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Hidrocarburos

Se han tomado a los hidrocarburos como una buena opción para reemplazar a los
HFO’s o HFC’s ya que tienen propiedades similares a los refrigerantes
halogenados en su rendimiento termodinámico, por lo tanto el empleo de estos
como reemplazo causaría un impacto mínimo en los equipos a nivel económico,
es decir que no sería necesario un cambio en el diseño de los equipos ya
existentes al sustituir el refrigerante, dando resultado muy aproximados a los
generados por los CFS’s, HCFC’s y HFC’s, con la diferencia de que generan un
nulo impacto en el calentamiento global y afectan a la capa de ozono de manera
escasa. (Palm, 2008)

Los refrigerantes que se analizarán a continuación serán comparados con R-22, y


R-134a, que son los más conocidos mundialmente.

Isobutano Propano Propeno R-134a R-22

Ref. N° R600a R290 R1270 R134a R22


Comp. CH-(CH3)3 CH3CH2CH3 CH2CHCH3 CF3CH2F CHClF2
Química
M (kg/kmol) 58,12 44,096 42,08 102,03 84,468
𝑻𝒏𝒃𝒑 (°C) -11,67 -42,09 -47,69 -26,074 -40,81
𝒉𝒇𝒈 (kJ/kg) 311,4 306,51 303,14 163,02 166,6
𝝆𝒄 (kg/𝒎𝟑 ) 530,0 467,07 476,66 1146,7 1128,5
𝝆𝒗 (kg/𝒎𝟑 ) 13,667 30,202 35,708 50,085 66,193
𝑻𝒕𝒓 (°C) -159,59 -187,67 -185,2 -103,3 -157,42
𝑻𝒄𝒓 (°C) 134,67 96,657 92,42 101,06 96,145
Tabla 4. Propiedades de algunos refrigerantes HC’s en comparación con los refrigerantes
de la 2da y 3ra generación.

Como se puede observar en la Tabla 4, comparando propano, propeno y R22,


todos tienen aproximadamente el mismo punto de ebullición normal, se ve que las
densidades de vapor de los HC son aproximadamente la mitad de las de R22
(Palm, 2008). Más importante para la carga, las densidades de líquido de los HC
son menos de la mitad de R134a y R22, lo cual se busca en un refrigerante ya que
mientras el refrigerante tenga una menor densidad, menor será el bombeo en el
compresor, lo cual disminuiría el trabajo requerido por este. Por otro lado, el calor
de evaporación de los HC es aproximadamente el doble que el de los dos HCF’s,
lo cual también es ideal para el refrigerante ya que esto implica una gran cantidad
calor es absorbida por una pequeña cantidad del refrigerante, permitiendo un
intercambio de calor más eficiente. (Harby, 2015)

Otro de los parámetros que se


investigó fueron las curvas de presión
de vapor de las posibles alternativas.
En la Fig. 1, se muestran las curvas
de presión de vapor de los
refrigerantes HC y de las alternativas.
Las curvas para propano y propeno
son bastante similares a las de R22 y
amoníaco, lo que indica que las áreas de aplicación serían las mismas. La
pendiente de la curva indica que existen diferencias en la relación de presión de
los fluidos. Esto es importante ya que se puede esperar que las eficiencias
volumétricas e isentrópicas disminuyan al aumentar la relación de presión. (Harby,
2015)

También se analizó el efecto que tienen las propiedades de transporte de calor y


viscosidad.

Refrigerant
R600a R290 R1270 R134a R22 R717
no
kc
83.7 86.8 102.9 74.7 76.6 443.5
(mW/m K)
kv
18.5 21.5 22.0 15.4 12.8 28.4
(mW/m K)
μc
128.2 82.6 81.6 161.5 138.7 114.0
(mNs/m2)
μv
7.91 8.89 9.77 12.37 13.3 10.33
(mNs/m2)
Tabla 5. Propiedades de transporte de calor de los refrigerantes

Como se observa en la Tabla 5, la conductividad térmica (kc y kv) de los


hidrocarburos es alta en comparación con la del R-22 y R134a, lo que indica un
desempeño de transferencia de calor favorable.
También se puede ver que la viscosidad de los hidrocarburos es casi la mitad de
la de los HFC’s, siendo este un punto favorable ya que se espera que la
viscosidad de los refrigerantes sea baja para lograr una mejor transferencia de los
fluídos a través del sistema. (G, 1994)

Ventajas en el uso de hidrocarburos

Los hidrocarburos son compatibles con los materiales de construcción como las
aleaciones metálicas y polímetros típicamente usados en los sistemas antes
usados por HFC’s.

La mayoría de los componentes para diseñar y construir sistemas de aire


acondicionado, bomba de calor o refrigeración con hidrocarburos están
disponibles.

Las experiencias en el campo de los refrigerantes de hidrocarburos son en su


mayoría positivas. El aumento en la eficiencia previsto basado en las propiedades
termodinámicas y de transporte también se experimenta en aplicaciones reales.

Desventajas en el uso de hidrocarburos

Los hidrocarburos son altamente inflamables, pero estos riesgos se pueden


reducir diseñando los sistemas de carga mínima de refrigerante, detección
cuidadosa de fugas durante la producción, diseño hermético con un número
mínimo de conexiones, uso de componentes eléctricos a prueba de chispas y
ventilación de espacios confinados. (Palm, 2008)

En el compresor, el suministro es bastante limitado para capacidades de


enfriamiento de entre 1 y 20 kW, debido a las regulaciones implementadas por los
estándares de seguridad internacionales y europeos.

Muchas compañías están comercializando productos con hidrocarburos


refrigerantes. Sin embargo, el número ha disminuido durante los últimos años,
probablemente en parte debido a la falta de compresores adecuados en el
mercado. La razón principal parece ser la Directiva Europea sobre Equipos a
Presión, según la cual muchos de los compresores diseñados para refrigerantes
HCFC’s, pero previamente utilizados para hidrocarburos, ya no se podían usar.
(Harby, 2015)

Algunos fabricantes han informado altas tasas de falla de los compresores. Se


cree que esto se debe a la disminución de la viscosidad del aceite del compresor,
como resultado de la alta solubilidad de los hidrocarburos en la mayoría de los
tipos de aceites. Este problema ha sido resuelto cambiando a un aceite de
viscosidad más alta, uso del calentador del cárter y uso de un intercambiador de
calor interno entre la línea de líquido y la línea de succión.