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MANUAL
DE
ERGONOMÍA
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DESCRIPCIÓN DEL CONTENIDO

Este Manual forma parte del material de apoyo, con el objeto de homogenizar la
entrega de conocimientos a los alumnos del Programa de Estudios en Prevención de
Riesgos.

El contenido de este Manual está en relación al Programa de la Asignatura de


Ergonomía, constituyéndose en un material básico de apoyo al aprendizaje de esta
Asignatura.

El objetivo de este Manual, es compilar en un solo texto los distintos temas


específicos que se tratan en el programa de la asignatura, facilitando el acceso a la
información por parte del docente y los alumnos.

Este manual consta de cinco capítulos de acuerdo al programa de la asignatura,


en los cuales se destacan aspectos fundamentales que forman parte de los
conocimientos básicos del profesional del área de Prevención de Riesgos.

En los diferentes capítulos, se presentan tablas, esquemas y fotografías que


permiten la mejor comprensión de los temas tratados, en algunos casos se desarrollan
ejercicios para la aplicación de las formulas matemáticas propuestas.
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ÍNDICE

Capítulo I FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA Pág. 6


1.1 Introducción Pág. 6
1.2 La importancia del recurso humano en la organización Pág. 7
1.3 Evolución histórica de la Ergonomía Pág. 9
1.4 Fases de la evolución de la Ergonomía Pág. 12
1.5 El hombre en la prehistoria Pág. 15
1.6 Ergonomía y la revolución industrial Pág. 19
1.7 El desarrollo ergonómico post guerra Pág. 21
1.8 Los precursores en el mundo y en Chile Pág. 24
1.9 Definiciones e indefiniciones de Ergonomía Pág. 25
1.10 Objetivos de la Ergonomía Pág. 26
1.11 Clasificación de la Ergonomía. Pág. 27
1.11.1 Clásica Pág. 27
1.11.2 Especifica Pág. 28
1.12 Relaciones de la Ergonomía con otras ciencias y disciplinas Pág. 29
1.13 El método científico en la práctica ergonómica Pág. 30
1.14 El programa ergonómico Pág. 31
1.15 Fases de un programa Pág. 32

Capítulo II EL HOMBRE COMO PARTE DE LOS SISTEMAS. Pág. 33

2.1 Psicología y Ergonomía Pág. 33


2.2 Nociones generales del sistema nervioso Pág. 34
2.3 El proceso perceptivo y la atención Pág. 38
2.4 El proceso de la memoria y aprendizaje Pág. 42
2.5 Aplicaciones a la capacitación Pág. 46
2.6 Carga mental Pág. 47
2.6.1 Conceptos generales Pág. 48
2.6.2 Sobrecarga mental Pág. 49
2.6.3 Definición de la carga mental de trabajo Pág. 50
2.6.4 Factores predisponentes Pág. 52
2.7 Intercambio de información hombre máquina Pág. 54
2.8 Interfase hombre-máquina Pág. 56
2.9 La integración Ergonómica Pág. 58
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2.10 Sistemas de información y control de señales Pág. 60


2.10.1 Indicadores Pág. 60
2.10.2 Controles Manuales Pág. 62
2.11 Diseño y adaptación de la estación de trabajo Pág. 66
2.11.1 La estación de trabajo Pág. 67
2.12 El diseño y la organización del trabajo. Pág. 69

Capítulo III EL HOMBRE EN EL TRABAJO Pág. 72


3.1 Conceptos de fisiología Pág. 72
3.2 Sistema transportador de oxigeno Pág. 75
3.3 Metabolismo costo energético Pág. 78
3.4 Capacidad aeróbica Pág. 81

3.5 Trabajo pesado, legislación vigente, prevención ergonomía Pág. 82


3.6 Conceptos generales de anatomía Pág. 87
3.6.1 Órganos de los sentidos Pág. 87
3.6.2 Aparato locomotor Pág. 97
3.7 Antropometría física y su aplicación al puesto de trabajo Pág. 106
3.8 Biomecánica Pág. 110
3.9 Sobrecarga postural Pág. 112
3.9.1 Conceptos generales Pág. 113
3.9.2 Métodos de evaluación biomecánica Pág. 116
3.9.2.1 Método del maniquí Pág. 118
3.10 Manejo manual de carga Pág. 121
3.11 Carga física de trabajo Pág. 133
3.11.1 Evaluación de la carga física de trabajo Pág. 134
3.11.2 Sobrecarga física Pág. 135
3.11.3 Fatiga Pág. 135
3.12 Trabajo en altura Pág. 138
3.13 Ritmos biológicos y trabajo Pág. 144

Capítulo IV ERGONOMÍA RELACIÓN INDIVIDUAL, SOCIAL Y


ORGANIZACIONAL Pág. 149
4.1 Medio ambiente laboral Pág. 149
4.2 Confort acústico Pág. 150
4.3 Confort térmico Pág. 155
4.4 Ambiente térmico Pág. 158
5

4.5 Sistema termorregulador Pág. 160


4.6 Agentes físicos y químicos ambientales Pág. 162
4.7 Vibraciones Pág. 164
4.8 Agentes Teratogénicos Pág. 164

Capítulo V LA ERGONOMÍA COMO UNA HERRAMIENTA DE


GESTIÓN PRODUCTIVA Pág. 165
5.1 La ergonomía como una herramienta de gestión Pág. 165
5.2 Las personas en la organización Pág. 167
5.3 Costos y pérdidas asociados Pág. 170
5.4 Consideraciones ergonómicas en la reinserción laboral post accidente Pág. 171

BIBLIOGRAFÍA Pág. 174

Capítulo I

FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA.

1.1 INTRODUCCIÓN.
La ergonomía forma parte hoy día de la prevención de riesgos profesionales en
una fase desarrollada y se tiende a integrar dentro de la gestión de las empresas,
interconectando los aspectos de la calidad de los servicios, la eficiencia de las tareas y
las propias condiciones de trabajo.
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La ergonomía parte de un principio de congruencia básica, cada vez más asumido


por la gerencia empresarial, según el cual trabajar bien implica trabajar a gusto, en el
más amplio sentido del término.

Aunque no existe un único procedimiento, la actuación ergonómica está en todos


los casos orientada al ajuste entre las exigencias de las tareas y las necesidades y
posibilidades de las personas, respecto a las dimensiones físicas, psicológicas y
organizacionales del trabajo.

Por ello las variables ergonómicas incluyen los ámbitos de la configuración física,
la configuración lógica y la configuración organizacional de las condiciones de trabajo.

La actuación ergonómica debe contemplarse como la resultante de las


interacciones entre estos dominios, mas que una mera agregación de acciones puntuales
sobre las condiciones de trabajo, y debe contar desde la proximidad conceptual de los
proyectos hasta la proximidad física de los usuarios de los sistemas de trabajo.

Estos significa que para actuar en ergonomía es conveniente, casi imprescindible,


la existencia de un programa que no solamente contemple aspectos técnicos y
metodológicos, sino que defina y genere las condiciones favorables en la empresa, en
aspectos tan tangibles, pero tan determinantes, como el contrato psicológico del trabajo.
7

El contrato psicológico se refiere al conjunto de expectativas mutuas que se


establecen entre las distintas personas dentro de una organización respecto a los
planteamientos de la dirección, administración y gestión de la empresa. Se incluyen
aquellas expectativas relacionadas con la posibilidad de satisfacción de algunas
necesidades personales, el control y la confianza mutua, la posibilidad de formalización
de compromisos estables, etc.

Estos aspectos implican en la práctica consideraciones importantes relacionadas


con “el rol del usuario” de los sistemas que viene a reconocer la evidencia de que quien
mejor puede conocer e informar de las limitaciones del trabajo es el propio trabajador.

Actualmente estos planteamientos, están muy ligados a la concepción a la


concepción del trabajador como “proveedor” y “cliente interno” y, del mismo modo que se
le exige una serie de características a su trabajo, también deberán tenerse en cuenta sus
necesidades para la realización del mismo. La ergonomía desde este punto de vista es la
tecnología de las facilitaciones del trabajo.

1.2 LA IMPORTANCIA DEL RECURSO HUMANO EN LA


ORGANIZACIÓN.

En épocas de cambio donde la competitividad ha influido en cada uno de los


sectores de la Organización se identifica una Gestión de Recursos Humanos más
agresiva, dando la oportunidad de fomentar la polifuncionalidad, trabajo en equipo,
modificar sus esquemas y prácticas laborales al Capital Humano.

En ese sentido, cada uno de los que formamos la organización tenemos la


obligación de forjar esa nueva visión y gestión del personal, es allí donde debemos
compartir enfoques de organizaciones flexibles, las cuáles permitirían la evolución de las
organizaciones tradicionales y el manejo idóneo de la innovación.

Es importante, reforzar el desarrollo profesional del personal mediante la


autoformación y formación de competencias para así, identificar de esa forma el perfil
requerido en cada uno de los procesos productivos de la Organización.

Dentro de las Organizaciones existe una necesidad constante de incrementar la


motivación y cultura que envuelve las actividades cotidianas del personal, por lo que se
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estaría conociendo las nuevas técnicas para involucrar a los empleados (empowerment),
fomentar la creatividad en cada uno de los procesos, lo cual redundará en la
productividad organizacional.

Las organizaciones modernas enfrentan graves problemas financieros, técnicos y


científicos. Esta realidad enfrenta a la gerencia a darle importancia al fortalecimiento de
la organización formal; entiéndase: planificación a corto y largo plazo, cambios
estructurales, establecer el orden de jerarquía pertinentes, en fin, al alcanzar metas
establecidas.

La gerencia está dirigida por un constante logro de satisfacción continuo de todos


los procesos de la organización (administración de la calidad total. Lo anteriormente
expuesto es altamente plausible y necesario, (urgente).

Nuestra preocupación surge cuando observamos que ante la profunda indagación


en torno a la organización formal de la empresa se minimiza y pierde importancia la
realidad insoslayable de atender la llamada organización informal y enfrentarnos al
cumplimiento organizacional.

El comportamiento organizacional es el estado dirigido hacia analizar el impacto


de la conducta de los individuos y grupos dentro de las organizaciones. Es una
herramienta humana que se aplica a la conducta de las personas en toda clase de
organización. La propia existencia de la organización autogenera el requerimiento de
atender ese espectro real, el comportamiento organizacional.

Cuatro elementos claves se dan dentro del comportamiento organizacional, a


saber: (1) las personas, (2) la estructura- hasta dónde ésta promueve las relaciones
oficiales dentro de la empresa, (3) la tecnología - hasta dónde ese entorno exterior se
convierte en “estilo de vida”, (4) ambiente exterior - hasta dónde ese entorno exterior se
convierte en “estilo de vida” de grupos de personas.

