a hacer la cosecha de Dios. debe salir de nuevo para el Ho-nan de donde tiene la responsabilidad en cuanto Vicario General. los ingleses habían atizado. La inquietud desaparece entonces y la comida continúa serenamente. por orden del virrey. quienes. Llega el 15 de septiembre. El P. se pararían a tornar un refrigerio según su costumbre". las cosas iban mal para los europeos. Juan Gabriel aspira a más descanso. todo sofocado. ciertos mandarines se declararon entonces. uno de los catequistas presentes en la fiesta se apresura a tranquilizar a los sacerdotes: “Los mandarines debían de dirigirse a otra parte. La tropa.500 fieles afluyen de todos los rincones de la misión hacia la iglesia. Hasta entonces. sin duda. En consecuencia. Los soldados pueden estar allí de un instante a otro.. enviado como provicario para visitar las cristiandades del Ho-nan. Terminada la misa. este otoño de 1839. Apoyados por su jerarquía. las autoridades imperiales lanzaron una persecución contra los cristianos. mientras recupera las fuerzas físicas y espirituales. Hay que huir de prisa. tal personal sería el número necesario de obreros en nuestra situación presente". no puede correr. el P. Wang. Mediante el tráfico. en la residencia del Houpé con el P Baldus y el paúl chino. pedir refuerzos: "Me parece que. El P. A lo sumo. Los PP. si fuéramos cinco europeos con cinco chinos para el Houpé y el Ho-nan. la casa ofrece un remanso de paz reconfortante. Rizzolati y Baldus ponen los pies en polvorosa. Rizzolati. Como padece de las piernas. pues. Todo esto sucedía sin contar con el virrey Tcheo. y se intentaba por todos los medios hacerlo cesar. Aquel mediodía. No obstante. Su superior inmediato.este contexto. las misiones se reanudarán según el estado de salud de cada uno.LA MIES SEGADA Se aproximan las grandes fiestas de la Natividad de María. cuando un cristiano. Después. en las inmediaciones de la casa. 10. se ofrece para sustituirlo. a avisar a los misioneros. cada uno se regocija participando fraternalmente en los numerosos ágapes que ofrecen las aportaciones de todos. Más de 1. a su vez. además. Perboyre podrá hacer algunas visitas acá o acullá. se acerca corriendo hacia ellos y advierte a la comunidad reunida de la aproximación de una banda armada que no parece tener buenas intenciones. estimando que está todavía muy fatigado.

El grupo armado ha logrado capturar al misionero. los esbirros. el P. en traje de paisano. y se pone a guiar a los soldados hacia el lugar donde se oculta Juan Gabriel que no puede huir. escondidos o todavía en oración. Aprovechando el sueño de los carceleros. padre de otro catequista. servirá por el momento de escondite. bordeado de un impenetrable bambudal. ambos se van juntos a unos centenares de metros más lejos. que había logrado esquivar a sus perseguidores. en las manos y en los pies. Hace etapa en una posada llevada por un pagano. Cuando la escolta armada llega a las puertas de la misión. Los hombres de los mandarines le echan mano. derriban con vehemencia la puerta de la iglesia. Después de dejar casi desnudo a su prisionero francés. Se le arresta. cuatro cristianos logran escaparse. En la mañana del 17 de septiembre. los soldados lo cargan de cadenas en el cuello. se derrumba bajo las amenazas. Se saquea. y. Al límite de sus fuerzas. porque el bosque se detiene justo al borde de un acantilado abrupto e infranqueable. obtuvieron de los jóvenes cristianos los nombres de los lugares donde residían los misioneros. Ly-Tsou-Hoa. no antes de haber intentado sin éxito librar de las cadenas a su misionero. La tropa se para al fin.organizaron una caza del hombre. es injuriado y golpeado hasta que indica el escondite de los misioneros. de este modo. Los mandarines y los soldados han rodeado la casa y las alturas vecinas. se cruza con un cristiano que quería enterarse de la situación. Los soldados echan fuera también a algunos cristianos diseminados aquí y allí. Perboyre decide llegar a la casa de uno de sus catequistas. El furor se apodera del grupo. Llegada la noche. desgarrando el cielo y traspasando las cumbres para llegar a los oídos de los cristianos escondidos en los alrededores. pero sus pies y sus manos permanecen sólidamente atados. con un anciano. Mediante la amenaza. intervienen y lo disuaden por la fuerza. a su vez. Durante el saqueo de la residencia. Lo empujan atropellándolo para hacerlo correr durante cuatro largos kilómetros. luego. Todo transcurre muy rápido. Su alegría salvaje se hace oír como un eco. Baldus había escapado también de la 31 . y algunos mueren bajo los golpes. aquellos evadidos vuelven a encontrar al P. El misionero lo disuade: "Es demasiado peligroso". Se los maltrata. Se rehace allí un momento. fatigado por la huida. y que no han tenido tiempo de huir. Al nacer el alba del día siguiente. hay que encontrar un refugio más seguro. Bien que mal. se produce accidentalmente un incendio. pero los enviados del mandarín. que ofrece más seguridad. Un catequista intenta interponerse. que reside a unos pasos de allí. En su huida. no hay ya nadie en la residencia. a la vivienda de un primo. lo atan y lo insultan. Rizzolati. El P. Los supervivientes son llevados como prisioneros. El espeso bosque. donde se encontraban ya otros cristianos cautivos. el señor Hang. se llevan los objetos sagrados como prueba. se roba. a quien cuentan los dolorosos acontecimientos de la jornada pasada. Juan Gabriel es encerrado en una habitación por la noche. preparaban una expedición militar pura arrestarlos. Juan Gabriel se recorta entonces un poco la barba para parecer menos europeo. El misionero ora. Es entonces cuando arrestan a un catequista llamado Kouan-Lao-San. pero ello no impide a la banda armada degollar el ganado y darse un festín con las provisiones de la comunidad. Los fugitivos están a dos kilómetros de la residencia saqueada. Contrariados los soldados. Aterrado. Juan Gabriel se abre camino a través de las ramas altas de los cortantes bambúes. La jornada pasa sosegadamente en aquel refugio afortunado.

Al día siguiente. Para aliviarlo un poco. el tribunal militar lo hace conducir a la prisión donde permanece más de un mes. Se hace rápidamente. y él responde con coraje cuando no hay riesgos de denuncia para sus amigos cristianos. Además. se declara europeo. de poner pie en aquel territorio imperial. A petición propia. el paúl había confiado el provicario italiano a un catequista conocido. una gruesa cadena le rodea el cuello. Rizzolati. Así. Los interrogatorios se asemejan. Declarado culpable. y ante unos sufrimientos indecibles. ese Ly. no obstante. Prisionero. el mandarín da orden de conducir a los prisioneros a la subprefectura de KouTcheng-Hsien.soldadesca. a fin de limitar los desplazamientos y los gestos. hacen una parada en una posada y se jactan de haber echado mano a un extranjero que había tomado el nombre de Toung-Wen-Siao. El virrey recuerda a sus mandarines la ley del país: pena de muerte para todo europeo sorprendido dentro del Imperio. por la mañana. debía pasar toda la noche. militar uno y civil el otro. a marchas forzadas. haber dejado largarse a su compañero. pena de muerte para todo 32 . notificando la captura de prisioneros. Un extranjero ha sido arrestado. pagano. de manera que sus pies no puedan descansar en el suelo. los famosos "satélites". Los mandarines envían al virrey de Ou-Tchang-Fou un acta oficial. atado. tirado por su coleta. que no ha permitido a Juan Gabriel recuperar algunas fuerzas. sin embargo. que se hacía llamar Ly. lo cuelgan por los brazos. hay que definir el delito de inculpación. y el mandarín hace incluso que le quiten sus pesadas cadenas. Se lo viste con una larga camisa roja y se le encadena de pies y manos. y le notifica entonces el delito de que se le acusa: ha entrado ilegalmente en China para propagar una religión no reconocida. Sucio. con quien se podía contar. Juan Gabriel va a comparecer ante dos tribunales. Se le manda renegar de su fe y él rehúsa. recupera su ropa. Sin embargo. el cortejo de detenidos y encadenados llega la tarde del 19 de septiembre a la subprefectura. Tras una etapa de noche. el desafortunado misionero es arrastrado ante la autoridad local. que se ha calificado allí de secta. En ruta. Los soldados vuelven a llevar a Juan Gabriel a la posada. desconfiando por razón de las cuatro evasiones anteriores. con destino a Ou-TchangFou. El mandarín de Kou-tcheng estaba en el pueblo de Kouanintang donde se hallaba la posada. y. del P. Antes de huir solo. Reconoce su denominación china: Toung-Wen-Siao. comprobando que sus pies y sus manos estaban horriblemente hinchados por las cadenas demasiado apretadas. con la ropa hecha jirones. que se dispone también a subir con sus compañeros a una barca. está en aquel momento en aquella misma posada. completamente debilitados por las torturas y las dos noches de insomnio ya vividas. solicita del mandarín autorización para alquilar un palanquín donde transportar al desgraciado. ironía de la suerte. Se trata. El mandarín le recuerda la prohibición para todo europeo. Le está igualmente prohibido cortarse el pelo y afeitarse la barba. Sienten. a la vez. Ante el estado lamentable del misionero. aguarda a Juan Gabriel y a sus compañeros de miseria. se le otorga. Pide ver al desgraciado prisionero. Un largo y penoso viaje de más de doce horas. Ahora bien. Dos esbirros son encargados de esta misión. al que se le atan los pies. en efecto. Las órdenes no tardan en llegar. sacerdote de Jesucristo y enviado a China para propagar esta religión. Se le ponen de nuevo sus cadenas para hacerle saber oficialmente su arresto. Se le impone entonces el régimen común de los detenidos. un taburete de madera para sentarse. en un poste de la hospedería. un notable del pueblo. de los soldados y de los enviados de los mandarines. Juan Gabriel es preguntado sobre su identidad. Se lo fuerza a arrodillarse.

