Está en la página 1de 8

Anatomía y función renal

Fernández Lorente L., Izquierdo Bautista D., Castaño Bilbao I, Carmona Lorusso O.
Servicio Nefrología. Complejo Hospitalario de Navarra

La enfermedad renal es una patología con incidencia creciente en nuestra sociedad,


y que se asocia a complicaciones cardiovasculares y a una mayor mortalidad.

Quizás, el envejecimiento de la población pueda explicar este hecho, así como el


aumento de la prevalencia de factores de riesgo cardiovascular, especialmente la
Diabetes tipo 2. El conocimiento de la estructura renal y de su fisiopatología nos
ayuda a comprender las características y síntomas del enfermo en el que este
órgano falla.
El riñón es un órgano par, de situación retroperitoneal, situado en la parte posterior
del abdomen, a ambos lados de la columna vertebral, teniendo el derecho una
posición más caudal que el izquierdo. En los humanos el tamaño aproximado es de
11-12 cm de diámetro. Podemos distinguir dos regiones: una interna (médula),
donde se encuentran las pirámides renales cuyo vértice forma la papila que se une
a la pelvis renal y cuya base está situada en el límite córtico- renal; y otra más
externa (corteza) en la que se encuentra la mayor parte de las nefronas (ver figura
1).

Figura 1. Anatomía renal

La nefrona es la unidad funcional del riñón. Cada uno de los dos


riñones posee aproximadamente de 0,4- 1,2 millones de éstas.
La nefrona se compone de un glomérulo, que es una estructura
con forma de ovillo capilar en la que se produce la orina
mediante un proceso de filtración, y de un sistema tubular
donde acaba de concentrarse la orina. En los glomérulos se
forma una gran cantidad de ultrafiltrado del plasma, por un
proceso físico. Requiere un gran aporte de sangre . De esta
forma, sabemos que el riñón humano normal es el órgano más vascularizado del
cuerpo, recibiendo un total sanguíneo de 1,2 litros/ minuto lo que supone un total de
72 L de sangre cada hora. De esta enorme cantidad de sangre, únicamente se
produce aproximadamente 1-2 L de orina al día, con grandes variaciones que
pueden ir de 0,5 a 20 litros al día. Esto se va a conseguir a través de un complejo
proceso de concentración y dilución del líquido filtrado a nivel del glomérulo, que va
a dar lugar a la orina definitiva.
¿Que funciones tiene el riñón?

RIÑÓN

Son órganos pares, con forma de habichuela. Están situados en las fosas lumbares,
detrás del peritoneo a ambos lados de la columna vertebral, entre la duodécima
vértebra dorsal y la tercera lumbar. Tienen una longitud de entre doce y catorce
centímetros, y anchura de unos tres. Encima de cada riñón se encuentra una
estructura glandular denominada cápsula suprarrenal, la cual no tiene ninguna
relación con el aparato urinario.
Las funciones de los riñones son:
La regulación de la osmolaridad de los fluídos corporales y su volumen
La regulación del balance de electrolitos
La regulación del balance ácido-base
La eliminación de productos del metabolismo y sustancias extrañas
La producción y excreción de hormonas que regulan la presión arterial, en particular
de la renina, a través del sistema renina-angiotensina
La producción de otras sustancias importantes para el metabolismo como
el calcitriol (forma activa de la vitamina D), prostaglandinas
o eritropoyetina (sustancia que estimula la producción de hematíes en la médula
ósea)

Cada riñón está rodeado de tres capas de tejido:


Cápsula renal: es una membrana transparente, fibrosa y continua con la capa
externa del uréter. Sirve para aislar al riñón de posibles infecciones
Grasa perirenal o cápsula adiposa: es una capa de grasa de grosor variable que
protege al riñón de golpes y traumas y que lo mantiene en su puesto en la cavidad
abdominal.
Fascia renal: es una capa de tejido conjuntivo denso que separa la grasa perirenal
de otra grasa, la grasa pararenal. También recibe el nombre de fascia fibrosa renal
de Geroto.
El riñón derecho esta ligeramente mas caudal que el izquierdo debido a que se
relaciona con el hígado por arriba, también con el duodeno en la parte media y por
delante con el colon, concretamente con el ángulo derecho.

El riñón izquierdo se relaciona con el bazo por arriba y por delante con la cola del
páncreas, el colon transverso y el ángulo izquierdo del colon. En su borde medial
hay una concavidad, llamada hilio que posee una cantidad variable de tejido
adiposo. Por el hilio sale un conducto por el que sale la orina del riñón, el uréter,
junto con arteria, vena y linfáticos renales y el plexo nervioso que lo rodea. El riñón
esta delimitado por una delgada cubierta de tejido conectivo denso de gran
resistencia, la cápsula.

