SAN JUAN GABRIEL PERBOYRE.

UNA SEMILLA DE ETERNIDAD
Jean-Yves Ducourneau, C.M.
CEME, Salamanca, 1997

1.- EN LA ESCUELA DE LOS CAMPOS
Una historia milenaria esmalta el Quercy. Sus valles ondulantes presentan por sí solos el trabajo atrevido de una naturaleza rebelde. Ya desde tiempo muy remoto, los hom bres domaron a su manera este terreno pedregoso y salvaje. Los densos robledos dan la útil sombra cuando el sol de julio despliega sus rayos ardientes. Los numerosos palomares de tejados piramidales prestan buen cobijo a los pájaros contra las violentas lluvias. Las protuberantes praderas nutren con su verdegueante hierba los pequeños rebaños de ovejas, verdaderos tesoros para los labradores. A una veintena de kilómetros de Cahors, está ubicado el viejo pueblo de Montgesty. Su iglesia, anclada noblemente en medio de las viejas casas, es, como en otras partes al comienzo del siglo XIX, el pulmón de la vida de los habitantes y el reflejo de una actividad espiritual intensa. Para llegar a la hacienda de los Perboyre, hay que tomar un largo sendero hasta el lugar llamado "El Puech". La alquería aneja al pueblo se deja rodear de unas tierras ingratas, salpicadas de bellas y feraces parcelas y de un suave color rojizo. El chasquido de la rueda de moler cascando las nueces rivaliza con el balido habitual de los corderos en busca del pasto y los gorjeos estridentes de los gorriones que revolotean. La vivienda es de puro estilo quercinés: una alquería como la que tienen todos los vecinos. Rodeada de robles, de nogales, de pequeñas praderas y de un poco de viñedo para el vino cotidiano, es el lugar privilegiado de una familia unida y cristiana. Juan Gabriel nació en El Puech, en 1802. El día de su nacimiento guardará tal vez para la historia un cariz enigmático. Según el registro municipal, nació el 15 de Nivoso del año 10 de la República, es decir, el 5 de enero de 1802. Ahora bien, Juan Gabriel pretendió siempre haber nacido el 6 de enero, día de la Epifanía. ¿Estaría él equivocado sobre su propia fecha de nacimiento` Siempre queda que fue bautizado al día siguiente de nacer, en la iglesita de Montgesty, como era costumbre hacerlo en aquella época. Juan Gabriel es el mayor de ocho hijos. Tiene como hermanas a Juana, nacida en 1805, que se casará; a Marieta, nacida en 1809, que pedirá ser admitida en el Carmelo, pero morirá en el momento de su entrada; a Antonieta, nacida en 1815, que ingresará en las Hijas de la Caridad y partirá para China en 1847 y a María Ana, nacida en 1817, igualmente, Hija de la Caridad y yue asistirá en 1889, a las fiestas de la beatificación de su hermano. Juan Gabriel tiene también tres hermanos: Luis, nacido en 1807, que será sacerdote de la Congregación de la Misión; Juan Santiago, nacido en 1810, primero,
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hermano y luego, a su vez, sacerdote de la Misión y, finalmente. Antonio, nacido en 1813, que asegurará la sucesión del padre en la hacienda familiar. En el mundo rural, la vida se rige por el día y las estaciones. Los campos y los rebaños son el tesoro inapreciable de los campesinos del Quercy. Cada cual sabe el valor de las cosas y tiene respeto al trabajo cumplido. La familia Perboyre no es la menos favorecida. Vive como en otras partes del trabajo de la hacienda, y este trabajo trae sus frutos. Así, se consume mucha legumbre del huerto, y se hace harina del maíz. Se tiene algunas aves de corral y un cerdo, sin olvidar los numerosos nogales que proporcionan el aceite de nuez. El pan, compuesto de harina de trigo y de centeno, se amasa y cuece cada quince días. Pedro Perboyre, el padre de Juan Gabriel, es también productor de vino, a la vez, para consumo familiar y para venta en el contorno. Se recupera el agua de lluvia para los animales y para las necesidades diarias de la familia, pero para el agua potable hay que andar hasta la fuente, a un kilómetro de distancia. Hijo como los otros, con la responsabilidad del mayor, Juan Gabriel va con sus hermanos y hermanas a la escuela del pueblo de Montgesty, desde Todos los Santos hasta cerca de Pascua. El padre, que sabe leer, permite así a sus hijos que sigan el mismo camino. En efecto, la escuela no es todavía obligatoria. El párroco, entonces verdadera piedra angular de la vida de los pueblos, se esfuerza bien que mal, en contratar a un maestro a quien utiliza también como canto], y sacristán. Al atardecer, los niños vuelven a casa guiados por el mayor. No olvidan tampoco el catecismo diario que se considera como una materia de clase con todos los derechos. Así, los hijos Perboyre se instruyen y se forman todos en una fe católica, sólida. Hay costumbre de rezar con la madre y con toda la familia. Se dice de Juan Gabriel que es particularmente asiduo a la oración y a las lecciones de catecismo, que no duda en recitar u los niños vecinos. Al decir de los habitantes, su piedad impresiona o sorprende. El párroco, corno maestro de obra, tampoco se equivoca en esto. Cuando los niños hacen su primera comunión hacia la edad de catorce años, o incluso dieciséis -tal es la costumbre galicana de entonces-, el párroco permite a Juan Gabriel comulgar, por primera vez, a los doce años. El niño se agrega en su ímpetu espiritual, desde el día siguiente, a la cofradía del santísimo Sacramento, muy extendida entonces por esta comarca rural. La existencia campesina es escuela de la vida. Con los ojos abiertos sobre la naturaleza, que se domina respetuosamente, se crece en madurez, más aprisa que en otras partes, ya que la vida es austera y, a veces, difícil y penosa. Los años de Juan Gabriel son, a pesar de todo, años de una infancia feliz. De hecho, él guardará hacia ella, durante toda su vida, un afecto sin límites y un respeto infinito a sus padres, como era la costumbre de la época. La na t ur al e za esculpe los caracteres de los hombres. Los burila con sus caprichos y sus alegrías, como el agua salvaje de los torrentes traza los valles. Así, a imagen de esta dama sólida en las fallas ocultas, Juan Gabriel posee un carácter forjado como una roca, consolidado por una voluntad férrea. No obstante, se le dice reservado y, a veces, lo siente como un obstáculo que le impide relacionarse con facilidad. Entonces, saca de su hondura, de sus manantiales, agua para regar su naturaleza huraña. Dirá en carta a su joven hermano Santiago que trabaje sobre si mismo: "Desearía que hicieras algunos esfuerzos para ser menos taciturno, más abierto. Si no trabajas pronto en dominar tu carácter sobre este punto, tendrás más tarde dificultades insuperables para hacerte sociable y de un trato agradable. Por mi parte, sé lo que me cuesta”
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2.- LOS GÉRMENES DE UNA LLAMADA
Juan Gabriel tiene un tío sacerdote. Toda la familia está orgullosa de él. El hermano mayor de Pedro, Santiago Perboyre, "el tío Santiago", como se le llama, es sacerdote de la Congregación de la Misión. A su tiempo, fue destinado al seminario de Albi, como profesor, pero los desórdenes revolucionarios agitaban los espíritus y dividían al clero. Con otros muchos, Santiago permaneció fiel a Roma y rechazó la Constitución Civil del Clero. Vino a ser así "sacerdote refractario". A los ojos de la familia, no deja de ser, con todo, un héroe de la fe católica. Después de unos años difíciles y delicados, durante los cuales tuvo que esconderse a menudo, volvió la paz religiosa y fue enviado al seminario menor de Montauban, dirigido por los PP. Paúles, para la formación de los futuros sacerdotes. La influencia que Santiago Perboyre ejerce sobre la familia es inmensa. Él recibirá, en el pequeño pensionado de Montauban, a dieciocho de sus sobrinos y primos de los que varios llegarán al sacerdocio. Juan Gabriel no piensa en el sacerdocio para sí mismo. Por lo demás, nadie en la familia sueña en ello, ya que es muy necesario que el mayor tome el relevo del padre en las labores del campo. Es la costumbre y, en el campo, los habitantes tienen la vida difícil. Evidentemente, el niño había participado en la escuela y en el catecismo con éxito. El párroco del pueblo hasta le había confiado la clase en su ausencia. Todos están contentos de él. Pero ha recibido ya, se cree, la educación suficiente para empezar una vida de adulto responsable. Se da como seguro que el padre de familia retendrá con él a Juan Gabriel. Se determina, al contrario, que el segundo hijo, Luis, pueda aprovecharse de la educación ofrecida en el seminario menor de Montauban. Luis siente despertar el deseo de seguir las huellas del tío Santiago, pero el chaval no tiene todavía diez años. Con todo, irá como pensionista. Para un chavalín, acostumbrado al calor del lar familiar, es una dura perspectiva. Pedro y su mujer María son conscientes de ello. Para habituar al hijo a la separación bastará enviar con él a Juan Gabriel, por unas semanas, el tiempo en que Luis se haga a las cuatro paredes imponentes de su nueva vida montalbanesa. En aquel otoño de 1816, los trabajos de los campos no requieren ayuda especial y, por consiguiente, la ausencia del mayor no será demasiado difícil de soportar. Hay acuerdo en que Juan Gabriel siga algunos cursos de francés, de historia y de matemáticas, durante su estancia en Montauban. El 8 de mayo de 1817, por primera vez, escribe a su padre y tiene así ocasión de mostrarle algunos resultados indicativos de su nuevo saber: "Quisiera escribirle, pero como nunca he escrito una carta ni aun leído, no me atrevo a coger la pluma para ello. Lo hago hoy por primera vez. Es muy justo, mi queridísimo padre, que tenga usted las primicias de mi pequeño saber" El padre sabe que la vuelta de su primogénito es para pronto. El trabajo en la propiedad va a exigir su presencia. Se presenta, pues, en Montauban, en el domicilio del tío Santiago, para llevarse al adolescente a casa. Entretanto, el Consejo de profesores del seminario menor ha deliberado y es claro que, para ellos, Juan Gabriel debe quedarse, ya que manifiesta cualidades eminentes para el estudio y la reflexión. Se proyecta incluso para él el acceso a las órdenes. Orgulloso de su primogénito, pero un tanto triste, Pedro Perboyre deja, en efecto, a su hijo en Montauban y se vuelve solo al Puech. Juan Gabriel es inscrito en el curso de latín y, el 16 de junio de 1817, escribe con cierta seguridad a su padre: “He consultado a Dios para saber el estado que debía abrazar para
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ir con seguridad al cielo. Después de muchas plegarias, he creído que el Señor quería que entrara en el estado eclesiástico”. Pidiendo la aprobación del padre, que sabe lo necesita, no pierde el hilo de los quehaceres de este mundo, a veces, indispensables para vivir bien los quehaceres del cielo: "Si es de su agrado que continúe, necesito hacerme unos hábitos. Tenga la bondad de enviarme el dinero para comprarlos, creo que la bolsa de ¡ni tío izo esta lo bastante provista para hacerme un anticipo. " Los padres de Juan Gabriel, resignados, pero confiando en la Providencia visiblemente actuante, aceptan ver al muchacho caminando hacia la vocación sacerdotal. Juan Gabriel necesitará hacer esfuerzos particulares y constantes para ponerse al nivel de estudio de sus condiscípulos a los que sólo supera en edad.

3.- LOS CAMPOS DE MISIÓN
En el transcurso del otoño de 1817, se predicó una gran misión en Montauban. Era un momento esencial en la evangelización de las ciudades y de los campos. En la misión, se escuchaba la apología de las virtudes cristianas y largas homilías bien hechas sobre un tema particular para cada día. Aquella vez, asistieron los alumnos del seminario menor. Un día, escuchaban un apasionante sermón del abate de Chiezes. Juan Gabriel había sentido en su corazón la llama vibrante de la llamada de Dios: "Seré misionero". Al ir a hacer partícipe de su alegría a su querido tío, se topa con una risa un tanto burlona. Juan Gabriel iba a cumplir dieciséis años y apenas está en clase de 5.°. Para el tío, la urgencia no está en eso, sino en la recuperación escolar. La llamada parece ya sólidamente anclada en el corazón del adolescente, en estado de búsqueda. Quedará aguardando el momento oportuno para que esa llamada resplandezca en el gran día de la misión. Los esfuerzos que hace Juan Gabriel son considerables. A los dieciséis años cumplidos, está ya en clase de 2.° y ha superado en parte su retraso. Confía sus preocupaciones espirituales a san Francisco Javier, patrón de las Misiones. Poco a poco se hace en él la luz: ¡no sólo será misionero sino que, además, irá a China! Insistiendo una vez más ante su tío, Juan Gabriel impetuoso, se hace persuasivo. El tío Santiago hubiera querido ir él mismo a China. Aquel país inmenso representa entonces el ideal misionero, como lo había sido más o menos Madagascar, en tiempos de san Vicente de Paúl, para sus primeros compañeros: dar su vida por la causa de Dios, en tierras lejanas e "infieles" (término que se emplea fácilmente para definir las tierras sin conocimiento del Evangelio). Santiago percibe ahora, en la mirada clara y segura de su sobrino, una señal manifiesta de la acción de Dios. Informa de ello a sus superiores y es así, con la mayor naturalidad del mundo, como el joven es admitido oficialmente, el 15 de diciembre de 1818, en el Seminario Interno (Noviciado) de la Congregación de la Misión (PP. Paúles). Debido a los desórdenes recientes de la Revolución francesa y de sus heridas aún abiertas, los miembros de la Congregación siguen dispersos. La Sociedad Misionera de san Vicente de Paúl ha conocido una seria persecución y se levanta poco a poco de sus ruinas y de los ultrajes sufridos. Así, se autoriza al joven Perboyre para que haga su noviciado allí, en Montauban, bajo la responsabilidad del tío Santiago. Juan Gabriel proseguirá igualmente sus estudios aún no acabados. Se le confía además el cuidado de dar clase a algunos niños. A fuerza de voluntad y con la ayuda de Dios, Juan Gabriel se pone seriamente a la tarea, sin dificultad. El compañero que tiene de noviciado ve ya en él "el ideal de la per fección de un novicio—. Sostenido por la fuerza tranquila y eficaz de un san Vicente, bien anclado como él, en sus almadreñas campesinas, Juan Gabriel fija su vida en la de Cristo y, lejos de
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los arabescos del romanticismo, se forja una sólida espiritualidad doctrinal, apoyada en maestros tales como san Buenaventura, san Bernardo y santa Teresa. En esta escuela de la vida, aprende a amar a Dios por él mismo y a avanzar por amor para vivir plenamente de su misericordia salvadora: "Si pensáramos en el amor que Dios nos tiene y en la pena que le causa el pecado, creo que esta consideración sería más que suficiente pura inspirarnos un gran horror de éste". En la flor de los diecinueve años, Juan Gabriel seguro de su formación clásica, animada de un espíritu recto y de su gran conocimiento de la sagrada Escritura, es llamado a la emisión de los votos, en el seno de la Congregación de la Misión, el día 28 de diciembre de 1820. Le hace falta ahora profundizar en la formación teológica. Los superiores convocan, pues, a Juan Gabriel para esta nueva etapa. Antes de aquel largo viaje hacia la capital, el tío Santiago permite a su sobrino hacer escala durante dos cortos días, en el seminario mayor de Cahors, para ver a sus padres y darles un abrazo caluroso. Luego, llega la hora de tomar sitio en la diligencia que, en casi cuatro días, lo traslada a París. Las calles adoquinadas de la gran ciudad parecen enlazarse unas a otras. Los gritos de los vendedores de fruta y hortalizas, en los puestos irisados de colores vivos y cambiantes, pujan por encima del ruido escandaloso que producen las ruedas gigantes de la diligencia recorriendo los bulevares resbaladizos. El pequeño provinciano de Montáesty abre unos ojos de pasmo ante aquella capital que, hasta entonces, sólo era un nombre aprendido y recitado en la escuela. El largo viaje termina ante las puertas del Hotel de Lorges, en la calle de Sevres, convertido desde 1817 en Casa-Madre de los PP. Paúles. La casa, aunque imponente, rivaliza en indigencia, según declaraciones del futuro P General, Sr. Étienne, con el establo de Belén. Los miembros de la Congregación, que la habitan en aquella época, son venerables ancianos gastados por los caminos, a veces penosos, de la misión, pero verdaderas piedras de refundación de la "Pequeña Compañía", como gustaba llamarla san Vicente. La enseñanza que se imparte en el seminario está basada mayormente sobre la reflexión tomista. Juan Gabriel aprende mucho del "Doctor Angélico". Ciencia y piedad se completan y deben respaldarse una a otra, ya que la una sin la otra viene a ser caduca y estéril o una simple ilusión. Santo Tomás muestra ser un buen maestro para conocer mejor a Dios, amarlo mejor y servirlo mejor, de suerte que el propio san Vicente lo había tomado como ejemplo. La humildad y la oración son también profesadas y vividas. Ellas son el medio sencillo y eficaz para procurar un mejor conocimiento de Dios y de su voluntad y, en consecuencia, avanzar en santidad. El 3 de abril de 1824, Juan Gabriel recibe el subdiaconado. Esta nueva etapa le abre las puertas al rezo del breviario que él considera ya, junto a la misa, como "dos medios poderosos de salvar las almas". Se interroga también sobre su propia santificación mediante una pregunta que suena a realismo: "¿Cómo es que rezando todos los días el breviario no somos más santos?" Juan Gabriel acaba ahora su ciclo de teología. Ha crecido espiritualmente y ha adquirido una madurez real. No obstante, a sus ventidós años, es demasiado joven para ser llamado al presbiterado. Hay que encontrarle un apeadero para los dos años de espera. Esto se hace en el colegio de Montdidier, en la Somme. Para un discípulo de san Vicente de Paúl el departamento de la Somme representa muchísimo. Es como un manantial misionero inagotable. Fue, en efecto, en Folleville,
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en el mes de mayo de 1825. De ahí que escriba a su joven hermano Luis: "¡No es pequeña tarea ser profesor de filosofía en un tiempo donde cada uno tiene su sistema. Paúles. de Quelen. Pedro Vivier el superior. y es muy comprensible. el novel profesor de la clase de 6. rayano en lo taciturno. Prefiere. sana metafísica. el número de alumnos era de unos doscientos. Dewailly era el director y el P. por las diversas corrientes de pensamiento. sobre todo.° sabe hacerse respetar y apreciar. El joven y fogoso profesor pasa sus jornadas trabajando por despertar las conciencias a la divina Providencia. cosa que tiene unas penosas consecuencias sobre su correspondencia personal que acusa desgraciadamente retraso. Era el primer colegio paúl abierto después de la Revolución. A la vuelta del curso escolar de 1825. superior del colegio de Montdidier. ya influyentes en su época. a poder encargarse de una clase numerosa? Desde los primeros meses. le indicará además: "Encontrarás en el Tratado de la Existencia de Dios de Fenelón y en el de El Conocimiento de Dios y de sí mismo de Bossuet más metafísica. Se le oye decir. para completar estas ayudas. v. unas colectas y moviliza a los alumnos para que den algo de su persona y de su tiempo a aquellos necesitados. mediante buenas obras. de carácter reservado. de santo Tomás de Aquino que permite mejores circunvoluciones del pensamiento. El P. que en todas las filosofías del mundo". Una gran alegría inunda el corazón del joven subdiácono. La impresión que ha causado Juan Gabriel a su llegada no ha sido efectivamente de las mejores. confía al nuevo diácono el curso de filosofía. el P. cercana a la casa de los PP. El diácono es el servidor de los pobres. que es bajo de estatura. al respecto: "Vengo de hacer lo que hacía nuestro santo Fundador" (Vicente de Paúl). no obstante. la ordenación diaconal en la iglesia de San Sulpicio.pueblecito de esta llanura picarda. Bañado. Organiza entonces. la más reflexiva. Juan Gabriel sabe que el colegio asiste. pues. los días comienzan a las cuatro v no acaban nunca hasta las nueve o diez de la noche. No obstante.° con sólo 8 alumnos. Paúles. sin más hipótesis. en el centro mismo de la historia. en 1617. para su gusto. 6 . Mons. donde hay tantas escuelas como maestros!" Y tratando de volver a centrar el pensamiento de su hermano menor y de promover en él lo bien fundado de la filosofía tomista. Vivier. donde el célebre gascón predicó su primer sermón de la Misión. de manos del arzobispo de París. pero que él juzga demasiado orgullosa para ser siempre verdadera. sus opiniones. El diácono discípulo de san Vicente lo es por antonomasia. Juan Gabriel recibe. ¿Cómo -se preguntan. De ahí que escriba a su padre: "Para nosotros. al ser llamado a París para recibir allí el diaconado. a presos indigentes y a algunas personas vecinas en necesidad. y pone a Dios. nuestras ocupaciones nos fueran bastante a menudo a prolongarlas hasta medianoche".va él. cuya inauguración tuvo lugar el 1 de febrero de 1825. no está ausente del mundo de su tiempo ni de su investigación intelectual. Aquel 28 de dicho mes. reconocido de nuevo por la Universidad. Se confía al joven una clase de 6. Montdidier poseía un colegio regido desde 1818 por los PP. A la llegada de Juan Gabriel. Desde el retiro de entrada. es escogido por sus mismos alumnos como director de la pequeña congregación que acaban de crear al estilo de la de los mayores: la Congregación de los Santos Ángeles. Juan Gabriel afronta gustoso la filosofía cartesiana que hace la alegría del espíritu francés.