Es ese elemento “persona” que constituye el sistema social de toda organización,


la que genera nuestra preocupación cuando con el enfoque gerencial no se visualiza la
importancia de adentrarnos con seriedad a ese comportamiento organizacional.

Las personas son los seres vivientes, los seres que sienten y que son parte
fundamental, para primero hacer realidad esa organización informal, vital y real en la
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existencia de la organización. La realidad insoslayable es que éstas (las personas)


existen y son de trascendental importancia para alcanzar los objetivos de la organización,
llegando al objetivo último, el fin de lucro.

Entender el comportamiento organizacional nunca había sido de tanta importancia


como el presente. Unos cambios drásticos están teniendo lugar en las organizaciones.
(1) obsérvese la diversidad de la fuerza laboral. Las organizaciones se están volviendo
más heterogéneas; ese recurso humano, que crea esa organización informal, está
académicamente preparado y es conocedor de sus derechos. (2) Los años de lealtad no
son la norma como en otros tiempos. Ya apenas existe ese empleado con ataduras hacia
sus jefes o hacia su organización. (3) La globalización - no hay duda que la competencia
global trae cambios constantes. Se requiere, entonces entender y conocer
profundamente, dominar ese contorno de esa cultura social, de ese elemento (persona)
que genera la existencia del comportamiento organizacional. Ese conocimiento nos
permitirá envolver a ese elemento (persona) en los cambios constantes.

Somos conscientes de que hay cuatro recursos que tienen coexistencia en toda
organización empresarial: (1) recurso físico, (2) recurso tecnológico, (3) recurso
financiero y (4) recurso humano. Es ese recurso humano, que por su naturaleza se
caracteriza por sus diferencias individuales, el que funciona y hay que enfrentarse a él
como un ser humano total.

Todo lo anterior expresado hace de ese recurso humano el más completo y difícil.
No hay duda que toda organización tiene que tener como meta primaria y fundamental el
lograr su eficiencia verdadera. No hay duda que para el logro de esa meta primaria, el
recurso humano es vital e indispensable.

El entender y comprender el comportamiento organizacional, esa organización


informal, es tan importante como la preocupación que existe por fortalecer la
organización formal de la empresa.

1.3 EVOLUCIÓN HISTORICA DE LA ERGONOMÍA.


¿Quién inventó la ergonomía?, la realidad según leemos un autor u otro, dan su
origen en, países dispares, Alemania, Inglaterra, Francia, etc. pero la realidad es otra,
como aclararemos más adelante.
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Pero la realidad que como se dicen en muchas cosas, la ergonomía es más vieja
que la injusticia, ¿por qué?, si en profundidad, vemos, analizando que la ergonomía
busca adaptar las cosas al hombre, esto debe comprender los límites del esfuerzo del
ser humano para no transgredirlos y con ello dañarlo, de esto hace muchos, pero
muchos siglos que las distintas civilizaciones lo hacen o hicieron consientes o no de ello.

Si por ejemplo tomamos a los egipcios, quienes sin duda hicieron maravillas
arquitectónicas, un pueblo capaz e inteligente, para hacer semejantes obras utilizaron
muchos miles de esclavos, arrastrando grandes bloques de piedras mediante rodillos de
madera en planos inclinados”, que gran mentira, solo si pensamos con sentido común,
que tipo de suelo es el de Egipto, arenoso, salvo que hayan hecho caminos en la arena
se hunde todo “y los caminos donde están”, con rollos de madera ¿Qué madera soporta
la presión rodante de tantas toneladas?, ¡que madera tienen o tenían los egipcios de
antaño?, palmeras por supuesto y estas que se sepa no tienen la resistencia que sería
necesaria, por lo tanto algo falla en esta teoría.

Me parece que la mentira fue muy grande, desde ya que ahora se habla del uso
de palancas en el izamiento de los bloques de piedra en las pirámides, de transporte
fluvial entre las canteras y las obras, etc., pero un hecho es que no se puede negar que
los egipcios que no fueron tontos, sabían de la soportabilidad del hombre, de los límites a
los cuales los podían someter sin que los trabajadores sufrieran daño, está claro que
para trabajar les exigían grandes esfuerzos, dentro de límites tolerables, por espacio de
un tiempo diario aceptable (soportable), y además no trabajaban todo el año sino que
tenían un período de descanso.

Es decir analizando las cosas cambian y tenemos precedentes antiquísimos de los


conocimientos de los límites del hombre base de la ergonomía, desde ya se están
haciendo descubrimientos constantemente en Egipto, que comprueban esto, graneros
para esclavos, lo que señala que la ergonomía no la escribían pero existía en forma
intuitiva o no tan así, no subestimemos a nuestros antecesores.

De Egipto también se tienen antecedentes de afecciones oculares, enfermedades


parasitarias contraídas en el barro y las aguas sucias, de hecho el trabajo en
determinados períodos se consideró despreciable que se legisló su ejecución solo por
esclavos; de la época de Ramsés II, aparecen escritos que mencionan mejores
condiciones laborales a quienes trabajan en la construcción de sus monumentos, como
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incentivo también se agregó atención para los que en estas tareas se accidentaran;
siendo este el primer antecedente histórico de seguro médico.

En Grecia Hipócrates legó unos 70 escritos donde menciona la salubridad,


climatología, fisioterapia, entre muchas otros elementos científicos, como documentos
acerca de los factores determinantes de ciertas enfermedades. Su legado destaca
elementos desencadenantes de afecciones tales como vientos, humedad, agua, suelo,
condiciones de hábitat, los efectos de los esfuerzos y posturas, tratando las
enfermedades de los mineros, tales como el saturnismo y la anquilostomiasis.

Si continuando analizando la civilización nos podemos encontrar con Roma donde


surge el derecho y si buscamos en él vamos a hallar antecedentes en el Digesto, en la
obra de Ulpiano, Gayo, Justiniano, etc., donde se observa como el derecho romano
limitaba y daba responsabilidades a los amos y jefes de familia sobre las acciones de su
gente, se establecieron jerarquías por tipos de trabajos (artesanos, artistas, agricultores,
etc.), empleando mucho al hombre en calidad de esclavo, que trabajaba en condiciones
infra humana, donde los jornaleros eran de una jerarquía mayor.

Pero no se puede negar el gran desarrollo de la justicia, que en el caso de los


trabajadores muy especializados en esa época, se vieron beneficiados por el desarrollo
de tablas de ajuste, que exigían al patrón contemplar las medidas de seguridad, tal como
se registra en el Digesto a través de lo establecido entre otros por Ulpiano, Justiniano y
Gayo.

Marcial, Juvenal y Lucrecio, en sus trabajos nos informan de la presencia de


enfermedades en esclavos y trabajadores, fundamentalmente en la minería, referente a
este tema se destaca Galeno en el siglo II AC, en el siglo I AC Plinio el Viejo hace
recomendaciones sobre el uso de elementos de protección personal, tales como el uso
de vejigas de animales colocadas delante de la nariz para evitar respirar polvos.

En los siglos XIV y XV tras las epidemias en Europa surgen las invenciones que
permiten expandir la industria, pero las condiciones laborales fueron negativas para la
clase trabajadora, surge el descontento y aparecen huelgas, se pierde la obra de
Hipócrates y el dogma de Galeno aparece como la más seria y firme, la superchería y la
religión dominan y distorsionan la terapéutica.
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A comienzos del 1400 en Francia se dictaminan las ordenanzas, que tratan de


reglamentar una mejora para la clase trabajadora (En 1413 y 1417 se dictaminan la
“Ordenanzas de Francia”), continuando desarrollándose durante todo el siglo (En 1473
Ulrich Ellenbaf da a publicidad algunas enfermedades profesionales).

En 1556 se publica el tratado “De Re Metallica” (George Agricola 1556), el cuál


trata varios puntos de la minería, sus trabajadores y las afecciones en articulaciones,,
pulmones, ojos y las que quedan como consecuencia de accidentes. Otro tratado el “De
animati bus Suterrancis” (George Agricola) también hace mención de las pésimas
condiciones de trabajo de los mineros, sus enfermedades y falta de ventilación en las
minas.

Once años después en 1567 (Paracelso médico y alquimista Suizo) se publica la


obra de un médico suizo la cual trata las enfermedades de los mineros en especial las de
los pulmones, las enfermedades del hombre que trabaja en las fundiciones y en
actividades metalúrgicas y las enfermedades generadas por el mercurio.

Todo esto nos da la imagen de lo que fue la revolución del desarrollo de la


industria, al comienzo la gente fluía del campo, al la industria a trabajar en algo más
redituable, pero la precariedad de los diseños que no contemplaban los riesgos del
hombre, de hecho los operarios se accidentaban, por la falta de seguridad (elementos de
prevención), por ritmos de trabajo intensivos y tiempo excesivo de labor. Esto generaba
gran cantidad de muertes amputaciones , gente que no podía retornar al trabajo y era
abandonada en las ciudades a la buena de Dios, esto es miseria, mendicidad, robo,
violencia, lo que obligó a tomar conciencia a los estados del problema.

En el siglo XVII Pasa, Citio, Pow, Mathius y Labavius trabajaron en el desarrollo de


prótesis para solucionar las secuelas que dejaban los accidentes.

En 1633 en Italia, más precisamente en Capri nace Bernardino Ramazzini,


reconocido como “padre de la medicina Laboral”, (una de las bases de la ergonomía tal
cual la tenemos hoy), en su obra “De morbis artrificum diatriba” (Bernardino Ramazzini),
(enfermedades de los obreros), analiza la vida de los obreros, sus patologías y sus
carencias, con un enfoque preventivo. Efectuó recomendaciones para la salud laboral,
tales como; descansos en trabajos pesados o de larga duración, sobre la base de
análisis de las posturas inconvenientes, la falta de ventilación, temperaturas extremas
limpieza y ropa adecuada.
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En 1705 se publica “Dissetatio physico medica metallurgi morbifera” (Friederich


Hoffman) donde menciona la intoxicación plúmbica. En 1754 Giovani Scopali impone el
médico en las minas, dado que antes solo había un cirujano (el cual no era más que un
habilitado con escasa formación médica).

En 1775 se estudió el carcinoma del escroto de los deshollinadores (Percival Pott).


Luego Williams describió la intoxicación por monóxido de carbono, estableciendo la
necesidad de una ventilación adecuada en los sistemas de combustión; como
consecuencia de ello el Parlamento inglés estableció un reglamento para el trabajo en
fábricas, mientras que en Francia investiga la epidemiología de las condiciones en las
fábricas francesas, la vida de los trabajadores y sus familias, los accidentes laborales y
sus causantes (Villerme).

