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CONCRETO PERMEABLE: DESARROLLO

URBANO DE BAJO IMPACTO

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La construcción de nuestras ciudades modernas se caracteriza por materializarse en grandes


extensiones de superficies impermeables que alteran radicalmente el ciclo natural
del agua (flujo libre del agua y el aire a los suelos), aumentan la temperatura, incrementan la
acumulación y flujo de agua en superficie desbordando la capacidad de los sistemas de
drenaje (Aoki, 2009) y transportando residuos contaminantes y agua a temperaturas elevadas
que ingresan a los ecosistemas y vulneran la calidad de vida a todos los niveles.

Dicho esto, la utilización del concreto permeable es parte de una solución integral que permite
abordar estos problemas de una manera sostenible, mediante un desarrollo urbano de bajo
impacto. La ilustración muestra cómo el concreto permeable permite conservar lo más
fielmente posible las condiciones hidrológicas que se tenían en la zona antes del desarrollo
urbano.
Desarrollo de bajo impacto. Ilustración propia.

Antecedentes y actualidad del concreto permeable

El primer registro de aplicación en construcción del concreto permeable (concreto sin finos o
arena) data del año 1852 (ACI 522R-10, 2010) en la construcción de dos casas en el Reino
Unido. En 1930, el uso del material para la construcción de casas fue adoptado por la
Asociación de Vivienda Especial de Escocia.

Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, con gran parte de Europa devastada, escasez
de mano de obra calificada y materiales, y una necesidad imperante de viviendas,
el concreto permeable se impone como una solución contribuyendo sustancialmente a la
producción de viviendas nuevas en Reino Unido, Alemania, Holanda, Francia, Bélgica,
Escocia y Hungría. En Inglaterra se empleó el concreto permeable en la construcción de
viviendas de dos pisos conocidas como Wimpey Houses (Offenberg, 2008), que se
caracterizaron por su eficiencia constructiva y buenas condiciones de aislamiento.

Durante los últimos 30 años las investigaciones del concreto permeable vienen en crecimiento,
principalmente en países como Estados Unidos, Japón y Australia. Este material ha
tomado fuerza en la industria de la construcción, siendo cada vez más común su aparición en
especificaciones potenciado por la conciencia de protección y preservación medioambiental.

Actualmente, la aplicación más común del concreto permeable es en pavimentos de bajo


tráfico en calles residenciales, parqueaderos, parques, áreas para peatones y bicicletas.
En Estados Unidos su uso es respaldado por la Agencia de Protección Medioambiental (EPA)
como una de las buenas prácticas para gestionar el agua lluvia, el Instituto Americano
del Concreto (ACI) tiene un comité específico trabajando sobre este tema (Committe 522) y la
Sociedad Americana para Ensayos y Materiales (ASTM) se ha enfocado en el desarrollo de
estándares para caracterización de sus propiedades, producción y uso.

En Europa se valora no solo por su capacidad drenante, sino por sus propiedades
de absorción acústica. En Japón se ha trabajado no solo para construir superficies para el
tránsito de vehículos y peatones, sino también para estabilizar la vegetación en las márgenes
de los ríos. En Australia, el concreto permeable es valorado como elemento esencial en el
Diseño Urbano Sensible al Agua (WSUD) para mejorar la calidad y cantidad del agua en las
zonas urbanas (Aoki, 2009).

Definición y aspectos técnicos del concreto permeable

El concreto permeable en su definición más simple es una mezcla


de cemento, agua, agregado grueso y aditivos, que resulta en un material con una estructura
de vacíos interconectados que permiten al agua y al aire, entre otros, pasar a través.

Corte de un cilindro de concreto permeable dejando pasar el agua a través de su estructura


de vacíosinterconectados. Foto: Juan David Melo para Argos.
Los pavimentos de concreto permeable son una estructura compuesta por una capa superior
de concretopermeable, una base como cualquier pavimento, que en este caso tiene capacidad
de almacenamiento y gestión del agua, opcionalmente un sistema de drenaje que en función
de las necesidades puede ser más o menos complejo, y el suelo natural de soporte, que en
función de sus propiedades puede infiltrar el agua.

Esquema de estructura típica y funcionamiento de un pavimento de concreto permeable.


Ilustración propia.

La estructura de pavimento permeable permite que el agua al caer sobre la superficie se


infiltre instantáneamente e ingrese al sistema de drenaje donde puede ser: infiltrada al terreno
natural y alimentar las reservas subterráneas, almacenada para su utilización y/o dirigida a la
línea de alcantarillado de aguas lluvias.

