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Modelo atómico

Un modelo atómico es una representación estructural de un átomo, que trata de explicar su comportamiento y
propiedades. A lo largo del tiempo existieron varios modelos atómicos y algunos más elaborados que otros.

 Modelo atómico de Demócrito (450 a. C.), el primer modelo atómico, postulado por el filósofo griego
Demócrito. Esta era considerada como indivisible e indestructible, se la llamaba la partícula más pequeña
de la materia.
 Modelo atómico de Dalton (1803), que surgió en el contexto de la química, el primero con bases
científicas.
 Modelo del átomo cúbico de Lewis (1902), donde los electrones están dispuestos según los vértices de
un cubo, que explica la teoría de la valencia.
 Modelo atómico de Thomson (1904), o modelo del pudin, donde los electrones son como las "frutas"
dentro de una "masa" positiva.
 Modelo atómico de Rutherford (1911), el primero que distingue entre el núcleo central y una nube de
electrones a su alrededor.
 Modelo atómico de Bohr (1913) en el que los electrones giraban en órbitas circulares.
 Modelo atómico de Sommerfeld (1916), una versión relativista del modelo de Rutherford-Bohr.
 Modelo atómico de Schrödinger (1926), un modelo cuántico no relativista donde los electrones se
consideran ondas de materia existente y este modelo es el que sigue actualmente.
El modelo atómico de Demócrito es una teoría que busca explicar la estructura y la
representación de los átomos y su comportamiento a partir de razonamientos lógicos y
principios filosóficos. Este modelo es extraído de la obra Teoría atómica del universo
concebida por Leucipo pero desarrollado por el filósofo Demócrito.

Modelo atómico de Dalton.-Postulados de Dalton. Dalton postuló su teoría formulando una serie de
enunciados simples: La materia está formada por partículas muy pequeñas llamadas átomos, que son
indivisibles y no se pueden destruir. ... Los átomos de elementos diferentes se pueden combinar en
proporciones distintas y formar más de un compuesto.
Modelo del átomo cúbico.- Esta teoría la desarrolló en 1902 Gilbert N. Lewis, que la publicó en 1916 en el
artículo (El átomo y la molécula); sirvió para dar cuenta del fenómeno de la valencia. Se basa en la regla
de Abegg. Fue desarrollada posteriormente por Irving Langmuir en 1919, como el átomo del octeto
cúbico.

Modelo atómico de Thomson.- El modelo atómico de Thomson es una teoría sobre la


estructura atómica propuesta en 1904 por Thomson, quien descubrió el electrón En 1897, pocos años
antes del descubrimiento del protón y del neutrón.

Modelo atómico de Rutherford.- El modelo atómico de Rutherford1 es un modelo atómico o teoría sobre la
estructura interna del átomo propuesto por el químico y físico británico-neozelandés Ernest Rutherford2 para
explicar los resultados de su «experimento de la lámina de oro», realizado en 1911.
Rutherford llegó a la conclusión de que la masa del átomo se concentraba en una región pequeña de cargas
positivas que impedían el paso de las partículas alfa. Sugirió un nuevo modelo en el cual el átomo poseía un
núcleo o centro en el cual se concentra la masa y la carga positiva, y que en la zona extranuclear se encuentran
los electrones de carga negativa.

Modelo atómico de Bohr.- Bohr describió el átomo de hidrógeno con un protón en el núcleo, y girando a
su alrededor un electrón. En éste modelolos electrones giran en órbitas circulares alrededor del núcleo;
ocupando la órbita de menor energía posible, o sea la órbita más cercana posible al núcleo.
Modelo atómico de Sommerfeld.- El Modelo atómico de Sommerfeld1 es un modelo atómico hecho por el
físico alemán Arnold Sommerfeld2 (1868-1951) que básicamente es una generalización relativista del modelo
atómico de Bohr (1913).

Insuficiencias del modelo de Bohr


El modelo atómico de Bohr funcionaba muy bien para el átomo de hidrógeno, sin embargo, en los espectros
realizados para átomos de otros elementos se observaba que electrones de un mismo nivel energético tenían
distinta energía, mostrando que existía un error en el modelo. Su conclusión fue que dentro de un mismo nivel
energético existían subniveles, es decir, energías ligeramente diferentes. Además desde el punto de vista
teórico, Sommerfeld había encontrado que en ciertos átomos las velocidades de los electrones alcanzaban una
fracción apreciable de la velocidad de la luz. Sommerfeld estudió la cuestión para electrones relativistas.

Modelo atómico de Schrödinger .- El modelo atómico de Schrödinger1 2 (1926) es un modelo


cuántico no relativista. En este modelo los electrones se contemplaban originalmente como una onda
estacionaria de materia cuya amplitud decaía rápidamente al sobrepasar el radio atómico.
El modelo de Bohr funcionaba muy bien para el átomo de hidrógeno. En los espectros realizados para otros
átomos se observaba que electrones de un mismo nivel energético tenían energías ligeramente diferentes. Esto
no tenía explicación en el modelo de Bohr, y sugería que se necesitaba alguna corrección. La propuesta fue
que dentro de un mismo nivel energético existían subniveles. La forma concreta en que surgieron de manera
natural estos subniveles, fue incorporando órbitas elípticas y correcciones relativistas. Así, en 1916, Arnold
Sommerfeld modificó el modelo atómico de Bohr, en el cual los electrones solo giraban en órbitas circulares, al
decir que también podían girar en órbitas elípticas más complejas y calculó los efectos relativistas.