Como consecuencia de ello y de movimientos de protesta que comenzaron en


1811 (Bajo la dirección de Ned Ludd se formó el movimiento llamado Laddista ), se
promulgó en 1841 la ley de regulación del trabajo de los niños .

En aquella época los accidentes de trabajo tenían una muy alta gravedad, las
estadísticas establecieron que de cada cien accidentes doce eran mortales y trece
dejaban amputaciones de uno o ambos miembros.

En 1842 (Reformas de Egwing Chadwick) aparece en Inglaterra el “informe sobre


las condiciones sanitarias de la población obrera de Gran Bretaña”, la cual fue base de
las reformas en Europa y Estados Unidos.

A principios del 1900 se publicó “Ocupaciones peligrosas”( Sir Thomas Oliver), y


luego “Enfermedades Propias de los oficios”, que hizo que la medicina laboral se
difundiera por el mundo, provocando la aparición de grupos médicos dedicados a la
especialidad laboral.

Y nos encontramos en esta época en el auge del Taylorismo, que muchos critican en la
actualidad pero nadie puede negar su iniciativa y paternidad de la Ingeniería Industrial
moderna.

1.4 FASES DE LA EVOLUCIÓN DE LA ERGONOMÍA.


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Este texto plantea que la evolución más reciente de la ergonomía, bajo la


influencia de la irrupción constante e omnipresente de las Tecnologías de la Información
y el incremento de la productividad y la eficacia de los sistemas derivadas de la
globalización de la economía, está llevando la ergonomía hacia una dimensión distinta.
Para esbozar sus características, procederemos a caracterizar la evolución de la
ergonomía desde su aparición hasta hoy en las siguientes etapas:

Etapa I: Ergonomía clásica (Diseño y análisis de puestos de trabajo). En esta


primera etapa, la ergonomía trata de establecer una identidad propia. Bebe de todas las
ciencias pero intenta dar con el elemento diferenciador que le permita obtener su terreno
de actuación. Pretende posicionarse como área de conocimiento con entidad propia.

Etapa II: Explotación y gestión de la ergonomía. Se caracteriza por la obsesión de


situarse en los organigramas de las empresas como un área diferenciada de las áreas de
Recursos Humanos, Seguridad, Medicina... Esto genera una tendencia hacia lo que
podríamos denominar Burocraergonomía. Con eso queremos decir que la ergonomía
tiende, en esta etapa, a instalarse en los organigramas de las empresas y tener sus
propias partidas de recursos humanos, materiales y simbólicos.

En esta etapa se estimula intelectualmente la necesidad de trabajar por objetivos


operacionales. La ergonomía se ve a sí misma como la ciencia que resuelve problemas
tangibles y concretos, y su aplicación permite cuando menos mejorar la competitividad
empresarial.

Etapa III: Maduréz. Esta etapa sería la de los años 1990, en los que la ergonomía se
caracterizó sobre todo por una gran madurez, tanto en la vertiente “ergonomía-área de
conocimiento”, como en la vertiente “ergonomía-ciencia aplicada”. En esta etapa, la
ergonomía traspasó la aplicación a puestos de trabajo y a espacios de actividad para
centrarse en el Usuario, entendiendo como tal cualquier sujeto que pudiera entrar en
contacto en cualquier fase del proyecto. La ergonomía se proyectó transversalmente a
todas las fases del proyecto, desde la génesis hasta la desaparición del mismo.

Además, por contagio, aparecieron dos ideas nucleares que estaban, a nuestro
modo de ver, implícitas en esta última tipología de ergonomía: el “diseño para todos” -
haciendo hincapié en las personas con algún tipo de handicap-, y el “diseño
transgeneracional” -o sea, la búsqueda por diseñar artefactos y sistemas que fueran
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recogiendo los cambios anatómicos, funcionales y sociales de las persona a medida que
ésta va envejeciendo. Todo ello llevó a potenciar un enfoque macro ergonómico.

Etapa IV: E-ergonomía (ergonomía para el nuevo milenio). Es el desafío que estamos
viviendo en estos momentos. Se caracteriza por una ergonomía que pierde su autonomía
para ponerse a rebufo de una economía liberalizada y globalizadora. En esta nueva
etapa aparecen, a nuestro modo de ver, una serie de desafíos y posibilidades de
crecimiento que tienen su génesis en las contradicciones propias de la ergonomía.
Veamos una pequeña síntesis de las características de esta e-ergonomía:

Ergonomía E-ergonomía
Un mismo equipo de ergónomos realiza el El análisis de la demanda de intervención
análisis de la demanda de intervención ergonómica, la intervención y su seguimiento son
ergonómica, la intervención ergonómica en sí y realizados por equipos distintos, -y no
su seguimiento y actualización obligatoriamente constituidos por ergónomos
Se produce un control deficiente sobre el qué y el
cómo de la intervención ergonómica. Se pierde la
oportunidad de enfrentar la realización del proyecto
de forma holística
El equipo de ergónomos “pisa el terreno”: es un El equipo de ergónomos puede ser solicitado para
gran conocedor del área de actuación. La trabajar en un entorno muy lejano al entorno
intervención ergonómica atiende a las inmediato del equipo. Se produce la “tele-
peculiaridades del entorno y de sus actores. El ergonomía”: el equipo de ergonomía se convierte en
paradigma de intervención se podría tipificar un equipo de consultoría a distancia.
como ecológico Esto favorece la uniformización de los perfiles y
patrones de intervención de todas las
intervenciones. Se intentan reproducir recetas
similares que han funcionado en otros entornos,
independientemente del nivel de desarrollo
tecnológico de la empresa, organismo u país en que
se intervenga. La distancia hace que el entorno
donde se interviene se asemeje a un entorno virtual,
y el paradigma se vuelve experimental
El equipo de ergónomos “pisa el terreno” y está El equipo de ergónomos puede ser solicitado para
en contacto directo con los “pacientes” trabajar en un entorno muy lejano al entorno
inmediato del equipo. Los diagnósticos se realizan
sobre pacientes “ausentes” -que se asemejan, por
tanto, a pacientes virtuales
El equipo de ergonomía es un gran conocedor El equipo de ergonomía no conoce a fondo las
de los métodos y las técnicas que con las que técnicas que propone, y las soluciones que propone
está trabajando, y las soluciones que propone son estandarizadas. La inclusión de hiperexpertos
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son artesanales en el equipo mantiene al director del proyecto en un


terreno inseguro
El equipo de ergónomos trabaja en su propio El equipo de ergónomos trabaja en territorios
territorio y lo controla. Se producen localismos, ajenos, y utiliza las mejores técnicas disponibles a
insularidad: se pueden utilizar técnicas nivel internacional como ventaja competitiva frente a
obsoletas o poco eficientes, percibidas por la los competidores locales. Esto contribuye a difundir
comunidad científica como fuera de proceso, una cultura y una sociedad ‘universales’. El riesgo
pero que satisfacen necesidades sociales es la fractura social que algunas de estas técnicas
puede inocular
Los equipos de intervención ergonómica son Los equipos de intervención ergonómica son
nacionales; son colegas que comparten transnacionales, lo que puede producir problemas a
currículums conocidos nivel de la disparidad de las formaciones, aún en el
seno de una misma profesión. Bajo un mismo
epígrafe se pueden dar soluciones muy diferentes
La intervención ergonómica se guía por el lema La eficiencia económica es la guía que estructura la
de ‘la persona en el centro de toda las cosas’. La intervención. El epicentro de la intervención viene
óptica es antropocentrista. definido por el resultado económico que se ha
establecido. La ergonomía pasa a estar al servicio
de la economía o, cuando menos, es dependiente
en extremo de ella
La evaluación de la intervención ergonómica es Un equipo externo evalúa el trabajo de los
efectuada por el mismo equipo que realizó la ergónomos
intervención
El equipo de intervención ha seguido una El equipo de intervención puede haber seguido una
formación de tipo universitario, consecuente formaciones parciales mediante e-learning de baja
calidad, y a veces con conocimientos superficiales
sobre áreas y territorios de alta sensibilidad para el
ergónomo
Las intervenciones ergonómicas se realizan con Las intervenciones ergonómicas se realizan con
herramientas simples. La ergonomía es herramientas complejas y caras. Las intervenciones
accesible para todas las organizaciones, aún con sólo son accesibles para las grandes empresas
un nivel mínimo de recursos
Una ergonomía de tipo holístico y matricial Una ergonomía parcial, hiperespecializada y
estanca

Una ergonomía en contacto y contagio con Una ergonomía encerrada en su propio cuerpo de
otras áreas del conocimiento conocimiento, separándose y reproduciendo un
modelo academicista
Trabajo con problemas simples, medibles Trabajo con problemas complejos, multicausales,
con variables exógenas, que implican sistemas de
valores desconocidos, sistemas legales
17

transnacionales...
Las intervenciones se efectúan dentro del Las intervenciones abarcan todo el ‘organizational
campo tradicional de la ergonomía (puesto de behaviour’ de la empresa y pretenden determinar
trabajo, posturas...) todo el proceso industrial: qué hacer, cómo hacerlo,
quién debe hacerlo...
El tiempo de intervención es holgado El tiempo de intervención es escaso y precario
Las intervenciones en grandes empresas son Las intervenciones en grandes empresas son
realizadas por equipos propios que están en el realizadas mediante ‘outsourcing’: el equipo viene,
organigrama actúa y se va

Como se puede apreciar en la precedente tabla, la etapa actual que está conociendo la
ergonomía, y que caracterizamos con el nombre de e-ergonomía, presenta profundas
diferencias con las etapas anteriores del desarrollo ergonómico. Estas diferencias son
tales que es legítimo preguntarse si estamos saliendo del paradigma ergonómico y si la
e-ergonomía tiene todavía algo que ver con la ergonomía, ya que los componentes
principales de la e-ergonomía someten los conceptos ergonómicos básicos a tendencias
peligrosamente centrífugas, contradictorias.
A modo de conclusión, y en nuestro modo de ver, nos encontramos en un momento de
salto de la ergonomía hacia otra etapa que requerirá unos planteamientos mucho más
ambiciosos. La introducción de la e-ergonomía en el complejo equilibrio de la ergonomía
nos llevará, sin duda a una serie de desencuentros. La habilidad y pericia de los
ergónomos para superar esta etapa es, a nuestro entender, el reto ante el cual nos
debemos posicionar.

No se ha pretendido caracterizar una dicotomía bueno-malo: en los dos ejes


aparecen factores positivos. Esta reflexión pretende ajustar los nuevos tiempos de la e-
ergonomía y generar un punto de reflexión que permita avanzar hacia metas más
ambiciosas. Estamos convencidos que el reto de la e-ergonomía es legítimo y abarca
más campos de actuación; pero eso si seguimos reclamando una visión profundamente
humanista de la ergonomía: “todo para la persona, pero con la persona”.