Grappin. este movimiento filantrópico.. si hay que dar crédito a ciertos pequeños rumores que han llegado a mis oídos. se yergue el seminario mayor confiado a la Congregación de la Misión desde 1674.falta que la misericordia de Dios sea más. esta misma ordenación presbiteral en la capilla de la CasaMadre de las Hijas de la Caridad. que. que se le requiere de varios lugares. Ahora. más tarde.000 habitantes. sin embargo. El fin del año escolar va a traer un descanso bien merecido al joven diácono. sólo el joven Luis asiste a la imposición de manos. obispo de Nueva Orleans. sería destinado a un sitio próximo al Quercy". Luis Guillermo Dubourg. Juan Gabriel es acompañado de Juan Bautista Torrette. Es igualmente previsible un próximo destino. pero recién nominado para la sede de Montauban. un sacerdote de 35 años de edad. Finalmente. en 1835. quisieran retenerlo. a su vez. a quien acaban de decir que vaya preparándose serenamente para recibir. desde el mes de agosto.. pero al presente sé que no seré enviado allá”. En Montdidier. que partirá para China en 1829. en el altar donde reposa el cuerpo de san Vicente. en París. pues. después de su ordenación. Se conmemora el aniversario de la ordenación sacerdotal de san Vicente de Paúl. antes de recibir el sacerdocio. escribe a su padre: "Se ha determinado. e incluso.. En París. Unos días más tarde. el nuevo sacerdote celebra en acción de gracias su primera misa. domingo 24 de septiembre. tiene la oportunidad de volver al colegio de Montdidier para celebrar también allí la Eucaristía. Los PP. en un seminario mayor.En la historia del colegio de Montdidier. de la calle del Bac. recibe de manos del Superior General. sus superiores han sido tajantes: "Parece que voy a ser cambiado. Fiel a su vocación de paúl.. El 23 de septiembre de 1826 es un gran día. el destino para el seminario mayor de Saint. ¡Hace . sucederá a Juan Gabriel como subdirector del Seminario Interno en París. en la Alta Auvernia. se recordará durante largo tiempo. un alto concepto de la belleza moral de un alma y de la grandeza de un carácter". que Juan Gabriel "había dado u las jóvenes generaciones.esperanza de ir a Montauban. tres jóvenes van a recibir. no hubiese podido jamás consentir que se me impusieran las manos”. por un ejemplo tomado de lo vivo. Juan Gabriel sabe. mi queridísimo padre. En esta ocasión. A unos pasos de la catedral. en breve. se decide que Juan Gabriel. en cuyo interior se guardaban todavía los restos del santo Fundador. mi tío ha hecho las más vivas instancias para tenerme. sea destinado a la enseñanza. y de Pedro Juan Martín. Paúles fueron expulsados de él en 1791 y vuelven en 1820. grande para elegir unos ministros tan indignos! ¡Usted sabe que poco había merecido yo este insigne favor". fiesta de nuestra señora de la Merced. ¡y no está ya lejos el día en que el Señor debe imponer sobre mi cabeza el yugo del sacerdocio! ¡Será el día más grande de mi vida!. repetirá casi literalmente las palabras de Vicente: "Si hubiera comprendido. Al día siguiente. Recibe a Juan Gabriel poco después de su ordenación porque hay que preparar el comienzo de curso en octubre. de manos de Mons. lo que es un sacerdote a los ojos de la fe.PROFESOR Y SEMBRADOR Saint-Flour es un pueblecito de unos 5. 4. La familia Perboyre habita demasiado lejos para poder desplazarse. su superior es el P. En las altas instancias. la ordenación presbiteral. Confinado en una 7 . Próximo al sacerdocio. 140. Se podrá leer en sus archivos.Flour. especialmente por parte de su tío Santiago que siente ya la fatiga de los años y al que bien quisiera él dar una respuesta positiva: "Había tenido -escribe a su padre.

de atacar jamás a la Santa Sede. por aquí. Conservando las preocupaciones de la hacienda familiar y de sus asuntos corrientes. Al cabo de doce días pasados en Montauban y tres en Cahors. que las ideas de Lamennais están condenadas. justificado en el Espíritu. durante su estancia. a la sazón en París. Se muestra contrariado por las ideas galicanas que considera nefastas para la Iglesia. por el solo desarrollo del texto siguiente de la primera Carta a Timoteo: «Y. No obstante. Esta vida trepidante del joven profesor exige descanso. levantado a la gloria». Paúles acaba de llamar a París al P. cuando éste defiende las libertades de los cristianos. pero: "No hay grandes visos de que nuestro vino sea colorado. Uno de sus seminaristas se complacerá en recordarlo: "Me acuerdo siempre -son sus palabras. visto de los ángeles. trata de vender en el lugar el vino de la propiedad. Io encuentran bueno. 8 . proclamado a los gentiles. Se le puede oír decir a sus alumnos: "Guardémonos mucho. me siento muy cansado". Vuelve a ver a todos sus conocidos. Él es a quien Jesús dijo: Tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella” -. en 1832. Tras una estancia en Carcasona y en Montolieu como huésped de los cohermanos. grande es el misterio de la piedad: Él ha sido manifestado en la carne. sin duda alguna.16). A instancias del Sr. pero tampoco le perjudica en nada. Este tiempo bendito de las vacaciones se acaba. terminado el año escolar. Espero que no me sea negado”. fallecida el año anterior. sin decir palabra: "Roguemos a Dios que nos preserve de replicar jamás a las palabras del Soberano Pontífice. se ve rodeado de atenciones: "No podrías imaginarte qué rápidamente me he repuesto -escribe a su hermano Luis. a la residencia del tío Santiago. se ve distinguido con la responsabilidad de la enseñanza de la teología dogmática. A pesar de su juventud. Trippier. El programa de este primer año tiene como tema los Tratados de Gracia y de la Encarnación. Cuando el Papa Gregorio XVI haga saber más tarde. Juan Gabriel se plegará a ello. al fin.. la de la enseñanza.de la magnífica introducción que nos hizo al Tratado de la Encarnación. especialmente. posible durante el verano de 1827. Con esta ocasión. no lo interpela. según declaraciones. cualesquiera que sean”. y va a postrarse ante la tumba de su hermana Marieta. -cuidan tanto de mi”. hele de nuevo en El Puech con sus hermanos Santiago y Antonio.. que parece surgir de esta aprobación. Con fecha de diciembre de 1827 escribe al Rector de la Academia de Clermont: "El Superior General do los PP. mi tío. reconozcámosle toda la autoridad que ella se atribuye en todas las cuestiones. Señores. deja huella en sus alumnos por su conocimiento bíblico. El año escolar le resulta pesado: "Aunque no esté enfermo. (l Tm 3. No creamos nunca que ella se excede en sus poderes al tomar decisiones. y Juan Gabriel retorna a Saint-Flour. Juan Gabriel y su compañero de ruta llegan a Montauban. las Damas Ursulinas a las que voy a decir la misa todos los día. La paradoja. La enseñanza que imparte quiere ser de una fidelidad ejemplar a la autoridad eclesiástica. pero el transporte ofrece demasiadas dificultades”. especialmente en lo que concierne a los textos de san Pablo. Es.habitación exigua. a su calidad de enseñante. en la Casa-Madre-. que llegan acompañándolo desde Montauban. simpatiza con las ideas de Lamennais. Ha obtenido permiso para volver al Puech. se hace más apremiante para Juan Gabriel el deseo de ver a su familia: "He escrito ya a París pidiendo permiso para ir a veros. Situado en Saint-Flour. Hace ya casi siete años que Juan Gabriel no pone los pies en la hacienda familiar. creído en el inundo. asiste a una entrega de premios de fin de curso en el seminario menor y.

No sé dónde acabará un malestar general que siento hace tiempo y que es progresivo". se cuenta con treinta y seis pensionistas que prosiguen sus estudios en el Colegio Real de Saint-Flour y se alojan en el Pensionado. Obligado. que queda en Montgesty. la constante oposición del Colegio Real que espera ver el final del Pensionado. a ser siempre de todos y de todo. sobre todo. ¿cómo podría Yo irme de tiempo en tiempo a recrearme contigo en París?" Ansioso de una buena educación para todos deplora la obligación que tienen sus jóvenes de seguir los cursos en el colegio de la ciudad —donde ven. de otro modo.. habiendo sido profesor de las clases inferiores. le asegura. haber ahogado por mi infidelidad los gérmenes de una 9 . Se le dan como colaboradores dos sacerdotes diocesanos. Y contemplando su propio camino con una mirada melancólica: "Temo mucho. cuando pueden serle útiles". El poder de un misionero está en la. de destruir enteramente en ti todos los restos del hombre viejo. Esta cifra irá en aumento los años siguientes para acercarse pronto a los ciento cuarenta. Apoyado por unos.. humilde pedagogo de provincia. he notado algunas faltas de ortografía que voy a señalarte. la ley estipulaba que la Iglesia sólo tenía autorización para abrir un único seminario menor por departamento. Se interesa mucho por la de su joven hermano Antonio. Indirectamente su joven hermano Luis pone de nuevo bálsamo en su corazón.. pero es tan importante para él escribir bien que no debe despreciar los avisos de un tal aristarco. Le escribe: "Al volver a leer tu carta. Juan Gabriel Perboyre es nombrado superior del Pensionado eclesiástico de SaintFlour. Al comienzo del año escolar. pero se mantiene firme para salvaguardar su autoridad. trabaja únicamente para agradar a Dios. de penetrarte bien. en calidad de director. de filosofía. Siento que no es muy halagador para un escritor de la capital recibir lecciones de mí. el temor de los padres ante la juventud del nuevo director. En efecto. y prosigue: “Trata. quien le escribe con algunas faltas de ortografía y para con el que se muestra siempre indulgente. Con su trato siente la llamada a seguirlos en su lejano país. y ya existía uno en el cantón de Mauriac. perderías tu tiempo y todos tus esfuerzos". las sobrecargas de trabajo. a pesar de que le faltaba el reconocimiento.. Tengo cinco años de ejercicio en la enseñanza. a fin de revestirte únicamente de Jesucristo. lo cual es insuficiente de cara a la amplitud de la tarea y a las dificultades que no dejan de surgir: la precariedad de los recursos. Juan Gabriel se alegra de la elección misionera de su hermano menor: "Sólo podría aprobar y admirar tu bella resolución de ir a evangelizar a los chinos. Juan Gabriel no sabe ya qué hacer. las bajezas más abominables". ¡ay!. Trippier dirigía. sin dejar de recordar lo esencial a sus ojos: " En todas las cosas.. etc. de llenarte bien de su espíritu”. mofado por otros. en el colegio de Montdidier y en el seminario mayor de Saint-Flour".obispo de Saint-Flour. el P. de matemáticas y de teología en el seminario menor de Montauban. mi querido hermano. Me encuentro extremadamente fatigado de espíritu y de cuerpo». que tiene la suerte de formarse en literatura. En cuanto a su hermano Luis. fuerza de Dios”. "Estoy consumido de trabajo.. de ecónomo etc. Los superiores de París habían confiado al joven Luis el cuidado de ocuparse de algunos jóvenes paúles chinos. piensa dimitir. Con pluma cansada escribe a su hermano Luis que se queja de falta de noticias: "Obligado a dar cuatro o cinco clases o repeticiones por día. Agotado. y no duda en reprenderlo de una manera que ofendería a muchos. en octubre de 1827. todos los días. el mismo Superior me ha puesto al frente del pensionado que el P. y por todas partes a la vez. que el nuevo director se complacerá en llamar seminario menor. no le pasa la mínima falta. A los veinticinco años.

para mí. que comienza a expresar abiertamente. Luis se embarca por fin. Luis no había de ver las costas de la misteriosa y fascinante China. Pídele que me haga conocer su voluntad. La llamada ha sido escuchada. Invoca sobre él la bendición de Jesús y de "la Reina de los ángeles ". para toda la familia! Una corta vida ha tenido para él todo el premio de una larga carrera. ¡que Él lo sea eternamente!" Con Luis. el barco tuvo que hacer escala en Saint-Denis de la isla Bourbon (hoy La Reunión) bajo un calor inusitado para los occidentales. e infinitamente más misericordiosa de lo que nosotros podernos concebir. Obtenme de su misericordiosa bondad el perdón de mis miserias y el espíritu de nuestro santo estado. 10 .vocación semejante u la tuya. que me haga conocer su voluntad. y me de la fuerza para corresponder a ella. La Providencia."' Aquí de nuevo. Juan Gabriel alaba el coraje de su hermano. por largo tiempo. París conoce la Revolución de julio. mira hacia atrás y parece decepcionado de sí mismo: "Temo no haber sido fiel a la vocación que el Señor me ha dado. mezclando tristeza y esperanza. Ruega u Dios que me perdone los pecados. Se cambió de buque para poner rumbo hacia la isla de Java. Recibe unas letras de su hermano. emprender el mismo camino misionero: "Anhelo ardientemente -le escribe en agosto de 1830-. así como la de los "ángeles tutelares de las regiones infieles". dispuesto a partir para China. un buen sacerdote y un buen misionero. Juan Gabriel se lamenta de su separación próxima. Un viento glacial llegó del sur y la fiebre se apoderó de Luis. han tomado sitio a bordo del barco los jóvenes cohermanos chinos y cinco sacerdotes de la Sociedad de las Misiones Extranjeras de París. el cual es consciente de las consecuencias de aquella partida sin retorno: "Puedo enviar un nuevo adiós a ese hermano que va a alejarse de nosotros. Juan Gabriel está en "trances de muerte". Murió en el mar. Luis sigue en París. que va a sacrificar su vida por la salvación de las almas. “pero la fe trae consuelo”. La partida para China se hace esperar. valiéndose del tiempo como de una herramienta. a fin de que le obtengan "inmensos éxitos en el establecimiento del reino de Dios. se encuentra seguro: "Que el Señor continúe favoreciendo con su divina protección a ti y a todos los hijos de san Vicente. El miedo se apodera de mucha gente de Iglesia. no estoy bastante dispuesto ni bastante decidido por mi mismo para embarcar este año”. y que me dé la fuerza para seguirla". Desea de una manera cada vez más apasionada. Su carta. nuestro único recurso. muy admirable para con sus servidores. nuestra esperanza. prosigue de una plumada animosa: "En Dios solo. Aunque no esté muy lejos de tomar tu misma ruta. el 3 de diciembre de 1830. Él es nuestro todo. en El Havre. Lleva consigo una última carta de su hermano. a fin de que llegue a ser un buen cristiano. como si quisiera reconfortarlo. La Providencia de Dios es muy dulce. que Jesucristo rescató con su sangre".. En marzo de 1831. Durante el verano de 1830. es una llamada a renovar la confianza en Dios. Se teme que los restos de san Vicente sean arrojados al Sena. y en la flor de la juventud ha sido juzgado maduro para el cielo. Ajustémonos a Dios solo en su servicio". La noticia no llegará a Francia hasta comienzos de 1832. que puede fallar en tales momentos: "¡Qué dolorosa noticia para ustedes. siempre abierto a Dios. se encargará de ello. tener ocasión de verte antes de tu partida para China. el Z de mayo de 1831. hasta el momento de saber que su joven hermano. Le falta ahora germinar para que arraigue y produzca un brote evangélico en el corazón de Juan Gabriel. sin duda.. después de pronunciar estas últimas palabras: "Dejo un hermano sacerdote que vendrá un día a reemplazarme". Juan Gabriel escribe entonces a su padre tras el anuncio del fallecimiento. Y.

para retenerlo en su diócesis. pero su decisión. no debernos tener miedo a morir por Él”. Juan Gabriel ha permanecido casi seis años en Saint-Flour. En efecto. en Montauban. Durante el verano de 1832.. tengo ya más de treinta años. cualesquiera que sean los peligros y persecuciones. Es un puesto de primer plano el que le han confiado. P. Santiago le objeta que su salud da rápidamente signos de fatiga. ¡Que no se me encuentre digno de ir a llenar el puesto que él deja vacante! ¡Ay. sin hablar del clima difícil de soportar y. no dice palabra y tiene un aire modesto y retraído. Va a ver a su tío. el peso del cargo va a recaer sobre las espaldas de su adjunto. en París. Bajo su aspecto frágil.UNA ESPIRITUALIDAD DEL DON FÉRTIL "Mi nuevo empleo es más favorable que el antiguo a mi salud que ahora va bastante bien". Por los pasillos de san Lázaro. Entre los candidatos al ingreso en la Congregación de la Misión. se encuentra con una carta de sus superiores de París. que han pasado como un sueño. lo ha conocido pronto y llega a apreciarlo viendo en él un santo. a Juan Gabriel se le confía el cargo de subdirector del Seminario Interno de la Congregación. y lo toma por un hermano coadjutor. cuando juzga que debe ser firme e 11 . sacerdotes de todas las edades. bien rodado ya por la experiencia de Saint-Flour. trece años mayor que él. por consiguiente. como el director titular es un sacerdote de edad y achacoso. A los treinta años. le manifiesta su deseo ahora ya maduro. viene a ser.. Allí está -se estima-.Tal vez. tiene que desplegar todo su carisma y su energía para afirmarse. se dice de Juan Gabriel que respeta a todos. Su primera misión es. pero teniendo en cuenta también sus cualidades intelectuales y pedagógicas. tan difícilmente aceptada. emplea todos los medios de persuasión posibles. pues. aprenderé a morir?" La muerte de Luis. pero también. Paúles. finalmente. 5. se encuentran algunos jóvenes llegados de los seminarios mayores diocesanos. Un sacerdote. que aprecia mucho al fogoso director de su Pensionado. el mismo día. y ha marcado para siempre la historia y la tierra de esta diócesis de la Alta Auvernia. En efecto. al fin. Se trata ahora de un alumnado muy diferente del que habitaba el Pensionado eclesiástico anterior y que. Al volver a Saint-Flour. sin embargo. formar las nuevas generaciones de misioneros. con algunas clases de sagrada Escritura. Son momentos más tristes que loa precedentes. lo encuentra en el despacho del Ecónomo General de los PP. Dado su estado de salud. Es la última vez que ve a sus padres y a sus amigos de Montgesty. reclama otra pedagogía. coge la pluma para escribir a su tío Santiago: "No dudo de que Luis goce ya de la gloria celeste. ¡Cuál no es su sorpresa al saber que está en presencia de su futuro subdirector! Este sacerdote. Juan Gabriel se alegra de su nombramiento como subdirector del Seminario Interno.. aunque en vano. su justo sitio. y aún no he aprendido a vivir ¿Cuándo. de la muerte por persecución: "Es todo lo que yo deseo -habría replicado entonces-. El obispo de SaintFlour. no menos considerable. del riesgo. pues. está tomada. candidato a la admisión. se esconde en realidad una voluntad resisten te a toda prueba y un carácter de acero. deseosos de agregarse a la Compañía. puesto que Dios ha querido morir por nosotros. Juan Gabriel. vestido muy sencillamente. todavía poco numerosos por entonces. Juan Bautista Étienne. pasa una temporada en El Puech. pero que es difícil de doblegar. como una luz que proporciona una certeza a Juan Gabriel: irá a China.

No tema ni la enfermedad ni la muerte. sino el Modelo. siente con dolor profundo la contrariedad y el reproche... Tengo confianza de que Jesucristo será glorificado en mi cuerpo. da esta respuesta a un seminarista que le confiesa sin rodeos tener algunas dificultades para apreciarlo: "Tiene usted mucha razón -le dice-. verdadero teólogo de la Encarnación y en la recta línea de sus predecesores. -prosigue-. Preocupado siempre por la educación de sus hermanos. no hasta con conocerlo. y la muerte me es una ganancia»" (Flp 1. No podemos llegar a la salvación sino por la conformidad con Jesucristo".. Las numerosas pláticas y conferencias de formación que él da van en este sentido. sea por la muerte cono siempre... no conozco otro más excelente Y barato que nuestro propio corazón y el de Jesús”. el Ideal. Por mi parte. tan particular y esencial a la Compañía. si perdiese su alma?" En este mismo sentido escribirá a otros miembros de su familia. Juan Gabriel debe ser una fuente de ejemplaridad para sus novicios. "a ejemplo de nuestro Señor".. Cuando uno de los suyos experimenta dificultad en avanzar por la vía vicenciana o tiene algunos problemas de salud. tan vivo es de temperamento. y cuanto mas experimente este deseo. El joven subdirector inculca este espíritu a los novicios: "No olvidemos. el lugar donde se trabaja "en la propia perfección". Con este fin. Y tomando de nuevo el Evangelio: "¿De qué le serviría al hombre ganar el universo. único camino de vida: "Cristo es el gran Maestro de la ciencia. Solo Él da la verdadera luz. 19). y cuyas Reglas estipulan que debe: "revestirse del espíritu de Jesucristo. cuando nos ponemos en oración.. el realismo de la búsqueda del cielo: "No olvides que el negocio de la salvación es el negocio del que debemos ocupamos ante todo. por controlar su carácter. Un día. según lo que aguardo y la esperanza de que no seré confundido. Aprende finalmente a jugar con la antipatía que experimentan algunos hacia él. dejando brotar el manantial divino y la legitimidad del carisma de la Compañía fundada por san Vicente. Pura mí. sin duda alguna. tiene por único fin fomentar las relaciones y transformar una cierta oposición en estima recíproca. en reñida lucha. sea por la vida. más trabajará en purificarse". porque Él no sólo es la Luz. Según esto. Antonio. Todo es hecho con convicción y profundidad.. hay que imitarlo. aunque fustigadora. Y concluye así su carta: "Cuanto más pura sea su alma. Introvertido.. más deseara salir de este mundo y reunirse con su Dios. No obstante. no duda una vez más en recordar al más pequeño. Por su función. Juan Gabriel impulsa el necesario espíritu de oración por el ejercicio de la meditación. Puede ser incisivo en sus réplicas y en otras respuestas. 12 . que es el corazón el que debe hacerla más bien que el espíritu". porque Jesucristo es mi vida. ¡no comprendo cómo se me soporta! ¡Si se me conociera. por encima de todo y siempre"..para ser. Una sola cosa hay importante: conocer y amar a Jesucristo.inquebrantable en sus decisiones. Juan Gabriel se esfuerza por centrar su enseñanza en Cristo. como si tal apoyo le concerniera también hasta el más alto grado: "¡Ánimo!. diga solamente: «Yo sé que esto se trocará en mi salvación. se tendrá de mí una opinión más triste todavía!" Esta clase de respuesta.. a fin de "predicar el Evangelio a los pobres y ayudar a los eclesiásticos". lo socorre sin fallar. sabiendo dominar rápidamente su vivacidad. Juan Gabriel se da cuenta de la responsabilidad que le incumbe. Dejarse invadir por el espíritu de Cristo sin otra preocupación que unirse a El sencillamente: "Muchas personas se ven en dificultad para encontrar libros de meditación que les convengan. Siguiendo al fundador. y hace todo lo posible. San Vicente había dicho que un hombre de oración es capaz de todo.

nada tiene. futuro obispo igualmente. que la vocación vicenciana de entonces sólo deja presagiar tres caminos posibles: la formación en los seminarios. dos cohermanos: un paisano suyo de Fiseac. y ganar el cielo. con un deseo creciente de estos novicios por las misiones extranjeras. futuro obispo. es el P. Es evidente que este tercer camino es el más atractivo para la mayoría de los jóvenes candidatos. la idea de un desconocido fascinante que hay que descubrir. El hijo mayor de los Perboyre tiene la impresión de fracasar en su vida. Juan Gabriel aprovecha la ocasión para escribir a su compañero de ordenación. que. Francisco Regis Clet. Hay que ir más allá de los mares para llevar a Cristo a los "infieles". además. en 1860. Aquella tierra se presenta como el prototipo de las tierras que hay que evangelizar. En septiembre de 1833. que pasará más de treinta años en Extremo Oriente. Y. pero la poca solidez de mi salud y. tanto la aventura -en el sentido etimológico del término. con destino en Macao (paso obligado de los misioneros). Clet! Pidan a Dios que termine Yo como él". En marzo del año siguiente. año en que Juan Gabriel era él mismo novicio. ve usted llegar dignos misioneros". No soporta ya ver a sus cohermanos partir sin él. cansado 13 . Ellas se extienden hasta China ya que. pues. durante este breve período. Los novicios habían percibido el aire de este deseo cuando su subdirector les hablaba de un paúl mártir de China. Se trata de vivir a fondo el don de sí hecho a Dios. un aumento sensible de candidatos al sacerdocio dentro de la Compañía y. que no cesa de invocar a los santos para emprender su mismo camino. Juan Bautista Towette. Juan Enrique Baldus quien se embarca a su vez. y lo que es más todavía. El misionero que parte con este espíritu revela al hombre la sabiduría misteriosa de Dios que se visibiliza. es decir.. Desarrolla sin complejo. sobre todo. participando en el anuncio de su Palabra. José Mouly. Secundaré lo mejor que pueda las vocaciones que se manifiesten para China. terminaba por decir. en las mentes en formación.. Francisco Javier Danicourt.Juan Gabriel ha sido subdirector del Seminario Interno de la Congregación de la Misión desde el otoño de 1832 hasta la primavera de 1835. mucho que mi salud se fortalezca y que pueda ir a China. mi indignidad parecen prohibirme para siempre ese bello destino. Está hecho para la formación de los jóvenes y su estado de salud no le permite esperar una ida a tierra de misión. presentado como una verdadera figura emblemática: el P. las misiones populares en Francia y la llamada de la misión "ad Gentes". Se le oía decir: "¡Qué bello final el del P. dibuja. lo que acontece al andar-. he aquí la vestimenta del P. sin que se la pueda detener. y un antiguo alumno del colegio de Montdidier. si tuviésemos un día la misma suerte!" Se le podía oír precisar más: "Pidan. Se ha podido notar. Comprometerse para la misión de Cristo es dar su vida como Él. trasladará los restos de Juan Gabriel a Ningpo. Le trasmite estas palabras de pesar: “Presumía de poder ir a reunirme con usted más tarde. por haberlo experimentado en su propia carne. fallecido en 1820.. Participar en un tal misterio fecundante es el deseo secreto de Juan Gabriel. mostrando los recuerdos que se acababan de recibir. Juan Gabriel trata de pedir para sí mismo el envío a China. que hay que evangelizar. Él sabe muy bien. Clet! ¡Qué dicha para nosotros. Quien nada intenta. La China hace palpitar el corazón del misionero. una teología del martirio como don perfecto. de tiempo en tiempo. en los seminaristas. Luego. se embarcan para las misiones de China.. exclamaba: "¡He aquí la vestimenta de un mártir. Sus costas lejanas atraen a los hombres de Dios.. si no parte para China. San Vicente atrae muchas bendiciones sobre su familia. pero los superiores han decidido otra cosa. a fin de predicar allí a Jesucristo y morir por El".