Dos días de marcha son necesarios para llegar allá. Al oír esta réplica. Éste está presidido por el mandarín gobernador que dirige una vez más al misionero las preguntas a las que ha respondido antes. 11. Un proceso largo y doloroso se instruye para triturar al hombre de Dios bajo la muela de la injusticia y del sufrimiento. ellos no pueden avanzar sino a cortos pasos. el mandarín de aquel segundo tribunal llama inmediatamente al misionero a pisotear un crucifijo puesto en tierra. permite estos su sufrimientos en este mundo. con una cierta mofa. ante las intimidaciones de tortura. Los prisioneros permanecen atados y con cadenas al cuello. y posean la felicidad en el cielo". o llevar una vida pobre. ¡he ahí el paraíso! Ser. ¡he ahí el infierno!” . añade: "¿Por qué ese Dios no vino en vuestro socorro cuando se os arrestó?" "Dios. A su llegada. donde debe ser juzgado de nuevo por una autoridad superior. Entonces. se le envía. el mandarín. Juan Gabriel ha sido mantenido prisionero durante casi un mes. Poniendo en práctica aquella 33 . Agresivo. contesta entonces el sacerdote. el Tchefou. que se llama cristianismo. el juez irritado redarguye que numerosos chinos. por su culpa. los carceleros traban durante la noche los pies de los malhechores a un cepo de madera para evitar toda evasión. en tono burlón. los castigos con que me amenaza". Viendo que no tenía ya nada que esperar del prisionero. los detenidos son separados y repartidos por diversos lugares de encarcelación. sentado como un príncipe. con un sufrimiento intolerable. Casi treinta kilómetros separan el lugar donde se halla encarcelado del pueblo donde va a ser juzgado. replica:c “¡Insensato! ¿Ha visto alguna vez el paraíso?" Y. Luego. van a ser sometidos a tortura a la espera de su sentencia. como vosotros. Previsores. a fin de que ellos conozcan al verdadero Dios. Al día siguiente. Con aire de ironía. y no insiste. Y.predicador europeo o chino de esa "secta impía". No se sorprende del rechazo categórico del sacerdote.LA MUELA DEL MARTIRIO La primera comparecencia tiene lugar delante del tribunal de la ciudad. estando trabados entre sí por una larga barra de hierro. El misionero se encuentra en una prisión que se asemeja a una infecta cloaca en la que se amontonan hombres encadenados y desfigurados. cuando habría debido quedarse en Europa para predicar su religión: "Nuestra religión debe ser enseñada a todas las naciones v propagada incluso entre los chinos. afirma sin temblar: "Yo sólo me preocupo de mi alma y no de mi cuerpo: no terno en absoluto. el cielo adonde espero subir después de mi muerte". a fin de que podamos merecer la felicidad en el cielo". incluso si se trata de un pueblo entero. en una de esas siniestras celdas. recrimina acerba y duramente a los europeos que se introducen en China para enriquecerse a costa del Imperio. En tales condiciones. a su calabozo. sufriente y miserable.. se dirige a todos los prisioneros cristianos inmóviles: "Yo voy a enseñaros lo que es el paraíso y lo que es el infierno: ser colmado en esta vida de riquezas y de honores. condenados. Luego. al contrario. atado de pies y manos. el tiempo para que compareciera cuatro veces delante de diversos tribunales. Así es como se ordena el traspaso de Juan Gabriel hasta la prefectura de SiangYang-Fou. Juan Gabriel comparecía ante el tribunal del departamento. El presidente le reprocha haber hecho un largo viaje para venir a China. y destierro para todo adepto cristiano. reprende con rudeza al misionero: "¿Qué puede ganar adorando a su Dios?" La respuesta es inmediata: “ La salvación de mi alma. cayendo sobre las espaldas o el pecho.

recibe cuarenta latigazos asestados con odio. que sigue encadenado a la columna. de lo que se defiende Juan Gabriel: "Yo no me propongo otro fin que rendir a Dios con los cristianos el culto que le es debido". Dos semanas más tarde. 34 . El sacerdote. él mismo. insinuando que las vírgenes religiosas cristianas viven de forma inmoral con los sacerdotes. Pero el mandarín. Rameaux). El juez comienza por preguntar al prisionero si sabe de otros sacerdotes europeos: "Yo he venido solo a la región”. se dirige a los otros detenidos cristianos. luego. bajo una lluvia de sarcasmos e insultos. Gan (Juan Enrique Baldus) y. Insistiendo más. los sacerdotes se hacen acompañar por hombres. a la vista de todos los prisioneros que no pueden ocultar su dolor y sus lágrimas. en sus correrías. en adelante. Fue la más dolorosa y cruel de todas. Le tiran entonces al sacerdote del cabello y lo atan a una de las numerosas columnas de la sala. impedido por sus cadenas de hierro. el juez inicuo ordena azotarlo con una gruesa correa. lo hacen arrodillarse sobre cadenas. Una última confrontación entre el mandarín y el misionero tiene lugar en Siang-YangFou. El mandarín prosigue su interrogatorio. que llamaban Hangtsé. amurallados en un silencio de miedo: "El infierno y el paraíso que os han predicado no existen". y le ordena que se arrodille ante todos sobre unas cadenas puestas en tierra. bajo la violencia de los golpes. concluye orgullosamente repitiendo lo que el mandarín precedente ya había expresado: "¿El paraíso? Yo os lo voy a decir: es estar sentado en un trono como yo. ¿Daríais crédito. y duró una larga media jornada. declara Juan Gabriel. ¿El infierno? Es estar por tierra. en interminables tormentos. el mandarín le oye afirmar: "¡Puede estar bien seguro de que jamás renunciaré a mi fe!" Entonces. Juan Gabriel es citado ante el Tribunal Supremo de Finanzas. el terrible mandarín. lo devuelven a la prisión. antes de regresar penosamente a la prisión de Siang-Yang-Fou. ejerciendo presión sobre su coleta. Toung-Wen-Siao. Tal suplicio.. son presentados entonces los objetos de culto y las vestiduras litúrgicas.teoría materialista. le ordena que no mienta porque sabe que tres europeos están presentes en el sector: Mou-Tao-Yen (el P. y sus mejillas están espantosamente tumefactas. lo que se apresura a desmentir enérgicamente el prisionero. El pobre hombre permanece así.. comprobando de nuevo que no obtendría nada de aquel misionero colmado de una evidente fuerza interior. a sus discursos y supercherías?" Y persiste todavía interrogando a sus prisioneros que no pueden responder: "¿Hay un paraíso para él? ¿No es un infierno para vosotros? ¿De rodillas. Como pruebas. como una iglesia de tres naves. el Leangtao. claro está. para hacerle abjurar la religión cristiana. con voz a la vez sarcástica y violenta. encadenados y maltratados como estáis?" Extremando la lógica de su pensamiento. hace descubrir las piernas del misionero. El mandarín. La sala de la audiencia es espaciosa. El juez pretende que aquellos ornamentos sirven para hacerse adorar por el pueblo cristiano. Juan Gabriel responde escuetamente: "Ignoro dónde están”. exasperado por no conseguir nada. afirmando que. Sin la más mínima piedad ante aquel espectáculo. fraternales. sufriendo como vosotros". convierte al prisionero en un juguete desarticulado en manos de los soldados que sacuden la cabeza del desgraciado. hace colgar al sacerdote por los dos pulgares y su trenza de cabellos a una especie de viga colocada por encima de su cabeza. La sangre le brota de la boca. Dicho esto. perfectamente informado. O aún: "Ved su figura. en manera alguna. durante más de cuatro horas. pero los discursos que allí se oyen no son.

durante tres semanas. algo más tarde. Es así como. esconderse. pues. divididas en la adversidad. el virrey da orden expresa de dirigir a los cristianos ya arrestados a Ou-Tchang-Fou. Al final del mes de noviembre. Llegada la noche. no hay ninguna vacilación posible. De ordinario. han podido escapar de las garras de los mandarines. Juan Gabriel se ponga a escribir. que. pendiente de la viga hasta la caída de la noche. disfrazado de mercader. aunque se deja de buen grado una cierta libertad a las mujeres. sin que sea objeto de ningún cuidado. porque su cargo puede serles quitado o no renovado. Ahora. apuntando a los sacerdotes y a los catequistas. los mandarines se mostraban muy circunspectos con los arrestos.El mandarín deja la sala de la audiencia con sus soldados. claro está. La pesada muela del martirio había comenzado su trabajo de rotura del cuerpo. otros tenían aún algún temor secreto a detener a todo un pueblo. a su celda. dejando todos sus bienes en el lugar. una vez juzgados. con simples multas o algunas palizas. El desafortunado grupo 35 . en las tres ciudades adyacentes: Hankow. si no es la compasión de sus hermanos cristianos quienes saben ahora. dirá: "Lo que he sufrido en Siang-Yang-Fou era directamente por la religión". Los mandarines están encargados de proceder al arresto de los cristianos. para ser allí encarcelados y juzgados por la instancia superior. empujados por el ejemplo patético que tienen ante sus ojos. Las familias se encuentran. Todos lo saben. en su alma y en su conciencia. Los cristianos tuvieron que huir. Hanyangiou y. la persecución se extendió a todo el Houpé. rechazan tal impostura. sin embargo. en la prisión. vivir clandestinamente. todo manchado de sangre ya seca. los desdichados prisioneros cristianos fueron encaminados a la capital de la provincia: la ciudad de Ou-Tchang-Fou. dispersos los sacerdotes. Algunos han abjurado bajo los golpes. se desterró de Ou-Tchang-Fou. que lo que su sacerdote acaba de soportar está directamente ligado a su negativa a renegar de su fe. sin tocar la del alma. es llevado de nuevo. Rizzolati. a arrasar el campo del Evangelio y a dejar crecer la cizaña. pero muchos. El largo calvario de Siang-Yang-Fou duró poco más de un mes. 12. Así es como. que podían pasar más fácilmente desapercibidos. son merecedores de la pena de muerte. después de hacer torturar a la treintena de prisioneros cristianos. Cuando. y a denunciar a sus cohermanos. cambiar de provincia. Le quedaba a las autoridades locales purificar el suelo imperial de aquella "secta impía". que no tienen en absoluto derecho a entrar en el territorio. pues. Esta vez. arrancar todo el grano sembrado y hacerlo sangrar a muerte. Los dignatarios se deciden a obedecer las órdenes: el virrey está muy determinado a arrancar las espigas de la mies cristiana. y se deja a Juan Gabriel en la incapacidad de hablar o de alimentarse. Éstos son devueltos en seguida a sus celdas. Pero los cristianos se respaldan y se advierten mutuamente de cara a ese viento de muerte que sopla sobre el territorio. EL virrey ordena pesquisas. deben ser castigados con el destierro. El P.LA CIZAÑA Y EL BUEN GRANO La persecución ha estallado en la provincia de Kou-Tcheng bajo orden del virrey. En cuanto a loa misioneros. muy a menudo. OuTchang-Fou. se refugiaron en barcos-viviendas pertenecientes a cristianos y dispuestos para la huida.. Se contentaban. tras el arresto de que fueron víctimas Juan Gabriel y su pequeño rebaño. porque algunos tenían amigos o parientes cristianos. si el gong de la urgencia sonara a toque de caza. Los paúles chinos. o incluso.

