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Wassily Leontief

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Wassily Wassilyovitch Leontief

Información personal

5 de agosto de 1905
Nacimiento
Múnich, Imperio Alemán

5 de febrero de 1999 (93 años)


Fallecimiento
Nueva York, Estados Unidos

Nacionalidad estadounidense

Familia

Cónyuge  Estelle Marks (desde 1932)

Hijos  Svetlana Alpers


Educación

Alma máter Universidad Estatal de San Petersburgo

Supervisores Ladislaus Bortkiewicz


doctorales Werner Sombart

Supervisor Ladislaus Bortkiewicz y Werner


doctoral Sombart

Información profesional

Área Economía

Conocido por Modelo Input-Output

New York University


Empleador
Harvard University

Vernon Smith
Estudiantes Robert Solow
doctorales Paul Samuelson
Karen R. Polenske

Estudiantes Paul Samuelson

 Academia Estadounidense de las Artes


y las Ciencias
 Academia de Ciencias de Rusia
Miembro de
 Sociedad Filosófica Estadounidense
 Asociación Estadounidense para el
Avance de la Ciencia

Distinciones Premio Nobel de Economía (1973)1

Web

Sitio web www.wassily.leontief.net

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Wassily Leontief (Múnich, 5 de agosto de 1906 - Nueva York, 5 de febrero de 1999)2 fue
un economista estadounidense, de origen ruso.
Biografía[editar]
Estudio en Universidad de San Petersburgo y se doctoró en la de Universidad Humboldt de
Berlín en 1928, tras investigar un nuevo método, basado en estudios intersectoriales, para
determinar un completo sistema de Economía Nacional.

En 1929 fue nombrado asesor económico del gobierno chino en Nankín y en 1931 se
estableció definitivamente en Estados Unidos comenzando sus investigaciones para el
National Bureau of Economic Research, en Nueva York. Este mismo año inició sus
trabajos en la Universidad Harvard que, además de proporcionarle cuantiosos medios,
contaba con un plantel de destacados investigadores al frente de los cuales se encontraba
Schumpeter.

En 1973 fue galardonado con el premio Nobel de Economía por "el desarrollo del método
input-output y su aplicación a los más importantes problemas económicos".1 Su análisis
supuso la introducción del álgebra matricial al tratamiento de los problemas del equilibrio
general, desarrollando un modelo estático muy operativo para estimar los niveles
productivos sectoriales y las relaciones intersectoriales.

El método input-output representa una aproximación empírica de las interrelaciones


existentes entre los distintos sectores en que puede dividirse una economía nacional,
tratadas como piezas de un equilibrio general. Leontief se inspiró en el famoso esquema
propuesto por el fisiócrata François Quesnay en su Tableau Économique, en el esquema del
equilibrio general de Léon Walras, en el análisis de Karl Marx sobre la circulación entre los
sectores de la producción y en el método de los Balances de la Planificación Soviética;
sobre este último tema publicó en 1925 Die Bilanz der russischen Volkswirtschaft: Eine
methodologische Untersuchung.

Terminó los primeros trabajos en 1931, pero continuó desarrollándolos y ampliándolos, y


en 1941 publicó sus resultados en The Structure of American Economy. Más tarde, en 1953,
formuló el modelo dinámico en Studies on the Structure of American Economy. llegó a
incursionar en la interrelación de la estructura economía y el medio ambiente como sectores
en su artículo de 1973 Environmental Repercussions and the Economic Structure: An
Input-Output Approach: A Reply.

Aunque el método input-output es universal, al principio encontró fuertes oposiciones en el


bloque de las doctrinas económicas socialistas, siendo incluso duramente criticado por
Stalin y Nikita Jrushchov. Fue necesario que Leontief se trasladase a Moscú y expusiese su
método junto con los resultados obtenidos para que fuese admitido sin reservas.

La fase siguiente de su trabajo científico parte de su investigación sobre El futuro de la


economía mundial publicada en 1977. Luego, con Faye Duchin estudió el futuro de gasto
militar en Military Spending: Facts and Figures, Worldwide Implications and Future
Outlook (1983); con J. Koo, S. Nasar and I. Sohn, el futuro de los minerales no
combustibles en The Future of Non-Fuel Minerals in the U. S. And World Economy (1983);
y otra vez con Duchin, analizó las proyecciones del impacto de la automatización sobre los
trabajadores, en The Future Impact of Automation on Workers (1986). Luego vuelve a
trabajar sobre el modelo input-output y con Andras Brody publicó en 1993 Money-Flow
Computations que perfecciona su modelo al profundizar el análisis de los flujos monetarios.

El año de su fallecimiento (1999), la revista Peace Economics, Peace Science and Public
Policy publicó su trabajo Disarmament, Foreign Aid and Economic Growth (Desarme,
ayuda externa y crecimiento económico), que recoge investigaciones realizadas entre 1959
y 1969. Fue republicado por Harvard en 2004.