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El código genético viene a ser como un diccionario que establece una equivalencia entre

las bases nitrogenadas del ARN y el leguaje de las proteínas, establecido por los
aminoácidos.
Después de muchos estudios (1955 Severo Ochoa y Grumberg; 1961 M.Nirenberg y H.
Mattaei) se comprobó que a cada aminoácido la corresponden tres bases nitrogenadas o
tripletes (61 tripletes codifican aminoácidos y tres tripletes carecen de sentido e indican
terminación de mensaje).

Características del código genético:


1- Es universal, pues lo utilizan casi todos los seres vivos conocidos. Solo existen
algunas excepciones en unos pocos tripletes en bacterias.
2- No es ambiguo, pues cada triplete tiene su propio significado.
3- Todos los tripletes tienen sentido, bien codifican un aminoácido o bien indican
terminación de lectura.
4- Está degenerado, pues hay varios tripletes para un mismo aminoácido, es decir
hay codones sinónimos.
5- Carece de solapamiento, es decir los tripletes no comparten bases nitrogenadas.
6- Es unidireccional, pues los tripletes se leen en el sentido 5´-3´.
Código genético
El código genético es un conjunto de tripletes de bases nitrogenadas del ARNm llamados
codones, que codifican a los aminoácidos durante la síntesis de proteínas. Existen 64
codones diferentes (producto de la combinación de 3 de las 4 bases nitrogenadas que
forman el ARNm), para codificar los 20 aminoácidos que forman proteínas, de los cuales
3 no codifican ningún aminoácido y su función es indicar la finalización de la síntesis
(UAG, UAA y UGA). En el caso del codón de iniciación (AUG), también hace la función
de codificar al aminoácido metionina (Met), por lo tanto todas las proteínas originalmente
deberían iniciar con este aminoácido, sin embargo en la realidad no vemos esto, ya que
muchas de ellas lo pierden después de ser sintetizadas.

Los 60 codones restantes, van a codificar a los 19 aminoácidos que quedan, es decir, como
consecuencia se dice que el código genético es degenerado ya que la mayoría de los
aminoácidos están codificados por más de un codón. Es universal porque todos los seres
vivos lo comparten, lo cual es una evidencia de una herencia evolutiva común.

Instrucciones para usar el código genético

Como tú sabes los codones del ARNm están formados por tres bases nitrogenadas y cada
uno codifica diferentes aminoácidos, para que los puedas ubicar, el código señala en
donde está la primera, segunda y tercera base y cada una de ellas te las indica en forma
ordenada de acuerdo a la secuencia del triplete correspondiente a cada aminoácido, por
ejemplo el triplete que codifica a la treonina es ACA, por lo que buscarás en la columna
de la izquierda la primera base que es A, en la columna de arriba buscarás la C, en la de
la derecha la A y en el sitio en donde coincidan las tres estará la treonina.