Los pavimentos de concreto permeable tienen muchas ventajas, dentro de las que queremos
destacar:
• Mayor vida útil que sus competidores directos.
• Otorga puntos en certificaciones para construcciones sostenibles.
• Simplifica los sistemas de drenaje y reduce costos.
• Reduce la acumulación de flujos de agua, limpia el agua lluvia y baja la temperatura,
protegiendo el equilibrio de los ecosistemas.
• Reduce o elimina el impacto de la urbanización en las líneas de alcantarillado existente.
• Alimenta las reservas de agua subterránea.
• Permite el paso de agua y oxígeno a las raíces de los arboles.
• Mitiga el aumento de la temperatura ambiente debido a la urbanización tradicional.
• Elimina el empozamiento del agua después de lluvias fuertes.
• Reduce el riesgo de hidroplaneo y salpicaduras.

En este video pueden ver una prueba de infiltración en un tramo de pavimento


en concreto permeable construido en dos celdas de parqueadero de la Universidad EAFIT en
Medellín, Colombia.

Factores de éxito para el correcto funcionamiento de un pavimento


de concreto permeable

Los pavimentos de concreto permeable se deben concebir como un sistema, donde cada una
de sus partes es vital para su correcto funcionamiento. Para que ese sistema funcione
adecuadamente, se debe tener especial cuidado en las siguientes etapas:

– Diseño del pavimento de concreto permeable: el diseño se debe abordar desde un punto
de vista estructural para garantizar la capacidad de absorber los esfuerzos y mantener su
integridad durante la vida de diseño. Y por otro lado, desde un punto de vista hidráulico para
así validar la capacidad de gestionar el agua del evento máximo de lluvia para el cual ha sido
diseñado.

– Diseño, fabricación y entrega del concreto permeable: el concreto permeable se debe


diseñar evaluando los mismos criterios que el pavimento, estructural e hidráulico. Además,
debe validarse con el cliente y el aplicador la mezcla en la aplicación para tener un producto
de adecuado desempeño tanto en el proceso constructivo como en funcionamiento.

– Construcción: la construcción de pavimentos de concreto permeable debe ser realizada por


contratistas con experiencia específica en la aplicación de este tipo de concretos, ya que
requiere técnicas, equipos y cuidados diferentes a las de un concreto convencional. La rapidez
en su aplicación y el posterior curado, son puntos clave para garantizar su correcto
desempeño en el largo plazo.

– Uso y mantenimiento: es importante darle el uso para el que fueron diseñados, para así
garantizar su vida de diseño y evitar un deterioro acelerado. Como se dijo anteriormente, estos
pavimentos son para tráfico liviano y el uso inadecuado ocasiona el desprendimiento de
partículas. La obstrucción de los vacíos causada por el material particulado que ingresa al
sistema, ocasiona una pérdida de capacidad hidráulica, que se puede restaurar con
mantenimiento como hidrolavado o aspirado.
Concreto permeable decorativo para los Juegos Olímpicos de 2008, Beijing (China). Foto:
ConcreteDecor Journal. Vol.10 No.2 Feb/Marzo 2010

Para finalizar, el concreto permeable a pesar de ser un material conocido en la industria de la


construcción hace más de un siglo como una solución a necesidades específicas de mano de
obra y materiales, solamente hasta hace un par de décadas empieza a potenciarse por sus
prestaciones medioambientales y de sostenibilidad, entregando grandes ventajas que en sus
inicios no eran conocidas y mucho menos explotadas.

Como se mencionó anteriormente, el concreto permeable requiere de unas consideraciones


especiales en cuanto al diseño de la estructura de pavimento (sistema), material, construcción,
uso y mantenimiento, para garantizar su éxito en la aplicación, que no son más que tener
algunos cuidados adicionales respecto al concreto convencional y empezar a entenderlo como
un sistema que entrega una potente solución para la gestión del agua, más que un material
aislado, que nos ofrece grandes posibilidades como ingenieros en un mundo cada vez más
consiente y responsable con el medioambiente, y las buenas prácticas para un desarrollo
urbano sostenible permitiendo obras como las ejecutadas para los Juegos Olímpicos de
Beijing (China) en 2008.
REFERENCIAS
Aoki, Yukari; 2009, “Development of Pervious Concrete”, Thesis of Master of Engineering,
University of Technology, Sydney.
ACI 522R.1-10, 2010, “Report on Pervious Concrete”, American Concrete Institute.
Offenberg, Matthew, 2008, “Is Pervious Concrete Ready for Structural Applications?, Structure
Magazine, February, pp. 48-49.

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