Los soldados los reagrupan primeramente en una posada. Su rostro parece no expresar ya nada. obligándolos a permanecer de pie. el más horrible de todos. que han sido enviados por el P. Aquel hombre. hacen una descripción deplorable de la escena. Los carceleros. más tarde. Mediante esta injusta medida. tenidos por insensibles. Las barras que los traban entre sí les impiden considerablemente sus movimientos que se vuelven lentos e inseguros. los mandarines expresan abiertamente su deseo de deshonrar la religión cristiana y. los soldados conducen a Juan Gabriel hasta la prisión del Tribunal Supremo de los Crímenes. de pie. Los prisioneros. De ahí. depositario de la misericordia de Cristo. El misionero francés tendrá su sitio al lado del basurero. hace sobre ellos un gesto de bendición y los invita a ser fuertes en su debilidad. en la barca. Tras una rápida comparecencia ante un mandarín de segundo orden. Se llamaba Fam-Tsé-Sin. reintegrado así a la comunión eclesial. Todos los cautivos conservan sus cadenas. periplo en cuyo transcurso los guardianes privan a veces a sus prisioneros de alimento. éste aprovecha la ocasión para exhortarlos a mantenerse firmes en su fe. Una noche. De todos modos. traza sobre el arrepentido el signo de la cruz. Él está ahora en comunión con los sufrimientos de Cristo. torturado en su carne. la . Cristianos clandestinos se encuentran próximos al paso de la tropa. la basura cubre el suelo de toda la prisión. deciden liberar sus pies de las infernales trabas. sin embargo. condenado inicuamente por haber anunciado la Buena Noticia del Amor del Padre. pero ya no renegará de su fe. caminan penosamente bajo el peso de sus cadenas. en medio de los satélites. parecía como perdido en una profunda meditación”. Rizzolati. Los prisioneros. Inútil gritar su cólera en aquel lugar sin nombre: todo lo que le queda a Juan Gabriel es la oración y la meditación. prenda de reconciliación y del amor de Dios recobrado. Unos. Juan Gabriel es aislado en otra barca. Los olores provocados por su podredumbre impiden una respiración normal y sana.toma entonces sitio dentro de unas barcas sobre el río Hankian para remontar hasta la metrópoli. Al dejarlos encadenados en torno al misionero. Uno de los presentes se arrodilla de pronto y pide perdón por haber apostatado bajo los efectos de la tortura. a su vez. Otros tres siguen su ejemplo y piden. Juan Gabriel. que Juan Gabriel deba comprobar que uno de los dedos de su pie se pudre y la piel de sus piernas se seca. se conmueven. El misionero. la reconciliación. y nadie puede rebullirse sin infligir un sufrimiento a su vecino y despertar a la chusma. para colmo de desdichas. permanecerán firmes en su fe y serán desterrados a otra provincia. sin poder evitar las diversas infecciones que atacan sus pies debilitados. El triste cortejo llega a Ou-Tchang-Fou al comienzo de diciembre. Los malhechores duermen en la misma humedad penetrante del suelo. Uno de los compañeros de cautividad dirá más tarde del misionero: "Yo lo vi de lejos. tan profundo es el dolor. hacen que Juan Gabriel sirva de ejemplo para sembrar el pánico entre los misioneros europeos. Un clamor de 36 . ante su rostro siempre sereno y dulce. que desgarran la piel de los pies y de las manos. así amontonados.figura apacible y sonriente. será sometido de nuevo a la tortura. El penoso viaje dura nueve días. reservado a los grandes criminales. permanecen sólidamente encadenados unos con otros. al mismo tiempo. Múltiples insectos y escorpiones pululan en abundancia por el suelo y las paredes grises y húmedas. encargado de registrar la identidad de los prisioneros. También ellos. apenas tienen la posibilidad de mantenerse limpios porque. vestidos con el sayo rojo de los culpables. Están sucios y miserables con su cabellera hirsuta y su barba salvaje. los ojos bajos.

El mandarín hace traer al momento un misal y se burla de la palabra del sacerdote: "Su palabra no quiere decir nada v sería digno de piedad. va a emprender su nueva misión en el Kiangsi y en el Tchekiang. con los brazos en alto. los fuerza a cejar y. El misionero ha venido allí para: "hacer. Menos de una semana más tarde. Se sabía. Rizzolati que viene a ser. Tal favor me hubiera. El presidente comienza por hacer precisar a Juan Gabriel su razón de estar en China. que administraba. Juan Bautista Étienne. el presidente del tribunal condena a Juan Gabriel a arrodillarse y a sostener durante largas horas. El tal "Socorro a los Prisioneros" trata bien que mal de visitar a los detenidos cristianos. había tomado la resolución de hacer yo mismo aquella campaña. Yo no tuve la suerte de hallarme expuesto a la misma suerte en aquel momento..recriminaciones. por haberlo oído de boca de los testigos ocultos aquí y allí. nos ofrecen la verdad tanto como nuestros ojos". Deja en la región. sin duda. que proviene de los otros detenidos y un ruego del interesado de no ser favorecido. estas palabras llenas de dolor: "Habrá recibido. Dios no me juzgó digno de él". queda conmovido por la crueldad del destino. Durante su internamiento en Ou-Tchang-Fou. El primero de aquellos tribunales es el Tribunal Supremo de Justicia. El P. que llaman el Ganzafou. la mayoría ha renegado de la fe. Persuadido de su victoria. Me encontraba entonces en nuestras misiones del Honan. que acaba de saber su elevación al episcopado a su paso por Hankow. indudablemente caído en suerte. todavía en la clandestinidad. pero por compasión para con sus pobres piernas. un madero. ¿lo ha visto?". "Pero a ese Dios a quien adora. Éste responde que tal pensamiento no es el suyo y que lo que le acaece a su cuerpo es para él “un gran honor". Pregunta al prisionero si no tiene pesar de lo que ahora le sucede. El P. el martirio. si no estuviese imbuido de esa falsa doctrina."'. con su sayo rojo de condenado y las cadenas en pies y manos. los soldados se arrojan sobre él y lo muelen a golpes. Perboyre quien debía ir allá. Rameaux. Era el P. los primeros detalles de la persecución que devasta el Houpé. Todo pesar expresado por el misionero hubiera sido interpretado por el mandarín como una negación de su fe. dirá más tarde: "Los cristianos y y yo no nos atrevíamos a pegar 37 .y. El criado de la misión. tan solo diez han confesado constantemente su fe en Jesucristo". ha emitido un juicio un tanto severo respecto a ellos: "Entre los cristianos. y la tristeza de no volver a ver a Juan Gabriel. comprobando que sus sufrimientos son debidos a la predicación de aquel prisionero extranjero. y. está acompañado de otros prisioneros cristianos. Aquel servicio que yo quise rendirle. Cada vez que cede. les ordena. El arresto de Juan Gabriel es en aquel entonces conocido de todos. comparece por segunda vez. "Nuestros libros santos. Juan Gabriel es convocado cuatro veces ante los tribunales. En esta ocasión. pero nada en sus respuestas pudo dar pie para semejante hipótesis. a ejemplo de la Iglesia primitiva. El mandarín parece apiadarse de su suerte. De un número superior a sesenta. asegura Juan Gabriel. paúl chino. Yang. a los paúles chinos. Escribirá al P.. de sostenerlos para que su fe no vacile. bien sea por el frío o por el cansancio. en cierto modo. Tien Sin Ly Siang. mal de su agrado. en marzo de 1840. y que ha puesto en cadenas al P Perboyre. La segunda cuestión del mandarín quiere ser muy clara. le valdrá. ironiza él entonces. la punta de lanza de un magnífico movimiento de apoyo a los prisioneros. lo que había vivido el pobre misionero y sus desdichados compañeros de galera.conocer a Dios y no para amasar fortuna o buscar honores entre los hombres". "¡Injuriadlo . todo esto. a reponer las ataduras. bajo la dirección del P. sin duda.golpeadlo. que vendrá a ver más tarde a Juan Gabriel en su prisión. y no hubiese engañado por ella a los chinos". Con una cierta desolación en el corazón. que ya lo practicaba. Aparece en ellos.

con la idea de conservarlo como reliquia. agotado por los malos tratos y el cansancio. de rodillas. “como tú quieras». el sacerdote es arrojado al suelo. Juan Gabriel vuelve a ver también a sus amigos que han guardado la fe. un crucifijo. ante un tribunal.. una orden del virrey había llegado al mandarín. frente a la adversidad bárbara de ciertos mandarines y de los soldados orgullosos de su dominio. El mandarín lanza entonces al suelo quince fichas. juez me ordenó arrancarle los cabellos. De rodillas junto a él. el prisionero no dice palabra. que recibe en castigo diez correazos.a nuestro misionero. El mandarín. Bajo el miedo y la amenaza. renegar de ella públicamente. lo intima a andar por encima. Juan Gabriel se libera de sus carceleros. El. algunos prisioneros se sienten constreñidos a golpear al sacerdote que. Tien Sin Ly Siang acabará por renegar de su fe. dando muestra de plegarme a la orden del mandarín. y pedirán públicamente perdón. luego la del anciano Ly-Tse-Ling. y. algunos reconocerán su falta. Comienza por interrogar a Juan Gabriel sobre las localidades que él ha visitado. Esto. considerando al sacerdote al límite de sus fuerzas. ordenando así a sus esbirros infligir al desdichado. Se trataba de hacer confesar al sacerdote francés que había entrado ilegalmente en el territorio del Imperio Celeste. . lo hace llevar de nuevo a su repugnante celda. un soldado arroja con desprecio. Entonces. posé la mano sobre la cabeza del misionero y tomé uno de sus cabellos que escondí al punto en mi manga. del Tribunal Supremo de los Crímenes. Algún tiempo antes. El virrey lograría así arrojar el descrédito y la vergüenza sobre el cristianismo. "Ninguno". En cuanto a Juan Gabriel. Yo simulé el gesto de hacerlo. se llama al misionero a comparecer una vez más. Se trata ahora. quince correazos. en consecuencia. me dijo. y comienzan entonces a hacerlo andar hacia el crucifijo. Por aquella "mala" respuesta. durante un mes. Tien-Sin-Ly-Siang. se arrodilla ante el Cristo en el suelo. impotente para sacar ya nada de él por el momento. y medita concretamente en la Pasión de Cristo. El mandarín muestra a continuación el santo óleo: "¿No es éste el remedio?" Juan Gabriel levanta de nuevo la cabeza y exclama sin más detalles: "No es un remedio". Perboyre asume todo el alcance de su sufrimiento por la fe. Al mismo tiempo. que había propagado allí una religión extranjera. responde el sacerdote. Trabajo perdido... Ninguno de nosotros pegó al misionero”. a pesar de las pesadas cadena. El juez. No obstante. le dará un indicio sobre la presencia de otros misioneros y catequistas. En una súbita recuperación de vigor. El rigor de aquel alto personaje es demasiado conocido para que los mandarines no lo respeten. el cabeza de la familia cristiana que le dio asilo la noche de su huida alocada. Vuelve a ver en su alma las defecciones de sus hermanos cristianos: la de su propio sirviente. Cuando sean puestos en libertad. y recibe sobre sus nalgas desnudas veinte golpes de bambú que lo hacen gritar de dolor. El presidente del tribunal va a dedicarse sutilmente a esta tarea. porque querían acusarlo de faltas de mala conducta que se oponían a su doctrina. 38 . El interrogador vuelve a tomar la palabra a fin de saber si los misioneros administran un remedio a los cristianos. pedí al venerable siervo de Dios en voz baja permiso para tomar uno de ellos. piensa. presidente de aquel tribunal. toma la cruz. En aquel comienzo del mes de enero de 1840. y que morirá en prisión. impidiéndoles así apostatar. encolerizado. Le parece comulgar como nunca con el misterio del don perfecto de la vida por amor al Padre. encuentra todavía la fuerza interior para rogar por ellos. Se acuerda de la traición de Judas y de la misericordia de Jesús para con él. El P. al suelo. que lo traban. el mandarín. y que debía.. Los soldados levantan al desdichado. la lleva a su rostro en lágrimas y a sus labios tumefactos y lo abraza con amor. mientras tanto. me ordenó tirarlo.

Reuniendo. Juan Gabriel. Aquí está. A los dos días.. En esto. juzgada insolente. Llamado junto a los moribundos. Está persuadido de ganar aquel combate contra aquello que cree ser la cizaña. manda degollar un perro para hacer beber la sangre al acusado. agotado. las débiles fuerzas que le quedan. "No tengo nada que añadir a lo que he dicho". ¿Tendría aquel hombre algún sortilegio para resistir a todas aquellas torturas sin confesar? Tal es la impresión que tiene ahora la gente del tribunal frente a una tan gran resistencia. vale al acusado diez golpes de roten.Volviendo de su sorpresa. sin más dilación. y ordena para castigarlo por aquella negativa. según los ritos chinos. Ante la protesta de Juan Gabriel. medio muerto en el suelo frío de la sala de de audiencia. que sea atado por los pulgares a una columna. y se descubre el braguero que lo protege de la hernia: "¡He aquí el instrumento de su arte mágica! ". de manera que se pueda balancear su cabeza de derecha a izquierda. luego asperja su cabeza para conjurar la mala suerte. reanuda su interminable interrogatorio. porque el juez sigue persuadido del subterfugio.. los crímenes que le son imputados. al fin. tirándole de los cabellos. Uno de los verdugos. una vez más. Perboyre no quiere ni enterarse de tales acusaciones y permanece amurallado en su silencio. deja actuar sin decir palabra. Nada puede quebrantar al hombre interior que habita ahora en el prisionero. cuando su ceguera le quita la vista del buen grano. desnudar de nuevo al nivel de las piernas y ordena que le asesten treinta golpes de fusta de bambú sobre los muslos. De manera inexorable. su fracaso es manifiesto. El mandarín furioso hace flagelar de nuevo sus nalgas ensangrentadas con otros quince golpes de bambú. Y amenazándole de nuevo: “¡Le haré sufrir otros tormentos si no lo confiesa!" El prisionero guarda silencio. Pero la espantosa injuria infligida por el mandarín crucifijo. bajo una lluvia de invectivas. pretexto para aterrorizarlo y reavivar sus heridas todavía muy dolorosas. los sicarios del mandarín lo agarran de nuevo. El mandarín no se da por vencido.. responde Juan Gabriel. lo hace arrastrar a la prisión. Trata entonces al sacerdote de mago y. Tomando de nuevo en sus manos el santo óleo. se pone a insinuar sobre el crucifijo gestos obscenos que hacen entonces gritar de nuevo y aún más fuerte al sacerdote torturado. Pero también aquí. son ustedes quienes pisotean la cruz!" El presidente mira la escena con cierto cinismo. prosigue: "Usted miente. ¿confiesa usted ahora?" Con firmeza. Se le pregunta si reconoce.. dice: “Usted es un criminal y un desvergonzado. Los soldados le abren los párpados para forzarlo a mirar al presidente: "Entonces. Juan Gabriel se pone a gritar con voz segura: “¡Yo no quiero! No soy yo. Juan Gabriel se ve en la obligación de explicarle las razones de usar aquel braguero. el mandarín marca con su sello. Juan Gabriel no tiene ya fuerza para enderezar su cabeza ni abrir sus ojos. El catequista Fong. El P. que llegó a verlo poco después. se organiza una nueva comparecencia ante el Tribunal Supremo de los Crímenes. les saca los ojos”. a hierro rusiente. entonces. El mandarín lo acusa entonces de mala conducta con los cristianos. con los brazos en alto. Los europeos sacan los ojos a los moribundos". luego. Se efectúa un reconocimiento del prisionero.y lo que me es intolerable”. recibe esta confidencia: "los sufrimientos que soporto en mi cuerpo son poca cosa. exclama triunfante el mandarín. las nalgas del prisionero yacente. 39 . se esfuerzan en hacerle pisotear el crucifijo. he ahí lo que causa mi dolor . Aquella respuesta. furioso. el flagelado responde con una negativa que le vale otros diez golpes de fusta. pero en vano. el daño que hará quebrar al prisionero. y. piensa él. El mandarín lo hace.

los soldados lo golpean con una gruesa rama de bambú que desgarra la piel de la espalda. El catequista Andrés Fong sorprende a los guardianes ocupados en limpiar su ropa en jirones. prudentes. empleaban sólo hombres para el servicio doméstico. Una vez más. aquellas que. El P. Yang. debe hacerse pasar por un mercader que conoce al detenido. además. que había proclamado su adhesión a Cristo. Juan Gabriel. incluso quedó lleno de admiración por ella. Se le ponen sobre la cabeza unas hierbas. pues. tomaban la ropa blanca de sus sacerdotes para lavarla-. 40 . Se comprobó que -aparte de las de más edad que. todo conmovido. Sólo es ya una piltrafa humana. porque los misioneros. cubierta de sangre. provocando horribles sufrimientos. llega sin problema hasta él para recibir su confesión. El mandarín del tribunal decide aplicarlo en Juan Gabriel para probar así. Para acercarse a la prisión. Ante la negativa constante a reconocer una falta que no ha cometido. La conversación es rápida. considerando muy próxima su última hora. el mandarín está muy decidido a obtener confesiones de conducta inmoral. reconociéndolos culpables de propasarse con las mujeres cristianas y. y el mandarín que la interrogó. Existe otro test para comprobar los actos de conducta inmoral de un individuo. corre a contar aquella visión insoportable al P. imposible tacharla de conducta inmoral. El mandarín deja la sala del tribunal. En un impulso de compasión. luego. Unos días más tarde. "Eso es una farsa. pide ver a un sacerdote. el prisionero es entonces atado por los cabellos a una cuerda de la que se tira con la ayuda de una polea. el prisionero guarda silencio. permanecían vírgenes por la fe. ironiza todavía el mandarín ante aquel espectáculo bárbaro. Una de aquellas mujeres era Ana Kao. lo que trae como consecuencia una nueva paliza con un grueso bambú. el P. Se les había preguntado muchas veces. Rizzolati le envía rápidamente al joven P. no había criadas a su servicio. El desdichado es suspendido de una columna. en un momento de lucidez. al que Juan Gabriel no conoce. Juan Gabriel se enfrenta de nuevo a aquel juez inicuo que le había infligido tantos sufrimientos. fieles a su voto de castidad. quienes. Esta vez. Rizzolati. ante médicos competentes. el P. y es preciso transportar al sacerdote en una cesta de roten para llevarlo de nuevo a la prisión. hace mostrar los ornamentos requisados en el saqueo de la residencia de la misión. si estaban al servicio de los misioneros. demasiado desconfiados. que no ha guardado su castidad. de vez en cuando. El refinamiento de la crueldad consiste en levantar el cuerpo y dejarlo caer violentamente al suelo. a dos dedos de la muerte. A pesar de aquel fracaso. se apresura a tomar medidas para socorrer al infortunado. delante de todos. en particular.El mandarín tenía por misión arrojar el oprobio sobre los misioneros. incluso había tenido que sufrir un test de virginidad al uso del país. ordenan a los tres visitantes que dejen la prisión. Los soldados. Una vieja mujer cristiana logra reconocer al misionero de rostro desfigurado por los numerosos golpes y chorreando sangre. los someten a una pamema de examen médico para llegar a la conclusión de que ha conservado su inocencia. Informado de esta santa demanda. el paúl que llega con dos compañeros cristianos. Mediante una pequeña propina dada a los carceleros. Pregunta al condenado: “¿De quién son y para qué sirven?" El sacerdote sólo puede responder: "Son los míos y me sirven en las fiestas para los sacrificios en honor del Dios verdadero". Fue. "La virgen Ana Kuo ¿es vuestra criada?". Yang precisará más tarde que: "Al separarnos de él. de enderezarse y de abrir los ojos. quien. los mandarines mantenían prisioneras en sus calabozos a vírgenes cristianas. Perboyre se encomendó en voz alta a nuestras oraciones". "Está usted bien ahora?. El pobre hombre ha perdido toda capacidad de expresarse. Ningún signo de vida emana ya del supliciado. Con esta mira.