1.5 EL HOMBRE EN LA PRE HISTORIA.


La prehistoria corresponde al período de tiempo que va desde la aparición del
hombre sobre la Tierra hasta la invención de la escritura (alrededor del 3.100 a.C.).
Incluye la evolución del hombre desde la forma más primitiva de primate hasta
convertirse en un Homo sapiens , que es la especie a la cual pertenecemos.
18

Pese a que tardó varios millones de años, la evolución humana fue un proceso de
aprendizaje progresivo, lleno de logros y creaciones que aún perduran. Durante la
prehistoria, que normalmente asociamos con retraso, el hombre aprendió a pulir piedras
y a fundir metales para confeccionar sus herramientas; descubrió el fuego; inventó la
cerámica, el bote a vela, la rueda, el telar, el huso y el arado, y quizás lo más importante,
pasó de la vida nómade en base al pastoreo, la caza y la recolección de frutos, a la vida
sedentaria, tras el descubrimiento de la agricultura y la ganadería.

Esta etapa no fue igual en las distintas zonas del mundo, ya que hubo lugares más
desarrollados que otros. Mientras en Mesopotamia y Egipto la prehistoria terminó a fines
del cuarto milenio y segunda mitad del segundo antes de Cristo, respectivamente, en
algunas partes de Oceanía, África y América se han mantenido formas de vida
prehistórica hasta este siglo.

Para ordenar el proceso evolutivo del hombre durante tantos miles de años, se
han establecido períodos o etapas dentro de la prehistoria, en base a las costumbres y
conocimientos existentes en cada momento.

La división tradicional de la prehistoria, definida por John Lubbock y Christian


Jürgensen Thomsen, describe las etapas sucesivas del Paleolítico o Edad de la Piedra
Tallada, Neolítico o Edad de la Piedra Pulimentada y la Edad de los Metales -cobre,
bronce y hierro.

Otros criterios de periodificación son el de Lewis Henry Morgan, que denominó


Salvajismo al Paleolítico, Barbarie al Neolítico, Calcolítico a la Edad del cobre y
Civilización a la Edad del bronce antiguo; y el de Vere Gordon Childe, que distinguió
entre el Salvajismo (Paleolítico), Revolución agrícola (Neolítico) y Revolución urbana
(Edad de los metales).

El Homo habilis fue la primera especie con un cerebro lo bastante desarrollado


como para ser capaz de dar forma a una piedra: la golpeaba para dar forma a
herramientas útiles. Fue el primero que uso plenamente sus manos. Pudo haber sido
más cazador que recolector.

Alrededor de 1.600.000 años atrás, apareció el Homo erectus -hombre erguido-.


Fue el primer homínido corpulento y pesado, como los hombres actuales. Podían
19

alcanzar 1,8 metro de alto y pesar unos 80 kg. Tenían un cerebro más grande, que les
permitió crear útiles de mayor calidad y ser grandes cazadores.

Se cree que la desaparición de los australopitecinos se debe a la dura


competencia por conseguir alimentos que sostuvieron con los H. habilis y los H. erectus,
que contaban con útiles herramientas y una mayor inteligencia, que les pudo haber
permitido trabajar en equipo. Es probable que el Género Homo haya exterminado a sus
predecesores.

La situación climática y física de la Tierra cambió drásticamente hace 600 mil


años, cuando inmensas masas de hielo cubrieron gran parte de los continentes,
iniciándose la primera de una serie de eras glaciales.

Cuando los glaciares estaban en su máximo apogeo, el nivel de las aguas


descendió unos 90 metros, dejando aflorar plataformas continentales en las zonas
costeras, que funcionaron como puentes que permitieron el traslado del H. erectus,
probablemente persiguiendo manadas de animales, desde África a Asia, y de allí al
archipiélago indonesio en el océano Pacífico.

El frío los obligó a adoptar nuevas costumbres. Durante las noches ya no podían
permanecer sobre un árbol o en el suelo, como seguían haciendo los póngidos.
Comenzaron a construir refugios con piedras o colgando pieles de un palo. Si
encontraban una cueva apropiada, se refugiaban en su interior, protegiéndose de la
lluvia, la nieve y de la fuerza del viento.

Fue justamente al interior de las cuevas donde se han encontrado restos de H.


erectus y de las primeras fogatas. El uso del fuego, que diferencia al Género Homo de
todos los demás organismos, les permitió la cocción de los alimentos, con lo que la
carne se volvía más tierna y mejoraba su sabor, probablemente descubrieron esto al
comer animales que se habían quemado durante un incendio, y se hacían comestibles
algunos alimentos vegetales que de otro modo eran difíciles de ingerir.

Además, como el calor mata parásitos y bacterias, la cocción debió tener efectos
positivos en su salud.
20

Las condiciones de vida eran extremadamente duras, a causa de las glaciaciones.


Además, abundaban feroces animales, como el mamut, bisonte, elefante, rinoceronte,
oso y el león.

El hombre vivía de la caza, la pesca y la recolección de frutas silvestres, y se


agrupaba en pequeñas comunidades nómades, que se movilizaban siguiendo a los
animales que migraban buscando pasto o impulsados por los cambios del clima.
Habitaban en cuevas que les daban protección natural o en carpas de cuero

Gracias al desarrollo progresivo de la inteligencia de los homínidos, fueron


aprendiendo a fabricar armas y herramientas con piedras -técnica que lentamente fueron
perfeccionando- y a manejar el fuego. Además de tallar la piedra, utilizaron huesos para
hacer agujas y puntas de flechas y arpones.

En esta época también se iniciaron los entierros de los muertos para que no se los
comieran los animales, junto a alimentos y herramientas.

De fines del paleolítico son los primeros artistas de la humanidad, de acuerdo a los
descubrimientos de pinturas en cuevas del norte de España y Francia.

El Neolítico, o Edad de la Piedra Nueva, corresponde al período en que se


utilizaba la piedra pulimentada, que terminó alrededor del 4.000 a.C. en el Cercano
Oriente.

El hombre logró aumentar en forma decisiva su dominio sobre la naturaleza, al


aprender a pulir y perforar la piedra. Las herramientas más finas y eficaces le permitieron
cortar árboles y construir habitaciones de madera. Además, inventaron el huso y el telar,
y desarrollaron técnicas para hilar y tejer lana (de origen animal) y lino (de origen
vegetal).

Descubrieron que la greda se endurecía al fuego, y con el tiempo aprendieron a


fabricar una gran variedad de objetos de cerámica -vasos, ollas, platos-. Con
posterioridad desarrollaron técnicas para decorar estas cerámicas con figuras y colores.

Para la pesca y las migraciones, crearon los botes, hechos con el tronco de un
árbol ahuecado, mientras que para la caza y la guerra inventaron el arco y la flecha, que
solo serían reemplazados por las armas de fuego en el siglo XIV d.C.
21

Gracias a sus inventos y avances, el hombre pudo dar un paso decisivo: empezó a
producir sus alimentos mediante la agricultura y la ganadería; es decir, aprendió a
domesticar y criar animales -ovejas, cabras, vacunos y, finalmente, caballos- y a cultivar
la tierra.

La cría de animales se efectuó inicialmente en las extensas estepas de Asia, con


lo que los hombres se convirtieron en pastores. Pero como había que proveer a los
animales de pasto, cambiaban periódicamente de lugar, por lo que continuaron con la
vida nómade.

La agricultura, uno de los descubrimientos más importantes de la humanidad,


surgió cuando los hombres se dieron cuenta de que las semillas puestas en la tierra
brotaban y producían nuevas plantas y semillas. Ya no dependían solo de lo que les
daba la naturaleza; podían producir más de lo que necesitaban para su consumo,
planificar su futuro y permanecer en un solo lugar. Comenzó el sedentarismo.

Los campesinos tomaron posesión de la tierra, considerándola propiedad de ellos


y de su grupo. Para protegerla, formaron aldeas y pequeñas ciudades, y las rodearon de
muros defensivos. Cada tribu y pueblo desarrolló su propia lengua, tradiciones y
costumbres, religión, arte y forma de vida.

La vida en comunidad obligó a establecer reglas -para los matrimonios, la


educación de los niños y la distribución de los alimentos- y a tener a alguna autoridad
que las hiciera cumplir -los guerreros más valientes o los vecinos más acaudalados-.
Como no existía la escritura, los hombres se regían por el derecho consuetudinario
(leyes basadas en el uso y las costumbres), que se transmitía en forma oral.

Si bien el hombre había perfeccionado cada vez más las técnicas para labrar la
piedra, sus instrumentos seguían siendo toscos y su uso era limitado, ya que se
quebraban y gastaban con facilidad. Se necesitaba un material más resistente y fácil de
trabajar. Fue entonces cuando descubrieron el cobre.

En una primera etapa, le daban forma golpeándolo con un martillo, de acuerdo a


la herramienta que necesitaban. Más adelante, aprendieron a fundirlo; vaciándolo en
moldes podían hacer instrumentos de cualquier tamaño y forma.
22

La fundición del cobre coincidió además con el desarrollo de la metalurgia del oro,
la plata, el estaño y el plomo.

Con posterioridad, en el 3.000 a.C., descubrieron que era más resistente la mezcla
de cobre con estaño, y crearon el bronce, que fue la aleación más usada durante unos
dos mil años.

En esta época el hombre hizo otra importante invención, el arado tirado por
animales, que reemplazó al simple hoyo hecho con un palo aguzado. Esto les permitió
aumentar el área de cultivo.

Junto con lo anterior, descubrieron que era importante guiar el agua y proteger los
terrenos de las inundaciones, para lo cual construyeron canales de regadío y diques.

Otro invento clave fue la rueda, que facilitó enormemente el transporte de cargas
pesadas. Al unir dos ruedas mediante un eje, se crearon los primeros carruajes.
El antiguo bote fue perfeccionado, al agregarle velas, lo que facilitó la navegación
de ríos y costas marítimas.

Los nuevos medios de transporte facilitaron el intercambio de productos, tanto de


materias primas como de productos elaborados, que se realizaba fundamentalmente en
los centros urbanos. Nació el comercio.

Las nuevas actividades e inventos hicieron más compleja la estructura social,


debido a la especialización del trabajo. Los hombres no solo eran cazadores, pastores
o agricultores; también había comerciantes, marineros y artesanos especializados en la
fabricación de armas, cerámicas o herramientas.

El descubrimiento del hierro en el Cercano Oriente fue parte del fin de la


prehistoria -marcado por la invención de la escritura-. Aunque este metal ya se empleaba
en bruto en la ciudad mesopotámica de Ur, su fundición no se logró hasta el segundo
milenio, ya que hacía falta una temperatura superior a los 1.500° Celsius.