ni a la vocación misionera seguramente cierta de su subdirector de novicios y. y. De madrugada.. es muy poca cosa. Está en su alma la memoria viva de su hermano Luis. el médico de casa cambia de parecer. Tenía esta vocación antes de ser misionero. Están asombrados de semejante decisión. es frágil e incierta. bien pudiera ser que la salud del P. Se dice que fue presa de remordimientos y que. con sorpresa de todos.favorecerme con una gracia muy preciosa y de la que yo era muy indigno. ¿Qué quiere de él. difícil de soportar. Cuando El se dignó darme la vocación para el estado 14 . "Hay que trabajar por encima de todo en hacerse santos".. no puede menos de constatar espiritualmente los hechos: "¿Ven ustedes lo que es la oración. su salud. El asunto no queda en secreto. El parecer del Consejo es. en este día de gracia. cede al fin: Juan Gabriel puede ahora dirigirse al Superior General. diciéndole sencillamente: "Te ruego que aceptes esta Medalla. a menudo ineluctables. a quien Juan Gabriel atribuyó siempre esta gracia. Todo su ser se interroga en aquella noche oscura de fe. Ciertos seminaristas quieren tomar inmediatamente el mismo camino. más que un fin: ganar el cielo. el P. pero sabes que soy pobre y que he hecho voto de pobreza. Estamos a 2 de febrero de 1835. Se habla de ello en los largos y fríos pasillos de la casa. por eso. 6. sin embargo. Le Go. fiesta de la Presentación de Jesús en el Templo y de la Purificación de María. Juan Gabriel es libre para salir hacia China.. Con el corazón ardiente de una alegría nueva. A un primo que está de paso. Domingo Salhorgne. Étienne. el P. Su combate no tiene. y sobre sus consecuencias. La decepción es grande cuando la negativa de ir a la misión de China se hace oír de boca de su director de conciencia: seis meses de insistencia encarnizada para una negativa claramente expresada.de esperar a las puertas del muelle: "Van va catorce años que pido ir a China.LA SALIDA HACIA LOS CAMPOS DEL MUNDO La oración es la única fuerza que le queda a Juan Gabriel. el futuro misionero de China anuncia sin tardar la noticia a su tío: "Dios acaba de . siguiendo el parecer del médico." Habíamos resuelto no dejarlo partir. El Superior General. que surge como efecto de la última negativa de verlo partir tan lejos. Juan Gabriel es un buen subdirector de novicios. el Señor'? Hay en su corazón ese deseo profundo de seguir las huellas misioneras de sus cohermanos que ya partieron. P. Para él. todo exulta y canta. sin embargo. el clima. afirma el médico. Entré en san Lázaro sólamente para esto". Ha meditado infinidad de veces sobre el sentido de una vida entregada a Dios en tierras lejanas. por tal causa. Y he ahí que un día. Acordémonos de la muerte de su hermano Luis. excepto el del Ecónomo General. te pido que no consideres el valor de la cosa en sí misma. y el medio que él ha escogido es la China. negativo. Hay necesidad de él. cansado de aquel tesón fuera de lo normal. Después de todo. Perboyre se robusteciera con el largo viaje y el cambio de aire. Juan Gabriel le da una Medalla Milagrosa de la calle del Bac. sino que la aceptes como un recuerdo de una persona que te tiene muchisimo cariño".. da sin más su consentimiento. Su director de conciencia. sin duda. no queriendo poner obstáculo a la Providencia. desaparecido antes de tocar las costas chinas. Pero he aquí que sus fervientes súplicas ante Dios nos han cambiado a todos y sin saber cómo". Otros reclaman ya un recuerdo de su responsable. de todos modos. La Casa-Madre se anima de pronto. no había pegado ojo en toda la noche. Semejante misión comporta riesgos demasiado importantes: el viaje es largo y peligroso.

qué dichoso se siente 15 . Juan Gabriel está dispuesto para los adioses a sus cohermanos y a sus novicios. presa de la emoción. y está presto a afrontar los mares con unos misioneros a bordo. Peschaud. Tenga usted a bien. sacerdote. eran. Es imposible volver una vez más a Puech. a Batavia (hoy Yakarta). se puso de rodillas para pedirles perdón de sus malos ejemplos y de las penas que les hubiera podido ocasionar. No se domeña el océano como se domeña la naturaleza. Juan Gabriel aguarda a subir al barco en El Havre. Pues bien. La salida se hace el sábado 21 de marzo. De hecho. mi querido tío. pero todos cayeron también de rodillas y le pidieron su bendición". contará más tarde: "Juan Gabriel quiso dar su adiós a los seminaristas. Tiene. deben embarcar en el Edmond. Espero que ellos sabrán hacer este sacrificio como buenos cristianos. Preocupado por la pena previsible de sus padres. y mis ojos se inundaron de lágrimas". más que los furores del mar es magnífico Yavhé en las alturas»" (Sal 93/92. Se pide para Juan Gabriel y sus cohermanos la bendición de Dios y de sus ángeles. Todos "llenos de alegría y de coraje". en París. formadas por olas espumantes. leva anclas. y la idea de las misiones de China ha hecho palpitar siempre mi corazón. pero. y José Perry. Cuando la gran extensión azul detiene sus caprichos y descansa por fin. jamás había perdido completamente de vista esta perspectiva. Juan Enrique Baldus. diácono. que.LA CHINA: UNA TIERRA QUE HAY QUE LABRAR En compañía de cinco sacerdotes de las Misiones Extranjeras y de dos de sus cohermanos. el P. escribe todavía: “Voy. fue la esperanza de poder predicar a los infieles la Buena Noticia de la salvación. pero en él se puede ver. y se lo deja. no tardan en transformar el navío en ambulancia. a la vez. la oportunidad de volver a ver con gran alegría a su joven hermano.. a cada instante. 7. la huella de Dios: "Las altas montañas. Los preparativos de la partida se aceleran. se elevaban casi a pico. a la sazón hermano coadjutor en la Congregación. Juan Santiago. en tres meses. con todo. Uno de ellos. luego. hoy han sido escuchados mis deseos. el mismo barco que. consolarlos y ayudarlos con sus buenos consejos". y a su hermana Antonieta. como escribe a su tío. Desde entonces. había conducido al P. cuando el viento tiene a bien levantarse.eclesiástico. cuando se le presente la ocasión. Y prosiguiendo con seguridad. partir. apenas pudo decirles unas palabras. a partir con dos de nuestros jóvenes cohermanos y varios sacerdotes de las Misiones Extranjeras". los misioneros tienen todo su tiempo para celebrar la misa el domingo. delante y detrás de nosotros. Fue el día de la Purificación cuando se me concedió el permiso de ir a la misión de China. Hija de la Caridad. Los últimos adioses se dan en el patio de entrada de la CasaMadre. 4). en este asunto. y no podíamos dejar de gritar: «Más que los bramidos de Ias aguas tumultuosas. José Gabet.a mis padres. Juan Gabriel pone esta travesía bajo la protección de Luis: "Mi alma se elevó al momento a él con confianza. espantosas y admirables. el principal motivo que me determinó a responder a su voz. El arrogante navío. debo mucho a la santisima Virgen". pues. pide ayuda al tío: “Acabo de escribir. el año anterior. y el pequeño quercinés en exclamar: "No era del todo inútil acordarse de que sufrir es la mitad del misionero". o incluso para alabar al cielo: "¡Oh. armado con diez cañones y cincuenta fusiles para responder a los eventuales ataques de los corsarios. lo que me hace creer que. más acostumbrados a pisar el suelo pedregoso que las olas turgentes. al fin. a pesar de todo. encerrándonos en profundos abismos.

Celebran con ellos la fiesta de los santos apóstoles Pedro y Pablo. Danicourt. Más cómodo que el anterior. no ha habido hecho notable durante esta travesía. Se trata de una estricta posesión portuguesa. invita a los misioneros a situarse en ella. Y por fin: "No habiendo cesado Dios de protegernos en todo el curso de nuestra navegación.. Salhorgne. y es así como ponen pie en tierra. P. Y. en Batavia. Se aprovechan de ella para hacer algunas excursiones y celebrar la eucaristía en tierra. ha de hacer. "Lo más pronto -escribe Juan Gabriel a su hermano Juan Santiago—. 16 . Una hora y media más tarde. Con tal que ellos sigan siendo siervos de la gleba. de la Procura de los PP. "Se confesaron casi todos”. que ocultarse para acceder a la costa. El segundo navío. a sus ojos.uno en este vasto desierto del océano. Jamás he visto tan bien la diferencia del «servus” pagano (esclavo) y del «domesticus” cristiano (doméstico). tras el paso del cabo de Buena Esperanza. Durante la noche. todos en perfecta salud". el 29 de agosto. importa poco al gobierno holandés que se hagan católicos". Tal fue el caso en la fiesta de san Vicente (entonces. En el momento de una escala en Malasia. franquearon todos el umbral de la residencia. Juan Gabriel y sus compañeros se interesan por los autóctonos musulmanes. le responderá que él no es lo bastante rico para vivir como gran señor. Torrette. hay que cambiar de embarcación porque el Edmond se dirige hacia Java. el imponente navío fondea en la rada de Macao. Perboyre. Pero no entra en Macao quien quiere. pero todo va bien para él: "A mi salida de Francia. Los marinos están por ello un tanto conmovidos. se dispone a partir el 5 de julio. y no puede dejar de escribir al Superior General. P. al encontrarse de tiempo en tiempo con la compañía de nuestro Señor"! Aprovechan este tiempo bendito para hacer descubrir a la tripulación los misterios de la fe. Aparte de una tempestad impetuosa. Finalmente. pues. una frágil embarcación se arrima al Roya¡-George. Danicourt” y a los "buenos chinos. P. a menudo. Se sorprenden de la presencia del P. escribiendo al Superior General. con olas rugientes y amenazantes. el RoyalGeorge. en cambio. Hable a un malayo de hacerse cristiano. junio. el 19 de julio)... Es la primera etapa. los misioneros paúles abrazan a su "digno superior. llegamos a buen puerto. con sus equipajes. escribe Juan Gabriel a su Superior General. ejemplar: "Si las santas prácticas del antiguo san Lázaro hubieran podido perderse en Francia. además. Los misioneros hacen una visita al Prefecto Apostólico y al párroco de la ciudad. Hacen suyo lo de "buen corazón quebranta mala ventura". miserables y harapientos. tal es la consigna por la que debía darle mi primera señal de vida en Macao. Paúles de Macao. una factoría comercial. unos tres meses después de nuestra salida de Francia". y bendito sea el Señor que me ha conducido y traído Él mismo aquí".. Su gobernador no duda en expulsar a los misioneros católicos de nacionalidad extranjera. A la llegada. Juan Gabriel aprecia la vida de esta comunidad. una carta que indica bien su dolor: "La conducta de los europeos ha dado una falsa idea del cristianismo. El P. Hacerse todo a todos no parece ser la divisa cristiana de los colonos europeos. se las habría encontrado vivas en el fondo de China". numerosas escalas. y a su excelente colaborador. ambos holandeses. el 26 de . Ahora. puesta bajo la autoridad del virrey de Goa. llegaremos a Macao para Natividad". El misionero paúl queda impresionado por ello. que conocieron con sorpresa que todavía esto y vivo". mi salud inspiraba inquietudes a unas personas demasiado caritativas. Hay. exclama: "Aquí estoy. y aguardan pacientemente la reanudación del viaje.

sirve de enlace entre Francia y China. Allí. quinientos millones de hombres y mujeres pueblan este inmenso país. tal vez. Las niñas son. pues. Durante tres meses. Torrette. en París. reclutado mediante un difícil examen. es ir a la muerte. Él misionero podrá sin problema continuar su difícil aprendizaje del chino bajo los buenos auspicios del P Gonzalves. el junco. de la que se encarga el P. Mis precedentes me dan algunos rasgos de semejanza con él. Pueden ser recogidas entonces en orfanatos. En Macao. como en otras partes. se dan además. P. desde el emperador. que ir a China. La comida servida en las posadas hace retroceder a más de un 17 . escribe a su hermana Antonieta. Aquí. "Nos ha hecho falta volvernos niños y ponernos al a. entre ellas. están muy contentos de haber sacrificado todo para traer la luz de la fe a los infieles". viven como en otras partes y. El hombre tiene muchos privilegios pero la condición femenina no es muy regocijante.. incluso no existen. cuya larga vida apostólica ha sido coronada con la gloriosa palma del martirio". Comprende que la administración está extraordinariamente jerarquizada. el palanquín. b. recibe estas palabras reconfortantes: "No crean. sino con una gran dificultad. Nankín y Pekín. Él indica además. la miseria aprieta a los seres más frágiles con sus garras de acero. la carreta. cursos de filosofía. En noviembre de 1835. Todo es bueno para servir de medio de comunicación: las piernas. aunque tengan que sufrir algunas fatigas. Torrette que le deje a Juan Gabriel para dar lecciones de francés en sus clases. hasta el menor funcionario de base. y allí. el francés y el inglés". a veces.La Procura. que no es por ello menos difícil de aprender". o mejor. autor de numerosas publicaciones. hasta víctimas de infanticidio y de abandono para dejar el sitio al muchacho. Sólo las viudas o también las mujeres jóvenes que se ocupan de sus padres ancianos gozan de un respeto que se estima merecido. el carro o también. en servirlo v en hacer que lo sirvan tanto como nos sea posible". Su familia del Puech. de teología y de latín a los seminaristas chinos. Hija de la Caridad. cuyo obispo reside en Goa. Las carreteras están mal conservadas. con pleno éxito". han erigido asimismo un seminario: el colegio de san José. desde 1669. Dispone de tiempo libre suficiente para conocer su historia pasada y la presente. se apresura a pedir al P. pero no se recoge en casa a un mendigo. se deposita el correo. Clet no lo habló. no hay ni a ni b ni ninguna otra letra del alfabeto en la lengua china. comprueba Juan Gabriel. sino en hacer la voluntad de Dios.. “Preparan y forman misioneros chinos para las tres diócesis de Cantón. el nuevo misionero tiene tiempo de interesarse por ese gran país de China. Ojalá pueda yo asemejarme hasta el fin a este venerable cohermano. Leite. Y más adelante: "Ustedes saben bien que nuestra dicha no consiste en tener toda suerte de consuelos en este mundo. y "por la gracia de Dios. el mulo. Pero desecha al punto su temor: “Dicen que el P. el superior de aquella comunidad de cinco cohermanos. Mis cohermanos llegados a este país. Los portugueses mantienen su presencia en Macao. Juan Gabriel comprende que desplazarse en China es una verdadera aventura. verdadero hijo del cielo y padre de sus súbditos. Han establecido allí la Iglesia. es donde se aprende el chino. de un diccionario latino-chino. y se inicia uno en la vida local. en la que Juan Gabriel no deja de pensar. por miedo a verlo morir allí y traer así la ruina a la familia. c. Aunque es muy difícil censar esta población. Se han establecido en su lugar algunas estructuras de ayuda y servicios de acogida para los más pobres y los vagabundos. Allí. Visitador (Provincial) para todos los paúles de China. que estos últimos tienen más facilidad para aprender el latín que él para iniciarse en su idioma: "Creo que va a costarme mucho tiempo aprender esta lengua". y educan al mismo tiempo a los jóvenes de Macao a los que enseñan entre otras cosas.

Rameaux conoce bien a Juan Gabriel. ni a los mandarines. y Juan Gabriel da esta noticia a su Superior General. Este conocimiento mutuo debía simplificar muchas cosas in situ. lugar de m destino". “Esta misma noche me embarco para el Fokien en un junco conducido por cristianos. se alimentan muy mal. en 1826. un día u otro. sabe por haberlo aprendido y enseñado. Nuestros misioneros van prosperando de día en día". muchas cruces. de París. si no los vuelve a enviar a Macao o los destierra a una provincia lejana. viviendo sólo de un poco de arroz y de algunas hierbas". a recorrer las rutas de la misión. Torrette. y. de hecho. por el momento. -escribe una vez más a su hermana-. su superior. Posee ya las bases esenciales de la lengua china. El emperador Tao Koung (18201850) tiene el poder de arrestar a los misioneros y de condenarlos a muerte. llegaré. A quien más teme de hecho es a sí mismo. La misión es peligrosa por prohibida y fuera de la ley. todavía dispuesto al martirio. que es. Le hace además esta confidencia: “No sé que me está reservado en la carrera que se abre ante mí -sin duda. le harías un gran servicio. Se afirma en su forma de ser y conoce la mentalidad indígena: "No vayas a figurarte que. En cuanto a la religión católica. "Si tú pudieras obtener su conversión. en el interior de China. hacía tiempo. el envío de un sacerdote a fin de asegurar el servicio religioso en el Honan.LOS SURCOS DE LA RUTA El P. Va a dejar Macao por el Houpé. Así lo ha juzgado el P. y tu hermano te debería su felicidad" -pide a su hermana en la misma carta-. Estamos a 19 de diciembre de 1835. conflicto causado por la confiscación y la destrucción de grandes cantidades de esta droga. Te aseguro que ni temo siquiera al emperador.aventurero. Y ¿qué se puede desear mejor. casi abandonado desde el martirio de Francisco Regis Clet. el paso casi obligado de un don total del Evangelio a las tierras "infieles". Está dispuesto. Ambos tienen la misma edad. en 1820. hasta para los catequistas autóctonos. por parte del comisario imperial Lin Zexu. al Houpé. Juan Gabriel se siente dispuesto. Pero es claro para todos que. el P.. Del interior de la región del Houpé. que son también 18 . Cuando estalle la guerra del opio (1839-1842) entre la marina inglesa y las defensas costeras chinas. Cuatro meses han pasado desde la llegada de Juan Gabriel a Macao. la persecución crecerá y se extenderá como un reguero de pólvora y de sangre a buen número de europeos presentes en suelo chino. El joven sacerdote no está. “goza.ahí está el pan cotidiano del misionero. en unos tres o cuatro meses. Se ordenaron sacerdotes el mismo año. Dios mediante. son hombres a los que amo más que temo. donde tendré el placer de ver a los cohermanos que tenemos allí. Juan Gabriel puede comprobar que: "nuestros buenos cohermanos se mueren de fatiga. a cada instante. ni a sus soldados”. Rameaux responsable de la misión urgía. cuando se va a predicar a un Dios crucificado? ¡Que Él me haga gustar las dulzuras de su cáliz de amargura! ¡Que Él me haga digno de mis predecesores con los que me voy a reunir". una persecución es siempre posible. 8. ¿quién puede estarlo? Con todo. sin embargo. Después de atravesar esta provincia y la del Kiang-si. dada la prohibición de entrada en suelo chino para todo europeo no empleado en la Corte. tengo a todos los chinos a mis talones y que ellos sólo piensan en matarme. Ahora. según él. de una gran paz.

en la residencia del Vicario Apostólico. en un puerto para pasar allí la noche con toda tranquilidad. Haré una parada en el Fokien... llegan al Fo-kien. "Al puente (del junco). A final de febrero de 1836. su Provincial. mi larga coleta y mis bigotes. otra en el Kiang-si. una larga carta sobre su periplo.. acompañado de un sacerdote de las Misiones Extranjeras. a uno o a dos hombres que creeríais que bailan sobre las aguas.. La comodidad no es la preocupación primera del navegante y de su tripulación. Los pescadores no salen de allí ni siquiera al final del día. con las precauciones tomadas en caso de peligro. y Juan Gabriel precisa: "No nos faltan ni ejemplos ni motivos para animarnos y sostenernos”. íbamos a la entrada de la noche a rezar nuestro rosario. difícilmente desemboca en un reconocimiento oficial. balbuciendo mi nueva lengua.. Antes de la salida. Allí. sino más bien en una persecución. Laribe".. apostándose delante.” Parte el 21 de diciembre. en referencia a su inculturación forzada: "Si pudieras verme ahora. no lo haré de un tirón y por diligencia. Precisaré para esto. a fin de pasar desapercibidos y de protegerse.perseguidos. cuya tripulación es cristiana. por la noche. está toda la familia. las pequeñas y frágiles embarcaciones se agrupan al anochecer.. El misionero queda subyugado ante el espectáculo diario de aquella vida indígena que bulle por doquier: "El mar está cubierto en ciertos sitios de innumerables barcas de pescadores. Viajaré a pie. El largo viaje puede comenzar. y los momentos de oración. tal vez mas de dos meses.. el Sutchuen. Vivir clandestinamente en un país hostil. para proteger a los misioneros. allí viven y allí mueren". Juan Gabriel se apresura a redactar unas letras para su hermano Juan Santiago: "Me voy a Juntar con los PP. que nos rodeaban. Y prosigue: "Veis a poca distancia de vosotros. Continúa su carta con una brizna de humor. no hay más que un alojamiento donde se hacinan con la única posibilidad de mantenerse allí en cuclillas. En el junco. que debe llegar a su destino. Toman.. hacían descender al mar la llama de sus supersticiones... o en barca. unos contra otros. el P. Por tanto. el P. uno ya no se sorprende de oír que cinco millones de chinos habitan las aguas del mar. donde trabajan. Bordeando la costa para garantizar la seguridad. las descripciones de los puertos: "simplemente un abrigo al pie de una montaña". Juan Gabriel toma la pluma y escribe a Juan Bautista Torrette. previsores.. un junco de madrugada.. Rameaux y Baldus en el Hnupé. ante la posible aparición de cualquier elemento extraño que pueda amenazar o inquietar la seguridad de los sacerdotes. el nuestro hacía subir hacia el Señor del cielo el incienso puro de la verdadera fe". luego. se cierra con fuerza la puerta. en casa de nuestro cohermano. siempre al acecho de nuevas presas. descubrís que tienen bajo los pies una especie de balsa compuesta de cuatro 0 cinco ramas de 19 . Sus rutas son comunes hasta el Houpé. que se desliza entre una flotilla de múltiples sampanes. pues. en caso de un ataque de piratas. para compartir sus trabajos. de cuchara y de tenedor. Delamarre. los marineros también los imitaban. porque el monzón es contrario y los navíos chinos van muy lentamente. Al pasar cerca. te ofrecería un espectáculo interesante con mi disfraz chino. Con el ejemplo de los jefes del barco. se han escondido ya bajo las mantas. allí nacen. Reposan en aquella barca. pero lejos de tierra. Dicen que no represento mal a un chino". sentado o acostado. Después de esto. comiendo con los palillos que sirven de cuchillo. que. mientras los barcos paganos. y dormir hasta en el entablado.. mi cabeza rapada. Así. Y concluye volviendo a centrar todo: "Es por ahí como hay que comenzar a hacerse todo a todos: ¡que podarnos así ganarlos para Jesucristo. A la menor alerta. para hacer dos o trescientas leguas por el continente.