13. Comprobando la finura de los bordados dorados. El único medio que encuentra a su disposición. he aquí al dios Fouo vivo”. el horrible hecho de infligir personalmente trato cruel a los que hacía arrestar. se precipitan de rodillas ante el sacerdote a fin de pedirle la absolución. y ejerce el poder del soberano Juez".Y. que aspira nada menos que a destronar al emperador. Hay quienes piensan además que él fue el inventor sádico de un medio nuevo de tortura: una silla erizada de púas. el mandarín ordena al sacerdote que se revista de sus ornamentos. en dos meses. pero sabe que el mandarín tiene derecho a equivocarse. Algunos lanzan gritos: “¡Es el dios Fouo. es la persecución masiva de los responsables: los sacerdotes extranjeros. unos días después. subrayando que sabiduría de Dios y locura de los hombres son siempre el lote extraño de los cristianos. Estupefactos. virrey. dos cristianos que han resistido anteriormente a los suplicios y que. de rodillas sobre cadenas y juzgado por un hombre.tomar el poder. de una vez por todas. Juan Gabriel accede y ejecuta la orden recibida. destinada a los culpables. A pesar de las llamadas a la tolerancia del emperador Tao Kouanji. Con un infinito respeto. Juan Gabriel sólo puede desmentir tal proposición.. Reconociendo su fracaso. se pone la pesada casulla dorada y su rostro sucio deja de súbito transparentar una bella majestad radiante que impresiona a los miembros del tribunal. comprobando que no puede obtener nada de su prisionero.replica el mandarín. libera las almas de las cadenas espirituales. él se impone el deber cíe detener su avance. en particular. en suelo imperial. opuestos en todo. Rizzolati. que no soportó siendo estudiante haber sido superado por los resultados de un concursante que profesaba tal religión. En cuanto a los dos cristianos que recibieron la absolución en el tribunal. en el momento de la obtención del doctorado.EL GRANO QUE SANGRA TCHOW-THIEN-TSIO no quiere a los cristianos. 41 . escribirá: "¡Qué hermoso ver aquel sacerdote. muy decidido a llevarlo a término. Cuando la imagen de aquella singular escena llegue a oídos del P. Muy conmovidos. se verán una quincena de veces. ahora. El virrey toma entonces el asunto en sus manos. rebeldes a las confesiones. testigo de Cristo en las torturas y administrador de los sacramentos divinos! . va aún más lejos: "Es así como quiere apoderarse de China". hay una secta de penitentes austeros. El mandarín y los guardias no comprenden nada. Enemigo declarado de los europeos y. decide convocar a aquel sacerdote y acabar con él. por desgracia. de los que importan su religión. tal hecho se verificará en Juan Gabriel. El mandarín. cierra el proceso. porque. y que juzga efectivamente radical. Queriendo burlarse de él. a veces. en su prisión. Se le atribuye. y. Hoy. sienten llegar su última hora. sólo puede confiarlo a la autoridad superior. proseguirá: "El. Creen reconocer en el hombre del Dios de Jesucristo una nueva encarnación divina de Buda. siguen fijos en una actitud expectante. morirían de agotamiento. Dicen en la región. y dejan actuar al misionero. llamada "Nenúfar Blanco". guarda su rabia en el corazón hacia aquella gente adicta a tales creencias extranjeras y que pueden un día -piensa. Los dos hombres. y siempre celoso de su autoridad. es un medio para hacerse adorar por los cristianos". se hará el instrumento de muerte que derramará la sangre del grano de Dios en medio de la cizaña floreciente. Furioso por los míseros resultados de sus mandarines de cara a Juan Gabriel.

salta nuevamente de su silla presidencial y se arroja con furia sobre su pobre víctima.Al comparecer ante el virrey. es sólo una enorme llaga abierta que deja manar sangre. con tales crueldades. Los guardianes. declara: "Mátame”. Dirigiéndose luego al sacerdote. El misionero. Los ojos no se abren. En represalia. Los labios no musitan sonido alguno. mi Creador y mi Salvador”. recobrando sus energías. para hacer más presión sobre sus piernas heridas. no la encontrará hasta haber agotado los tormentos más atroces”. si lo adora. por sus siniestros experimentos. en medio de una acerba diatriba. el virrey hace volver al P. Se postra entonces ante la cruz. Tchow-Thien-Tsio mira con curiosidad un cuadro que representa a María. Se ha visto igualmente al virrey descender de su trono e ir en persona a infligir otros tormentos al desdichado prisionero. conmovidos de verlo en tal estado. No ha echado sobre su espalda la responsabilidad de uno solo de aquellos crímenes infames de los que. como la de levantar su cuerpo a lo alto y dejarlo caer de nuevo con todo su peso. tratan de aliviarlo y de prodigarle algunos cuidados. Todo está claro. de manera que el peso provoque dolores espantosos en las articulaciones. el virrey quiere forzar al sacerdote a pisotear un crucifijo. y la cubre de besos enteramente regados con lágrimas. responde: "¿Cómo voy a injuriar a mi Dios. Pareciéndole que los golpes no son suficientemente violentos. "Después de todo. Sabe desgraciadamente. o también. sin defensa. sin razón. No esperando ya nada de su violencia. vuelve a la vida y reabre sus ojos. jamás ha renegado de su fe. convertido en una especie de muñeco desarticulado. Los soldados no han escatimado los golpes de fusta o de bambú. encerrado en un silencio mortal. Encontrando insuficiente el suplicio. después de haber atado piedras a sus pies. le promete un final de vida a la altura de lo que él cree ser su esperanza: “Es vano su deseo de morir prontamente. El hombre de Dios rechaza repetidas veces aquella sórdida teoría. no quiero ni querré jamás rebajarme a tal acto". Rehusando declararse vencido por aquel hombre miserable. Los soldados incluso incitan al virrey para que haga poner sobre sus pantorrillas una viga de madera y a saltar encima. Yo le haré padecer durante largo tiempo los dolores más agudos. Y sin aguardar más. Perboyre a su prisión. En otras comparecencias. no es más que escayola”. con todo y con eso. hace de nuevo moler a palos al desdichado. Nada ha sido ahorrado a Juan Gabriel quien. el cínico presidente de aquel tribunal inicuo hace grabar con un punzón de hierro sobre la frente de su prisionero estos caracteres: "KiuoFei" (lo que significa: "secta abominable"). Se teme por lo que le queda de vida. para azotarla él mismo. Se empuja entonces al pobre hombre que cae de rodillas sobre unas cadenas y trozos de teja. el misionero es forzado a arrodillarse. le pregunta si los colores utilizados no han sido compuestos con los ojos sacados a los chinos. Luego. se obtienen las confesiones más disparatadas. El prisionero no se tiene en pie. A su vez. el misionero está entre la vida y la muerte. subraya. Haciendo acopio de su coraje. presenta a Juan Gabriel un ídolo y le promete la libertad. también inhumanas. Juan Gabriel ha sido la víctima inocente de atrocidades sin nombre. Cada día será torturado con nuevos suplicios y esa muerte que desea. 42 . El enemigo de los cristianos. que. Durante tres días. herido por semejante ignominia. se ata salvajemente a Juan Gabriel a una viga para molerlo a golpes de bambú. se le acusaba. El virrey queda estupefacto ante la impasibilidad del misionero europeo. como lo había hecho ya. la de sentar al condenado en un taburete sobrealzado.

Su dicha. los otros condenados hacen la misma confesión. Juan Gabriel sigue pudriéndose en su sórdida prisión. el sacerdote exclama: “¡Antes morir que negar mi fe!". se acercan al registro y diseñan la cruz demandada. Comprobando entonces la fraternal solidaridad cristiana que brilla en pleno día. y serán puestos en libertad. El virrey pronuncia entonces. No es como los otros prisioneros de derecho común. al punto. serán enviados a la esclavitud. se ciñe solamente a subrayar la culpabilidad evidente del europeo. y hace conducir de nuevo los condenados a la prisión. la sentencia final. sobre esta hoja. Sin dudar. por consiguiente. no obstante. Wen-Siao. en efecto. A veces. como jefe de cofradías religiosas. el que se llama Toung-Wen-Siao es condenado a la estrangulación. como en casos parecidos. tratar todavía de salvaros: renegad de vuestra fe y. tras imperial deliberación. denunciado al emperador a causa de su tiranía y su ignominiosa crueldad por algunos mandarines. y recuperando la inspiración que se le conoce. veréis libres. haber seducido y engañado a un gran número de hombres. Uno tras otro. Los guardianes. vueltos más humanos respecto a los cristianos. habiéndolo edulcorado para no atraerse las iras del emperador. aquella cruz que bien podría ser la Cruz de Cristo. debes ser estrangulado. Sólo el emperador Tao-Kouang podía ratificarla y hacerla ejecutable. el virrey presenta a cada uno el documento que estipula el terrible veredicto: "Firmad vuestra propia condena. Y. será de corta duración. enriqueciéndose a costa de los chinos. que no reprimen sus villanías. debe sufrir la estrangulación por haberse introducido en China y haber predicado en ella. llega el expediente a la autoridad imperial. tendréis el castigo que merecéis". Ha arrastrado en su locura a numerosos culpables de los que algunos afortunadamente han apostatado y para los cuales. El 15 de julio de 1840. la virgen Ana Kao. marcado con la señal de infamia. que han renunciado a su error. sin la menor dilación. están exentos de castigos. Durante aquel tiempo. Según la ley. y los otros deben ser desterrados y entregados a la esclavitud. tras él. son convocados para escuchar la enfática sentencia: "Tú. pero el régimen se hace ahora más humano. Quiero. que recibe el correo del emperador el 11 de septiembre siguiente. El virrey. a los que no juzgaban tan peligrosos. que ha entrado clandestinamente en China para propagar una falsa religión. sabiendo que está condenado a una muerte próxima. vais a ser enviados al destierro. Será. u condición que ofrezcan garantías". Los treinta y cuatro restantes. Y vosotros que no habéis cesado de resistir a las órdenes de vuestros superiores y no habéis querido en modo alguno renunciar a vuestra fe. Los carceleros perciben en aquel condenado un tanto particular un ser diferente. De este modo.Es la hora de que el virrey anuncie a los condenados el veredicto del Tribunal Supremo. El virrey. aflojan un poco su vigilancia y permiten las visitas. La sentencia será ejecutada inmediatamente. Juan Gabriel Perboyre y algunos prisioneros cristianos. Tchow-Thien-Tsio no tenía poder para ejecutar aquella decisión judicial. un día. A la vista de aquella relación. el 27 de agosto siguiente. está muy contento de haber obtenido lo que deseaba desde el comienzo de aquel asunto. entre ellos. en voz alta. habiendo sido fieles a su fe de bautizados. la doctrina del «Maestro del cielo». La sanción caerá unos meses más tarde: será destituido y enviado al exilio. vuelve 43 . Los otros diez culpables y. una cruz”. se pide gracia. los consejeros del emperador del País Celeste extienden la requisitoria. con todo. trazando con vuestra mano. Todo queda clarificado. si no. comenzando por el sacerdote. se llena de compasión hacia sus compañeros de infortunio que son entonces presas de admiración. firmada por mano de Tao-Kouang: "El europeo TnunK-Wc n-Siuo.

arroz y unas hierbas saladas. mantas y dinero. públicamente". el P. en el alba de su muerte. Pero estoy contento de morir por Cristo". El grano sangrante que los verdugos someterán a muerte será de hecho. trata de hacer penitencia y reclama el régimen común. Juan Gabriel. Juan Gabriel no puede por el momento alimentarse de otra cosa que de agua.a visitarlo el P. se apresta para hacer de ella. sino una siembra discreta de la Palabra de Jesús sobre aquella tierra en gestación del Espíritu Santo. Andrés Yang. Ellos tampoco me verán porque ciertamente seré condenado a muerte. no un fracaso estúpido o una victoria del mal. por la cruz que lleva en sí. Rizzolati que lo envía de nuevo a la prisión. con el deseo de tener un testimonio de sus tormentos. En Ou-Tchang-Fou. Que tengan confianza en Dios. Luego. como san Vicente. sufrí cuatro interrogatorios. va hacia su muerte con un corazón anegado en Dios. el carcelero se apresura a dar garantía al joven visitante diciéndole que. estando sus fuerzas muy recuperadas. he sufrido diversas torturas porque no quería decir lo que los mandarines deseaban saber (si yo hubiese hablado. Yo ya no los veré. muy desagradable y repugnante para un débil estóma go europeo. entregando su vida por la Vida. durante uno de los cuales permanecí toda una media jornada. Yang vuelve junto al P. por no querer pisotear la cruz. con el auxilio de la divina gracia. el germen del Evangelio incubado en la sangre de los apóstoles. Así. por medio del P. los dos tercios han apostatado. a partir del 20 de agosto de 1840. Sin embargo. en casi todos. En Siang-Yung-Fou. no cesaba de pedirle. cuando el catequista Ou-Kiang-Te va a verlo. el catequista Fong va todos los días a la prisión. con provisiones de pan. será objeto de toda su atención. En el momento de la salida de su joven visitante. saluda en mi nombre a todos los cristianos de Tchavuenkou. Por esta fecha. Dándose enteramente a Él. el P. lo que sufrí en Siung-Yung-Fcna. Su preparación para el último viaje puede continuar. Diles que no teman esta persecución. escrita en latín. y esto. Su corazón de misionero se dirige todavía. sufrí allí dos interrogatorios. Usted puede informarse más ampliamente por otras vías. El carcelero se niega diciendo que uno de sus amigos ha pasado ya y ha dado dinero que aún no ha sido gastado. Cuando llegué a Kou-7cheng. el misionero rechaza toda distinción. Más adelante. he recibido ciento diez golpes de pant-tse. Rizzolati. con las rodillas desnudas sobre cadenas y colgado del instrumento de suplicio «hantse». Entre los casi veinte cristianos. vino. sin que le sea necesario un disfraz. Los soldados lo dejan pasar y se apartan para que los dos hombres puedan hablar y rezar juntos. donde fui bien tratado por el Tcheu-Hien (subprefecto) todo el tiempo de mi estancia. y. A partir de entonces. hacia los parroquianos que ha conocido y amado. a partir de aquel momento. llevando con qué mejorar la comida ordinaria. instrumentos de escritura. usted conocerá otros detalles. le dice que dé firmeza a sus hermanos con estas palabras inspiradas en san Pablo: “Cuando regreses. he padecido más de veinte interrogatorios. En Ou-Tchang-Fou. Juan Gabriel. ropa. Juan Gabriel oye esta expresión: "¡No tema. y. visto su estado de salud y el parecer del médico. le proporciona. No obstante. nosotros cuidaremos de él!" Sorprendido de aquella cálida actitud. Esta carta. En efecto. Yang y Andrés Fong. la persecución habría estallado rápidamente en todo el Imperio). es la última de Juan Gabriel: “Las circunstancias del tiempo y del lugar no le permiten escribir con largos detalles. fue directamente a causa de la religión. desde el momento en que se reponga de sus heridas. a quien él aprecia muy particularmente. 44 . Una vez curado de sus heridas. para que él mismo relate sus sufrimientos.

al año siguiente. según la reglamentación vigente. Los cuatro mandarines dan. aprieta la cuerda casi hasta la sofocación.LA HORA DE LA COSECHA Aquella mañana del viernes 11 de septiembre de 1840.14. Unos paganos se acercan a su vez. Ha llegado la hora de la cosecha. Parece respirar todavía. aprieta con vigor la cuerda y la mantiene tensa hasta que la muerte acaba su obra. hacia el lugar del suplicio final. y al P. A tenor del mensaje. Para asegurarse de su muerte. Todos tienen las manos atadas a la espalda. como sucede normalmente en parecidos suplicios. La tercera vez. de pie detrás de la cruz. Luego. sin más dilación. se abisma en una oración profunda. una multitud de curiosos comienza a juntarse al tropel y a correr con él. El grano que ha sufrido va a ser triturado. Cada condenado va vestido con el sayo rojo. la afloja de nuevo. por razón del color de su suelo. Uno de ellos contó: "Cuando. Le atan las manos a la espalda. que significa "la montaña roja". un correo del emperador llega al palacio del virrey. Un poco aparte de aquel tumulto. su bienamado Maestro. Por tres veces. destinado a la estrangulación.. a la hora de su Pasión. la que llaman Tcha Hou Men. Durante aquel tiempo. El lugar del suplicio está fuera de la ciudad de OuTchang-Fou. y algunos quedan desconcertados. contemplando en silencio el rostro del mártir que refleja paz y serenidad. El de Juan Gabriel reza simplemente: "Kiao Fea" (secta abominable). como Jesús. la orden de cortar. y mantienen bien fijo un largo palo de bambú portador de un letrero con el motivo de la sentencia de muerte. Numerosos soldados y esbirros de los tribunales rodean a los prisioneros que mantienen la cabeza baja. la ejecución debe ser inmediata. Juan Gabriel está como de rodillas sobre su cruz. Se trata de la signatura sellada con lacre. Juan Gabriel Perboyre. Juan Gabriel inclina la cabeza y entrega el espíritu. está presente un cristiano. Perdido en medio de aquella multitud ruidosa de paganos. el recuerdo del martirio de Juan Gabriel Perboyre. El cortejo de muerte se dirige. El inquietante destacamento llega ahora al sitio previsto. Ellos notan también aquella serenidad. aprieta poco a poco la garganta del condenado. Intrigada por los muchos gritos de los guardianes. de rodillas. lo hizo en el Huerto de los Olivos. cuatro mandarines siguen la escena en nombre del virrey. Los ojos no aparecen desorbitados. es una víctima ofrecida a la vista de la muchedumbre de curiosos. Tchow-Thien-Tsio despacha sin tardanza un mensajero a la prisión para sacar a los condenados. mediante un corto bambú. Algunos vieron brillar una cruz en el cielo. El "Gólgota" de Juan Gabriel lleva el nombre de Tcha-Hou. Uno de ellos se convertirá por ello. Las piernas del desdichado son dobladas hacia atrás y atadas juntas. a paso de carrera. Hacen salir de los siniestros calabozos a cinco detenidos a los que se debe cortar la cabeza. que aprueba la condena a muerte por estrangulación de Tuung-Wen-Siao. Colgado apenas a unos centímetros del suelo. 45 . Entonces. luego. Se accede a él franqueando una de sus puertas. sujetando sus brazos al corto palo transversal del patíbulo ya levantado. pues. pasa alrededor del cuello del condenado una cuerda que lo sujeta contra el madero. al cristianismo. Cerca de mediodía. como signo de su culpabilidad. el verdugo. Juan Gabriel. Por segunda vez. Los torturadores quitan el sayo rojo al sacerdote y sólo le dejan unos calzones. más tarde. un esbirro asestó al ajusticiado un violento puntapié en el vientre. la cabeza de los cinco desdichados condenados que acompañan al misionero. Algunos testigos oculares referirían. el verdugo afloja la presión permitiendo así al torturado recobrar su aliento. suavemente.