El origen de la metalurgia del hierro parece estar en Armenia, con los pueblos
mitani e hititas, que gracias a dicho material pudieron crear poderosos imperios
militares.
23

El uso generalizado del hierro hacia el 1.200 a.C. no supuso la desaparición de las
culturas del bronce, ya que convivieron por mucho tiempo.

Como la evolución cultural fue dispareja, los pueblos se fueron diferenciando.


Mientras algunos seguían en la edad de piedra y mantenían una vida nómada, los
pueblos del Cercano Oriente tenían un rico comercio y grandes ciudades -en Egipto y
Mesopotamia-. En tanto, en lo que es hoy el actual Japón se saltaron la edad del bronce,
al pasar de la piedra a la Edad del Hierro.

1.6 ERGONOMÍA Y LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL.


Pero lo cierto es que solamente será, a partir de la llamada Revolución Industrial,
cuando se realicen las primeras investigaciones científicas en este campo, por lo que
como asegura MARTÍNEZ SIERRA, "paradójicamente, la evolución tecnológica ha sido
la que ha puesto de relieve la necesidad de optimizar las funciones humanas".

Efectivamente, fue la creciente exigencia de que los hombres se adaptasen a las


nuevas y cada vez más complejas máquinas creadas a partir de la Revolución industrial
lo que puso de manifiesto la importancia de los factores humanos ya que, tal y como
sigue diciendo este autor, "en sistemas complejos, donde parte de las funciones
clásicamente ejecutadas por el hombre han podido ser sustituidas por máquinas, una
incorrecta adaptación de las funciones humanas pueden invalidar la fiabilidad de todo el
sistema".

De aquí que, en esta etapa histórica no sólo se tengan en cuenta los factores
físicos del hombre sino también los fisiológicos, hasta el punto de que como dice
MARCOLLI, "el conocimiento de las relaciones dimensionales y fisiológicas del hombre
tuvo de este modo una función de primer plano en el diseño de las máquinas".

Pero aunque ya en 1829 DUPINE defendía la necesidad de ajustar las


herramientas al hombre y no el hombre a las herramientas, y Karl MARX había
denunciado en 1850: "la deshumanización del trabajo", en el que la máquina imponía su
ritmo, durante toda esta etapa, el criterio básico de todos los estudios fue solamente el
de la eficacia mecánica. Razón por la que como dice LAVILLE, "bajo este patrón
tecnocrático de conducta, un obrero, por ejemplo, tendrá que ajustar sus músculos, sus
reflejos, su estatura, su envergadura y posición, sus brazos y manos a la altura, tamaño y
condiciones de la máquina".
24

Ello explica la utilización durante toda esta etapa de la denominación "Human


Factors Engineering" o "Ingeniería humana", para definir los estudios sobre los procesos
de trabajo, como respuesta científica a los problemas que planteaban los sistemas de
organización industrial imperantes sobre todo en los Estados Unidos. Y en los que
convergen investigaciones en el campo de la biología, como la fisiología del trabajo, y de
la ingeniería, como la biomecánica del trabajo dando lugar a la llamada "organización
científica del trabajo".

Generalmente, y con toda razón, se considera que como nos recuerda NIKLISON
"fue el ingeniero norteamericano Frederic Wislow TAYLOR, quien primero se ocupó del
problema de la organización científica del trabajo". Cuando a finales del pasado siglo
comienza a estudiar la organización del trabajo en los talleres mecánicos.

Como es natural, estos talleres ya poseían una organización establecida; pero fue
TAYLOR el primero que sometió a análisis esta organización, comprobando si las
operaciones, se realizaban y ejecutaban de la manera más económica posible; es decir,
si la relación entre la energía empleada y los resultados obtenidos podía hacerse mayor
utilizando un nuevo procedimiento que con los métodos establecidos.

Sus primeras investigaciones datan de 1878 orientándose a individualizar, de


entre el conjunto de movimientos que integran una tarea, cuáles de ellos son necesarios
y cuáles no pudiéndose por tanto suprimir, bien sea mediante adiestramiento del
personal, bien sea mediante la mejora de las condiciones del trabajo.

A continuación determinó, mediante numerosas experiencias con distintos tipos de


trabajo, el ritmo más adecuado para alcanzar el rendimiento máximo, así por ejemplo,
manejando piezas con un peso de 45 Kgs. cada una de ellas, el obrero no debe soportar
la carga más de un 43% de la jornada.
Centrando finalmente su atención en la fijación de las dimensiones más
adecuadas de algunos útiles de trabajo, también para lograr el máximo rendimiento,
determinando por ejemplo que en el paleo de materiales, el máximo rendimiento se logra
utilizando palas con una capacidad de carga de 1/4 Kg.
25

De los continuadores de TAYLOR, el más importante es Frank Bunker GILBRETH


que sistematizó el estudio de movimientos y tiempos estableciendo los diagramas de
procesos (threblig) en los que mediante símbolos convenidos se representa el desarrollo
de cada operación, con las diversas variables de las que depende el rendimiento en el
trabajo y cuyo análisis consistía en el estudio de los movimientos que realizaba el obrero,
los trayectos que seguían los materiales que utilizaba, la colocación y tipo de las
herramientas, etc., llegando a la conclusión de que existe un número óptimo de
movimientos para cada trabajo, mediante los cuáles se obtiene el máximo de eficacia en
el menor tiempo posible.

En definitiva, lo cierto es que, tras la Revolución Industrial en los Estados Unidos


se desarrolla, bajo el nombre de "Human Factors" todo un conjunto de estudios sobre los
aspectos físicos y comportamientos psíquicos del ser humano en el trabajo que culminan
en 1929 con la creación del "Industrial Health Research Board" (Consejo para el Estudio
de la Sanidad Industrial) que contaba entre su personal investigador con psicólogos,
fisiólogos, médicos e ingenieros, como reflejo de este nuevo y creciente protagonismo de
los factores humanos en el concreto y de momento exclusivo ámbito del trabajo
industrial. Ámbito que se verá superado ya en 1940 con motivo del inicio de la II Guerra
Mundial, ya que con ella, y como dice CHAPANIS, "apareció una nueva categoría de
máquinas, máquinas que no demandaban esfuerzo muscular de su operador sino más
bien sus capacidades sensoriales, perceptivas, de juicio y para tomar decisiones".

Especialmente en el campo de la aviación militar, en donde en un plazo de seis


años se pasó del biplano de madera monomotor a los primeros modelos de avión a
reacción dotados de complejos sistemas de navegación y armamento cuyo control y
manejo debía llevarse a cabo en especiales situaciones de altura y velocidad poco
adecuadas a las condiciones del ser humano.

Por vez primera, equipos multidisciplinares de médicos, ingenieros y psicólogos


trabajan para el ejército al hacerse evidente que el potencial de los equipos militares, -
auténticos sistemas operativos cada vez más costosos- no eran aprovechados en su
totalidad por sus operadores, a los que, por exigencias de la guerra, no era posible dotar
de un prolongado aprendizaje, prefiriéndose por tanto modificar su diseño de modo que
se adaptaran mejor a las características tanto físicas como psíquicas del operador. Con
lo que como dice BROADBENT, "el estudio del rendimiento humano y de las relaciones
hombre-máquina adquirió un gran impulso".
26

Y ello no sólo porque se llevasen a cabo en esta época importantes estudios


estadísticos sobre los principales parámetros y factores humanos a fin de establecer las
tendencias centrales y las desviaciones estándar para facilitar la adecuación de las
máquinas a la enorme variedad de tipos humanos que las tenían que utilizar, sino y
sobre todo, porque se empezaron a incorporar a las aportaciones provenientes de los
estudios sobre anatomía y fisiología funcionales, las procedentes del campo de la
psicofisiología experimental, perceptiva y cognitiva.

Sobre estas experiencias y una vez finalizada la guerra se produjo un renovado


interés por las condiciones en que el ser humano desarrolla su trabajo pero desde un
nuevo enfoque, al considerar que la relación hombre-máquina-ambiente es una relación
interactiva en la que los tres elementos han de ser vistos como componentes de un
mismo sistema, con lo que el objeto de estudio pasará a ser "el hombre en actividad" o,
como indica PARCAUD, "los intercambios reguladores entre el entorno profesional y el
trabajador". Y, como dicen CASTILLO Y PRIETO, "la novedad de este enfoque va a dar
lugar a un neologismo capaz de expresarlo: ERGONOMIA".

1.7 EL DESARROLLO ERGONOMICO POST GUERRA.


En este momento nos encontramos en el comienzo del siglo XX con todo su
estallido técnico barcos a vapor, trenes a vapor, el automóvil, el aeróstato, el avión,
donde en un mundo turbulento políticamente, estalla la primera guerra mundial.

Y allí entre la tragedia, el deporte, romanticismo, aristocracia hace aparición en su


debut, la aviación militar, primero mediante la observación desde globos cautivos desde
donde, observadores en sus canastas dan las posiciones enemigas y guían la artillería,
pero esto no dura muchos pues son fáciles blancos, grandes e inmóviles, de los fusiles,
entonces entran los aviones de los aristócratas y ricos, los cuales con su movilidad
observan, fotografían al enemigo, para en su retorno a la base poder dar la información
que será usada por los estados mayores y artillería.

Al comienzo todo era un juego deportivo, cuando se cruzaban con un enemigo se


saludaban como en cualquier contienda deportiva y caballeresca, pero la crudeza de la
realidad quiso quizás que alguien, harto de la hipocresía, o por rencor sacara un revolver
y disparara al piloto enemigo de más esta pensar que al día siguiente fue un fusil, de allí
a las ametralladoras con las que se armaron hubo poco tiempo.
27

Primero el piloto conducía la máquina voladora, observaba y fotografiaba, ahora se


agregó, el miedo a ser derribado junto con la necesidad de ver al enemigo antes que él a
uno, y disparar las armas, muchas cosas a la vez para aviones de papel preparados para
la acrobacia, parte de la galantería aristocrática.

Para no ser derribado entonces era necesario tener la cabeza (vista) levantada, lo
que obligó a mejorar la palanca de mando y aumentar sus dimensiones, pero los
instrumentos no pedían queda debajo dentro del habitáculo del piloto, era necesario
levantarlos y agruparlos de manera que con un golpe de vista pueda leerlos y saber
como estaba de combustible, presión de aceite, temperatura de motor, altura, etc., etc.,
una vez hecha la reubicación, apareció que los instrumentos eran poco legibles,
generando la necesidad del color que se pintaba, el diseño de la escala, tamaño de las
rayas, forma color y tamaño de la aguja indicadora, forma y tamaño de las letras y
números, además de su color contrastante, iluminación de estos en vuelos nocturnos o
con escasa iluminación.

El arma primero disparaba sobre el ala superior, luego a través de las hélices y
por último a través del eje del motor, teniendo que diseñar en cada caso un gatillo
disparador apropiado a la posición y hombre.

Se tubo en cuenta la forma y el tamaño del asiento en base al piloto, en pocas


palabras de un aeroplano deportivo diseñado en un tablero sin conocer quien y como lo
usará se paso a un diseño considerando al piloto, el primer avance a la ergonomía
moderna quedó hecho.

Termina la primera guerra mundial, en el plano político nadie quedo conforme fue
una paz falsa, todos sabían que otra guerra era inevitable, mientras en 1919 el tratado
de Versalles, establece en su fracción XII los principios que regirán a la Organización
Internacional del Trabajo, creada con la finalidad de establecer justicia social, mejorar las
condiciones de trabajo, entre muchas otros objetivos, (esto da un gran impulso a la
medicina laboral). Este es un verdadero origen de PSICOLOGÍA LABORAL como ciencia
que estudia e investiga, al hombre en el trabajo sus relaciones con los demás, su
adaptación al medio laboral.

Continuando con la aviación, la enseñanza de la primera gran guerra fue que la


aeronave que pudiera volar a mayor altura tenia una gran ventaja sobre el oponente, al
caer en picada el enemigo tenía dificultad para detectarlo y cuando lo hacia era tarde
28

teniendo dificultad para escapar de alguien que le venía apuntando en picada (como en
los viejos dibujos animados el gato corre para todos lados mientras la abeja cae sobre él
para clavarle el aguijón).
Este motivo hizo que obtener aviones que tuvieran mayor techo de vuelo era
crucial, el avión lo obtenía pero el piloto, se congelaba por la altura (a 10.000 metros
puede haber – 50°C, entonces surge el diseño de ropa de acorde al problema, luego a
esa altura la densidad del aire y contenido de oxígeno comenzó a ser el problema a
solucionar, de manera que tras solucionar un problema, aparece otro, la temperatura del
aire la necesidad de cerrar los habitáculos del piloto dando lugar a las cabinas,
culminando los alemanes con las cabinas presurizadas.

Este desarrollo llevó consigo mucho trabajo, la muerte de muchos pilotos de


prueba, en EE.UU., Alemania, Japón, Rusia, Inglaterra, Francia, Italia, etc. pero dejó una
cantidad enorme da datos sobre los límites de la soportabilidad del hombre.

En víspera de la segunda guerra mundial estalla la Rusa-Finlandesa y allí surge


otro caso para conversar, la técnica de derribo de los Finlandeses que con aviones de la
primera guerra se enfrentaba a los Rusos con aeronaves muy superiores con tren
retráctil. Los pilotos finlandeses provocaban a los rusos sobrevolando sus aeropuertos,
estos al verlos se dirigían a sus aeronaves, para remontar vuelo, luego se agachaban
para retraer el tren de aterrizaje dado que el accionamiento era mecánico y se manejaba
inclinado sobre sus muslos haciendo girar una manivela, en ese momento (cuando los
finlandeses veían retraer el tren) los atacaban derribandolos sin darse cuenta de lo que
pasaba. El tren retráctil les daba más velocidad al tener menos componentes que
ofrecieran resistencia al viento, pero no se pensó que el hombre quedaba anulado,
simple problema ergonómico, la vista era el órgano que primaba y se lo anulaba en el
momento más crucial.

Durante la segunda guerra mundial tenemos grandes ejemplos, los blindados


Rusos, T 34, KV, JS, eran de primer orden cada uno en su momento y los llegó a haber
en forma masiva, combatiendo con Alemanes en igualdad de condiciones o inferiores, y
en la batalla la cantidad de bajas fueron muy superiores la Rusas (casi siempre), el
hecho fue muy sencillo más allá de lo que se puede decir de los sistemas de tiro, calidad
de los cañones, etc., los blindados Alemanes tenían la torre de combate y los puestos de
radio operador y conductor diseñados en función del hombre primando la comodidad de
estos (confortabilidad), la idea muy simple el hombre debe llegar al combate descansado
y pelear cómodo para ser más efectivos (los blindados alemanes son de un lujo
29

innecesario, según palabras de José Stalin), los blindados rusos eran estrechos e
incómodos, los tripulantes carecían de espacio y en marchas largas fundamentalmente a
campo traviesa se agotaban, no vale la pena continuar aclarando las razones de los
resultados (ergonomía pura).

Lamentablemente la ergonomía en el siglo comenzó expandiéndose en el área


militar y así continuó en la entre guerras y el la última se hicieron muchos experimentos
para saber la capacidad y los límites del hombre, en forma no ortodoxa, ni ética, ni moral,
se experimentó con seres humanos de algunas naciones lo sabemos en forma abierta de
otras se calla pero, podemos decir que en esa época se estudió la resistencia de los
pilotos caídos en el océano para determinar hasta cuando se los podía retirar vivos del
agua, se desarrollaron en Asia los sistemas de transfusión de sangre, operaciones de
injertos, resistencia de músculos, capacidad a carga térmica, tiempos de sobrevida de
todo lo imaginable e inimaginable, un horror en lo humano.

Al finalizar la guerra todos los experimentos se callaron y ocultaron pero bien


registrados, cuando hubo que comenzar a sobrevivir en paz en Europa se encontró con
un panorama nada bueno y allí volvió la ergonomía para servir al hombre en toda su
potencialidad y no retirarse más, sino expandirse y cubrirlo todo.

Había dos tipos de pueblos, unos los sometidos en que la población sufrió la
presión psicológica del ocupante, la represión, la presión constante de amenazas de
muerte, injusticias, hambre, humillación; este tenia que resurgir comenzando a producir
con una población psicosocialmente alterada, por lo que comenzaron a adaptar el medio
desde el punto de psicología y sociología, como Francia, otros en cambio la población
estaba compuesta por los sobrevivientes de las campos de batallas (mutilados, sordos,
ciegos, etc.), niños, mujeres y viejos, sus soldados prisioneros quedaron para reconstruir
lo destruido en los países atacados, así que para comenzar a producir comenzaron por
analizar antropometricamente su gente para adecuar los puestos de trabajo a ellos, como
fue en Alemania. Hay autores que señalan esta diferencia llamando la base de la
ergonomía blanda a los primeros y la ergonomía dura a los segundos.

1.8 LOS PRECURSORES ERGONOMICOS EN EL MUNDO Y EN


CHILE.
30

El rastreo de las señas de identidad de la ergonomía lleva a menudo a una cierta


euforia. Los autores más audaces suelen situar en los albores de la humanidad, con el
nacimiento de las herramientas, el comienzo de la ergonomía.

Este punto de vista, algo descolocado, incurre en una de las falacias expuestas
por Pheasant, que consiste en pensar que la ergonomía es la mera aplicación de la
intuición y el sentido común para llegar a soluciones eficaces prescindiendo de los
estudios y los ensayos experimentales.

La ergonomía comienza a configurarse como tal en la segunda mitad del siglo XX,
y el “paleolítico” ergonómico se podría situar en el comienzo del siglo con los
planteamientos tayloristas sobre la racionalización del trabajo.

Estos principios de racionalización, funcionalidad, economía de esfuerzos y


movimientos formarán parte de la ergonomía como de los análisis de los sistemas de
trabajo.

La historia de la ergonomía como disciplina autónoma se configura al fina de la


Segunda Guerra Mundial, cuando la fuerza de los hechos obliga a los ingenieros, que
diseñaban cada vez sistemas más complejos, a tener en cuenta de una forma explicita y
sistemática, las leyes fisiológicas y psicológicas del comportamiento humano y sus
límites operativos bajo las diferentes solicitaciones y condiciones del medio.

De hecho la primera sociedad de ergonomía (la Ergonomics Research Society) fue


fundada en 1949 y estuvo promovida por Murrell, junto con otros ingenieros, fisiólogos y
sociólogos, con el objetivo de adaptar el trabajo a las personas.

En resumen, aunque los objetivos ergonómicos son coincidentes con todos los
relacionados con la evolución humana en su mejor adaptación instrumental ala medio, es
únicamente en la confluencia de la interdisciplinariedad de las ciencias aplicadas, dentro
de una cultura preventiva y en el contexto particular de la ingeniería de los sistemas,
donde la ergonomía adquiere su significado actual.

Este significado no es único ni acorde con todos los puntos de vista, pero en el
marco tecnológico y geográfico presente se ajusta mucho a una de las acepciones de la
propia ergonomía, como es la ecología del trabajo, empleada en algunos países
europeos.
31

A su vez, incluso, la estrategia básica de la ecología: una visión global de los


problemas, combinada con acciones puntuales, es aplicable, a su escala, a la propia
ergonomía. Pero este planteamiento tiene ya sus críticas, pues la visión global se llega a
interpretar como una visión totalizadora y exclusivista, y la acción puntual puede llegar a
confundirse con las trivializaciones comerciales, tales como que las sillas, muebles o
herramientas sean “ergonómicas”, sin reparar en que lo ergonómico no es tanto la
herramienta o el medio como la propia tarea o actividad.

1.9 DEFINICIONES E INDEFINICIONES DE ERGONOMÍA.


De la ergonomía existen múltiples definiciones formales que, en general, gravitan
sobre la etimología del propio término, compuesto por la raíz ergos = trabajo, actividad, y
el nomos = principios, leyes.