al lugar donde el P.. En un país donde todos tienen los ojos rasgados. A los más suspicaces de los indígenas los guías responden que son mercaderes de té. porque teníamos que pasar delante de una aduana. en aquel lugar. la tez aceitunada y los cabellos negros y lisos. sin temer nada. precisa Juan Gabriel. de la causa del P. nos deslizábamos muy de prisa hacia adelante para no ser revisados por unos hombres. a quienes su empleo vuelve muy suspicaces. Se habla de la Congregación de la Misión y de los amigos comunes. El buen obispo los obsequia incluso con un pequeño resto de vino de Burdeos. De ahí que. la cruz de Cristo está sólidamente plantada: “La floreciente Iglesia del Fo-Kien se compone de cuarenta mil cristianos.. Después de esperar algún tiempo la subida de la marea para remontar el río. llegan a un pueblo cristiano donde los correos foquineses los confían a la dirección de otros.. El sol castiga ya la tierra. incluso considerables. Asimismo. tras un periplo de quince días. los dos hombres deben reanudar la ruta. donde todo es cristiano. Hay siete u ocho grandes iglesias abiertas a todos. hacia la residencia del Vicario Apostólico del Fo-Kiert. tranquilizados por las respuestas dadas al «¿Quién vive?».. Es la época en que se descubre la cabeza para andar a gusto. Juan Gabriel se complace en comprobar que. Laribe tenía la misión". pero. "Antes de entrar en el Kiang-si. "Aquel día. es concebible que haya localidades. La vigilancia de los aduaneros no faltó. la llegada pintoresca al Fo-Kien: “Hacia las 6 de la tarde. Ambos misioneros son bien recibidos por Mons. de las comarcas vecinas y. por fin. Todo nuestro contrabando estaba en nuestras personas. con grande y grata sorpresa nuestra. teníamos que pasar una aduana establecida para examinar las mercancías que se transportan de una provincia u otra. dominico y Vicario Apostólico. bien conocidas de los mandarines. donde los paganos son minoría. 20 .bambú. que no se imaginaban poder degustar en aquella tierra china. Parten al amanecer del 15 de marzo. En las ciudades no se detienen. Hemos de confesar que hay hombres que hacen depender de muy poca cosa esta pobre vida en la que. acompañados de su correo y tapados todavía con nuestra manta. los cristianos andan con la cabeza erguida. se los mira con curiosidad y burla. Carpena. por fin. habíamos seguido otra diferente. Ella nos hizo llegar justamente. "Nos hacían atravesar las ciudades a paso de carrera ". mientras los correos presentaban nuestro equipaje a los aduaneros. Laribe tiene la misma edad que Juan Gabriel y. tuvimos que admirar un nuevo rasgo de la Providencia sobre nosotros. He aquí. por tanto. Y. durante los cuales los misioneros han jugado al escondite con las autoridades locales. en tales distritos. nos dirigirnos en una barquita. ellos aportan todo". y su experiencia. Para evitar los peligros que se temían en la ruta recorrida por los misioneros antes de nosotros. que van a servir "de correo y de portadores de equipaje " para la región llamada el Kiang-si. acompañados de cuatro cristianos del país. nos dispensaron de la inspección”. pero nuestros europeos están obligados a seguir cubiertos para disimular su apariencia un tanto diferente a la de la población local y su clara cabellera. Tras una visita al seminario y de un descanso bien merecido en un barrio cristiano. en medio de una noche obscura. Las rocas de piedra reflejan los primeros rayos calurosos de primavera sobre los caminos sinuosos. Por esto. así como los dos seminarios". más hábiles que los otros". El P. echamos el ancla por última vez. y muchas. que no pueden hablar en su lengua. sin embargo. Clet en vistas a que sea declarado venerable.

cuenta a su tío en una larga carta: "Cierto día estaba yo en Clra-Yurzg en medio de una joven y ferviente cristiandad. a algunos particulares con una fortuna considerable". como en las otras. se cuenta. se ve rodeado de numerosos hijos espirituales. Se nos considera mercaderes fakineses. Vuelve a encontrarse allí al P.. es decir. en 1832. particularmente en este periodo fuerte de la Semana Santa. Juan Gabriel vuelve a empuñar su bordón de peregrino. que entienden poco la lengua de esta provincia. Delamane que se les había adelantado tres días. "este excelente cohermano. Baldus. Delamarre se separa de Juan Gabriel. el P. Tiene enfrente a Otrtchang-fóu. es como un mar". Luego. sin la habilidad de los hombres. y se informa del camino de su destino. capital del Houpe". a buscar un cargo de mandarín".como él. Rameaux. que hace la alegría de los cristianos y la felicidad de los sacerdotes que trabajan con él".. “Han-keou es una de las ciudades más comerciantes y mayores de la China. fue destinado a la misión de Kiang-si. El buen tiempo permite avanzar fácilmente al grupo. nuestra peregrinación con dos correos del Kiang-si. se desborda. de inmediato. el P. Es preciso todavía recorrer los cuatrocientos kilómetros que los separan del norte del Houpé. y se tiene una gran esperanza de verlas extender. el 8 de abril. Todos los años se bautiza un buen número de adultos. Poco a poco se ganó la confianza. Laribe lo acompaña hasta la ciudad de Kien-Tchang-fou. y. sin embargo. el afecto y la estima de los paganos. 11 para ir de Kien-Claarzg-fou al Houpé. entre ellos a algunos ricos negociantes. a unos sesenta kilómetros. Un cristiano de Sutchuen había llegado para ejercer su comercio en esta ciudad. como fino observador de la situación.si. tan sólo doscientos cristianos. Los paganos que nos conducían debieron. Después de ocho días de navegación por aquellas aguas amenazadoras. la francesa. “Es la que tomamos al reanudar. Debe su origen a ese azar de la Providencia que. Y subraya con cierto asombro: "Uno de ellos ha salido muy recientemente para Pekín. y ahora. Cuando Juan Gabriel decide proseguir su larga ruta. El trabajo no falta.). se perfilan disposiciones favorables al cristianismo. en una comunidad cristiana toda dichosa y satisfecha de recibir la bendición de un sacerdote. acompañado esta vez por un catequista que su cohermano. "cuando las grandes lluvias. ha enviado allí para el bautismo de niños. extiende sus aguas gigantescas ante los ojos atónitos de los europeos. en plena noche y bajo un chaparrón. Sobre las fértiles riberas hay casi dos millones de habitantes y. pensando nada menos que en llegar a ser su apóstol. A golpe de navegación y de marcha. 21 . lo honraba con su amistad y con sus visitas (. Luego. y atracan en el muelle de Han-Keou (Hankow). llegan por fin. no puede dejar de recordar que está en los lugares mismos donde aquel mártir dio su vida por Jesucristo. Llegó a China al mismo tiempo que el P. Laribe. la vía del río es la más segura y la más cómoda. constata que "en el Kiarag. los cristianos pertenecen en general. el majestuoso "río azul". entre ellos. el 27 de abril de 1836. Así. a este propósito. Ambos son acompañados por un correo del P. En cuanto al misionero paúl que había contemplado en su tiempo las reliquias del P. parándose aquí o allí. que ellos tomaban por la del Fo-kien". Rameaux. a la clase pobre. Juan Gabriel. pues. y cuanta esperanza tenía de hacer aún numerosas conquistas para la fe”. Juan Gabriel puede iniciarse sin aguardar a la misión en la escuela del P. En Han-Keou el P. encontrar muy natural que hablásemos continuamente nuestra propia lengua. transporta a lo lejos sobre una tierra inculta una nueva semilla para fecundarla. El Yang-tse-kiang. avanzan sin demasiado descanso. es originario de la diócesis de Cahors. Francisco Regis CIet. Aunque en esta provincia. que es paisano suyo. Después de un alto de una jornada en Han-Keou. Me contaba (…) cómo el mandarín.

y. insolente de poderío. 22 . Ambos pasan furtivamente por la ciudad de Kou-tchen. nuestra residencia. La solicitud de los cristianos. aún más asombrado el domingo. deja el río el 26 de junio. Me sentaba en todas las piedras que encontraba: luego. se muestran allí temibles. acompañado ahora. por la mañana. Después de un nuevo periplo de ocho días por agua. doblé la cima de la terrible montaña. Luego. La soledad habría podido invadir el corazón del misionero. mientras que Juan Gabriel puede tomar un descanso en casa de un buen viejo médico chino. en las sinuosidades de la montaña". y. con todo. tan solo en torno de su cuerpo cuelgan unos andrajos menos propios para cubrirlo que para hacer resaltar la más extrema miseria a la que puede ser reducido un hombre. tras largos y agotadores kilómetros recorridos a pie. al escuchar de diversos lados. pero "como usted no ha descubierto casas.. no oye usted otra cosa que el chirrido de los insectos o el canto de los pájaros". porque los mandarines. encontré. la misma dicha de abrazar al P. pero del otro lado de su medalla dorada por la locura envilecedora de los hombres. a pie. Juan Gabriel recobra fuerzas contemplando aquella naturaleza embelesante: “Usted no percibe en todo su entorno sino altas montañas que lo encierran en un estrecho recinto donde la naturaleza vive completamente sola. Baldus. Quedan juntos algún tiempo. a su tío Santiago. continúa: “Mi pobre guía se limitaba a prestarme el servicio que se presta a tan pobre jamelgo. de sólo el dueño de la barca. Todos volverán a verse en la residencia de la comunidad.El 7 de mayo. constreñía a los más débiles a un violento sufrimiento inmerecido. se queda gratamente sorprendido hacia las nueve de la noche. me acordé de que llevaba sobre mí una crucecita en la que le estaba aplicada la indulgencia del viacrucis. muy cumplidores. escribe: “Al verla elevarse ante nosotros. que guardan sus pobres rebaños en los alrededores. el pequeño grupo tiene la dulce alegría de ver al P. el canto de la oración. parece confortar al misionero extenuado. susceptible de preparar los corazones a la infinita misericordia del Señor. que Juan Gabriel ha aprovechado para revisar su chino y catequizar a sus compañeros de ruta. Si usted irle permite hablar así. en caso de necesidad. Espiritualmente podía llegar a ser un tesoro inestimable. para una última etapa de montaña. era el momento de tratar de ganarla. En años anteriores. aunque se había ofrecido sin éxito a Juan Gabriel un caballo para aliviarlo. al que se levanta y empuja hacia adelante". Juan Gabriel está molido. de verse rodeado por cuatrocientas o quinientas personas que han venido a oír la misa y la Palabra de Dios. Hay que beber en el manantial del coraje para atravesarla y. y en la ladera opuesta. Y constatando la molestia de aquel momento. los dos aguerridos misioneros han de proseguir su trabajo. donde el P. ¿De dónde salen. ¿No es a ellos a quienes se debe buen número de mártires y de apóstatas. Otros no van a misa porque no tienen ni siquiera un semejante vestido. hubiera.. Asimismo. “Son tan pobres como no había visto jamás. Rameaux y un cohermano chino me recibieron con los brazos abiertos”. que prosigue: "Por fin. dichosos de volverse a encontrarse. dos días después. así como la ruina de alunas iglesias? La montaña esta ante ellos. que evangelizan los dos en el distrito. me ponía de nuevo a trepar a veces con las manos. prosiguiendo el camino que la Providencia me había marcado". Rameaux. rezar el rosario y hacer el viacrucis. trepado con los dientes. pues? De pequeñas cabañas ocultas bajo los árboles. oculta en un bosquecillo de bambúes. Muchos no están vestidos. La pobreza era el pesado bagaje común de esta humanidad vestida de harapos.

se ven todavía las ruinas de una escuela y las de una iglesia dedicada a María. Un poco más lejos. Recomiéndele moderación en el trabajo. de manera que obtenga la corona inmarcesible". se pone de nuevo en camino. será la mejor medicina".. Con el cansancio.. Esta casa. a descansar a la residencia de Tcha-Yuen-Keou. Poco a poco. es el sitio de vida y de renovación que aprecian todos. Dios quiera que corra en ella. Rameaux destina al nuevo misionero al Ho-nan para ir a reforzar el equipo que allí trabaja. cuya compañía me era tan grata como útil. Torrette: "Usted no puede cambiar los superiores sino en casos de urgencia. El 12 de julio. Ramenux 23 . que pasan por palacios en el lugar. para presentarme en el Ho-nan. aunque experimentará a menudo ciertas molestias. Lo mejor que tienen es maíz y alforfón”. que temía perder su título si no lo hacía. El superior de la misión proyecta nombrar en su lugar a Juan Gabriel responsable de la comunidad. por otra parte. “La iglesia y la residencia. una especie de agotamiento que le quita el apetito. Me separé de ellos hacia la mitad de julio. Rameaux. lugar de comercio. Bajo un calor insoportable. "Mi estancia en medio de cohermanos.. El P. y escribía una vez más: "si he venido de tan lejos.. que Juan Gabriel se complace en llamar "la Cartuja".. por fin. Los que no mueren viven casi de nada. Una noche llegan. Escribe al P. y atraviesan llanuras agradables.perecieron muchos de miseria. fue capturado Francisco Regis Clet. donde debía continuar mis estudios al lado de dos cohermanos chinos que se encontraban en aquella provincia". que su salud no era un obstáculo mayor. a su vez. que son nuestros mortales enemigos". a una posada. con los calores. Hacia medianoche del día cuarto la expedición llega. uno de los más importantes del Houpé. ha logrado probarse a sí mismo. su alma se iba burilando en el crisol misterioso de la fe y en el testimonio que ha de dar en aquella vasta China. 9. llegamos a Luo-HoKeou. Recorriendo a grandes pasos los difíciles caminos de China. por fin. cubiertas con paja. Han pasado seis largos meses desde la salida de Francia de Juan Gabriel. Él ha aprendido y observado mucho. Hay algunos cristianos pero sólo podemos verlos en las barcas. para no caer en manos de los antiguos apóstatas. están construidas de tierra. ni más techo que las ramas de bambú que sostienen el tejado". algunos años antes. tiene la desagradable sorpresa de haber molestado al posadero que lo trata lisamente de avaro. después de Han-Kenu. La comunidad se compone de una veintena de personas: los misioneros. Juan Gabriel no puede. no habiendo hecho el francés honor a la sopa de pasta ofrecida en la cena. no fue de muy larga duración. tal vez. misionero y catequistas pasan montañas y valles. Juan Gabriel. El P. La respuesta del interesado no se hace esperar. El P. otros antes de él. desgraciadamente destruida por orden de un mandarín. y no tienen otro pavimento que el suelo batido. que. en alusión al silencio circundante.. a la residencia de Nayang-fou donde. Baldus termina su larga correría misionera y viene. "Al día siguiente. a lomo de mulo. los catequistas y cinco jóvenes estudiantes que aprenden el latín.LOS CAMPOS DE LA PRUEBA El P.. sufre alguna vez. muy comprensibles.. a mediodía. han lavado ya con sangre de mártires.. Envíele algunas botellas de vino de Burdeos o de Frontignan. es indudablemente para correr todavía en esta arena. contenerse de alabar las cualidades de su cohermano: "La cristiandad del Houpé había sido desolada por la persecución y probada por calamidades de todo género.

llego a reparar las antiguas brechas. ¿Cuándo sucederá que una poca levadura penetre esa enorme masa? Es el secreto de Aquél que tiene los tiempos en su poder". ni siquiera que alcance esta cifra. que él estima de primera urgencia. No habían pasado meses desde su llegada... en una novena que hice a san Francisco Javier. voy a poner manos a la obra. añade: "Es verdad que usted y mis otros directores me disuadían del proyecto. Para el autor de este testimonio no hay. rebuscar unas espigas para ponerlas al lado de las grandes gavillas de mis cohermanos. y la experiencia ha demostrado que había menos fundamento de lo que se suponía". hace casi una veintena de años". rescatadas al precio de su sangre”. citando una vez más. en la era del Padre de familia. a fin de tener una pequeña parte en su recompensa”. Todo está presto para fortalecer el corazón de Juan Gabriel. pues. Es la que pedía con insistencia. razón ninguna para cambiar de superior. y escribe estas palabras al Asistente General de la Congregación. bien a pesar de eso. en París: "En cuanto a mí. El número de los cristianos de China no me perece que se eleve por encima de doscientos veinte mil. son entre la muchedumbre de los paganos como unos pececillos en el mar. escribe a su padre: "Y luego. plantada en tierras infieles y regada con la sangre de los mártires!?" Esa cruz va a comenzar secretamente a llevarla. es víctima de una epidemia de fiebre maligna que lo clava funestamente en la residencia. Realista ante la adversidad siempre posible. que exige un prolongado aliento. ¿qué puedo deciros si no es que estoy desde ahora asociado a aquéllos de los que está escrito: «Al ir. oído cien mil confesiones y bautizado treinta y un adultos". y habrá recorrido al menos trescientas leguas misionando. esparciendo su semilla» No sé si es por presentimiento de una mala cosecha. Sin olvidar la necesaria participación del hombre en la construcción del Reino de Dios. lleno de confianza. puede ahora aplicarse a su tarea misionera. es una cosa más deseable que temible". y a emplear todos mis pobres medios en procurar su gloria y la salvación de las almas. Quisiera. La misión no aguarda. vería una gran gracia que Dios nos otorgaría. saliendo de su guarida como lobo en busca de presa: “Tenemos fatigas y algunas penas que soportar. Desde aquel momento. Pero la principal razón que ponían por delante era la de mi falta de salud. Es. En este momento preciso de su existencia comprendió haber llevado al sitio que Dios le ha fijado en su Providencia. por fin. Y acordándose de las reacciones negativas de unos y de otros. Los misioneros se dan en cuerpo y alma al Evangelio. siente prisa por recoger sus frutos o habla ya de otra cosecha: "Yo que acabo de poner la mano en el arado. pero las hay por doquier”. El crisol del sufrimiento físico va a recordarle súbitamente su fragilidad.. pero sabiendo.falta ganarse el cielo con el sudor de su frente". Apenas quiere emplearse en la tarea de la misión.. Dispersados por toda la superficie del imperio. ¿Se acuerda entonces de aquella frase que había escrito en la época de sus estudios en Montauban: ¡Qué bella es esa cruz. iban llorando. Los brazos de la misión de Dios se abren a él. afirma además que "si tuviéramos que sufrir el martirio. y a cicatrizar las heridas todavía sangrantes. De 24 . pero estoy muy espantado por lo escrito: «El hombre sólo recogerá lo que ha ya sembrado».apareció en medio de ella como un ángel consolador Por su celo extraordinario. casi palabra por palabra.por ella". hace buena . heme aquí lanzado también en una nueva carrera. "El Padre de familia ha enviado a su viña un número bastante bueno de obreros. Juan Gabriel. Hay algunas razones para creer que es la que Dios me destinaba a recorrer. sin embargo. Y. pero sienten que se acerca el cansancio. a su maestro Vicente de Paúl. tiempo de sembrar la Palabra: "Ahora. recuerda con razón que "la conversión de la China depende también de las oraciones que los cristianos de Europa pueden hacer.

el P. pero el grano sembrado muy escaso y disperso. al sur del Houpé. Pe y yo.). el 30 de diciembre-. lo que renovó su mal o dolor de piernas del que había sido aliviado con la ayuda de unos médicos chinos". En razón del hambre desgarradora que ha diezmado una parte no despreciable de la población. y de una persecución que ha llevado consigo una multiplicación de apóstatas. El tiempo y los caminos eran tan malos que ni carros ni monturas podían llegar allá. en las montañas. sin embargo. algunos dulces momentos de calma durante los cuales puede cómodamente volver a emprender el estudio de la lengua local bajo la égida del P. Se vio obligado a ir andando. "Un día. después de largos meses. El segundo cohermano. Hay que levantarla de nuevo. P. Wang. el P. más lejos. que mis piernas vinieron a ser como dos cañas secas". Él conoce. El P. esperamos. no aparece por la residencia. luego. a consecuencia de una corrección del P. tienen la alegría de tomar un poco de descanso y de conmemorar el Año Nuevo chino. Con la ayuda de Dios. dos distritos de unas 300 almas. el P.de casi 600 personas. pero cada uno. Ante tal infortunio. Escribe al P. los cohermanos le administran incluso los últimos sacramentos. con ocasión de la fiesta de santo Tomás. solapado: "Estábamos todos a la obra -escribe Juan Gabriel al Superior General de la Congregación. En cuanto al P. Tras cinco semanas de ausencia. visita a los enfermos en unas situaciones poco cómodas. Song y el P. a su manera. por primera vez. Wang. en los alrededores. las condiciones de la misión son extremadamente fatigosas para todos. salen de nuevo para evangelizar las cristiandades de Nantchang. Están. los aledaños de la residencia de Tsinkiakang con sus 80 cristianos. algunas localidades de aproximadamente 250 fieles y. Pe ya mencionado. y. y puede acometer su trabajo de misionero. confiadas en un primer momento a los paúles portugueses que padecían una falta cruel de obreros. que. a quien nos dimos prisa en comunicar la misma noticia. la salud de Juan Gabriel no inspira ya temor en diciembre.septiembre a diciembre de 1836. a pesar de que cuatro misioneros y doce catequistas hayan sido denunciados ante el mandarín". cuando llegó ayer un correo a anunciarnos el comienzo de una persecución en nuestra región de las montañas de Kou-tchen. Nada debe detener a los peregrinos de Dios: "Mañana. El primero explica y hace recitar el catecismo a los niños. Tiene bajo su responsabilidad a tres cohermanos chinos. Rameaux. su joven cohermano chino. siente la urgencia de aquella santa necesidad: las ovejas están cruelmente faltas de pastores. Toda la provincia del Ho-nan está bajo la responsabilidad de estos misioneros. Song. permanece en la residencia para reponerse y administrar allí los sacramentos. aguanta interminables tormentos que abaten su cuerpo extenuado: "Estaba tan derretido en sudores. luego continúan más al 25 . luego. cuenta Juan Gabriel. lo envié a administrara un enfermo a tres leguas (6 kms. se retiró lejos. escribe Juan Gabriel a un amigo sacerdote de París. Tuvo que atravesar cuatro o cinco arroyos donde le llegaba el agua hasta la cintura. Torrette que. Rnnwamti. sólo confesé una docena de personas a quienes comprendí bien“. no tendrá muy grandes consecuencias. ha predicado en chino. El pueblo cristiano es un "pequeño resto. que ha tenido también un fuerte acceso de fiebre. debe de haber hablado de este asunto. "Hay en China cerca de cuarenta sacerdotes europeos y alrededor de ochenta sacerdotes chinos". El campo es vasto. pero ya el enemigo acecha. Ciertamente. Juan Pe. Trabajan allí hasta mayo. En marzo de 1837. saldremos de nuevo para ir a visitar otra cristiandad. la misión decaía. y precisa: "como no debía ir demasiado rápido en el ejercicio del ministerio en mi nueva lengua. en primer lugar.

nuestro punto de partida en la diócesis de Cahors. Juan Gabriel notifica al P. según el número y la necesidad de los cristianos". en seguida. Mons. Juan Gabriel y sus cohermanos son informados de que una persecución ejerce su rigor en el Fo-kien. de Versailles y de Amiens. quince días. a pesar del miedo efectivo. ha tenido que huir y esconderse con algunos sacerdotes en una caverna. todos los días. La apostasía de numerosos cristianos y el destierro de los que han permanecido fieles a la cruz de Jesús se juntan a los sufrimientos. poco más o menos.. A continuación. admisión en alguna cofradía. públicamente. son demasiado extensos. sin que los viejos se ruborizasen de dar ejemplo en esto a los más jóvenes.. Luego. De ahí que. No queriendo ennegrecer el cuadro en lo concerniente a las paradas necesarias para reparar fuerzas durante un tal recorrido. un cierto número reciba la sagrada comunión. hubiese sido doblemente bienvenido en medio de una tan grande miseria". se intenta resistir. relata con unos detalles minuciosos. En una larga y apasionante carta. Todos están afligidos por ello. Escribiendo a su director actual. Juan Gabriel menciona a continuación. La violencia de la persecución no ha podido reprimir el impulso misionero. de Orleans.. La prueba de la escasez de obreros se experimenta más duramente aquí que en otras partes. nos ponemos a oír confesiones. Torrette que su superior va mucho mejor que antes: "El vino que le ha mandado le ha hecho bien y el café le ha causado placer". Tales visitas les exigen en total cuatro largos meses.. confirmaciones. Juan Gabriel se detiene un largo momento en el contenido de la misión. de penetrar más adelante en los campos de la prueba. Los grandes e insoportables calores de julio han echado su capa de plomo sobre la región. Bien que mal. Las iglesias han sido destruidas o saqueadas. del Puy. el catecismo. Después de esto y el bautismo de los niños. Fatigado y desbordado. aquel mismo obispo que lo había recibido a su llegada. diez. hay con qué hacer una santa fortuna ". vamos a dar otras en las diócesis de Albi. ya que se debe a todas aquéllas de las que está encargado. el cuadro de nuestra posición y de las distancias respectivas de los distritos que hemos recorrido". Al contrario: "el pobre P. luego "nos volvimos hacia los que están al norte del río Amarillo". Aquí está. Aquel año. puede todavía sensibilizar a los jóvenes reclutas en la evangelización de China. debe partir de inmediato para llevar los auxilios de la religión a sus fieles. matrimonios. nos hacíamos recitar por todos. pero contenido. En cuanto a los campos de la misión. La revisión dura ocho. los novicios pueden leer: "Llegados a cada misión.norte: "Visitamos primeramente el distrito de Loavhien que no lo había sido hacía cinco o seis años". a las montañas. que llevaba sólo cuatro días en casa.. Damos allí primeramente algunas misiones.. recordando la urgencia del Reino de Dios: "El misionero no puede permitirse una larga estancia en cada cristiandad. Las fiebres causan estragos y el P. Baldus" no va bien del todo. Luego. con una puntada de humor muy campesina: "saque la consecuencia práctica para otra vez".. buenos y malos. nuestro primer cuidado era preparar una lista exacta de todos los cristianos grandes y pequeños. Otros misioneros se han ido más lejos. se contenta con decir que “si uno esta ávido de privaciones y de mortificaciones. Carpena. de Autun. es el quehacer de los últimos días". Bautismo de adultos.. lo que es la vida local y la manera de abordarla: "Supongamos el lugar de nuestra residencia y. Así. Después de algunas bonitas descripciones dignas de las más bellas postales sobre aquella naturaleza salvaje regada de ríos impetuosos. Rameaux. Juan Gabriel se acuerda entonces de su paso por la subdirección del noviciado. a fin de estar más en situación de cumplir nuestro deber para con todos. 26 . como en los seminarios. formando un tribunal de examen. necesita ayuda: "Si usted hubiera podido darnos a uno de aquellos cohermanos llegados el año pasado.