El riñón cumple una función importante al conservar el equilibrio de líquidos en el


organismo. Regula la perdida diferencial de electrólitos en dicho liquido. (función
excretora). Otra función es la producción ERITROPOYETINA, hormona que regula
la eritropoyesis del tejido mieloide. Además secreta la RENINA, que influye en la
presión sanguínea.(función endocrina). Interviene en la conversión de la vitamina
D3 en producto activo, el cual actúa absorbiendo calcio en el intestino. Regulación
del pH sanguíneo, cuando el pH de la sangre se altera el riñón elimina sustancias
ácidas o básicas para mantener en pH.
En un corte longitudinal del riñón distinguimos dos partes; la externa denominada
CORTEZA, tiene un aspecto amarillento y granulado, en ella están los corpúsculos
renales (Malpighi) y una zona interna denominada MÉDULA RENAL. La médula
renal está constituida por 8 a 16 subdivisiones cónicas denominadas las pirámides
renales. Cada pirámide está separada de la siguiente por tabiques o reparticiones
notables de sustancia cortical que penetran en un ramo determinado en la medula
con el nombre de las COLUMNAS RENALES o DE BERTIN. Las pirámides tienen
una base dirigida a la corteza y una punta que sobresale, la papila. La unidad
macroscópica de la estructura renal es el LOBULO RENAL. Cada uno está formado
por una pirámide medular cónica, con un "capuchón" de tejido cortical. El vértice de
cada pirámide forma una papila redondeada, que sobresale en el cáliz menor. El
cáliz menor es una estructura en embudo, que se adapta sobre una papila. El
recubrimiento epitelial de la papila se continúa con el de su cáliz.
ANATOMÍA DE NEFRONA
Es la unidad funcional de riñón. Se calculan dos millones en cada riñón. Presenta
segmentos morfológicamente distintos. Cada segmento tiene una estructura
característica y una posición definida en la corteza o en la médula. Cada segmento
tiene un tipo específico de epitelio. El extremo proximal presenta una dilatación de
pared delgada, la cápsula glomerular. Dentro de esta existe un ovillo de capilares,
el glomérulo renal. Ambos forman el corpúsculo renal. Posee ademas los tubulos
contorneados y el asa renal (Henle).

El corpúsculo renal suele ser ovoide, con un diámetro de 150 um a 250 um.Este
posee un polo vascular por el cual salen y entran los vasos aferentes y eferentes
del glomérulo. Además posee un polo urinario que se continúa con un segmento de
pared gruesa llamado túbulo contorneado proximal, que sale del glomérulo y sigue
un trayecto tortuoso en el tejido cortical. La rama descendente del asa de Henle
recorre un tramo breve en la médula y después describe un asa, para volverse a la
corteza en forma de una rama ascendente del asa de Henle, que tiene pared
delgada en la porción profunda de la médula, pero se vuelve gruesa antes de
penetrar en la corteza sitio en la que se continúa con el túbulo contorneado distal.

Cerca del corpúsculo renal, a partir


del cuál comienza en trayecto de la
nefrona, la rama ascendente del asa
de Henle se aproxima al polo vascular
del corpúsculo, sitio en que los vasos
aferentes y eferentes llegan al
glomérulo. A partir de este punto el
segmento se llama túbulo
contorneado distal. El extremo distal
del segmento contorneado distal
desemboca en un sistema ramificado
de túbulos colectores rectos. que
pasan por la médula y desembocan en un túbulo colector principal, que es el
conducto papilar y de ahí a una papila.

COMPONENTE DE TEJIDO CONECTIVO EN EL RIÑON O INTERSTICIO RENAL


El intersticio renal se lo define como el espacio situado por fuera de las láminas
basales de los túbulos renales y de los vasos linfáticos y sanguíneos. El riñón posee
una fina cápsula fibrosa, resistente y tejido conectivo laxo, junto a los grandes vasos,
pero salvo que exista una enfermedad la víscera no tiene una gran cantidad de dicho
tejido. Las nefronas y los túbulos colectores están rodeados por cantidades mínimas
de tejido conectivo laxo. Además cada túbulo está rodeado por una membrana basal
perfectamente desarrollada. La cápsula del riñón sano es lisa y brillante y en la
autopsia es fácil desprenderla de la corteza, pero en algunos tipos de nefropatía se
forma tejido fibroso en el parénquima cortical, que penetra a la cápsula.
La orina es recibida por los calices menores (uno por pirámide), y estos desembocan
en dos o tres cálices mayores que forman la pelvis renal que abandona el riñón y
se continúa como uréter.

Se pueden resumir en tres grandes grupos:

1. Función excretora

El riñón se encarga de eliminar los


productos de desecho del metabolismo
nitrogenado, como la urea y el ácido úrico.
Para ello, recurre a mecanismos de
concentrar y diluir la orina.
2. Regulación de agua y sal del organismo.

El riñón se encarga del control del agua y de la sal del organismo, fundamental para
el control del volumen sanguíneo, el gasto cardíaco y la tensión arterial. La
regulación del metabolismo del agua y de la sal, así como del potasio y magnesio,
y del equilibrio ácido-base, hacen del riñón un importante órgano metabólico. Por
este motivo, la insuficiencia renal se asocia habitualmente a retención hidro-salina
e hipertensión.