ERGONOMIA: Titulo y Autor


Conjunto de técnicas puestas al servicio de las Gran Enciclopedia Larousse. Apéndice 1977
empresas para aumentar la capacidad
productiva y el grado de integración en el trabajo
de los productores directos.
Tecnología que se ocupa de las relaciones entre Plan Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo.
el hombre y el trabajo. Ministerio del Trabajo. España.
Consideran al hombre como un “ente” inmerso
generalmente en un medio hostil, eliminando en
lo posible los factores contrarios al confort
global.
Análisis de las condiciones de trabajo que “Por un análisis de las condiciones de trabajo obrero
conciernen al espacio físico del trabajo, en la empresa”
ambiente térmico, ruidos, iluminación, F. Gueland, M. N. Beauchesne, J. Gautrat, G.
vibraciones, posturas de trabajo, desgaste Roustang, 1975 lab. d’Economie et Sociologie du
energético, carga mental, fatiga nerviosa, carga Travail Aix en Provence. Francia.
de trabajo y todo aquello que pueda poner en
peligro la salud del trabajador y su equilibrio
psicológico y nervioso.
Analiza las situaciones de trabajo desde el punto Manual de Ergonomía (Condiciones de trabajo y
de vista propio y emplea en sus investigaciones Desarrollo Humano).
una metodología especifica. Busca en todo ello Pedro Uriarte, Universidad de Deusto. Ibérico
una armonización entre el hombre y el ambiente Europea de Ediciones 1975.
físico que lo rodea. El objetivo abarca el amplio
campo en el que el hombre y los elementos
físicos se interaccionan plenamente.
32

Interacción entre el hombre y las condiciones W. T. Singleton (Industrial USE of Ergonomics 1969)
ambientales.
Tecnología de las comunicaciones en el sistema Introducción a la Ergonomía (los sistemas hombre-
hombre-máquina. máquina)
Maurice de Montmollin, Edición F, 1967. Edición E.
1970
Estudio de estados intermedios entre bienestar y Precis d’Ergonomie (d’UNOD 1969)
enfermedad, en función de la carga de trabajo. E. Grandjean, Instituto de Higiene del Trabajo en
La medicina del trabajo se encarga de proteger Zurcí.
la salud del trabajador, y la Ergonomía el
bienestar de éste.
Puede definirse como el conjunto de los A. Wisner. Conservatoire National des Arts et
conocimientos científicos relativos al hombre y M’etiers.
necesarios para concebir los útiles, máquinas y
dispositivos que pueden ser utilizados con el
máximo confort y eficacia.
Es la tecnología que se ocupa de las M. Moral Oriñuela. S. González Gallego. Miembros
comunicaciones entre el hombre y el trabajo. Es, del equipo de Ergonomía Fasa- Renault 1981.
un conocimiento interdisciplinar que trata de la
adaptación y mejora de las condiciones de
trabajo al hombre en su aspecto físico, psíquico
y social.

1.10 OBJETIVOS DE LA ERGONOMÍA.


La Ergonomía tiene por objeto la adaptación y mejora de las condiciones de
trabajo al hombre tanto en su aspecto físico como psíquico y social. Para ello la
Ergonomía está basada en ocho principios y siete objetivos de crecimiento.

Principios:

1. Los dispositivos técnicos deben adaptarse al hombre. Las fabricas y los puestos
de trabajo tienen que diseñarse pensando que va a ser el hombre quien los utilice. No se
debe esperar a diseñarlos o a implantarlos para después tener que hacer una exhaustiva
selección de personal. “El módulo es el hombre”.

2. El confort no es definible, es un punto de coincidencia entre una técnica


concreta y un hombre concreto. También debemos estar advertidos que las
necesidades o aptitudes son diferentes en cada hombre. Es necesario que la técnica sea
capaz de dar soluciones en cada caso. “Principio de generalidad”
33

3. El confort en el trabajo no es un lujo, es una necesidad. Debemos evitar el antiguo


concepto según el cual la comodidad y confort de los trabajadores era contrario a la
productividad, los estudios actuales nos demuestran, especialmente en la aplicación de
las Nuevas Tecnologías que puede haber puestos de trabajo más rentables que los
anteriores, debido al consenso de sus utilizadores fundamentalmente.

4. Los grupos de población hay que tenerlos en cuenta con sus extremos. Aunque
la Ergonomía estudia la generalidad de los puestos de trabajo y de las poblaciones no
debemos olvidar que existen casos especiales (talla muy alta o muy baja, minusválidos,
etc.,) para los cuales la Ergonomía estudia soluciones específicas. “Principio de
particularidad”.

5. Unas buenas condiciones de trabajo favorecen un buen funcionamiento. Muchas


de las enfermedades que aparecen en las personas de mayor edad, no son causa del
envejecimiento del cuerpo, sino son las consecuencias de un sin número de sobre
solicitaciones, tales como posturas antinaturales, movimientos repetitivos o no
adecuados, exposiciones a ruidos, vibraciones, gases, iluminación, etc., que en el
transcurso del tiempo afectan al organismo, por lo que se busca reducir dichas sobre
solicitaciones y compensar con sub solicitaciones.

6. Las condiciones de trabajo son también el contenido del trabajo y las


repercusiones que éste tiene sobre la salud y sobre la vida particular y social de la
persona. El contenido del trabajo está representado por las funciones que se dan al
hombre para llevarlo a cabo.(relaciones, participación , autonomía,...)

7. La organización del trabajo debe contemplar la necesidad de participación de los


individuos. La organización del trabajo comprende un concepto mucho más amplio,
según Rohmer (1979) es la constitución y conformación de las fases de proceso bajo los
puntos de vista de tiempo, lugar y de tarea. Las medidas son tales como, ampliación de
la tarea, enriquecimiento de la tarea, rotación de la tarea y trabajo en equipo; (las mismas
se tratan en la conformación y reconformación de puestos de trabajo en su fase de
organización).

8. El hombre es creador y hay que facilitar su creatividad. Debemos aprovechar del


hombre la capacidad creativa que posee.

Objetivos de crecimiento:
34

 La armonía entre el hombre y el entorno que lo rodea.


 El confort y la eficacia productiva.
 Mejorar la seguridad y el ambiente físico en el trabajo
 Disminuir la carga física y nerviosa.
 Reducir las contraindicaciones del trabajo repetitivo.
 Mejorar la calidad del producto.
 Crear puestos de contenidos más elevados.

1.11 CLASIFICACIÓN DE LA ERGONOMÍA.


Existen varias clasificaciones de la ergonomía desde el punto de vista temático, o
desde el tipo o momento de la intervención ergonómica, si bien algunas de ellas suponen
una reduccionismo que las puede indiferenciar de otras técnicas preventivas.

1.11.1 CLÁSICA.
1. Ergonomía de puestos/ ergonomía de sistemas.
2. Ergonomía preventiva/ ergonomía correctora.
3. Ergonomía física

 Ergonomía geométrica:
 Confort posicional.
 Confort cinético.
 Seguridad.
 Ergonomía ambiental:
 Factores físicos (ruido, iluminación, radiaciones, etc.).
 Agentes químicos y biológicos.
 Ergonomía temporal:
 Turnos
 Horarios
 Pausas
 Ritmos

1.11.2 ESPECÍFICA:
 Ergonomía biométrica:
 Antropometría y dimensionado.
 Carga física y confort postural.
 Biomecánica y operatividad.
35

 Ergonomía ambiental:
 Condiciones ambientales.
 Carga visual y alumbrado.
 Ambiente sónico y vibraciones.
 Ergonomía cognitiva:
 Psicopercepción y carga mental.
 Interfases de comunicación.
 Biorritmos y cronoergonomía.
 Ergonomía preventiva:
 Seguridad en el trabajo.
 Salud y confort laboral.
 Esfuerzo y fatiga muscular.
 Ergonomía de concepción:
 Diseño ergonómico de productos.
 Diseño ergonómico de sistemas.
 Diseño ergonómico de entornos.
 Ergonomía específica:
 Minusvalías y discapacitación.
 Infantil y escolar.
 Microentornos autónomos (aeroespacial).
 Ergonomía correctiva:
 Evaluación y consultoría ergonómica.
 Análisis e investigación ergonómica.
 Enseñanza y formación ergonómica.

En cualquier caso, la ergonomía trata de constituir una síntesis donde se analicen


fundamentalmente las interrelaciones de todos estos campos.

1.12 RELACIONES DE LA ERGONOMÍA CON OTRAS CIENCIAS Y


DISCIPLINAS.
Existe un viejo debate acerca de la ergonomía: ¿es una ciencia? ¿es una
tecnología? La ergonomía utiliza los conocimientos creados por las investigaciones
básicas de otras ciencias tales como la fisiología, psicología, anatomía. Pero esa
36

utilización no es una simple aplicación, sino que, por su carácter integrador, la ergonomía
tiende a transformar esos conocimientos básicos. Debido a las necesidades propias de
las características de las situaciones o de los puestos de trabajo, o bien simplemente del
trabajo humano que debe analizar, la ergonomía tiende también a generar o impulsar la
creación de nuevos conocimientos a través de nuevas investigaciones, especialmente en
los campos en los que la práctica demuestra que existen lagunas del conocimiento.

La principal característica de la ergonomía es que es antropocéntrica. En el


momento de plantear el análisis de la actividad humana, la ergonomía propone centrar
primero el análisis en el hombre. De una manera diferente de la mayoría de los enfoques
de la psicología, o aún de otras ciencias o tecnologías aplicadas, la ergonomía no ve al
hombre como una variable de ajuste, sino que trata de indagar sobre las situaciones
laborales en las que él se encuentra, de manera que las condiciones de trabajo permitan
al trabajador crecer y desarrollarse en tanto que persona.
37

COMPONENTES DE LA ERGONOMIA
ANTROPOMETRÍA: Las dimensiones del cuerpo
ANATOMIA
BIOMECÁNICA: aplicación de fuerzas
FISIOLOGÍA DEL TRABAJO: El consumo de energía
FISIOLOGIA
ENTORNO FISOLOGICO: Los efectos del entorno físico
ESTUDIO DEL TRABAJO: Métodos y tiempos
ORGANIZACION
SISTEMAS: Información y comunicación
CONOCIMIENTOS DE PSICOLOGIA: Toma de decisión
PSICOLOGIA
PSICOLOGIA OCUPACIONAL: Adiestramiento, esfuerzo, diferencias
individuales

1.13 EL MÉTODO CIENTÍFICO EN LA PRÁCTICA ERGONOMICA.


38

El método de investigación para el conocimiento de la realidad observable, que


consiste en formularse interrogantes sobre esa realidad, con base en la teoría ya
existente, tratando de hallar soluciones a los problemas planteados. El método científico
se basa en la recopilación de datos, su ordenamiento y su posterior análisis.

Pasos del Método Científico:


 Observación: el primer paso es la observación de una parte limitada del
universo o población que constituye la muestra. Anotación de lo observable,
posterior ordenamiento, tabulación y selección de los datos obtenidos, para
quedarse con los más representativos.
 Hipótesis (HP): se desarrolla en esta etapa, el planteamiento de las hipótesis
que expliquen los hechos ocurridos (observados). Este paso intenta explicar la
relación causa – efecto entre los hechos. Para buscar la relación causa –
efecto se utiliza la analogía y el método inductivo. La HP debe estar de
acuerdo con lo que se pretende explicar (atingencia) y no se debe contraponer
a otras HP generales ya aceptadas. La HP debe tener matices predictivos, si
es posible. Cuanto más simple sea, mas fácilmente demostrable (las HP
complejas, generalmente son reformulables a dos o más HP simples). La HP
debe poder ser comprobable experimentalmente por otros investigadores, o
sea ser reproducible.
 Experimentación: la hipótesis debe ser comprobada en estudios controlados,
con autentica veracidad.