uno de los mandarines dio orden de cubrir el cuerpo de Toung-Wen-Siao con un velo. quiero servir al Maestro del cielo". se dedican al aseo fúnebre. Puestos en contacto con los soldados de guardia que deben retirar el cuerpo muy de mañana y enterrarlo con los de los otros condenados en una fosa común y. luminosa y perfecta en su forma. Rizzolati les administró el bautismo. ayudados por algunos cristianos. no lo dio de primeras gran fe. que aquellos testigos habitaban en distritos muy alejados unos de otros y que no habían podido tener ninguna comunicación entre sí. Los soldados regresan llevando consigo las vestiduras del mártir y dejando toda la noche su cuerpo expuesto a la curiosidad de los transeúntes. Todo se realiza sin dificultad y los cristianos recuperan el cuerpo de su sacerdote. se celebra a intención de aquél al que consideran como un santo.fue martirizado. y todos declararon que ellos lo habían mirado siempre "como un gran santo”. camino del cementerio. de la misma forma y del mismo tamaño. el P. así como las vestiduras que los soldados acceden a entregar. Fue percibida por un gran número de fieles. apareció en los cielos. y en el mismo punto del cielo por un gran número de testigos. la pequeña comitiva deposita al llorado misionero en la tumba cavada al lado de las de tres jesuitas y muy cerca de Francisco Regis Clet que lo había 46 . Monseñor interrogó además a los cristianos que habían conocido al P. religioso misionero de la Sagrada Familia de Nápoles. apareció en los cielos. Finalizada aquella procesión con gestos lentos y llenos de respeto. llevan el féretro al cementerio sito en la Montaña Roja. que fue vista en la misma época. cristianos y paganos. ponen en marcha una eficaz transacción. Hecho esto. se vio brillar aquella misma cruz sobre el cementerio donde reposaba Juan Gabriel. que acaba de saber la terrible noticia. habitando en diversas cristiandades muy distantes unas de otras. Los dos hombres. Rápidamente. Muchos paganos fueron también testigos de aquel prodigio. renuncio a los ídolos. Antes de dejar los lugares del suplicio. con la esperanza de la luz eterna. Iuminosa y perfectamente trazada. mediante una suma de dinero. Cuando Monseñor supo el hecho que acabo de referir. Algún tiempo más tarde. y las cuerdas que habían servido para el suplicio. una cruz grande. por la que comprueba que una cruz grande. Unas siluetas se mueven muy de mañanita. Luego. hizo una encuesta en regla. Las mujeres pasan la noche y la jornada confeccionando bellas vestiduras para el difunto con las telas de seda compradas por el P. Visten el cuerpo de Juan Gabriel con un gran lienzo de algodón y luego con una larga túnica y un bonete negro. la cabeza reposando sobre un cojín y lo recubren con otra cubierta. a fin de impedir una conmoción popular de excesiva amplitud. envía a su criado acompañado por el catequista Andrés Fong. que viaja hacia el Chensi para recibir allí la consagración episcopal. un féretro lleno de tierra por el del mártir. Ellos abrazaron efectivamente el cristianismo y el P. para tratar de recuperar el cuerpo de aquél a quien llaman ya abiertamente "mártir de la fe". el oficio de difuntos. logran cambiar. Perboyre. como lo exige la costumbre. Maresca. Apunta ya la aurora del domingo. asombrado del gran número y de la importancia de los testimonios. extienden un velo fino sobre el rostro del muerto. colocan al mártir en un féretro mayor. Rizzolati. Aquella noche. Avanzan lentamente hasta la ubicación de las tumbas cristianas. anunciando una bella jornada. Finalmente. Andrés Fong. tendido sobre una cubierta.y en ausencia del P. Francisco Maresca. y algunos exclamaron: «Ahí esta el signo de los cristianos. Pero luego. ayudado por cuatro jóvenes cristianos.

un camino de conversión. Enterraron. voy a ir tal vez. continúa con ágil pluma: “Todo el mundo está de acuerdo en decirlo. no he conocido a ninguno cuyas formas fueran menos de su gusto". los cristianos han mostrado repugnancia a tenerlo. Si él . Juan Enrique Baldus. Perboyre no es el primer mártir. sobre quien en Macao ponía usted tanta confianza y esperanza. el cual lo llevará todavía más lejos a través de nuestra historia. Mons. un signo válido todavía hoy y para cada uno de nosotros. el P. europeos: un italiano. a la familia guardiana del cementerio. No pudiendo ya frenar su pensamiento. usado muchas tretas.. Juan Bautista Torrette: "Si usted me preguntara lo que dicen de los PP. En cuanto al cansancio que pesaba sobre Juan Gabriel. En su dolor. Muchos paganos quedan conmovidos por el coraje extraordinario manifestado por Juan Gabriel frente a los múltiples sufrimientos soportados y a su muerte. veinte años antes.fue apresado. franciscano. y según todos los demás europeos y chinos.. relee la historia y da algunos elementos de reflexión interesantes a su superior.UN SIGNO QUE GERMINA Quince días después de la ejecución de Juan Gabriel. Algunos comienzan junto a los cristianos.. Consciente de ir a contra corriente de la opinión general de aquel entonces. Rameaux que decía que cuando uno no sabía moverse mejor. demasiado lejos!. Rameaux y Perboyre. Triora. fue a causa del arresto de P. hecho grandes instancias.precedido en el martirio. y cuya suerte envidiaba en ciertos momentos. No era cuestión de tener piernas sino de ser más avisado”.. En varios sitios. invitando a algunos paganos. su cohermano. otorgar la paz a esta región perturbada por esta violenta persecución y quebrantar el odio de los enemigos de la religión cristiana!" La comunidad cristiana no tarda en venerar la memoria de su último mártir. el P. no se desplazó ningún sacerdote. que refresca una tierra demasiado seca. Luego. Esta carta severa es diferente de todo lo que se puede oír ya sobre el mártir. 15. entre ellos. a fin de tener a otro europeo también. Otro camino comienza. Una ola de testimonios se expande como el mar. los cristianos organizan un banquete funerario. no había que venir u China. El camino terrestre del pequeño misionero quercinés acaba en tierra china. pero de todos los europeos que yo he visto en China. los hombres descubren en aquel hombre ordinario. respetando la costumbre local y para evitar toda sospecha.. En menos de treinta años. tocados en su carne. Tras su martirio. por los méritos de estas santas víctimas. ¿cree que solo tendría elogios que escribiros de parte de los cristianos y cohermanos? Para sólo hablar del último. Francisco Regis Clet y Juan Gabriel. y los cristianos saben 47 . Baldus. un signo de la presencia actuante de Dios. Por prudencia. Perboyre. Según el que escribe. que vivió a fondo el ideal evangélico. que se hallaba presente. Otros comparan a Juan Gabriel con sus dioses. Rizzolati comprueba con pena que el P. no sé lo que disgustaba en el a los chinos. si la persecución ha sido tan violenta. el cuerpo con los ritos ordinarios en uso para todo bautizado: una aspersión con agua bendita y una sencilla plegaria. no obstante.. Sé que la razón de su exterior físico no entraba en esto”. aquella provincia china del Houkouang ha sido bañada con la sangre de tres mártires de la fe. humanamente hablando porque era un merengue y por su sola necedad.. pues. y los dos paúles franceses. prosigue: "¡Ay. las expresiones rezuman amargura: "Son las propias palabras del P. exclama: “¡Plegue ti Dios.

una blanca y la otra roja. El signo de la presencia divina se revela en el mundo y. Mons. Más tarde. Con firmeza. el 11 de septiembre de 1840. como se recibía a un obispo. En aquella región vulnerada. que había ejercido sin saberlo el ministerio de Simón de Cirene. se durmió en la muerte. Luego. tuvo una visión durante su enfermedad. Ramaeaux. se acuerdan también de la fuerza espiritual que había invadido a aquel hombre. Aquel rico personaje de nombre Lieou-Kiou-Lin. higiénicas de la prisión. Pero es. como una acción de la Providencia en respuesta al martirio. Evidentemente. Se cuenta que el pagano que lo había transportado en el palanquín. Juan Gabriel quien ha sufrido hasta el fin. Se evoca también la que se vio encima del cementerio. Rizzolati. fue primeramente la destitución del cruel y sanguinario virrey por el emperador Tao-Kouang. particularmente. y ha muerto en el patíbulo plantado en tierra pagana como una semilla. La mano de Dios no tarda en hacer crecer el grano de la semilla. desde el anuncio del martirio heroico del misionero francés. se hizo catecúmeno y recibió el bautismo. La veneración crece a una velocidad que nadie controla. con todo. El enfermo se acordó entonces de las invocaciones de los cristianos que había escuchado: "¡Oh Dios. desapareció la visión y vino una mejoría. Moderándose un poco y reconociendo en Juan Gabriel una fe profunda. Parecía transfigurado. La primera señal percibida por los cristianos. en caso parecido. los cristianos comienzan de nuevo a esperar y a prosperar bajo la dirección de su nuevo obispo. Muy pronto. Sobre la última. Asistido en su agonía por la comunidad cristiana. su reserva bien conocida. Todos sus bienes quedan confiscados en castigo de los suplicios espantosos que hacía padecer a sus prisioneros. transformado. Mons. Perboyre. su retraimiento comprobado. Su timidez natural.repetirlo: «El P. estaba Juan Gabriel invitándolo a trepar por la blanca. Los cristianos meditan en la pasión de su sacerdote mártir. se encontraba muy mal. No era ya el mismo misionero. pide que se modere un poco aquel impulso popular y no se anticipe a una posible decisión de la Santa Sede. pero cuando en esto entra su culpa. estoy bien persuadido de que no es culpable ante Dios. a pesar de las condicione. burlando las leyes del Imperio. su Señor y Maestro del cielo. Algunos recuerdan también la belleza y la serenidad que invadieron su cuerpo en el momento de su trágica muerte. hay siempre algo que causan dolor". y que le había hecho guardar la fe para soportar los numerosos sufrimientos padecidos. Rizzolati parece desbordado por los acontecimientos. este pastor se acordará de la acogida que le había dispensado Juan Gabriel. hasta los paganos se conmovieron por ello. conociendo la bella alma del P. concluye: "No obstante. Sin tardanza. Vio dos escalas. a mediodía. durante el período de la tortura. cuando se le notaban las rápidas curaciones de las heridas ensangrentadas. con ocasión de su visita a la residencia. a pesar de la tenaz oposición del demonio allí presente. los fieles llaman al sacerdote difunto "el gran mártir". Dispuesto para el gran viaje. cuando es sola la Providencia la que los determina. se vuelve a hablar de aquella cruz percibida en el cielo en el momento en que el mártir entregó su espíritu a Dios. ten piedad de mí! ¡Oh Jesús. 48 . Otros evocan todavía lo que parece ser el primer milagro del mártir. algún tiempo más tarde. hora de la muerte de Cristo. no hubiera tenido complicación… Semejantes acontecimientos. en China. y yo bien quisiera cambiarme con él". no tienen nada de molesto para los cristianos. El poder de Dios se dejaba tocar con la punta de los dedos. todo aquello había dejado lugar a un vigor increíble. Lo había recibido con la mayor deferencia. ten piedad de mí". la enfermedad lo golpeó de nuevo.