3. Función hormonal.

Por otro lado, en el riñón se sintetizan algunas hormonas o precursores que


desempeñan un papel importante a nivel cardiovascular y óseo, como son la
eritropoyetina y la vitamina D. La eritropoyetina es una hormona cuya función
principal es el estímulo para la producción de eritrocitos en la médula ósea. La
vitamina D es esencial para mantener el equilibrio óseo- mineral en el organismo.
Por este motivo, el paciente con insuficiencia renal crónica tendrá frecuentemente
asociada anemia y alteraciones en el metabolismo óseo- mineral favoreciendo
ambos el riesgo cardio-vascular.

¿Qué síntomas provoca la enfermedad renal?


La enfermedad renal puede provocar síntomas en diferentes aparatos y sistemas
fundamentalmente por acúmulo de toxinas urémicas y por alteraciones hidro-
electrolíticas. Algunos de los más característicos son:

• Sistema nervioso: encefalopatía urémica, polineuropatía periférica y neuropatía


autonómica.

• Sistema hematológico: anemia, disfunción plaquetaria y déficit inmunitario.

• Aparato cardiovascular: Hipertensión, insuficiencia cardíaca, arritmias y angina de


pecho.
• Aparato digestivo: anorexia, náuseas y vómitos. Disgeusia.

• Aparato locomotor: calambres, dolores óseos y musculares, trastornos del


crecimiento, prurito.
• Sistema endocrino: dislipemia, hiperuricemia, hiperinsulinemia, alteraciones de la
función sexual y reproductora.

• Trastornos hidro-elctrolíticos y del equilibrio ácido-base: hiperpotasemia,


hiperfosfatemia, hipocalcemia, hipermagnesemia, acidosis metabólica,
hiponatremia.
Es frecuente que el paciente con insuficiencia renal crónica, especialmente en los
estadíos iniciales, esté asintomático ya que el establecimiento del daño renal es
progresivo y el organismo es capaz de “acomodarse”. En el paciente agudo son más
frecuentes los síntomas, en especial los trastornos hidro- electrolíticos y sus
consecuencias como las arrítmias, la hipertensión e insuficiencia cardíaca.

¿Cómo se puede detectar de forma precoz la enfermedad renal?


Es importante remarcar que la insuficiencia renal habitualmente no produce
síntomas relevantes de forma inicial, sino cuando está muy evolucionada o es de
instauración aguda. Por este motivo, es probable que simplemente analizando la
presencia de síntomas no sea fácil su diagnóstico.

Para la correcta evaluación nefrológica de un paciente es básica la historia clínica.


La historia familiar de enfermedades renales. La presencia de Diabetes Mellitus e
HTA. La historia de litiasis renal. Los antecedentes de cirugía previa. La ingesta de
tóxicos renales como los antiinflmatorios no esteroideos o algunos analgesicos a
dosis elevadas.

Algunos antecedentes relevantes como la presencia de enfermedades autoinmunes


(como el lupus, artritis reumatoide, tiroiditis y otras), pueden ser claves en el
diagnóstico de la patología renal, o influir en su desarrollo. Además, una correcta
exploración física es fundamental para la detección de signos relacionados: ver el
estado de hidratación del paciente, la coloración muco- cutánea, la presencia de
alteraciones a nivel neurológico, la presencia de roce pericárdico a la auscultación,
etc. El aspecto de la orina, la presencia de hematuria o de “orina espumosa”,
(característica de la eliminación de proteínas) también pueden orientarnos.

Para la evaluación inicial de la función renal es precisa una analítica de sangre y de


orina. Es muy importante disponer de analíticas previas siempre que sea posible a
la hora de valorar la cronicidad de una situación. En sangre nos son útiles la
determinación de urea y creatinina, así como la cistatina C. El filtrado glomerular en
un individuo adulto es mayor de 60 ml/min. Por debajo de este valor, el paciente
consideramos presenta insuficiencia renal. En orina nos son útiles la determinación
de proteinas y de sangre en orina. El estudio del sedimento de orina en ocasiones
es diagnóstico. El screening analítico de rutina en la población general no está
indicado, pero sí en los pacientes de riesgo (diabéticos, ancianos, hipertensos,
pacientes con antecedentes familiares de enfermedad renal.

¿Cómo puede prevenirse la enfermedad renal en la población?

La hipertensión arterial constituye además de un factor de riesgo vascular, el


principal actor en la progresión de la mayor parte de nefropatías.
Es muy importante controlar la presión arterial para endentecer la progresión de
múltiples nefropatías. Hay remarcar la importancia del control de los factores de
riesgo cardiovascular clásicos y de los hábitos de vida saludables (ejercicio físico y
dieta equilibrada) para la prevención de la enfermedad renal.