y yo tengo mucha para no recibirlo". le confía el sector de Tcha-Yuen-Keou. de un estilo no inocente. la elección? De hecho. Rameaux. y en medio de los que se encuentran muy pocos paganos.. Francisco Rameaux será consagrado obispo el 1 de marzo de 1840. además. ¡Que no pueda usted enviarnos un buen número de Franciscos Javier para esta China que tantos necesita!" No le queda ya a Pedro Juan Martín. de sus seminaristas que tengan la vocación de venir a juntársenos.. tenemos la dicha de ser los misioneros una pobre gente de los campos". las ambicionen. prosiguen sin obstáculo su labor. a los ojos de los cohermanos. La posición de estos dos queridos y venerables cohermanos está ya hecha. otra allí”. La somete. que en esto no se puede hacer propiamente ninguna elección. solo les falta la mitra". el P. más bien. Esta carta. Él no tiene razón para renunciar a su cargo. ¡Le cedo de muy buena gana el superiorato y hasta la mitra!. sin embargo. Le he pedido ya que acepte mi dimisión y se la pido con más insistencia”. Laribe". en enero de 1838. “El P. a su Visitador: "La mitra pende sobre la cabeza del P. Torrette. pues. así como sobre la del P. Nada es sencillo entonces. sino formar obreros para los campos del mundo. Él también ha escrito de nuevo a su Visitador: "Ahora. desea otra cosa. Juan Gabriel tiene su idea particular sobre esto.. al presente. Hay una casa aquí. que ya ha dado su parecer hace algún tiempo. No obstante.. del fervor de los fieles. A1 final de este período de visitas. se permite responder: "El P. párroco de Catus (pueblo cercano a Montgesty) da cuenta. los cristianos tenían iglesias en muchas ciudades. Torrette sobre los proyectos de reorganización eclesial. agotado por el largo viaje. aquel sitio cercado de imponentes montañas. son en número. El superior. y los cristianos. no teman (las dificultades) sino. "asimismo se encontrarían tal vez. Mons.. Voy a llamarlo al Houpé para que vaya aprendiendo". Su nuevo distrito "abarca una extensión de dos o tres leguas de largo y de un poco menos de ancho. sobre la nueva organización. el P. Los cristianos que lo componen. Parece entablarse un diálogo de sordos cuando Juan Gabriel. El obispo del Kokien. sobre todo. Ante esta seguridad cierta. Carpena. Rameaux llama a Juan Gabriel a Houpé. Rameaux ha levantado de sus ruinas la misión del Houpé. pues. el señor Caviole. En cuanto a los misioneros del Ho-nan. tiene bajo su dependencia el Kiangsi. Perbaore es el hombre.sin nombrarla. siguiendo sus planes más o menos secretos.. me hago viejo (¡treinta y seis años!). dice: "Aquí. como en Francia. en junio de 1836. habiendo reflexionado casi al detalle. escribe al P.. en el Ho-nan. donde la sagrada mesa sea tan frecuentada como 27 . Y tomando una vez más las palabras de san Vicente de Paúl. una persecución que ha hecho huir a los cristianos de las ciudades: "Desde la época del emperador Kanhi.. pocas parroquias en Francia. Luego. de los que tuvo conocimiento el año anterior. Se trata de dividir en dos una vasta región. la Providencia los tiene de tal manera preparados y tan claramente designados. dispersos en pequeños lugares". no podía terminar de otra manera que con una llamada: "Que aquéllos. y quiere deshacerse del mismo en favor de la Congregación de la Misión. Durante el otoño y el invierno de 1837. Rameaux. son los cristianos del sur y del noroeste de esta región los que reciben con los brazos abiertos la visita de sus pastores. y.. alrededor de dos mil. es lo normal que continúe siendo su padre. presintiendo que algo se está tramando a sus espaldas. se encuentran casi todos en el campo. ¿ha hecho. adonde él había llegado al borde de la asfixia. en este campo. sucesor de Juan Gabriel en el Seminario Interno. y Bernardo Laribe lo será el 13 de mayo de 1845.. de tal manera esparcidos que no hay nada entre ellos que semeje un pueblecito. Hoy están en manos de los paganos. La carta. dirigida a su primo. concluye en una segunda carta: "En cuanto a Ios dos candidatos destinados a los dos puestos. El P.

. de quien el misionero quercinés dice al que quiera entenderlo. este mismo hombre frágil quien reemplaza al P. que tocan con el dedo la hondura del mensaje evangélico dirigido a los más pobres. subraya al respecto. En la angustia personal. encerrado entre cuatro paredes de tierra y cubierto por un tejado de paja. y sus ojos descubrirán las piedras preciosas destinadas a componer esta iglesia de inefable belleza. este misionero es acompañado en sus correrías por sus colegas chinos que. un antiguo priorato. Evidentemente. en Catus. hay una soberbia iglesia románica que fue. Juan Gabriel puede. Mis grandes e innumerables miserias espirituales no dejan lugar para la duda de que no sea de aquéllos de quienes se dice: «Que son abominables y reprobados para toda clase de bien». Rameaux. partiendo del latín. lanza la idea de hacer traducir para ellos. Es. el misionero sólo puede confiar al Dios de amor. amén de otras obras de Bossuet que había dejado a su llegada en Macao. Rameaux. que llevan a menudo sobre sí los estigmas de Cristo sufriente. Escribe a su hermano de París estas pocas líneas: “La debilidad de mi temperamento y mis enfermedades de las que tú conoces una parte me hacen físicamente incapaz de grandes trabajos. en su tiempo. Yo continuaba mi ruta en silencio.. A pesar del trabajo cumplido y de la confianza que tienen en él los superiores. los cristianos del lugar me presentaron a una mujer joven atacada de enajenación mental. que debe de ser igualmente admirable y eternamente dichosa en el seno mismo de Dios”. la vida de san Vicente de Paúl. por otra parte. Los medios de combatir tal miseria inhumana son demasiado irrisorios de cara a la amplitud de la llaga. me suplicaban que no le negara un consuelo que tanto 28 . Juan Gabriel se siente a su vez miserable. como fue de semejante acción. lo que es una iglesia en China: "El suelo desnudo. cohermano portugués. Juan Gabriel invita a su párroco a olvidarla para descubrir por las palabras. incapaz. para realizar las numerosas visitas aún por comenzar. no obstante. que “con su débil salud el P. incluso bajo la lluvia y la nieve. yo no soy más un hombre de maravillas en China que en Francia". un millar de piadosos fieles llenando y rodeando. al Padre de misericordia. aunque van "a su tren". es decir. con una mesa que sirve de altar. Gonzalves. sin olvidar un poco de rapé y otros pequeños objetos para eventuales regalos.. no viéndome morir de la misma manera que ellos". Sabiendo que. Juan Gabriel recuerda con agrado esta imagen fuerte: "Me sucedió llevar el santo Viático a cabañas donde me encontraba al enfermo yaciendo en tierra. El P.. detrás de la cual hay una colgadura que se extiende por encima. hasta despreciable. Pide asimismo que se le proporcionen algunos ejemplares del diccionario latino-chino del P. hasta la de Pentecostés de 1839. en forma de dosel.. Hacer que esta Iglesia viva es una gran alegría para los misioneros. P. de "mi efecto de la Medalla Milagrosa "que le place contar al Asistente General de la Congregación.. Desea recibir con la misma ocasión artículos para la liturgia y algunas "Medallas Milagrosas”. Ellos se acuerdan. Interesado por su formación espiritual. Si a alguno le repugnara reconocer en tal lugar una iglesia.aquí”. entregado al remordimiento de sobrevivir a aquellos desafortunados. No. Juan Aladel: "Mientras misionaba en una cristiandad de Ho-nan. que hace "por sí solo la labor de tres buenos misioneros". diciéndome que ella deseaba ardientemente confesarse y que. indispuesto y sufriendo de los ojos. desde la fiesta de la Natividad de María de 1838. En el curso del año. yo le rogaría que la viera allí donde ella está. de este modo. este humilde recinto. y cuya desnudez sólo estaba cubierta por un poco de paja medio podrida. no dejan de ser un buen consuelo. aquel rosario de desdichados. hacer diecisiete visitas misioneras en las cristiandades circunvecinas. y las "Elevaciones sobre los Misterios". Perboyre se sostiene y trepa por las montañas como una cabra".

De París. Juan Gabriel. Ella no comprendía entonces el alcance del santo remedio que recibía. le ofrece la oportunidad de unirse a un pagano tocado del mismo mal. desgraciadamente.. no era apropiado. P. el P.anhelaba. pero comenzó desde aquel momento a sentir su virtud. Por ejemplo -escribe. Perboyre le ofrece un viejo braguero que lo alivia un poco y le permite volver a andar y hasta correr.. desde hace veinte años que estoy a su cargo. de haber encontrado. por los frutos que pueden recogerse a manos llenas. y el comprobante está ahí. Se confesó de nuevo y recibió la sagrada comunión con los sentimientos más vivos de alegría y de fervor”. El P. En cambio. en septiembre de 1838. con sangre de los cristianos.. en 29 .. le di una Medalla de la Inmaculada Concepción. regar los campos. cuatro o cinco días después estaba cambiada. no obstante. Al dar noticias a su Visitador. Juan Gabriel olvida casi sus "enfermedades" como las fiebres frecuentes o también una hernia que le hace sufrir sin tregua. sin duda. hacerse todo a todos. él sabe dar gracias a Aquél que puede todo por "las riquezas de su misericordia. Sólo los cohermanos chinos. No entra. Ias hernias no son raras ". Para aliviarlo. el misionero se apresura a pedir a París el envío gratuito de otros bragueros. la cual durará.. De golpe. y le aseguro que ahí está una de mis mayores penas. tiene además la inmensa alegría de verlo caminar hacia el bautismo "todo gozoso y doblemente feliz.. un viejo al borde de la tumba que.. la puse bajo la protección especial de la santisima Virgen. porque tenía mucho de que reponerse. es una de las preocupaciones mayores de lo misioneros. es decir. Ninguna medicina china llega a ello y. haciéndose espontáneamente todo a todos.. Juan Gabriel debe rendirse a la evidencia: se habían esforzado en vano por sembrar la Palabra. tanto el alivio del cuerpo como la salud del alma”. “en China. sino también de ver volver al redil muchas ovejas perdidas hacia mucho tiempo. hemos sido consolados y edificados no solamente de ver a ocho adultos recibir el bautismo con fervor. hechos al difícil clima y a las no menos chocantes maneras de vivir y de alimentarse. Al despedirla. El P. Curar una hernia viene a ser un viacrucis sin fin. entre otros. para una gente que había sacrificado toda su vida por el Reino de Dios. que reúne su pequeño rebaño disperso. y un buen número de catecúmenos prepararse a recibir pronto la misma gracia. Esta enfermedad.. sin duda. por el momento. que ofrecen poca esperanza. Torrette le ha enviado un braguero que. cruel en sus cifras.. Juan Bautista Torrette. Alabando la bondad del Dios Amor. después de treinta años de apostatar. La salud. En cuanto a Juan Gabriel. a la vez... El equipo en que trabaja Juan Gabriel ha conocido muchas pruebas en este sentido. a veces. tanto cuanto Dios me soporte en este mundo". que las vocaciones se multipliquen más. Rameaux ha sufrido la pérdida sensible de la vista. bien tan precioso en tierra de misión. Baldus ha debido hacer un alto en pleno trabajo y retirarse a la residencia. en los designios de la Providencia. quema el ídolo al que había quemado tantas veces incienso con su familia". Ella dispondrá de otra manera cuando el tiempo de la gran misericordia llegue para esta pobre China". no ocultaba las molestias y preocupaciones debidas a su frágil salud: “Comprendo cada más la inutilidad de todos los gustos que he ocasionado a la Congregación. El P. Juan Gabriel hace notar además: "Nuestra escuela no tiene.este año. No era vano.. juntándose a aquel hombre en su miseria enfermiza. poseían una salud a toda prueba. sin embargo. orgulloso de aquellos azares misteriosos de la Providencia. Siempre preocupado por la cosecha en el huerto del Señor. recibe otro que se adapta mejor. más aspirantes al estado eclesiástico que los niños.

Su superior inmediato. Hay que huir de prisa. En aquel período de turbulencias. en efecto. El P. y la comunidad estalla en múltiples estrellas esparcidas. Víctimas del terror. introducían en el suelo sagrado una "secta extranjera". a sus ojos demasiado descuidados. La inquietud desaparece entonces y la comida continúa serenamente. el P. quienes. conducida por mandarines. Otros cristianos angustiados llegan. El P. uno de los catequistas presentes en la fiesta se apresura a tranquilizar a los sacerdotes: “Los mandarines debían de dirigirse a otra parte. sin duda. Los soldados pueden estar allí de un instante a otro. Terminada la misa. mientras recupera las fuerzas físicas y espirituales. y escapan a toda velocidad a través del bosque de bambúes. En consecuencia. que desencadena al presente la persecución en la parte norte de su provincia: el Houpé. los ingleses habían atizado. cada uno se regocija participando fraternalmente en los numerosos ágapes que ofrecen las aportaciones de todos. se acerca corriendo hacia ellos y advierte a la comunidad reunida de la aproximación de una banda armada que no parece tener buenas intenciones. si fuéramos cinco europeos con cinco chinos para el Houpé y el Ho-nan. por orden del virrey. Apoyados por su jerarquía. la casa ofrece un remanso de paz reconfortante. Juan Gabriel aspira a más descanso. Mediante el tráfico. No obstante. a su vez. a avisar a los misioneros. las autoridades imperiales lanzaron una persecución contra los cristianos. Aquel mediodía. residente en Ou-Tchang-Fou. Como padece de las piernas. pedir refuerzos: "Me parece que. no puede correr. debe salir de nuevo para el Ho-nan de donde tiene la responsabilidad en cuanto Vicario General. Rizzolati. preside la celebración en medio de los cantos de acción de gracias y de una demostración ferviente de fe. en la residencia del Houpé con el P Baldus y el paúl chino. La fiesta está en su culmen. de pleno sobre las costas de China. Wang. No obstante. franciscano. A lo sumo. pues. Los PP. Perboyre podrá hacer algunas visitas acá o acullá. el P. Juan Gabriel se retrasa echando el cerrojo a la puerta de la iglesia. y 30 . en medio de todos. estimando que está todavía muy fatigado. se pararían a tornar un refrigerio según su costumbre". Hasta entonces. Llega el 15 de septiembre. tal personal sería el número necesario de obreros en nuestra situación presente". La tropa. abiertamente contra los cristianos. ciertos mandarines se declararon entonces. se ofrece para sustituirlo. enviado como provicario para visitar las cristiandades del Ho-nan. los cristianos huyen por doquier. todo sofocado. las misiones se reanudarán según el estado de salud de cada uno. el odio de los chinos contra los occidentales.500 fieles afluyen de todos los rincones de la misión hacia la iglesia. Gabriel acepta y se queda. Rizzolati y Baldus ponen los pies en polvorosa. Juan Gabriel está comiendo con Juan Enrique Baldus y el padre italiano. Cansado de gastar el cuerpo y el espíritu en la misión. El contrabando del opio batía. las cosas iban mal para los europeos. Más de 1..LA MIES SEGADA Se aproximan las grandes fiestas de la Natividad de María. Todo esto sucedía sin contar con el virrey Tcheo. que había tenido miedo antaño de las amonestaciones de su superior. tiene por cometido arrestar a los misioneros. este otoño de 1839. Rameaux. cuando un cristiano. La calma es desgraciadamente de corta duración. además. 10. Sale por la puerta trasera y se va a esconder en el bosque. Después. y se iría a hacer la cosecha de Dios. y se intentaba por todos los medios hacerlo cesar.este contexto. en las inmediaciones de la casa.

El P. Es entonces cuando arrestan a un catequista llamado Kouan-Lao-San. El espeso bosque. pero los enviados del mandarín. Contrariados los soldados. que había logrado esquivar a sus perseguidores. y algunos mueren bajo los golpes. se llevan los objetos sagrados como prueba. Su alegría salvaje se hace oír como un eco. Aprovechando el sueño de los carceleros. se derrumba bajo las amenazas. con un anciano. Aterrado. Juan Gabriel se abre camino a través de las ramas altas de los cortantes bambúes. porque el bosque se detiene justo al borde de un acantilado abrupto e infranqueable. no antes de haber intentado sin éxito librar de las cadenas a su misionero. Cuando la escolta armada llega a las puertas de la misión. el señor Hang. a quien cuentan los dolorosos acontecimientos de la jornada pasada. en traje de paisano. El grupo armado ha logrado capturar al misionero. En su huida. La jornada pasa sosegadamente en aquel refugio afortunado.organizaron una caza del hombre. Al nacer el alba del día siguiente. Se saquea. es injuriado y golpeado hasta que indica el escondite de los misioneros. los soldados lo cargan de cadenas en el cuello. Se le arresta. lo atan y lo insultan. La tropa se para al fin. El misionero lo disuade: "Es demasiado peligroso". que reside a unos pasos de allí. ambos se van juntos a unos centenares de metros más lejos. se cruza con un cristiano que quería enterarse de la situación. Después de dejar casi desnudo a su prisionero francés. Un catequista intenta interponerse. luego. El misionero ora. a su vez. se produce accidentalmente un incendio. se roba. obtuvieron de los jóvenes cristianos los nombres de los lugares donde residían los misioneros. que ofrece más seguridad. Se los maltrata. de este modo. Mediante la amenaza. Lo empujan atropellándolo para hacerlo correr durante cuatro largos kilómetros. desgarrando el cielo y traspasando las cumbres para llegar a los oídos de los cristianos escondidos en los alrededores. Ly-Tsou-Hoa. derriban con vehemencia la puerta de la iglesia. preparaban una expedición militar pura arrestarlos. El furor se apodera del grupo. aquellos evadidos vuelven a encontrar al P. Todo transcurre muy rápido. y se pone a guiar a los soldados hacia el lugar donde se oculta Juan Gabriel que no puede huir. Juan Gabriel es encerrado en una habitación por la noche. hay que encontrar un refugio más seguro. Los mandarines y los soldados han rodeado la casa y las alturas vecinas. bordeado de un impenetrable bambudal. donde se encontraban ya otros cristianos cautivos. pero sus pies y sus manos permanecen sólidamente atados. Juan Gabriel se recorta entonces un poco la barba para parecer menos europeo. Bien que mal. escondidos o todavía en oración. Llegada la noche. servirá por el momento de escondite. Al límite de sus fuerzas. Rizzolati. Perboyre decide llegar a la casa de uno de sus catequistas. Los supervivientes son llevados como prisioneros. pero ello no impide a la banda armada degollar el ganado y darse un festín con las provisiones de la comunidad. cuatro cristianos logran escaparse. Los hombres de los mandarines le echan mano. no hay ya nadie en la residencia. Se rehace allí un momento. Baldus había escapado también de la 31 . en las manos y en los pies. Hace etapa en una posada llevada por un pagano. los esbirros. a la vivienda de un primo. En la mañana del 17 de septiembre. padre de otro catequista. y que no han tenido tiempo de huir. el P. Los fugitivos están a dos kilómetros de la residencia saqueada. fatigado por la huida. y. Los soldados echan fuera también a algunos cristianos diseminados aquí y allí. Durante el saqueo de la residencia. intervienen y lo disuaden por la fuerza.

el cortejo de detenidos y encadenados llega la tarde del 19 de septiembre a la subprefectura. Los soldados vuelven a llevar a Juan Gabriel a la posada. de los soldados y de los enviados de los mandarines. haber dejado largarse a su compañero. debía pasar toda la noche. y él responde con coraje cuando no hay riesgos de denuncia para sus amigos cristianos. un notable del pueblo. militar uno y civil el otro. completamente debilitados por las torturas y las dos noches de insomnio ya vividas. el mandarín da orden de conducir a los prisioneros a la subprefectura de KouTcheng-Hsien. en un poste de la hospedería. Un largo y penoso viaje de más de doce horas. Se le ponen de nuevo sus cadenas para hacerle saber oficialmente su arresto. Los mandarines envían al virrey de Ou-Tchang-Fou un acta oficial. Ahora bien. En ruta. Reconoce su denominación china: Toung-Wen-Siao. Declarado culpable. Juan Gabriel va a comparecer ante dos tribunales. Un extranjero ha sido arrestado. Las órdenes no tardan en llegar. el tribunal militar lo hace conducir a la prisión donde permanece más de un mes. una gruesa cadena le rodea el cuello. que no ha permitido a Juan Gabriel recuperar algunas fuerzas. pena de muerte para todo 32 . Se lo viste con una larga camisa roja y se le encadena de pies y manos. ese Ly. Rizzolati. Además. está en aquel momento en aquella misma posada. Antes de huir solo. aguarda a Juan Gabriel y a sus compañeros de miseria. Para aliviarlo un poco. comprobando que sus pies y sus manos estaban horriblemente hinchados por las cadenas demasiado apretadas. Se le manda renegar de su fe y él rehúsa. Sin embargo. solicita del mandarín autorización para alquilar un palanquín donde transportar al desgraciado. y. hay que definir el delito de inculpación. El mandarín le recuerda la prohibición para todo europeo. Prisionero. Juan Gabriel es preguntado sobre su identidad. Los interrogatorios se asemejan. a marchas forzadas. el paúl había confiado el provicario italiano a un catequista conocido. se declara europeo. Le está igualmente prohibido cortarse el pelo y afeitarse la barba. hacen una parada en una posada y se jactan de haber echado mano a un extranjero que había tomado el nombre de Toung-Wen-Siao. el desafortunado misionero es arrastrado ante la autoridad local. Ante el estado lamentable del misionero. a fin de limitar los desplazamientos y los gestos. atado. del P. los famosos "satélites". con la ropa hecha jirones. un taburete de madera para sentarse. no obstante. lo cuelgan por los brazos. y ante unos sufrimientos indecibles. Se lo fuerza a arrodillarse. de manera que sus pies no puedan descansar en el suelo. que se hacía llamar Ly. de poner pie en aquel territorio imperial. en efecto. desconfiando por razón de las cuatro evasiones anteriores. ironía de la suerte. a la vez. que se ha calificado allí de secta. pagano. con quien se podía contar. sacerdote de Jesucristo y enviado a China para propagar esta religión. El mandarín de Kou-tcheng estaba en el pueblo de Kouanintang donde se hallaba la posada. A petición propia. El virrey recuerda a sus mandarines la ley del país: pena de muerte para todo europeo sorprendido dentro del Imperio. Se le impone entonces el régimen común de los detenidos. Sucio. notificando la captura de prisioneros. que se dispone también a subir con sus compañeros a una barca. tirado por su coleta. se le otorga. Se hace rápidamente. recupera su ropa. Se trata.soldadesca. por la mañana. sin embargo. y el mandarín hace incluso que le quiten sus pesadas cadenas. Sienten. y le notifica entonces el delito de que se le acusa: ha entrado ilegalmente en China para propagar una religión no reconocida. Pide ver al desgraciado prisionero. Dos esbirros son encargados de esta misión. Así. con destino a Ou-TchangFou. Tras una etapa de noche. Al día siguiente. al que se le atan los pies.