se recibe la noticia del martirio de Juan Gabriel con emoción. la devoción otorgada a los otros mártires. una cobardía”. pero al mismo tiempo. había gritado al virrey que quería verlo postrarse ante un ídolo. En Francia. comunica al P. dio su vida. supo demostrar que fue justamente de su debilidad. exclama: "Qué haría yo lamentándome? Sus cartas. no bastaba a Juan Gabriel con sufrir o incluso morir por la le. Laborderie quien anuncia la terrible noticia de la muerte del hijo mayor.Demasiado tarde. al P. El P. el odio contra la Iglesia o el deseo de forzar a cometer acciones que entrañaban pecado. Rameaux. de los que el principal es éste: ¿Es Juan Gabriel un mártir de la fe? La definición del mártir es clara: "El cristiano no debe exponerse por sí mismo a la persecución. el más difícil de los testimonios: siguiendo a Cristo.. Perboyre fue realmente la fe en la persona de Cristo. Se dice aquí y allí. Mons. le permitió tan sólo realizarse mostrando una cierta 49 . Juan Bautista Etienne. Etienne encomienda entonces a quien le ha conocido bien. ¿Por qué había de dudar en hacer a Dios el sacrificio de mi hijo? La santísima Virgen ¿no sacrificó generosamente el suyo por nuestra salvación? Por otra parte. desde que está en China. General de la Congregación de la Misión. que aquel final tan deseado. El Papa Gregorio XVI. bien para no exponer su propia debilidad: pero cuando se encuentra enfrentado a la lucha. Confesó su fe con su sangre. por parte del opresor. 8. Exponerse es temerario. Laribe aportan en ella una valiosa contribución. sabiendo que él ya ha colmado sus deseos". En las altas instancias. bien para ahorrar un crimen a Ios infieles. La tumba del mártir se convierte rápidamente en un lugar de peregrinación. hay actividad. como Cristo lo hizo por sus hermanos. Se recuerda los lugares de su paso.. con coraje admirable y sin poder contener algunas lágrimas. se atiene a todos los datos. que se gloriaban de aquella Palabra del Salvador: “El que pierda su vida por mi causa. Toda la familia se une a sus palabras y. de donde Dios le permitió sacar su fuerza. 35). nos han expresado de manera bien viva cuánto deseaba el martirio. no se sorprenden en demasía de aquel trágico final. Conociendo los riesgos a los que se exponen los misioneros de China. Se afirmará que la causa de la muerte del P. como los testigos de la Iglesia primitiva. la salvará" (Mc. al que se consideraba tan débil y de frágil naturaleza. que hay que emprender sin dilación la recogida de informaciones sobre este mártir. Mas para recibir la palma del martirio. Juan Gabriel entraba en aquel cortejo de hombres y de mujeres que lavaron su sangre con la sangre del Cordero. no comprometerse. Él.. superando en visitas. era necesario que se manifestara.. y abiertamente expresado. enterado de la muerte del misionero. A continuación. Se comienza a contar la vida del "gran mártir" por doquier. Los límites de la provincia del Houkouang son ampliamente franqueados. evoca recuerdos de la infancia y de la juventud de Juan Gabriel. Al afrontar la prueba del martirio. es el vicario M. el odio contra Dios y su Cristo. no podemos sustraernos a ella. corresponde bien al personaje. Y Dios no quitó nada de su carácter. El trabajo. que estará acabado en 1845. el cuidado de llevar a buen término tal investigación. con un sentimiento de orgullo mezclado de tristeza. Él ofreció el más bello. En el Puech. Su renombre atraviesa los océanos. Su madre. si me afligiera. le quedaba aceptar la muerte por amor a Cristo: "Mátame!. pero quedan asombrados de la fuerza con que aquel sacerdote supo resistir las numerosas torturas. Rizzolati y el P. con miras a una eventual introducción de su causa. no creería amar verdaderamente a un hijo.

sus penas. La fiesta regocijaba todos los corazones. y de Mons. cincuenta años después del día comúnmente dado como el del nacimiento del mártir. Después de algunos imprevistos. El 12 de marzo de 1889. el Santo Padre promulgaba el decreto de beatificación y el 10 de noviembre del mismo año. para la celebración. y que permiten a Dios sembrar su Palabra para su mayor gloria. a veces. Una importante delegación de la diócesis de Cahors había realizado igualmente el largo desplazamiento.plenitud humana. se decide en China la institución de un nuevo proceso apostólico. en China. Mons. Todo se ha convertido en un patrimonio sagrado recordando al mártir y su paso entre loa hombres. por orden del General. en 1879. Entre 1886 y 1888. Delaplace. Sus tumbas. El 30 de mayo siguiente. Estaban presentes el hermano menor de Juan Gabriel. la Congregación encargada de la causa de beatificación dio un juicio positivo. Santiago Perboyre. debidos a las agitaciones acaecidas en la Ciudad Eterna. Perbovre. al pie de sendas pequeñas imágenes. que fue un tiempo su compañero.LA COSECHA INACABADA La piedad de los fieles es algo notable. y será precisamente el 6 de enero de 1860. Hoy. sus cartas han pasado de la condición de simple objeto a la de "reliquias". siguen allí. y dan testimonio todavía para la gente que llega a recogerse ante ellas de esos signos que germinan en el mundo.. Dios no pide que miremos a Juan Gabriel como una persona extraordinaria. así como su hermana María Ana. una numerosa asistencia se encontraba en Roma. en el interior de la Capilla Sixtina. Laribe. Para completarlo. hace santo a un hombre con sus plegarias y otros exvotos. Se dedican 50 . para ser allí expuestos en la capilla de la Casa-Madre de los PP. P. se posee la estela de su tumba. El 23 de mayo de 1858. En 1862. sus miedos y sus sueños. todavía. Hija de la Caridad. P. Está confiada al seminario mayor regional de Wuhan. Étienne. los instrumentos de su suplicio. por aquellos años. sucesor de Mons. asaz frecuentemente abultado. Rizzolati se había expresado poco después de la muerte del misionero paúl en estos términos: “El venerable siervo de Dios. Ella es la que. con sus alegrías. El proceso de beatificación fue realizado simultáneamente en Francia y en China. hace igualmente lo necesario para que sobre la tumba del mártir sea colocada una estela. se organizan cantidad de celebraciones de acción de gracias. abstracción hecha de su martirio. Spelta. se organiza en Roma un proceso apostólico restringido. El Papa León XIII lo confirmaba solemnemente el 12 de junio de 1888. 16. son exhumados en presencia de Mons. una última reunión precisaba entonces que la Iglesia podía proceder con toda seguridad a la beatificación tan esperada de Juan Gabriel Perboyre. sino que lo veamos con lo que él fue durante toda su vida. Rizzolati. los restos de Juan Gabriel y de su predecesor en el martirio. Hoy. Francisco Regis Clet. a fin de que los futuros sacerdotes se acuerden de los que los han precedido en la fe. Sus vestiduras. P. Juan Gabriel ha conocido el mismo camino. de los dones y de las cualidades. En numerosos países donde la familia vicenciana realiza su trabajo. cuando lleguen a París. sin almidonar sus defectos en el catálogo. sería digno por sus virtudes del honor de los altares". la documentación estuvo al fin completa y preparada para el estudio. paúl. El "gran mártir" llegó a ser en aquel momento el beato Juan Gabriel. y el P. como una reliquia. Paúles y expuestos así a la veneración popular.

representado como mártir. cuando en el momento de la consagración. Su ejemplo nos estimula. una gran celebración tiene lugar en la iglesita de Montgesty que resuena con la gloria de "su" Juan Gabriel. perfecta y duradera de sor Gabriela Isoré”. o en el resto de la tierra. en su corazón. el P. lo vi levantarse del suelo y arrebatado en éxtasis. y que realizó en China su gran deseo de dar su vida por Cristo. refiere: "Un día. por intercesión del beato Juan Gabriel Porboyre. cuya fiesta se celebra cada año el 11 de septiembre. los teólogos se reúnen a su vez. Aubert. construida por el P. 51 . temiendo que yo revelara aquello de lo que había sido testigo. se convierte en san Juan Gabriel Perboyre. sacerdote de la Misión. en la plaza de san Pedro de Roma. semilla de Eternidad. Pedro María Aubert. totalmente comprometido en el servicio de sus hermanos. Nuestro nuevo santo nos invita y hasta nos empuja a proseguir la misión de la cosecha. Perboyre me hizo prometer un secreto inviolable acerca de este hecho. los fieles pueden encontrar en la iglesia de santa Ana. encargada del proceso. En las iglesias del Lot. 19). un cristiano. en particular. los cardenales y los obispos confirman aquella conclusión. guardó por mucho tiempo. El 2 de junio de 1996. con su sayo rojo de condenado. El 4 de abril. es signo del Amor de Dios que colma la vida de un hombre. y ratifican aquella decisión. La Congregación para la Causa de los Santos. hoy. curada a los 38 años de una "neuritis polirradicular degenerativá”. su santidad nos hace dinámicos. día aniversario de su martirio. El año 1994. En medio de muchos otros. un misionero de la familia de san Vicente de Paúl. con una vidriera a gloria de Juan Gabriel. ayudaba a misa a Juan Gabriel. corresponde llegar a ser. numerosas imágenes de Juan Gabriel están expuestas a la veneración de los fieles. realizado por Dios. Él nos hace una señal. Fallecido el 7 de julio de 1887. El recuerdo de lo que fue su vida puede así leerse en el rostro sereno del beato..a poner de relieve las grandes virtudes de aquel misionero muy apreciado durante su ministerio en Francia. en Roma. sacerdote profeso de la Congregación de la misión de san Vicente de Paúl. A cada uno de nosotros. mientras él viviera. Acabado el santo sacrificio. En una iglesia rural. Él fue un ser vivo. una capilla lateral dedicada a loa beatos Perboyre y Clet. Guardé silencio hasta después de su martirio". que parece sufrir el desafecto de los más jóvenes. los mayores siguen aferrados a su beato mártir. estando en el seminario de san Lázaro. a su manera. De ahí que. él nos empuja a recorrer los campos del mundo. Uno de los seminaristas del beato mártir no pudo juntarse a aquella multitud jubilosa. en el caso de curación repentina. en China como en Europa. Juan Pablo ll declara: "Resulta cierto que ha habido milagro. una conclusión médica precisa sin réplica el carácter milagroso de tal curación. El campo es inmenso y los braceros no responden a la llamada.. El 21 de febrero de 1995. ha estudiado dos curaciones consideradas como milagrosas y. haced discípulos de todas las naciones" (Mi 28. Este año de 1996 ve acabar largos sumarios en vistas a la canonización. para escuchar la llamada del Señor: "Id. el beato. de vuelta a la sacristía. el siervo de Dios quedó alarmado en su humildad. Hoy. Con la ayuda de Dios. la de sor Gabriela Isoré. durante su sesión ordinaria. Cada año. Juan Gabriel no es una estatua de iglesia. siguiendo a Cristo. A su vez. un precioso recuerdo. su entusiasmo nos provoca.

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