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Dique direccional en el río Magdalena

Yasmir Arroyo Bitar (200073126)


La estratégica ubicación de Barranquilla a orillas del río convirtió a esta ciudad en un foco
de rápido desarrollo gracias a la oportuna creación de puertos fluviales y marítimos.
Adicionalmente alrededor de 1893 comenzó a operar el muelle de Puerto Colombia lo cual
atrajo una significativa cantidad de extranjeros, quienes contribuyeron al desarrollo
comercial e industrial en la ciudad.
Acontece en 1971 una creciente en el río
magdalena de enorme magnitud, provocando un
proceso de erosión en la localidad de Siape,
desviando gran parte del río hacia el margen
oriental y disminuyendo considerablemente la
capacidad del canal navegable; El anterior suceso
dio paso a la creación de la “isla 1972” y así mismo
prendió las alarmas del sector portuario, puesto
que el río había perdido su transitabilidad y esto
afectaba directamente el comercio y desarrollo de la ciudad.
El problema empeoró con el paso de los años y cada vez se acumulaba más sedimentos
en el lecho del río, disminuyendo su navegabilidad. Al principio se pensó en controlar la
profundidad del río con dragados organizados cada cierto tiempo; posteriormente a
principios de los 80 las máquinas de dragado disponibles eran incapaces de cumplir de
manera eficaz la demanda requerida para mantener el río en condiciones aceptables. Más
adelante se tomó la decisión de contratar firmas extranjeras para labores de dragado
masivo, aunque estas resultaban altamente costosas y su efecto era de corta duración con
respecto al gasto efectuado, era hora entonces de buscar una solución definitiva al
problema.
En enero de 1986 la Universidad del Norte fue encargada de manejar el laboratorio de
ensayos hidráulicos de Las Flores, esto llevado a cabo con ayuda de personal nacional y
modelos matemáticos de la época, se optó por la construcción de lo que se conocería como
“Dique direccional y obras complementarias para la adecuación del canal”, lo cual fue
propuesto en 1988. La Universidad del Norte asumió la gerencia del proyecto, el contrato
de construcción lo asumió la empresa CONDUX S.A de México y se contó con asesoría
extranjera proporcionada por la firma holandesa “Haskoning”.
Fue así como en diciembre de 1993 se dio inicio a la construcción de las diferentes obras,
obteniendo como resultado general y esperado, eliminar la comunicación de los tramos
izquierdo y derecho del río los cuales rodeaban la isla 1972, evitando así la bifurcación del
río magdalena y manteniendo el canal navegable con las condiciones adecuadas para su
funcionamiento y transporte de embarcaciones. Finalmente la obra fue inaugurada el 5 de
agosto de 1994.
Visbal P, Rubio L, Burgos J. Dique direccional y obras complementarias del puerto de
barranquilla. Universidad del Norte (1995)

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