El misionero se encuentra en una prisión que se asemeja a una infecta cloaca en la que se amontonan hombres encadenados y desfigurados. permite estos su sufrimientos en este mundo. 11. los detenidos son separados y repartidos por diversos lugares de encarcelación. a fin de que podamos merecer la felicidad en el cielo". Juan Gabriel ha sido mantenido prisionero durante casi un mes. Poniendo en práctica aquella 33 . ¡he ahí el infierno!” . replica:c “¡Insensato! ¿Ha visto alguna vez el paraíso?" Y. con un sufrimiento intolerable. los carceleros traban durante la noche los pies de los malhechores a un cepo de madera para evitar toda evasión. afirma sin temblar: "Yo sólo me preocupo de mi alma y no de mi cuerpo: no terno en absoluto. Previsores. y destierro para todo adepto cristiano. Éste está presidido por el mandarín gobernador que dirige una vez más al misionero las preguntas a las que ha respondido antes. contesta entonces el sacerdote. condenados. con una cierta mofa.LA MUELA DEL MARTIRIO La primera comparecencia tiene lugar delante del tribunal de la ciudad. reprende con rudeza al misionero: "¿Qué puede ganar adorando a su Dios?" La respuesta es inmediata: “ La salvación de mi alma. Y. En tales condiciones. en una de esas siniestras celdas. el juez irritado redarguye que numerosos chinos. añade: "¿Por qué ese Dios no vino en vuestro socorro cuando se os arrestó?" "Dios. y no insiste. incluso si se trata de un pueblo entero. Con aire de ironía. el Tchefou.. sentado como un príncipe. Juan Gabriel comparecía ante el tribunal del departamento. Al oír esta réplica. ante las intimidaciones de tortura. Casi treinta kilómetros separan el lugar donde se halla encarcelado del pueblo donde va a ser juzgado. Viendo que no tenía ya nada que esperar del prisionero. recrimina acerba y duramente a los europeos que se introducen en China para enriquecerse a costa del Imperio. Los prisioneros permanecen atados y con cadenas al cuello. Así es como se ordena el traspaso de Juan Gabriel hasta la prefectura de SiangYang-Fou. a su calabozo. Al día siguiente. Entonces. Luego. ¡he ahí el paraíso! Ser. se le envía. Dos días de marcha son necesarios para llegar allá. El presidente le reprocha haber hecho un largo viaje para venir a China. el tiempo para que compareciera cuatro veces delante de diversos tribunales. cayendo sobre las espaldas o el pecho. Agresivo. como vosotros. atado de pies y manos. sufriente y miserable. Luego. el mandarín. cuando habría debido quedarse en Europa para predicar su religión: "Nuestra religión debe ser enseñada a todas las naciones v propagada incluso entre los chinos. en tono burlón. que se llama cristianismo. se dirige a todos los prisioneros cristianos inmóviles: "Yo voy a enseñaros lo que es el paraíso y lo que es el infierno: ser colmado en esta vida de riquezas y de honores. No se sorprende del rechazo categórico del sacerdote. por su culpa. y posean la felicidad en el cielo". al contrario. ellos no pueden avanzar sino a cortos pasos. A su llegada. donde debe ser juzgado de nuevo por una autoridad superior. Un proceso largo y doloroso se instruye para triturar al hombre de Dios bajo la muela de la injusticia y del sufrimiento. el mandarín de aquel segundo tribunal llama inmediatamente al misionero a pisotear un crucifijo puesto en tierra.predicador europeo o chino de esa "secta impía". a fin de que ellos conozcan al verdadero Dios. estando trabados entre sí por una larga barra de hierro. van a ser sometidos a tortura a la espera de su sentencia. los castigos con que me amenaza". el cielo adonde espero subir después de mi muerte". o llevar una vida pobre.

para hacerle abjurar la religión cristiana. El sacerdote.. perfectamente informado. concluye orgullosamente repitiendo lo que el mandarín precedente ya había expresado: "¿El paraíso? Yo os lo voy a decir: es estar sentado en un trono como yo. Sin la más mínima piedad ante aquel espectáculo. sufriendo como vosotros". 34 . como una iglesia de tres naves. con voz a la vez sarcástica y violenta. luego. él mismo. Pero el mandarín. afirmando que. recibe cuarenta latigazos asestados con odio..teoría materialista. y duró una larga media jornada. comprobando de nuevo que no obtendría nada de aquel misionero colmado de una evidente fuerza interior. en adelante. durante más de cuatro horas. El mandarín. El pobre hombre permanece así. Insistiendo más. en manera alguna. Dos semanas más tarde. se dirige a los otros detenidos cristianos. El juez pretende que aquellos ornamentos sirven para hacerse adorar por el pueblo cristiano. y le ordena que se arrodille ante todos sobre unas cadenas puestas en tierra. y sus mejillas están espantosamente tumefactas. que sigue encadenado a la columna. bajo una lluvia de sarcasmos e insultos. declara Juan Gabriel. La sala de la audiencia es espaciosa. insinuando que las vírgenes religiosas cristianas viven de forma inmoral con los sacerdotes. Le tiran entonces al sacerdote del cabello y lo atan a una de las numerosas columnas de la sala. Gan (Juan Enrique Baldus) y. a sus discursos y supercherías?" Y persiste todavía interrogando a sus prisioneros que no pueden responder: "¿Hay un paraíso para él? ¿No es un infierno para vosotros? ¿De rodillas. El juez comienza por preguntar al prisionero si sabe de otros sacerdotes europeos: "Yo he venido solo a la región”. el mandarín le oye afirmar: "¡Puede estar bien seguro de que jamás renunciaré a mi fe!" Entonces. antes de regresar penosamente a la prisión de Siang-Yang-Fou. hace colgar al sacerdote por los dos pulgares y su trenza de cabellos a una especie de viga colocada por encima de su cabeza. el Leangtao. lo que se apresura a desmentir enérgicamente el prisionero. Como pruebas. son presentados entonces los objetos de culto y las vestiduras litúrgicas. claro está. que llamaban Hangtsé. Rameaux). fraternales. le ordena que no mienta porque sabe que tres europeos están presentes en el sector: Mou-Tao-Yen (el P. Fue la más dolorosa y cruel de todas. Dicho esto. El mandarín prosigue su interrogatorio. el terrible mandarín. amurallados en un silencio de miedo: "El infierno y el paraíso que os han predicado no existen". Juan Gabriel es citado ante el Tribunal Supremo de Finanzas. de lo que se defiende Juan Gabriel: "Yo no me propongo otro fin que rendir a Dios con los cristianos el culto que le es debido". Tal suplicio. lo hacen arrodillarse sobre cadenas. ¿Daríais crédito. a la vista de todos los prisioneros que no pueden ocultar su dolor y sus lágrimas. en sus correrías. La sangre le brota de la boca. convierte al prisionero en un juguete desarticulado en manos de los soldados que sacuden la cabeza del desgraciado. en interminables tormentos. Una última confrontación entre el mandarín y el misionero tiene lugar en Siang-YangFou. pero los discursos que allí se oyen no son. ejerciendo presión sobre su coleta. O aún: "Ved su figura. hace descubrir las piernas del misionero. exasperado por no conseguir nada. ¿El infierno? Es estar por tierra. Juan Gabriel responde escuetamente: "Ignoro dónde están”. encadenados y maltratados como estáis?" Extremando la lógica de su pensamiento. lo devuelven a la prisión. impedido por sus cadenas de hierro. Toung-Wen-Siao. los sacerdotes se hacen acompañar por hombres. bajo la violencia de los golpes. el juez inicuo ordena azotarlo con una gruesa correa.

dispersos los sacerdotes. han podido escapar de las garras de los mandarines. los desdichados prisioneros cristianos fueron encaminados a la capital de la provincia: la ciudad de Ou-Tchang-Fou. sin tocar la del alma. sin embargo. EL virrey ordena pesquisas. rechazan tal impostura. o incluso. pues. Llegada la noche. Se contentaban. Los mandarines están encargados de proceder al arresto de los cristianos. En cuanto a loa misioneros. algo más tarde. porque su cargo puede serles quitado o no renovado. pendiente de la viga hasta la caída de la noche. tras el arresto de que fueron víctimas Juan Gabriel y su pequeño rebaño. durante tres semanas. a arrasar el campo del Evangelio y a dejar crecer la cizaña. en su alma y en su conciencia. arrancar todo el grano sembrado y hacerlo sangrar a muerte. Los cristianos tuvieron que huir. con simples multas o algunas palizas. Al final del mes de noviembre. El P. todo manchado de sangre ya seca. Ahora. Los paúles chinos. Le quedaba a las autoridades locales purificar el suelo imperial de aquella "secta impía". Hanyangiou y. Los dignatarios se deciden a obedecer las órdenes: el virrey está muy determinado a arrancar las espigas de la mies cristiana. los mandarines se mostraban muy circunspectos con los arrestos. Rizzolati. otros tenían aún algún temor secreto a detener a todo un pueblo. esconderse. Todos lo saben. pues. La pesada muela del martirio había comenzado su trabajo de rotura del cuerpo. 12. si el gong de la urgencia sonara a toque de caza. El largo calvario de Siang-Yang-Fou duró poco más de un mes. que. dirá: "Lo que he sufrido en Siang-Yang-Fou era directamente por la religión".El mandarín deja la sala de la audiencia con sus soldados. que lo que su sacerdote acaba de soportar está directamente ligado a su negativa a renegar de su fe. OuTchang-Fou.. dejando todos sus bienes en el lugar. Así es como.LA CIZAÑA Y EL BUEN GRANO La persecución ha estallado en la provincia de Kou-Tcheng bajo orden del virrey. la persecución se extendió a todo el Houpé. que podían pasar más fácilmente desapercibidos. disfrazado de mercader. a su celda. para ser allí encarcelados y juzgados por la instancia superior. vivir clandestinamente. muy a menudo. Éstos son devueltos en seguida a sus celdas. empujados por el ejemplo patético que tienen ante sus ojos. no hay ninguna vacilación posible. y se deja a Juan Gabriel en la incapacidad de hablar o de alimentarse. en las tres ciudades adyacentes: Hankow. Las familias se encuentran. El desafortunado grupo 35 . De ordinario. y a denunciar a sus cohermanos. el virrey da orden expresa de dirigir a los cristianos ya arrestados a Ou-Tchang-Fou. cambiar de provincia. que no tienen en absoluto derecho a entrar en el territorio. después de hacer torturar a la treintena de prisioneros cristianos. es llevado de nuevo. Algunos han abjurado bajo los golpes. Esta vez. aunque se deja de buen grado una cierta libertad a las mujeres. divididas en la adversidad. claro está. son merecedores de la pena de muerte. Juan Gabriel se ponga a escribir. si no es la compasión de sus hermanos cristianos quienes saben ahora. Pero los cristianos se respaldan y se advierten mutuamente de cara a ese viento de muerte que sopla sobre el territorio. una vez juzgados. Cuando. apuntando a los sacerdotes y a los catequistas. porque algunos tenían amigos o parientes cristianos. sin que sea objeto de ningún cuidado. Es así como. deben ser castigados con el destierro. se refugiaron en barcos-viviendas pertenecientes a cristianos y dispuestos para la huida. pero muchos. se desterró de Ou-Tchang-Fou. en la prisión.

periplo en cuyo transcurso los guardianes privan a veces a sus prisioneros de alimento. obligándolos a permanecer de pie. más tarde. será sometido de nuevo a la tortura. Los malhechores duermen en la misma humedad penetrante del suelo. condenado inicuamente por haber anunciado la Buena Noticia del Amor del Padre. Otros tres siguen su ejemplo y piden. se conmueven.figura apacible y sonriente. Múltiples insectos y escorpiones pululan en abundancia por el suelo y las paredes grises y húmedas. Se llamaba Fam-Tsé-Sin. Uno de los compañeros de cautividad dirá más tarde del misionero: "Yo lo vi de lejos. encargado de registrar la identidad de los prisioneros. El penoso viaje dura nueve días. deciden liberar sus pies de las infernales trabas. Los carceleros. Rizzolati. reservado a los grandes criminales. Los soldados los reagrupan primeramente en una posada. el más horrible de todos. De todos modos. Él está ahora en comunión con los sufrimientos de Cristo. reintegrado así a la comunión eclesial. Inútil gritar su cólera en aquel lugar sin nombre: todo lo que le queda a Juan Gabriel es la oración y la meditación. Unos. Los olores provocados por su podredumbre impiden una respiración normal y sana. los ojos bajos. pero ya no renegará de su fe. Cristianos clandestinos se encuentran próximos al paso de la tropa. para colmo de desdichas. en la barca. parecía como perdido en una profunda meditación”. El misionero francés tendrá su sitio al lado del basurero. depositario de la misericordia de Cristo. hacen que Juan Gabriel sirva de ejemplo para sembrar el pánico entre los misioneros europeos. vestidos con el sayo rojo de los culpables. permanecerán firmes en su fe y serán desterrados a otra provincia. y nadie puede rebullirse sin infligir un sufrimiento a su vecino y despertar a la chusma. los soldados conducen a Juan Gabriel hasta la prisión del Tribunal Supremo de los Crímenes. Los prisioneros. El triste cortejo llega a Ou-Tchang-Fou al comienzo de diciembre. la basura cubre el suelo de toda la prisión. que desgarran la piel de los pies y de las manos. Su rostro parece no expresar ya nada. en medio de los satélites. Tras una rápida comparecencia ante un mandarín de segundo orden. hacen una descripción deplorable de la escena. sin poder evitar las diversas infecciones que atacan sus pies debilitados. la . Todos los cautivos conservan sus cadenas. Una noche. tenidos por insensibles. torturado en su carne. Uno de los presentes se arrodilla de pronto y pide perdón por haber apostatado bajo los efectos de la tortura. Un clamor de 36 . apenas tienen la posibilidad de mantenerse limpios porque. Los prisioneros. los mandarines expresan abiertamente su deseo de deshonrar la religión cristiana y. ante su rostro siempre sereno y dulce. caminan penosamente bajo el peso de sus cadenas. Mediante esta injusta medida. permanecen sólidamente encadenados unos con otros. a su vez. hace sobre ellos un gesto de bendición y los invita a ser fuertes en su debilidad.toma entonces sitio dentro de unas barcas sobre el río Hankian para remontar hasta la metrópoli. Al dejarlos encadenados en torno al misionero. la reconciliación. al mismo tiempo. Juan Gabriel. éste aprovecha la ocasión para exhortarlos a mantenerse firmes en su fe. sin embargo. Aquel hombre. Están sucios y miserables con su cabellera hirsuta y su barba salvaje. que Juan Gabriel deba comprobar que uno de los dedos de su pie se pudre y la piel de sus piernas se seca. Las barras que los traban entre sí les impiden considerablemente sus movimientos que se vuelven lentos e inseguros. Juan Gabriel es aislado en otra barca. así amontonados. traza sobre el arrepentido el signo de la cruz. prenda de reconciliación y del amor de Dios recobrado. tan profundo es el dolor. De ahí. El misionero. También ellos. que han sido enviados por el P. de pie.

. los fuerza a cejar y. bajo la dirección del P. Era el P. los soldados se arrojan sobre él y lo muelen a golpes. Con una cierta desolación en el corazón. que administraba. Deja en la región. De un número superior a sesenta. Tal favor me hubiera. Escribirá al P. Juan Gabriel es convocado cuatro veces ante los tribunales. "¡Injuriadlo . Cada vez que cede. El P. El P. Yo no tuve la suerte de hallarme expuesto a la misma suerte en aquel momento. mal de su agrado. nos ofrecen la verdad tanto como nuestros ojos". comprobando que sus sufrimientos son debidos a la predicación de aquel prisionero extranjero. pero por compasión para con sus pobres piernas. Yang. con su sayo rojo de condenado y las cadenas en pies y manos. El misionero ha venido allí para: "hacer. "Pero a ese Dios a quien adora. por haberlo oído de boca de los testigos ocultos aquí y allí. El arresto de Juan Gabriel es en aquel entonces conocido de todos. y que ha puesto en cadenas al P Perboyre. y. Dios no me juzgó digno de él".conocer a Dios y no para amasar fortuna o buscar honores entre los hombres". Rizzolati que viene a ser. los primeros detalles de la persecución que devasta el Houpé.recriminaciones. Menos de una semana más tarde. El presidente comienza por hacer precisar a Juan Gabriel su razón de estar en China. Todo pesar expresado por el misionero hubiera sido interpretado por el mandarín como una negación de su fe. a los paúles chinos."'. comparece por segunda vez. y no hubiese engañado por ella a los chinos". tan solo diez han confesado constantemente su fe en Jesucristo". Pregunta al prisionero si no tiene pesar de lo que ahora le sucede. En esta ocasión. a reponer las ataduras. sin duda. el presidente del tribunal condena a Juan Gabriel a arrodillarse y a sostener durante largas horas. sin duda. la mayoría ha renegado de la fe. paúl chino. Se sabía. El primero de aquellos tribunales es el Tribunal Supremo de Justicia. con los brazos en alto. El criado de la misión. Aquel servicio que yo quise rendirle. y la tristeza de no volver a ver a Juan Gabriel. Durante su internamiento en Ou-Tchang-Fou. les ordena. Perboyre quien debía ir allá. todo esto. indudablemente caído en suerte. dirá más tarde: "Los cristianos y y yo no nos atrevíamos a pegar 37 . que vendrá a ver más tarde a Juan Gabriel en su prisión. la punta de lanza de un magnífico movimiento de apoyo a los prisioneros. Tien Sin Ly Siang. le valdrá. El mandarín parece apiadarse de su suerte. "Nuestros libros santos. Éste responde que tal pensamiento no es el suyo y que lo que le acaece a su cuerpo es para él “un gran honor".golpeadlo. que llaman el Ganzafou.. Persuadido de su victoria. ha emitido un juicio un tanto severo respecto a ellos: "Entre los cristianos. está acompañado de otros prisioneros cristianos. El tal "Socorro a los Prisioneros" trata bien que mal de visitar a los detenidos cristianos. había tomado la resolución de hacer yo mismo aquella campaña. Me encontraba entonces en nuestras misiones del Honan. a ejemplo de la Iglesia primitiva. va a emprender su nueva misión en el Kiangsi y en el Tchekiang. en marzo de 1840. que acaba de saber su elevación al episcopado a su paso por Hankow. asegura Juan Gabriel. que ya lo practicaba. que proviene de los otros detenidos y un ruego del interesado de no ser favorecido. Rameaux. si no estuviese imbuido de esa falsa doctrina. estas palabras llenas de dolor: "Habrá recibido. lo que había vivido el pobre misionero y sus desdichados compañeros de galera. de sostenerlos para que su fe no vacile. un madero. ¿lo ha visto?". queda conmovido por la crueldad del destino. el martirio.y. ironiza él entonces. La segunda cuestión del mandarín quiere ser muy clara. pero nada en sus respuestas pudo dar pie para semejante hipótesis. Juan Bautista Étienne. todavía en la clandestinidad. El mandarín hace traer al momento un misal y se burla de la palabra del sacerdote: "Su palabra no quiere decir nada v sería digno de piedad. en cierto modo. Aparece en ellos. bien sea por el frío o por el cansancio.

de rodillas.a nuestro misionero. Tien Sin Ly Siang acabará por renegar de su fe. "Ninguno". Se acuerda de la traición de Judas y de la misericordia de Jesús para con él. y. impotente para sacar ya nada de él por el momento. se llama al misionero a comparecer una vez más. Se trata ahora. frente a la adversidad bárbara de ciertos mandarines y de los soldados orgullosos de su dominio. El interrogador vuelve a tomar la palabra a fin de saber si los misioneros administran un remedio a los cristianos. Esto. toma la cruz.. El rigor de aquel alto personaje es demasiado conocido para que los mandarines no lo respeten. algunos prisioneros se sienten constreñidos a golpear al sacerdote que. Cuando sean puestos en libertad. que había propagado allí una religión extranjera. Se trataba de hacer confesar al sacerdote francés que había entrado ilegalmente en el territorio del Imperio Celeste. una orden del virrey había llegado al mandarín. el cabeza de la familia cristiana que le dio asilo la noche de su huida alocada. el prisionero no dice palabra. Vuelve a ver en su alma las defecciones de sus hermanos cristianos: la de su propio sirviente. el mandarín. El presidente del tribunal va a dedicarse sutilmente a esta tarea. algunos reconocerán su falta. El. No obstante. responde el sacerdote. Ninguno de nosotros pegó al misionero”.. luego la del anciano Ly-Tse-Ling. Algún tiempo antes. pedí al venerable siervo de Dios en voz baja permiso para tomar uno de ellos. juez me ordenó arrancarle los cabellos. . Le parece comulgar como nunca con el misterio del don perfecto de la vida por amor al Padre. al suelo. y medita concretamente en la Pasión de Cristo. mientras tanto. Comienza por interrogar a Juan Gabriel sobre las localidades que él ha visitado. se arrodilla ante el Cristo en el suelo. considerando al sacerdote al límite de sus fuerzas. piensa. impidiéndoles así apostatar. con la idea de conservarlo como reliquia. Trabajo perdido. El juez. Tien-Sin-Ly-Siang. encolerizado. quince correazos. El mandarín. del Tribunal Supremo de los Crímenes. y pedirán públicamente perdón. un soldado arroja con desprecio.. la lleva a su rostro en lágrimas y a sus labios tumefactos y lo abraza con amor. encuentra todavía la fuerza interior para rogar por ellos. durante un mes. De rodillas junto a él. Yo simulé el gesto de hacerlo. y que debía. el sacerdote es arrojado al suelo. posé la mano sobre la cabeza del misionero y tomé uno de sus cabellos que escondí al punto en mi manga. agotado por los malos tratos y el cansancio. El P. Entonces. porque querían acusarlo de faltas de mala conducta que se oponían a su doctrina. en consecuencia. lo hace llevar de nuevo a su repugnante celda. El mandarín lanza entonces al suelo quince fichas. le dará un indicio sobre la presencia de otros misioneros y catequistas. Los soldados levantan al desdichado. ante un tribunal. me ordenó tirarlo. En cuanto a Juan Gabriel.. a pesar de las pesadas cadena. y recibe sobre sus nalgas desnudas veinte golpes de bambú que lo hacen gritar de dolor. y que morirá en prisión. renegar de ella públicamente. “como tú quieras». En aquel comienzo del mes de enero de 1840. 38 . El mandarín muestra a continuación el santo óleo: "¿No es éste el remedio?" Juan Gabriel levanta de nuevo la cabeza y exclama sin más detalles: "No es un remedio". En una súbita recuperación de vigor. Por aquella "mala" respuesta. Juan Gabriel vuelve a ver también a sus amigos que han guardado la fe. El virrey lograría así arrojar el descrédito y la vergüenza sobre el cristianismo. Juan Gabriel se libera de sus carceleros. Al mismo tiempo. y comienzan entonces a hacerlo andar hacia el crucifijo. ordenando así a sus esbirros infligir al desdichado. dando muestra de plegarme a la orden del mandarín. presidente de aquel tribunal. que recibe en castigo diez correazos. Bajo el miedo y la amenaza. me dijo. que lo traban. lo intima a andar por encima. un crucifijo. Perboyre asume todo el alcance de su sufrimiento por la fe.

agotado. dice: “Usted es un criminal y un desvergonzado. según los ritos chinos.. porque el juez sigue persuadido del subterfugio. he ahí lo que causa mi dolor . Juan Gabriel se pone a gritar con voz segura: “¡Yo no quiero! No soy yo. los crímenes que le son imputados. Está persuadido de ganar aquel combate contra aquello que cree ser la cizaña. Llamado junto a los moribundos. al fin. El catequista Fong.Volviendo de su sorpresa. una vez más. furioso. medio muerto en el suelo frío de la sala de de audiencia. En esto. pero en vano. Trata entonces al sacerdote de mago y. se pone a insinuar sobre el crucifijo gestos obscenos que hacen entonces gritar de nuevo y aún más fuerte al sacerdote torturado. cuando su ceguera le quita la vista del buen grano. Aquella respuesta. el mandarín marca con su sello. Se efectúa un reconocimiento del prisionero.. ¿confiesa usted ahora?" Con firmeza. se esfuerzan en hacerle pisotear el crucifijo. las débiles fuerzas que le quedan. los sicarios del mandarín lo agarran de nuevo. y ordena para castigarlo por aquella negativa. luego. el flagelado responde con una negativa que le vale otros diez golpes de fusta. Los europeos sacan los ojos a los moribundos". Se le pregunta si reconoce. su fracaso es manifiesto.. exclama triunfante el mandarín. responde Juan Gabriel. juzgada insolente.y lo que me es intolerable”. Juan Gabriel no tiene ya fuerza para enderezar su cabeza ni abrir sus ojos. Perboyre no quiere ni enterarse de tales acusaciones y permanece amurallado en su silencio. sin más dilación. que sea atado por los pulgares a una columna. a hierro rusiente. entonces. que llegó a verlo poco después. 39 . A los dos días. prosigue: "Usted miente. Juan Gabriel se ve en la obligación de explicarle las razones de usar aquel braguero. deja actuar sin decir palabra. y se descubre el braguero que lo protege de la hernia: "¡He aquí el instrumento de su arte mágica! ". pretexto para aterrorizarlo y reavivar sus heridas todavía muy dolorosas. recibe esta confidencia: "los sufrimientos que soporto en mi cuerpo son poca cosa. Reuniendo. el daño que hará quebrar al prisionero. luego asperja su cabeza para conjurar la mala suerte. El mandarín no se da por vencido. El mandarín lo hace. Nada puede quebrantar al hombre interior que habita ahora en el prisionero. Tomando de nuevo en sus manos el santo óleo. son ustedes quienes pisotean la cruz!" El presidente mira la escena con cierto cinismo. bajo una lluvia de invectivas. Aquí está. De manera inexorable. con los brazos en alto. El mandarín lo acusa entonces de mala conducta con los cristianos. de manera que se pueda balancear su cabeza de derecha a izquierda. El P. Los soldados le abren los párpados para forzarlo a mirar al presidente: "Entonces. y. Pero la espantosa injuria infligida por el mandarín crucifijo. desnudar de nuevo al nivel de las piernas y ordena que le asesten treinta golpes de fusta de bambú sobre los muslos. manda degollar un perro para hacer beber la sangre al acusado. Pero también aquí. "No tengo nada que añadir a lo que he dicho". piensa él. tirándole de los cabellos. El mandarín furioso hace flagelar de nuevo sus nalgas ensangrentadas con otros quince golpes de bambú. Juan Gabriel. vale al acusado diez golpes de roten. les saca los ojos”.. ¿Tendría aquel hombre algún sortilegio para resistir a todas aquellas torturas sin confesar? Tal es la impresión que tiene ahora la gente del tribunal frente a una tan gran resistencia. Y amenazándole de nuevo: “¡Le haré sufrir otros tormentos si no lo confiesa!" El prisionero guarda silencio. se organiza una nueva comparecencia ante el Tribunal Supremo de los Crímenes. reanuda su interminable interrogatorio. Ante la protesta de Juan Gabriel. Uno de los verdugos. las nalgas del prisionero yacente. lo hace arrastrar a la prisión.

