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HISTORIA DE NUMEROS COMPLEJOS

La primera referencia escrita de la raíz cuadrada de un numero negativo la encontramos en la obra


Estereometría de Herón de Alejandría (Grecia aprox. 10-75) alrededor de la mitad del siglo I.

Es este trabajo comparece la operación √81 − 144 aunque es tomada como √144 − 81, no sabiéndose si este
error es debido al propio Herón o al personal encargado de transcribirlo. La siguiente referencia sobre esta
cuestión se data en el año 275 en la obra de Diophantus (aprox. 200-284) Aritmética. En su intento de
cálculo de los lados de un triangulo rectángulo de perímetro 12 y ´área 7, Diophantus planteo resolver la
ecuación 336x2+24 = 172x, ecuación de raíces complejas como puede ser comprobado fácilmente. Son los
matemáticos hindúes los que dan las primeras explicaciones a este tipo de problemas. Mahavira, alrededor
del año 850, comenta en su tratado de los números negativos que”como en la naturaleza de las cosas una
cantidad negativa no es un cuadrado, por tanto no puede tener raíz cuadrada”. Alrededor de 1150 es
Bhaskara quien lo describe de la siguiente forma:

El cuadrado de un numero, positivo o negativo, es positivo; la raíz cuadrada de un numero positivo tiene
dos valores, uno positivo y otro negativo; no existe raíz cuadrada de un numero negativo ya que un numero
negativo no es un cuadrado.
APLICACIÓN DE NÚMEROS COMPLEJOS

Una aplicación de los números complejos es el cálculo de impedancias equivalentes en redes eléctricas a corriente
alterna. Antes, es necesario introducir algunos conceptos de circuitos eléctricos. La “impedancia” eléctrica es la
oposición al flujo de la corriente eléctrica de cualquier circuito. Por lo general, en los textos, la magnitud de la
impedancia 𝑍 se denota como

Donde 𝑍𝑅 = 𝑅 es la impedancia resistiva o la resistencia del cuerpo a que fluya la corriente, 𝑍𝐶 = 𝑖 (con 𝜔 la
frecuencia angular de la corriente alterna) es la impedancia capacitiva siendo 𝐶 la capacidad que tiene el cuerpo
para almacenar carga, y 𝑍𝐿 = 𝐿𝜔𝑖 es la impedancia inductiva siendo 𝐿 la magnitud de la oposición que tiene el
cuerpo a cambios en la corriente.

Debido a la Ley de Ohm (𝑉 = 𝑅𝐼), el voltaje y la corriente en un resistor tienen la misma frecuencia angular; es decir
están en fase. Este no es el caso del voltaje y la corriente a través de un capacitor que retrasa a la frecuencia
angular de la corriente alterna en −90° o −𝜋2𝑟𝑎𝑑. En la corriente a través de un inductor, la frecuencia angular
sufre una variación de +90° o +𝜋2𝑟𝑎𝑑; es decir, se adelanta 90° o 𝜋2𝑟𝑎𝑑.

La representación geométrica de la invariancia, retraso y adelanto de la frecuencia de la corriente con respecto a la


frecuencia del voltaje es como se muestra en la figura adjunta. Lo anterior indica que la impedancia se puede
representar como el número complejo:

Por otro lado, las impedancias también obedecen a las mismas reglas que para el cálculo de sus componentes
individuales 𝑅, 𝐶 y𝐿 en circuitos RLC en serie y en paralelo. Es decir, para un conjunto de elementos 𝑍1, 𝑍2, 𝑍3, ⋯ ,
𝑍𝑛 que están en serie y en paralelo, respectivamente, la impedancia equivalente 𝑍𝑒𝑞 es: