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TEORIAS Y METODOLOGIAS 1 BENEVOLO, Leonardo

“Diseño de la ciudad – Tomo III La ciudad Medieval” - 1976

LEONARDO BENEVOLO

DISEÑO DE LA CIUDAD III

La ciudad medieval

La formación del ambiente medieval

Los territorios noroccidentales del


imperio romano, (Italia, Galia, Germania,
Britania) son ocupados a partir del siglo V
por pueblos bárbaros, que a partir del siglo
VIII resisten el empuje de los musulmanes.
La vida de las ciudades disminuye y en
muchos casos se interrumpe.
Mas tarde, con posterioridad al año
1000 surge en esa región una nueva vida
económica, y civil y las ciudades vuelven a
desarrollarse.
En muchos casos, la nueva ciudad crece sobre los vestigios de la antigua, pero con un
carácter social y una organización constructiva diferentes, que en muchos casos se relacionan sin
interrupción con el carácter y escenario de ciudades contemporáneas. Lo que ha quedado de las
ciudades antiguas son ruinas que se estudian y se visitan, pero que ya no funcionan como parte
integrante de la ciudad. En cambio, las ciudades medievales, incluso aquellas que se han
mantenido intactas, como Viterbo, Siena, Brujas, Chartres continúan habitadas. Algunas han
crecido y se han convertido en grandes metrópolis como Londres, Viena y París, donde el
asentamiento medieval es apenas un núcleo central.

La ciudad de la alta edad media


La caída del imperio Romano implicó la ruina de las ciudades y la dispersión de la
población en el campo, que fue dividido en grandes propiedades –feudos-. En el centro se
encontraba la residencia del propietario, la catedral, la abadía o el castillo. El territorio estaba
dividido en tierras reservadas al señor, tierras para ser trabajadas por los campesinos y tierras no
cultivadas (communia) es decir los bosques, los pantanos, los prados, donde todos podían hacer
leña, pastar el ganado o recoger frutos silvestres.

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Esta sociedad rural es la base de la organización feudal, donde las ciudades tienen un rol

marginal; ya no son centros administrativos y su


comercio es mínimo. Aunque las estructuras
físicas de la ciudad romana muchas veces continúan en pie, convirtiéndose en lugares de refugio.
En ambos casos, el carácter es espontáneo, debido a la insuficiencia de medios, a la
escasez de técnicos especialistas, a la urgente necesidad de defensa y supervivencia, pero también
al nuevo espíritu de libertad y confianza.
Los nuevos asentamientos se adaptan al ambiente natural y a las ruinas del antiguo
ambiente edificado. Sigue las formas irregulares del terreno y las formas regulares de las
construcciones romanas. Anulan diferencias entre naturaleza y geometría. Deforman las líneas
precisas de los monumentos y calles antiguos y simplifican las formas imprecisas del paisaje
siguiendo las líneas de los perfiles montañosos, de los valles y de los cursos de agua.

Las ciudades de la Baja Edad Media

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A partir del año 1000, comienza en Europa un renacimiento económico. La población


aumenta, la producción agrícola se incrementa, la industria y el comercio vuelven a adquirir
importancia. Esto podría deberse a:
- La estabilización de los últimos pueblos invasores: los vikingos, árabes y húngaros.
- Las innovaciones en la agricultura, con la rotación trienal de los cultivos, los molinos
hidráulicos, los nuevos arados de bueyes y caballos.
- Las importaciones de ciudades marinas como: Venecia, Génova, Pisa, Amalfi,
Barcelona, que han mantenido el comercio internacional en el Mar Mediterráneo.

El desarrollo de las ciudades estado


Una parte de la población rural, que busca evadirse de las duras condiciones rurales, se
refugia en las ciudades, así crece la masa de artesanos y comerciantes, que no están bajo el
dominio feudal. La ciudad fortificada de la Alta Edad Media, a la que se le daba el nombre
germano de “burg”, es demasiado pequeña para acogerlos. Por lo tanto delante de las puertas se
forman otros establecimientos llamados “faubourg”, o suburbios. Se haces necesario ampliar las
murallas que incluyan a los suburbios y a otras construcciones que solían estar fuera del recinto,
como Iglesias, castillos, abadías.
En esta ciudad, artesanos y
comerciantes –la burguesía-,
intenta sustraerse del sistema
político feudal y asegurarse
mejores condiciones para su
actividad económica, libertad
personal, autonomía jurídica,
autonomía administrativa de
los impuestos comunales,
como murallas.

La nueva organización ha nacido como un conjunto de asociaciones privadas, como


gremios, más tarde deberá enfrentar el poder feudal de señores y abades, así como el de los
obispos; dando lugar a la comunia.

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Estructura de la ciudad
Las ciudades medievales tienen calles irregulares. Pero están organizadas formando un
espacio unitario, donde es posible orientarse.
Las plazas no son recintos independientes de las calles sino que están relacionados a
ellas. Las casas, casi siempre de varias plantas tiene una fachada que contribuye a formar el
ambiente de las calle o la plaza

El espacio público y simbólico


El espacio público tiene una estructura compleja. Hay un centro religioso con la iglesia,,
un centro político con el palacio municipal, y un centro comercial con casas y palacios de
asociaciones mercantiles y gremiales

La concentración y la defensa
Se produce una gran concentración. Toda la ciudad debe tener murallas para defenderse.
La construcción de una nueva muralla se retrasa lo más posible mientras en la vieja aún hay
espacio disponible, por eso los barrios medievales son densos y se desarrollan hacia lo alto.
Solo algunas murallas levantadas al final del 1200 (Florencia, Siena, Padua) serán
demasiado grandes cuando la población disminuya durante la peste de 1348 a 1350 . En su
interior quedarán vacíos que sólo serán ocupados en el 1800.

El completamiento
Las ciudades medievales que nosotros conocemos recibieron su forma del Cuatrocientos
al Seiscientos, cuando su tamaño y aspecto se encontraba estabilizado. Durante los siglos
precedentes cuando se encontraban en crecimientos, su aspecto debió ser menos ordenado. Las
iglesias y palacios eran solares cubiertos de herramientas y andamios. Allí se desarrolla el Gótico,
una especie de estilo internacional que unifica desde el 1100 en adelante métodos de
construcción y acabado, a partir de las catedrales de Francia, a los demás edificios en Europa.
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Las ciudades del medioevo.

Para dar a conocer la ciudad medieval sería necesaria elaborar una larga lista de ejemplos

Florencia
Florencia es, en cuanto a su
aspecto urbano, paradigma de ciudad
de la Alta edad Media, luego cuna del
Renacimiento, movimiento que durante
el 1400 y 1500, empieza a modificar
urbanísticamente a la ciudad,
sometiendo plazas y conjuntos edilicios
a las reglas de la perspectiva, al igual
que la pintura y escultura, así como
estéticamente a algunas iglesias,
muchas de las cuales eran medievales.

Augues Mortes

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Ciudad planificada de carácter militar, de mediados del S. XIII, que no tuvo la influencia
del renacimiento.

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