40 . los someten a una pamema de examen médico para llegar a la conclusión de que ha conservado su inocencia. El refinamiento de la crueldad consiste en levantar el cuerpo y dejarlo caer violentamente al suelo. Esta vez. La conversación es rápida. de vez en cuando. delante de todos. el paúl que llega con dos compañeros cristianos. Yang precisará más tarde que: "Al separarnos de él. Informado de esta santa demanda. pues. reconociéndolos culpables de propasarse con las mujeres cristianas y. considerando muy próxima su última hora. aquellas que. no había criadas a su servicio. Pregunta al condenado: “¿De quién son y para qué sirven?" El sacerdote sólo puede responder: "Son los míos y me sirven en las fiestas para los sacrificios en honor del Dios verdadero". Ningún signo de vida emana ya del supliciado. Sólo es ya una piltrafa humana. Se comprobó que -aparte de las de más edad que. tomaban la ropa blanca de sus sacerdotes para lavarla-. incluso quedó lleno de admiración por ella. Una de aquellas mujeres era Ana Kao. prudentes. incluso había tenido que sufrir un test de virginidad al uso del país. que había proclamado su adhesión a Cristo. Ante la negativa constante a reconocer una falta que no ha cometido. Existe otro test para comprobar los actos de conducta inmoral de un individuo. se apresura a tomar medidas para socorrer al infortunado. imposible tacharla de conducta inmoral. Los soldados. El desdichado es suspendido de una columna. en un momento de lucidez. si estaban al servicio de los misioneros. lo que trae como consecuencia una nueva paliza con un grueso bambú. fieles a su voto de castidad. cubierta de sangre. Con esta mira. Perboyre se encomendó en voz alta a nuestras oraciones". Yang.El mandarín tenía por misión arrojar el oprobio sobre los misioneros. Se le ponen sobre la cabeza unas hierbas. A pesar de aquel fracaso. Rizzolati le envía rápidamente al joven P. El pobre hombre ha perdido toda capacidad de expresarse. quienes. El mandarín deja la sala del tribunal. quien. empleaban sólo hombres para el servicio doméstico. el prisionero es entonces atado por los cabellos a una cuerda de la que se tira con la ayuda de una polea. hace mostrar los ornamentos requisados en el saqueo de la residencia de la misión. y el mandarín que la interrogó. Una vieja mujer cristiana logra reconocer al misionero de rostro desfigurado por los numerosos golpes y chorreando sangre. permanecían vírgenes por la fe. El mandarín del tribunal decide aplicarlo en Juan Gabriel para probar así. corre a contar aquella visión insoportable al P. además. Una vez más. el P. Juan Gabriel. El catequista Andrés Fong sorprende a los guardianes ocupados en limpiar su ropa en jirones. ordenan a los tres visitantes que dejen la prisión. llega sin problema hasta él para recibir su confesión. al que Juan Gabriel no conoce. En un impulso de compasión. demasiado desconfiados. Para acercarse a la prisión. "Está usted bien ahora?. Fue. Rizzolati. Mediante una pequeña propina dada a los carceleros. y es preciso transportar al sacerdote en una cesta de roten para llevarlo de nuevo a la prisión. a dos dedos de la muerte. los soldados lo golpean con una gruesa rama de bambú que desgarra la piel de la espalda. que no ha guardado su castidad. provocando horribles sufrimientos. todo conmovido. "Eso es una farsa. el mandarín está muy decidido a obtener confesiones de conducta inmoral. debe hacerse pasar por un mercader que conoce al detenido. en particular. "La virgen Ana Kuo ¿es vuestra criada?". el prisionero guarda silencio. los mandarines mantenían prisioneras en sus calabozos a vírgenes cristianas. ironiza todavía el mandarín ante aquel espectáculo bárbaro. de enderezarse y de abrir los ojos. Se les había preguntado muchas veces. porque los misioneros. pide ver a un sacerdote. ante médicos competentes. Unos días más tarde. El P. el P. Juan Gabriel se enfrenta de nuevo a aquel juez inicuo que le había infligido tantos sufrimientos. luego.

sienten llegar su última hora. en dos meses. Juan Gabriel accede y ejecuta la orden recibida.replica el mandarín. de una vez por todas. muy decidido a llevarlo a término. En cuanto a los dos cristianos que recibieron la absolución en el tribunal. proseguirá: "El. a veces.tomar el poder. y siempre celoso de su autoridad. Queriendo burlarse de él. se hará el instrumento de muerte que derramará la sangre del grano de Dios en medio de la cizaña floreciente. el horrible hecho de infligir personalmente trato cruel a los que hacía arrestar. destinada a los culpables. que no soportó siendo estudiante haber sido superado por los resultados de un concursante que profesaba tal religión. Se le atribuye. Comprobando la finura de los bordados dorados. El único medio que encuentra a su disposición. de rodillas sobre cadenas y juzgado por un hombre. y dejan actuar al misionero. se verán una quincena de veces. hay una secta de penitentes austeros. va aún más lejos: "Es así como quiere apoderarse de China". unos días después. dos cristianos que han resistido anteriormente a los suplicios y que. Enemigo declarado de los europeos y. Estupefactos. Juan Gabriel sólo puede desmentir tal proposición. El mandarín y los guardias no comprenden nada. decide convocar a aquel sacerdote y acabar con él. Reconociendo su fracaso. de los que importan su religión. Hoy. he aquí al dios Fouo vivo”.. 13. Con un infinito respeto. Furioso por los míseros resultados de sus mandarines de cara a Juan Gabriel. El mandarín. Algunos lanzan gritos: “¡Es el dios Fouo. rebeldes a las confesiones. El virrey toma entonces el asunto en sus manos. en el momento de la obtención del doctorado. llamada "Nenúfar Blanco". se pone la pesada casulla dorada y su rostro sucio deja de súbito transparentar una bella majestad radiante que impresiona a los miembros del tribunal. sólo puede confiarlo a la autoridad superior.Y. él se impone el deber cíe detener su avance. y ejerce el poder del soberano Juez". escribirá: "¡Qué hermoso ver aquel sacerdote. se precipitan de rodillas ante el sacerdote a fin de pedirle la absolución. en su prisión. pero sabe que el mandarín tiene derecho a equivocarse. testigo de Cristo en las torturas y administrador de los sacramentos divinos! . 41 . que aspira nada menos que a destronar al emperador. tal hecho se verificará en Juan Gabriel. virrey. por desgracia. en particular. Cuando la imagen de aquella singular escena llegue a oídos del P. porque. Los dos hombres. morirían de agotamiento. ahora. comprobando que no puede obtener nada de su prisionero. es un medio para hacerse adorar por los cristianos". y. Dicen en la región. subrayando que sabiduría de Dios y locura de los hombres son siempre el lote extraño de los cristianos. en suelo imperial. libera las almas de las cadenas espirituales. y que juzga efectivamente radical. cierra el proceso. guarda su rabia en el corazón hacia aquella gente adicta a tales creencias extranjeras y que pueden un día -piensa.EL GRANO QUE SANGRA TCHOW-THIEN-TSIO no quiere a los cristianos. Muy conmovidos. Creen reconocer en el hombre del Dios de Jesucristo una nueva encarnación divina de Buda. A pesar de las llamadas a la tolerancia del emperador Tao Kouanji. es la persecución masiva de los responsables: los sacerdotes extranjeros. siguen fijos en una actitud expectante. opuestos en todo. Rizzolati. el mandarín ordena al sacerdote que se revista de sus ornamentos. Hay quienes piensan además que él fue el inventor sádico de un medio nuevo de tortura: una silla erizada de púas.

también inhumanas. el misionero está entre la vida y la muerte. jamás ha renegado de su fe. el virrey quiere forzar al sacerdote a pisotear un crucifijo. no la encontrará hasta haber agotado los tormentos más atroces”. Haciendo acopio de su coraje. subraya. responde: "¿Cómo voy a injuriar a mi Dios. El prisionero no se tiene en pie. recobrando sus energías. declara: "Mátame”. como lo había hecho ya. Rehusando declararse vencido por aquel hombre miserable. herido por semejante ignominia. Y sin aguardar más. "Después de todo. El hombre de Dios rechaza repetidas veces aquella sórdida teoría. hace de nuevo moler a palos al desdichado. Tchow-Thien-Tsio mira con curiosidad un cuadro que representa a María. Los ojos no se abren. es sólo una enorme llaga abierta que deja manar sangre. de manera que el peso provoque dolores espantosos en las articulaciones. Juan Gabriel ha sido la víctima inocente de atrocidades sin nombre. Se teme por lo que le queda de vida. Se ha visto igualmente al virrey descender de su trono e ir en persona a infligir otros tormentos al desdichado prisionero. Dirigiéndose luego al sacerdote. Cada día será torturado con nuevos suplicios y esa muerte que desea. sin defensa. se ata salvajemente a Juan Gabriel a una viga para molerlo a golpes de bambú. El virrey queda estupefacto ante la impasibilidad del misionero europeo. Los soldados no han escatimado los golpes de fusta o de bambú. Todo está claro. como la de levantar su cuerpo a lo alto y dejarlo caer de nuevo con todo su peso. no es más que escayola”. después de haber atado piedras a sus pies. se obtienen las confesiones más disparatadas. El enemigo de los cristianos. salta nuevamente de su silla presidencial y se arroja con furia sobre su pobre víctima. En otras comparecencias. Nada ha sido ahorrado a Juan Gabriel quien. el virrey hace volver al P. la de sentar al condenado en un taburete sobrealzado. El misionero. si lo adora. Los soldados incluso incitan al virrey para que haga poner sobre sus pantorrillas una viga de madera y a saltar encima. Se postra entonces ante la cruz. Perboyre a su prisión. el cínico presidente de aquel tribunal inicuo hace grabar con un punzón de hierro sobre la frente de su prisionero estos caracteres: "KiuoFei" (lo que significa: "secta abominable"). no quiero ni querré jamás rebajarme a tal acto". Pareciéndole que los golpes no son suficientemente violentos. Encontrando insuficiente el suplicio. No ha echado sobre su espalda la responsabilidad de uno solo de aquellos crímenes infames de los que. con todo y con eso. 42 . Durante tres días. para azotarla él mismo. Los guardianes. Se empuja entonces al pobre hombre que cae de rodillas sobre unas cadenas y trozos de teja. convertido en una especie de muñeco desarticulado. tratan de aliviarlo y de prodigarle algunos cuidados. presenta a Juan Gabriel un ídolo y le promete la libertad. conmovidos de verlo en tal estado. que.Al comparecer ante el virrey. le promete un final de vida a la altura de lo que él cree ser su esperanza: “Es vano su deseo de morir prontamente. el misionero es forzado a arrodillarse. Yo le haré padecer durante largo tiempo los dolores más agudos. por sus siniestros experimentos. le pregunta si los colores utilizados no han sido compuestos con los ojos sacados a los chinos. Sabe desgraciadamente. sin razón. encerrado en un silencio mortal. A su vez. para hacer más presión sobre sus piernas heridas. Los labios no musitan sonido alguno. con tales crueldades. se le acusaba. en medio de una acerba diatriba. mi Creador y mi Salvador”. vuelve a la vida y reabre sus ojos. o también. Luego. No esperando ya nada de su violencia. y la cubre de besos enteramente regados con lágrimas. En represalia.

habiendo sido fieles a su fe de bautizados. a los que no juzgaban tan peligrosos. tratar todavía de salvaros: renegad de vuestra fe y. en voz alta. el sacerdote exclama: “¡Antes morir que negar mi fe!". Durante aquel tiempo. Todo queda clarificado. sabiendo que está condenado a una muerte próxima. Sin dudar. Ha arrastrado en su locura a numerosos culpables de los que algunos afortunadamente han apostatado y para los cuales. una cruz”. El 15 de julio de 1840. Su dicha. Y vosotros que no habéis cesado de resistir a las órdenes de vuestros superiores y no habéis querido en modo alguno renunciar a vuestra fe. A la vista de aquella relación. La sanción caerá unos meses más tarde: será destituido y enviado al exilio. comenzando por el sacerdote. Y. los otros condenados hacen la misma confesión. el virrey presenta a cada uno el documento que estipula el terrible veredicto: "Firmad vuestra propia condena. como en casos parecidos. Los treinta y cuatro restantes. La sentencia será ejecutada inmediatamente. Juan Gabriel Perboyre y algunos prisioneros cristianos. entre ellos. si no. tras él. llega el expediente a la autoridad imperial. vais a ser enviados al destierro. veréis libres. debes ser estrangulado. denunciado al emperador a causa de su tiranía y su ignominiosa crueldad por algunos mandarines. son convocados para escuchar la enfática sentencia: "Tú. un día. Juan Gabriel sigue pudriéndose en su sórdida prisión. y recuperando la inspiración que se le conoce. aquella cruz que bien podría ser la Cruz de Cristo. El virrey pronuncia entonces. Sólo el emperador Tao-Kouang podía ratificarla y hacerla ejecutable. debe sufrir la estrangulación por haberse introducido en China y haber predicado en ella. que ha entrado clandestinamente en China para propagar una falsa religión. la virgen Ana Kao. pero el régimen se hace ahora más humano. vueltos más humanos respecto a los cristianos. tras imperial deliberación. Los otros diez culpables y. los consejeros del emperador del País Celeste extienden la requisitoria. tendréis el castigo que merecéis". firmada por mano de Tao-Kouang: "El europeo TnunK-Wc n-Siuo. Los carceleros perciben en aquel condenado un tanto particular un ser diferente. haber seducido y engañado a un gran número de hombres. Según la ley. que han renunciado a su error. Quiero. vuelve 43 . y serán puestos en libertad. la sentencia final. El virrey.Es la hora de que el virrey anuncie a los condenados el veredicto del Tribunal Supremo. que recibe el correo del emperador el 11 de septiembre siguiente. habiéndolo edulcorado para no atraerse las iras del emperador. se llena de compasión hacia sus compañeros de infortunio que son entonces presas de admiración. El virrey. aflojan un poco su vigilancia y permiten las visitas. con todo. No es como los otros prisioneros de derecho común. será de corta duración. marcado con la señal de infamia. al punto. por consiguiente. que no reprimen sus villanías. Los guardianes. sobre esta hoja. De este modo. se acercan al registro y diseñan la cruz demandada. Comprobando entonces la fraternal solidaridad cristiana que brilla en pleno día. enriqueciéndose a costa de los chinos. serán enviados a la esclavitud. el 27 de agosto siguiente. Wen-Siao. está muy contento de haber obtenido lo que deseaba desde el comienzo de aquel asunto. trazando con vuestra mano. el que se llama Toung-Wen-Siao es condenado a la estrangulación. sin la menor dilación. y hace conducir de nuevo los condenados a la prisión. se pide gracia. u condición que ofrezcan garantías". A veces. Tchow-Thien-Tsio no tenía poder para ejecutar aquella decisión judicial. Será. y los otros deben ser desterrados y entregados a la esclavitud. se ciñe solamente a subrayar la culpabilidad evidente del europeo. como jefe de cofradías religiosas. están exentos de castigos. no obstante. la doctrina del «Maestro del cielo». en efecto. Uno tras otro.

Dándose enteramente a Él. muy desagradable y repugnante para un débil estóma go europeo. trata de hacer penitencia y reclama el régimen común. A partir de entonces. para que él mismo relate sus sufrimientos. públicamente". Usted puede informarse más ampliamente por otras vías. estando sus fuerzas muy recuperadas. No obstante. instrumentos de escritura. por la cruz que lleva en sí.a visitarlo el P. he sufrido diversas torturas porque no quería decir lo que los mandarines deseaban saber (si yo hubiese hablado. Rizzolati que lo envía de nuevo a la prisión. el misionero rechaza toda distinción. nosotros cuidaremos de él!" Sorprendido de aquella cálida actitud. visto su estado de salud y el parecer del médico. la persecución habría estallado rápidamente en todo el Imperio). a partir del 20 de agosto de 1840. entregando su vida por la Vida. Juan Gabriel no puede por el momento alimentarse de otra cosa que de agua. llevando con qué mejorar la comida ordinaria. En Ou-Tchang-Fou. a partir de aquel momento. Andrés Yang. 44 . por no querer pisotear la cruz. Que tengan confianza en Dios. como san Vicente. Juan Gabriel. Juan Gabriel oye esta expresión: "¡No tema. a quien él aprecia muy particularmente. Yang y Andrés Fong. le dice que dé firmeza a sus hermanos con estas palabras inspiradas en san Pablo: “Cuando regreses. el germen del Evangelio incubado en la sangre de los apóstoles. Los soldados lo dejan pasar y se apartan para que los dos hombres puedan hablar y rezar juntos. escrita en latín. por medio del P. lo que sufrí en Siung-Yung-Fcna. Ellos tampoco me verán porque ciertamente seré condenado a muerte. será objeto de toda su atención. Una vez curado de sus heridas. fue directamente a causa de la religión. desde el momento en que se reponga de sus heridas. y. sufrí allí dos interrogatorios. Pero estoy contento de morir por Cristo". Por esta fecha. En Ou-Tchang-Fou. con el deseo de tener un testimonio de sus tormentos. Cuando llegué a Kou-7cheng. Yo ya no los veré. en casi todos. el carcelero se apresura a dar garantía al joven visitante diciéndole que. durante uno de los cuales permanecí toda una media jornada. En efecto. El carcelero se niega diciendo que uno de sus amigos ha pasado ya y ha dado dinero que aún no ha sido gastado. En Siang-Yung-Fou. el catequista Fong va todos los días a la prisión. arroz y unas hierbas saladas. ropa. Así. va hacia su muerte con un corazón anegado en Dios. con provisiones de pan. cuando el catequista Ou-Kiang-Te va a verlo. con las rodillas desnudas sobre cadenas y colgado del instrumento de suplicio «hantse». sin que le sea necesario un disfraz. El grano sangrante que los verdugos someterán a muerte será de hecho. Más adelante. en el alba de su muerte. y. Entre los casi veinte cristianos. Diles que no teman esta persecución. he padecido más de veinte interrogatorios. donde fui bien tratado por el Tcheu-Hien (subprefecto) todo el tiempo de mi estancia. es la última de Juan Gabriel: “Las circunstancias del tiempo y del lugar no le permiten escribir con largos detalles. no cesaba de pedirle. Su preparación para el último viaje puede continuar. Yang vuelve junto al P. Rizzolati. el P. sufrí cuatro interrogatorios. saluda en mi nombre a todos los cristianos de Tchavuenkou. hacia los parroquianos que ha conocido y amado. le proporciona. los dos tercios han apostatado. vino. Juan Gabriel. y esto. no un fracaso estúpido o una victoria del mal. con el auxilio de la divina gracia. Sin embargo. se apresta para hacer de ella. Su corazón de misionero se dirige todavía. el P. usted conocerá otros detalles. mantas y dinero. sino una siembra discreta de la Palabra de Jesús sobre aquella tierra en gestación del Espíritu Santo. he recibido ciento diez golpes de pant-tse. En el momento de la salida de su joven visitante. Esta carta. Luego.

pasa alrededor del cuello del condenado una cuerda que lo sujeta contra el madero. Juan Gabriel Perboyre. Algunos testigos oculares referirían. Uno de ellos contó: "Cuando. lo hizo en el Huerto de los Olivos. una multitud de curiosos comienza a juntarse al tropel y a correr con él. aprieta con vigor la cuerda y la mantiene tensa hasta que la muerte acaba su obra. Se trata de la signatura sellada con lacre. de rodillas. sujetando sus brazos al corto palo transversal del patíbulo ya levantado. Cada condenado va vestido con el sayo rojo. El lugar del suplicio está fuera de la ciudad de OuTchang-Fou. por razón del color de su suelo. Ha llegado la hora de la cosecha. como Jesús. de pie detrás de la cruz.. está presente un cristiano. La tercera vez. y mantienen bien fijo un largo palo de bambú portador de un letrero con el motivo de la sentencia de muerte.LA HORA DE LA COSECHA Aquella mañana del viernes 11 de septiembre de 1840. a paso de carrera. según la reglamentación vigente. El inquietante destacamento llega ahora al sitio previsto. Juan Gabriel está como de rodillas sobre su cruz. y al P. que significa "la montaña roja". es una víctima ofrecida a la vista de la muchedumbre de curiosos. Colgado apenas a unos centímetros del suelo. la afloja de nuevo. Los ojos no aparecen desorbitados. y algunos quedan desconcertados. mediante un corto bambú. Ellos notan también aquella serenidad. Algunos vieron brillar una cruz en el cielo. como signo de su culpabilidad. su bienamado Maestro. aprieta la cuerda casi hasta la sofocación. Las piernas del desdichado son dobladas hacia atrás y atadas juntas. Todos tienen las manos atadas a la espalda. que aprueba la condena a muerte por estrangulación de Tuung-Wen-Siao. Por tres veces. pues. la ejecución debe ser inmediata. Numerosos soldados y esbirros de los tribunales rodean a los prisioneros que mantienen la cabeza baja. Los torturadores quitan el sayo rojo al sacerdote y sólo le dejan unos calzones. Juan Gabriel inclina la cabeza y entrega el espíritu. Intrigada por los muchos gritos de los guardianes. Cerca de mediodía. Se accede a él franqueando una de sus puertas. El de Juan Gabriel reza simplemente: "Kiao Fea" (secta abominable). hacia el lugar del suplicio final. 45 . El "Gólgota" de Juan Gabriel lleva el nombre de Tcha-Hou. contemplando en silencio el rostro del mártir que refleja paz y serenidad. al cristianismo. al año siguiente. como sucede normalmente en parecidos suplicios. la orden de cortar. El cortejo de muerte se dirige. el verdugo. Juan Gabriel. suavemente. cuatro mandarines siguen la escena en nombre del virrey. El grano que ha sufrido va a ser triturado. un correo del emperador llega al palacio del virrey. Perdido en medio de aquella multitud ruidosa de paganos. Tchow-Thien-Tsio despacha sin tardanza un mensajero a la prisión para sacar a los condenados. se abisma en una oración profunda. el verdugo afloja la presión permitiendo así al torturado recobrar su aliento. aprieta poco a poco la garganta del condenado.14. A tenor del mensaje. luego. Por segunda vez. Los cuatro mandarines dan. la cabeza de los cinco desdichados condenados que acompañan al misionero. el recuerdo del martirio de Juan Gabriel Perboyre. Hacen salir de los siniestros calabozos a cinco detenidos a los que se debe cortar la cabeza. a la hora de su Pasión. un esbirro asestó al ajusticiado un violento puntapié en el vientre. sin más dilación. Un poco aparte de aquel tumulto. Para asegurarse de su muerte. Luego. Durante aquel tiempo. Parece respirar todavía. Entonces. Le atan las manos a la espalda. Uno de ellos se convertirá por ello. destinado a la estrangulación. más tarde. la que llaman Tcha Hou Men. Unos paganos se acercan a su vez.

que viaja hacia el Chensi para recibir allí la consagración episcopal. y las cuerdas que habían servido para el suplicio. Finalmente. Antes de dejar los lugares del suplicio. religioso misionero de la Sagrada Familia de Nápoles. hizo una encuesta en regla. Algún tiempo más tarde. Muchos paganos fueron también testigos de aquel prodigio. Unas siluetas se mueven muy de mañanita. Aquella noche.fue martirizado. Iuminosa y perfectamente trazada. y todos declararon que ellos lo habían mirado siempre "como un gran santo”. colocan al mártir en un féretro mayor. para tratar de recuperar el cuerpo de aquél a quien llaman ya abiertamente "mártir de la fe".y en ausencia del P. ponen en marcha una eficaz transacción. no lo dio de primeras gran fe. a fin de impedir una conmoción popular de excesiva amplitud. por la que comprueba que una cruz grande. Rizzolati les administró el bautismo. Rápidamente. la cabeza reposando sobre un cojín y lo recubren con otra cubierta. Apunta ya la aurora del domingo. la pequeña comitiva deposita al llorado misionero en la tumba cavada al lado de las de tres jesuitas y muy cerca de Francisco Regis Clet que lo había 46 . el oficio de difuntos. tendido sobre una cubierta. Monseñor interrogó además a los cristianos que habían conocido al P. se celebra a intención de aquél al que consideran como un santo. Pero luego. extienden un velo fino sobre el rostro del muerto. Los dos hombres. Perboyre. Ellos abrazaron efectivamente el cristianismo y el P. renuncio a los ídolos. mediante una suma de dinero. de la misma forma y del mismo tamaño. y en el mismo punto del cielo por un gran número de testigos. se dedican al aseo fúnebre. que aquellos testigos habitaban en distritos muy alejados unos de otros y que no habían podido tener ninguna comunicación entre sí. Andrés Fong. que fue vista en la misma época. ayudados por algunos cristianos. Luego. Todo se realiza sin dificultad y los cristianos recuperan el cuerpo de su sacerdote. Finalizada aquella procesión con gestos lentos y llenos de respeto. así como las vestiduras que los soldados acceden a entregar. apareció en los cielos. se vio brillar aquella misma cruz sobre el cementerio donde reposaba Juan Gabriel. una cruz grande. asombrado del gran número y de la importancia de los testimonios. Cuando Monseñor supo el hecho que acabo de referir. apareció en los cielos. llevan el féretro al cementerio sito en la Montaña Roja. anunciando una bella jornada. con la esperanza de la luz eterna. Maresca. un féretro lleno de tierra por el del mártir. cristianos y paganos. Rizzolati. uno de los mandarines dio orden de cubrir el cuerpo de Toung-Wen-Siao con un velo. el P. como lo exige la costumbre. Hecho esto. camino del cementerio. Las mujeres pasan la noche y la jornada confeccionando bellas vestiduras para el difunto con las telas de seda compradas por el P. ayudado por cuatro jóvenes cristianos. Avanzan lentamente hasta la ubicación de las tumbas cristianas. luminosa y perfecta en su forma. Francisco Maresca. envía a su criado acompañado por el catequista Andrés Fong. Visten el cuerpo de Juan Gabriel con un gran lienzo de algodón y luego con una larga túnica y un bonete negro. Puestos en contacto con los soldados de guardia que deben retirar el cuerpo muy de mañana y enterrarlo con los de los otros condenados en una fosa común y. que acaba de saber la terrible noticia. logran cambiar. Los soldados regresan llevando consigo las vestiduras del mártir y dejando toda la noche su cuerpo expuesto a la curiosidad de los transeúntes. Fue percibida por un gran número de fieles. quiero servir al Maestro del cielo". y algunos exclamaron: «Ahí esta el signo de los cristianos. habitando en diversas cristiandades muy distantes unas de otras.

Baldus. Según el que escribe. No pudiendo ya frenar su pensamiento. no se desplazó ningún sacerdote. las expresiones rezuman amargura: "Son las propias palabras del P. el P. a la familia guardiana del cementerio.. Por prudencia. respetando la costumbre local y para evitar toda sospecha. continúa con ágil pluma: “Todo el mundo está de acuerdo en decirlo.. Triora. por los méritos de estas santas víctimas. Perboyre no es el primer mártir. Muchos paganos quedan conmovidos por el coraje extraordinario manifestado por Juan Gabriel frente a los múltiples sufrimientos soportados y a su muerte. No era cuestión de tener piernas sino de ser más avisado”. Enterraron. Rameaux que decía que cuando uno no sabía moverse mejor. relee la historia y da algunos elementos de reflexión interesantes a su superior. que se hallaba presente. Mons. veinte años antes. Rameaux y Perboyre. Sé que la razón de su exterior físico no entraba en esto”. los cristianos organizan un banquete funerario. Juan Bautista Torrette: "Si usted me preguntara lo que dicen de los PP. y según todos los demás europeos y chinos. En varios sitios. prosigue: "¡Ay. demasiado lejos!. que refresca una tierra demasiado seca. Esta carta severa es diferente de todo lo que se puede oír ya sobre el mártir. pero de todos los europeos que yo he visto en China. pues..precedido en el martirio. otorgar la paz a esta región perturbada por esta violenta persecución y quebrantar el odio de los enemigos de la religión cristiana!" La comunidad cristiana no tarda en venerar la memoria de su último mártir. Rizzolati comprueba con pena que el P. aquella provincia china del Houkouang ha sido bañada con la sangre de tres mártires de la fe. exclama: “¡Plegue ti Dios. usado muchas tretas. Otro camino comienza. y cuya suerte envidiaba en ciertos momentos. 15. el P. no había que venir u China. un signo válido todavía hoy y para cada uno de nosotros. y los dos paúles franceses. europeos: un italiano. franciscano. un camino de conversión. En cuanto al cansancio que pesaba sobre Juan Gabriel. el cual lo llevará todavía más lejos a través de nuestra historia. Algunos comienzan junto a los cristianos. invitando a algunos paganos.. Una ola de testimonios se expande como el mar. Francisco Regis Clet y Juan Gabriel. voy a ir tal vez. los hombres descubren en aquel hombre ordinario. Consciente de ir a contra corriente de la opinión general de aquel entonces. que vivió a fondo el ideal evangélico. Perboyre. Juan Enrique Baldus. humanamente hablando porque era un merengue y por su sola necedad. Tras su martirio.UN SIGNO QUE GERMINA Quince días después de la ejecución de Juan Gabriel. sobre quien en Macao ponía usted tanta confianza y esperanza.. hecho grandes instancias. En su dolor. a fin de tener a otro europeo también. fue a causa del arresto de P.. no obstante. no he conocido a ninguno cuyas formas fueran menos de su gusto". entre ellos. si la persecución ha sido tan violenta.fue apresado. Si él .. el cuerpo con los ritos ordinarios en uso para todo bautizado: una aspersión con agua bendita y una sencilla plegaria. tocados en su carne. su cohermano. los cristianos han mostrado repugnancia a tenerlo. Luego. El camino terrestre del pequeño misionero quercinés acaba en tierra china. En menos de treinta años. un signo de la presencia actuante de Dios. ¿cree que solo tendría elogios que escribiros de parte de los cristianos y cohermanos? Para sólo hablar del último. no sé lo que disgustaba en el a los chinos. Otros comparan a Juan Gabriel con sus dioses. y los cristianos saben 47 .

Los cristianos meditan en la pasión de su sacerdote mártir.repetirlo: «El P. Se cuenta que el pagano que lo había transportado en el palanquín. fue primeramente la destitución del cruel y sanguinario virrey por el emperador Tao-Kouang. Mons. Su timidez natural. los cristianos comienzan de nuevo a esperar y a prosperar bajo la dirección de su nuevo obispo. su reserva bien conocida. Otros evocan todavía lo que parece ser el primer milagro del mártir. Algunos recuerdan también la belleza y la serenidad que invadieron su cuerpo en el momento de su trágica muerte. No era ya el mismo misionero. Con firmeza. Moderándose un poco y reconociendo en Juan Gabriel una fe profunda. el 11 de septiembre de 1840. Asistido en su agonía por la comunidad cristiana. Aquel rico personaje de nombre Lieou-Kiou-Lin. se hizo catecúmeno y recibió el bautismo. su retraimiento comprobado. El signo de la presencia divina se revela en el mundo y. Ramaeaux. Se evoca también la que se vio encima del cementerio. que había ejercido sin saberlo el ministerio de Simón de Cirene. en China. y que le había hecho guardar la fe para soportar los numerosos sufrimientos padecidos. algún tiempo más tarde. pero cuando en esto entra su culpa. se acuerdan también de la fuerza espiritual que había invadido a aquel hombre. los fieles llaman al sacerdote difunto "el gran mártir". Todos sus bienes quedan confiscados en castigo de los suplicios espantosos que hacía padecer a sus prisioneros. este pastor se acordará de la acogida que le había dispensado Juan Gabriel. Dispuesto para el gran viaje. higiénicas de la prisión. no hubiera tenido complicación… Semejantes acontecimientos. hasta los paganos se conmovieron por ello. 48 . la enfermedad lo golpeó de nuevo. y yo bien quisiera cambiarme con él". ten piedad de mí! ¡Oh Jesús. desde el anuncio del martirio heroico del misionero francés. se durmió en la muerte. burlando las leyes del Imperio. una blanca y la otra roja. Juan Gabriel quien ha sufrido hasta el fin. se encontraba muy mal. a pesar de la tenaz oposición del demonio allí presente. estaba Juan Gabriel invitándolo a trepar por la blanca. Más tarde. En aquella región vulnerada. y ha muerto en el patíbulo plantado en tierra pagana como una semilla. a mediodía. en caso parecido. desapareció la visión y vino una mejoría. cuando se le notaban las rápidas curaciones de las heridas ensangrentadas. durante el período de la tortura. tuvo una visión durante su enfermedad. Sobre la última. como una acción de la Providencia en respuesta al martirio. Sin tardanza. cuando es sola la Providencia la que los determina. Evidentemente. La veneración crece a una velocidad que nadie controla. pide que se modere un poco aquel impulso popular y no se anticipe a una posible decisión de la Santa Sede. El poder de Dios se dejaba tocar con la punta de los dedos. El enfermo se acordó entonces de las invocaciones de los cristianos que había escuchado: "¡Oh Dios. La primera señal percibida por los cristianos. Mons. Vio dos escalas. se vuelve a hablar de aquella cruz percibida en el cielo en el momento en que el mártir entregó su espíritu a Dios. como se recibía a un obispo. Lo había recibido con la mayor deferencia. Pero es. conociendo la bella alma del P. estoy bien persuadido de que no es culpable ante Dios. con ocasión de su visita a la residencia. hay siempre algo que causan dolor". hora de la muerte de Cristo. no tienen nada de molesto para los cristianos. Luego. Rizzolati. su Señor y Maestro del cielo. todo aquello había dejado lugar a un vigor increíble. a pesar de las condicione. Parecía transfigurado. transformado. La mano de Dios no tarda en hacer crecer el grano de la semilla. Perboyre. ten piedad de mí". concluye: "No obstante. Rizzolati parece desbordado por los acontecimientos. con todo. particularmente. Muy pronto.

hay actividad. Al afrontar la prueba del martirio. el más difícil de los testimonios: siguiendo a Cristo. como Cristo lo hizo por sus hermanos. Confesó su fe con su sangre. bien para no exponer su propia debilidad: pero cuando se encuentra enfrentado a la lucha. con un sentimiento de orgullo mezclado de tristeza. dio su vida. comunica al P. 8. Etienne encomienda entonces a quien le ha conocido bien. Conociendo los riesgos a los que se exponen los misioneros de China. no podemos sustraernos a ella. de donde Dios le permitió sacar su fuerza. con miras a una eventual introducción de su causa. y abiertamente expresado. al que se consideraba tan débil y de frágil naturaleza. Se afirmará que la causa de la muerte del P. Rizzolati y el P. Él ofreció el más bello. Su renombre atraviesa los océanos. Se recuerda los lugares de su paso. era necesario que se manifestara. desde que está en China. Y Dios no quitó nada de su carácter. Exponerse es temerario. General de la Congregación de la Misión. El P. no bastaba a Juan Gabriel con sufrir o incluso morir por la le. al P. Toda la familia se une a sus palabras y. Laborderie quien anuncia la terrible noticia de la muerte del hijo mayor. había gritado al virrey que quería verlo postrarse ante un ídolo. es el vicario M. le permitió tan sólo realizarse mostrando una cierta 49 . sabiendo que él ya ha colmado sus deseos". En las altas instancias. pero quedan asombrados de la fuerza con que aquel sacerdote supo resistir las numerosas torturas. la salvará" (Mc. La tumba del mártir se convierte rápidamente en un lugar de peregrinación. Juan Gabriel entraba en aquel cortejo de hombres y de mujeres que lavaron su sangre con la sangre del Cordero. Rameaux. el odio contra Dios y su Cristo.. el cuidado de llevar a buen término tal investigación. Juan Bautista Etienne. si me afligiera. Mas para recibir la palma del martirio. El Papa Gregorio XVI. evoca recuerdos de la infancia y de la juventud de Juan Gabriel. superando en visitas. no comprometerse. nos han expresado de manera bien viva cuánto deseaba el martirio. Laribe aportan en ella una valiosa contribución. ¿Por qué había de dudar en hacer a Dios el sacrificio de mi hijo? La santísima Virgen ¿no sacrificó generosamente el suyo por nuestra salvación? Por otra parte.. En Francia. la devoción otorgada a los otros mártires. supo demostrar que fue justamente de su debilidad. enterado de la muerte del misionero. Perboyre fue realmente la fe en la persona de Cristo. A continuación. por parte del opresor. de los que el principal es éste: ¿Es Juan Gabriel un mártir de la fe? La definición del mártir es clara: "El cristiano no debe exponerse por sí mismo a la persecución. una cobardía”. Los límites de la provincia del Houkouang son ampliamente franqueados. que hay que emprender sin dilación la recogida de informaciones sobre este mártir. se recibe la noticia del martirio de Juan Gabriel con emoción.. que se gloriaban de aquella Palabra del Salvador: “El que pierda su vida por mi causa. Se dice aquí y allí. se atiene a todos los datos. Él. con coraje admirable y sin poder contener algunas lágrimas. corresponde bien al personaje. el odio contra la Iglesia o el deseo de forzar a cometer acciones que entrañaban pecado. como los testigos de la Iglesia primitiva.. pero al mismo tiempo. no se sorprenden en demasía de aquel trágico final. Su madre. 35). le quedaba aceptar la muerte por amor a Cristo: "Mátame!.Demasiado tarde. bien para ahorrar un crimen a Ios infieles. El trabajo. En el Puech. que aquel final tan deseado. no creería amar verdaderamente a un hijo. que estará acabado en 1845. exclama: "Qué haría yo lamentándome? Sus cartas. Se comienza a contar la vida del "gran mártir" por doquier. Mons.

La fiesta regocijaba todos los corazones. Juan Gabriel ha conocido el mismo camino. Una importante delegación de la diócesis de Cahors había realizado igualmente el largo desplazamiento. se posee la estela de su tumba. para la celebración. sus cartas han pasado de la condición de simple objeto a la de "reliquias". Estaban presentes el hermano menor de Juan Gabriel. sus miedos y sus sueños. siguen allí. y que permiten a Dios sembrar su Palabra para su mayor gloria. El Papa León XIII lo confirmaba solemnemente el 12 de junio de 1888. Sus vestiduras. En numerosos países donde la familia vicenciana realiza su trabajo. y de Mons. Se dedican 50 . hace igualmente lo necesario para que sobre la tumba del mártir sea colocada una estela. El proceso de beatificación fue realizado simultáneamente en Francia y en China. Spelta. Paúles y expuestos así a la veneración popular. por orden del General. Está confiada al seminario mayor regional de Wuhan. Ella es la que. El "gran mártir" llegó a ser en aquel momento el beato Juan Gabriel. Dios no pide que miremos a Juan Gabriel como una persona extraordinaria. sus penas. Rizzolati se había expresado poco después de la muerte del misionero paúl en estos términos: “El venerable siervo de Dios. Étienne. Hoy. con sus alegrías. la documentación estuvo al fin completa y preparada para el estudio. P. se organizan cantidad de celebraciones de acción de gracias. debidos a las agitaciones acaecidas en la Ciudad Eterna. una última reunión precisaba entonces que la Iglesia podía proceder con toda seguridad a la beatificación tan esperada de Juan Gabriel Perboyre. todavía. Laribe. P. los instrumentos de su suplicio. a veces. en China. Sus tumbas. sin almidonar sus defectos en el catálogo. abstracción hecha de su martirio. El 30 de mayo siguiente. que fue un tiempo su compañero. la Congregación encargada de la causa de beatificación dio un juicio positivo.plenitud humana. y el P. se decide en China la institución de un nuevo proceso apostólico. El 12 de marzo de 1889. son exhumados en presencia de Mons. una numerosa asistencia se encontraba en Roma. en 1879. Todo se ha convertido en un patrimonio sagrado recordando al mártir y su paso entre loa hombres. sería digno por sus virtudes del honor de los altares". así como su hermana María Ana. para ser allí expuestos en la capilla de la Casa-Madre de los PP. Hija de la Caridad. sino que lo veamos con lo que él fue durante toda su vida. Después de algunos imprevistos. se organiza en Roma un proceso apostólico restringido. Mons. de los dones y de las cualidades. Hoy. cuando lleguen a París. y será precisamente el 6 de enero de 1860. los restos de Juan Gabriel y de su predecesor en el martirio. al pie de sendas pequeñas imágenes. el Santo Padre promulgaba el decreto de beatificación y el 10 de noviembre del mismo año.LA COSECHA INACABADA La piedad de los fieles es algo notable. 16. cincuenta años después del día comúnmente dado como el del nacimiento del mártir. Rizzolati. por aquellos años. P. como una reliquia. En 1862. Francisco Regis Clet. El 23 de mayo de 1858. sucesor de Mons.. Perbovre. Santiago Perboyre. asaz frecuentemente abultado. Delaplace. hace santo a un hombre con sus plegarias y otros exvotos. en el interior de la Capilla Sixtina. a fin de que los futuros sacerdotes se acuerden de los que los han precedido en la fe. y dan testimonio todavía para la gente que llega a recogerse ante ellas de esos signos que germinan en el mundo. Entre 1886 y 1888. paúl. Para completarlo.

sacerdote de la Misión. sacerdote profeso de la Congregación de la misión de san Vicente de Paúl. Hoy. para escuchar la llamada del Señor: "Id. en la plaza de san Pedro de Roma. el siervo de Dios quedó alarmado en su humildad. Perboyre me hizo prometer un secreto inviolable acerca de este hecho. un cristiano. ayudaba a misa a Juan Gabriel. un misionero de la familia de san Vicente de Paúl. a su manera. Cada año. es signo del Amor de Dios que colma la vida de un hombre. en China como en Europa. cuya fiesta se celebra cada año el 11 de septiembre.. La Congregación para la Causa de los Santos. totalmente comprometido en el servicio de sus hermanos. perfecta y duradera de sor Gabriela Isoré”. El campo es inmenso y los braceros no responden a la llamada. 19). 51 . en el caso de curación repentina. los cardenales y los obispos confirman aquella conclusión. y ratifican aquella decisión. representado como mártir. El 2 de junio de 1996. el P. una capilla lateral dedicada a loa beatos Perboyre y Clet. corresponde llegar a ser. los mayores siguen aferrados a su beato mártir. se convierte en san Juan Gabriel Perboyre. día aniversario de su martirio. un precioso recuerdo. su santidad nos hace dinámicos. El recuerdo de lo que fue su vida puede así leerse en el rostro sereno del beato. los teólogos se reúnen a su vez. construida por el P. por intercesión del beato Juan Gabriel Porboyre. De ahí que. En medio de muchos otros. Juan Pablo ll declara: "Resulta cierto que ha habido milagro. Su ejemplo nos estimula. con una vidriera a gloria de Juan Gabriel. numerosas imágenes de Juan Gabriel están expuestas a la veneración de los fieles. él nos empuja a recorrer los campos del mundo. una gran celebración tiene lugar en la iglesita de Montgesty que resuena con la gloria de "su" Juan Gabriel. Guardé silencio hasta después de su martirio". en su corazón. lo vi levantarse del suelo y arrebatado en éxtasis. que parece sufrir el desafecto de los más jóvenes. encargada del proceso. una conclusión médica precisa sin réplica el carácter milagroso de tal curación. Él nos hace una señal. estando en el seminario de san Lázaro. Uno de los seminaristas del beato mártir no pudo juntarse a aquella multitud jubilosa. El 21 de febrero de 1995. haced discípulos de todas las naciones" (Mi 28. de vuelta a la sacristía. Él fue un ser vivo. su entusiasmo nos provoca. siguiendo a Cristo. curada a los 38 años de una "neuritis polirradicular degenerativá”. Con la ayuda de Dios. A su vez. Pedro María Aubert.a poner de relieve las grandes virtudes de aquel misionero muy apreciado durante su ministerio en Francia. con su sayo rojo de condenado. en particular. realizado por Dios. Nuestro nuevo santo nos invita y hasta nos empuja a proseguir la misión de la cosecha. refiere: "Un día. Este año de 1996 ve acabar largos sumarios en vistas a la canonización. guardó por mucho tiempo. durante su sesión ordinaria. temiendo que yo revelara aquello de lo que había sido testigo. mientras él viviera. los fieles pueden encontrar en la iglesia de santa Ana. El 4 de abril. En una iglesia rural. Acabado el santo sacrificio. y que realizó en China su gran deseo de dar su vida por Cristo. el beato. hoy. ha estudiado dos curaciones consideradas como milagrosas y. Aubert. la de sor Gabriela Isoré. Juan Gabriel no es una estatua de iglesia.. A cada uno de nosotros. Fallecido el 7 de julio de 1887. semilla de Eternidad. En las iglesias del Lot. El año 1994. en Roma. cuando en el momento de la consagración. o en el resto de la tierra.

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