La ergonomía basada en el método científico recoge las diversas investigaciones


ya realizadas y propias de otros campos del saber, como la medicina, psicología,
sociología, ingeniería, etc. Algunos ejemplos de ello son:

 Estudios antropométricos y biomecánicos


 Estudios de población
 Registro frecuencia cardiaca
 Consumo energético
 Consumo oxígeno
 Estudios medio ambiente, contaminación, polución...
 Estudios de comportamiento.
39

La metodología Practica Analítica es aquella que basada en los estudios


científicos ha elaborado métodos, manuales, etc., que permiten el análisis de la situación
real del trabajo con la óptica propia de la Ergonomía.

 Perfil del puesto


 Manual de Ergonomía
 Manual de criterios psico-sociales
 Estudio de terminales de pantallas, etc.

1.14 EL PROGRAMA ERGONOMICO.


La aplicación de la ergonomía en las empresas supone elaborar un plan o
programa ajustado a las necesidades y posibilidades de la organización.

En cualquier caso, un programa ergonómico debe considerar los principales


factores limitantes que se pueden presentar:
 Los compromisos gerenciales. Los principales resultados globales dependen
del grado de compromiso gerencial con el tema.
La ergonomía debería estar en sintonía con los “efectos locomotora” de la
iniciativa gerencial y será bastante incompatible con la “estrategia del barril” en
una organización que sólo se mueve cuando la empujan, sea la competencia,
los conflictos o las crisis.
 La participación interdepartamental. La necesaria implicación de distintos
departamentos de ingeniería, proyectos, métodos, organización personal,
seguridad, higiene, medicina del trabajo, etc., requiere definir competencias,
prioridades y medios.
 El ajuste de expectativas. La ergonomía, como técnica que es, es un mero
instrumento, y deben definirse previamente sus limitaciones y sus funciones
específicas.
 El reduccionismo ergonómico. La ergonomía no es exclusivamente lo
anatómico o lo fisiológico o lo psicológico. Y está es, en ocasiones, el primer
reduccionismo existente. Existe también “la búsqueda del método”, reducir el
análisis ergonómico a la evaluación y diagnóstico de los problemas o puntos
débiles del trabajo, pero avanzando poco en las soluciones y alternativas. No
se debe hablar tanto de “problemas ergonómicos” como de “soluciones
ergonómicas”.
40

 El rol del usuario. El análisis del trabajo demuestra que los usuarios de los
sistemas (empleados y trabajadores en las situaciones laborales) son los que
mejor conocen las limitaciones y problemas operativos de los sistemas que
manejan.
El reconocimiento de ese papel y la traducción en claves técnicas de la
información sobre los detalles facilitados es lo que hará operativa a la propia
ergonomía.
 Los costos y beneficios ergonómicos. Las ventajas más visibles de la
ergonomía pueden colocarse inicialmente en el haber del balance social de la
empresa.
Pero se puede llegar a demostrar, y éste es el argumento, que la ergonomía
hace más rentables las inversiones de los recursos económicos, técnicos y
humanos de la empresa.

1.15 FASES DE UN PROGRAMA.


La aplicación de un planteamiento ergonómico en una empresa puede variar en
sus aspectos más formales, pero en todos ellos deben estar explicita o implícitamente
recogidas las siguientes fases.

 Definición de objetivos y ámbitos.


 Información y comunicación del proyecto.
 Formación de una comisión de ergonomía.
 Desarrollo del programa.
 Fijación de las especificaciones.
 Definición de la población de usuarios.
 Análisis de tareas: mediciones, observaciones, entrevistas, encuestas,
consultas.
 Definición de las solicitaciones.
 Definición del método de evaluación.
 Elaboración de las conclusiones.
 Reevaluación de los usuarios.
 Revisión y control de los usuarios.
41

Capítulo II

EL HOMBRE COMO PARTE DE LOS SISTEMAS.


2.1 PSICOLOGÍA Y ERGONOMÍA.
El trabajo es una de las actividades sobre las que se organizan las sociedades y
por ello en los Estados modernos se incluye entre las responsabilidades de los poderes
públicos el velar por la salud, seguridad e higiene en el trabajo. El reconocimiento del
derecho de los trabajadores, en el ámbito laboral, a la protección de sus salud y de su
integridad, implica trabajar con seguridad y sin riesgos. Sin embargo, las estadísticas
muestran que, incluso en las sociedades más avanzadas, ese derecho dista de estar
garantizado. Las cifras que reflejan los accidentes laborales, las bajas por enfermedad
laboral, y las incapacidades laborales indican que existen situaciones y condiciones en
que la seguridad en el trabajo y la promoción de la salud es más una aspiración que una
realidad.

Si tomamos en consideración el concepto de salud, como es definido por los


distintos organismos internacionales, es ineludible incluir en él los componentes
biológicos, psicológicos y sociales del ser humano y por ello, al plantear las garantías de
salud y de integridad personal en el trabajo, hay que tomar en consideración los aspectos
relacionados con la salud mental y el bienestar psicosocial de las personas.

Diversos autores han señalado la importancia creciente que los factores


psicosociales esta cobrando como determinantes de la salud laboral de los trabajadores.
De hecho, el absentismo debido a enfermedades con origen psicosocial (sobre todo en
ciertas profesiones), el amplio uso de prescripciones farmacológicas relacionadas con
desórdenes mentales y el peso creciente que estos desórdenes tienen en la incapacidad
laboral ponen de manifiesto el papel significativo de los riesgos psicosociales en la salud
laboral.

Esto ha llevado a diversos organismos internacionales (ILO, OMS) a señalar la


importancia del problema y a impulsar grupos de trabajo y estudios que permitan un
conocimiento más detallado de la situación y de las estrategias de prevención e
intervención.
42

De todos modos, los progresos han sido limitados. En un estudio llevado a cabo
por Koompier . (1994) acerca de la situación del análisis y prevención de los riesgos
psicosociales en Inglaterra, Francia, Alemania, Holanda y Suecia, estos autores
constatan diferencias entre países en cuanto al nivel de atención que prestan a la
prevención del estrés. Señalan además que, ese tipo de actuaciones no tienen una
prioridad elevada si se las compara con riesgos químicos o físicos. Por otra parte, las
intervenciones que se llevan a cabo se caracterizan predominantemente por 1) centrar su
foco de atención en los individuos, más que en la organización, 2) atender, sobre todo, a
la reducción de los efectos del estrés en lugar de reducir la presencia de los estresores
en el trabajo y 3) orientarse principalmente a la "gestión del estrés".

La importancia de los factores psicosociales queda también reconocida en la


consideración de la "Ergonomía y Psicosociología Aplicada" como área de
especialización para el desempeño de las funciones de nivel superior en la prevención de
riesgos laborales.

Esto es especialmente cierto, habida cuenta de que no existe una fuerte tradición
en este ámbito de actuación y por lo tanto las tecnologías, herramientas y prácticas
profesionales consolidadas son limitadas. Entendemos que no resulta suficiente la
formación para preparar a un profesional capaz de desarrollar las intervenciones de
cambio organizacional que garanticen la prevención de riesgos psicosociales mediante el
rediseño ergonómico de puestos, la reorganización de los sistemas de trabajo, la mejora
del clima organizacional o de las políticas y prácticas de recursos humanos, etc. Todos
estos elementos son potenciales fuentes de riesgo psicosocial relevantes

2.2 NOCIONES GENERALES DEL SISTEMA NERVIOSO.


El Sistema Nervioso es, junto con el Sistema Endocrino, el rector y coordinador de
todas las actividades, conscientes e inconscientes del organismo, consta del sistema
cerebroespinal (encéfalo y médula espinal), los nervios y el sistema vegetativo o
autónomo.

A menudo, se compara el Sistema Nervioso con un ordenador ya que las unidades


periféricas (órganos internos u órganos de los sentidos) para que la unidad de
procesamiento central (cerebro), provista de su banco de datos (memoria), la ordene, la
analice, muestre y ejecute.
43

Sin embargo, la comparación termina aquí, en la mera descripción de los distintos


elementos. La informática avanza a enormes pasos, pero aun está lejos el día que se
disponga de un ordenador compacto, de componentes baratos y sin mantenimiento,
capaz de igualar la rapidez, la sutileza y precisión del cerebro humano.

El sistema nervioso central realiza las mas altas funciones, ya que atiende y
satisface las necesidades vitales y da respuesta a los estímulos. Ejecuta tres acciones
esenciales, que son:
 la detección de estímulos
 la transmisión de informaciones y
 la coordinación general.

El Cerebro es el órgano clave de todo este proceso. Sus diferentes estructuras rigen la
sensibilidad, los movimientos, la inteligencia y el funcionamiento de los órganos. Su capa
más externa, la corteza cerebral, procesa la información recibida, la coteja con la
información almacenada y la transforma en material utilizable, real y consciente.

El Sistema Nervioso permite la relación entre nuestro cuerpo y el exterior, además


regula y dirige el funcionamiento de todos los órganos del cuerpo.

Las Neuronas: son las unidades funcionales del sistema nervioso. Son células
especializadas en transmitir por ellas los impulsos nerviosos.
44

División del Sistema Nervioso

Desde el punto de vista anatómico se distinguen dos partes del SN:


 Sistema Nervioso Central S.N.C.
 Sistema Nervioso Periférico S.N.P.

El Sistema Nervioso Central comprende el Encéfalo y la Médula Espinal

El encéfalo: Es la masa nerviosa contenida dentro del cráneo esta envuelta por las
meninges, que son tres membranas llamadas: duramadre, piamadre y aracnoides. El
encéfalo consta de tres partes más voluminosas: cerebro, cerebelo y bulbo raquídeo, y
otras más pequeñas: el diencéfalo, con el hipotálamo (en conexión con la hipófisis del
Sistema Endocrino) y el mesencéfalo con los tubérculos cuadrigéminos.

El cerebro: Es la parte más importante, está formado por la sustancia gris (por fuera) y la
sustancia blanca (por dentro). Su superficie no es lisa, sino que tienes unas arrugas o
salientes llamadas circunvoluciones; y unos surcos denominados cisuras, las más
notables son llamadas las cisuras de Silvio y de Rolando. Esta dividido incompletamente
por una hendidura en dos partes, llamados hemisferios cerebrales. En los hemisferios se
45

distinguen zonas denominadas lóbulos, que llevan el nombre del hueso en que se
encuentran en contacto (frontal, parietal...). Pesa unos 1.200 gr.

Dentro de sus principales funciones están las de controlar y regular el


funcionamiento de los demás centros nerviosos, también en el se reciben las
sensaciones y se elaboran las respuestas conscientes a dichas situaciones. Es el órgano
de las facultades intelectuales: atención, memoria, inteligencia ... etc.

El cerebelo: Esta situado detrás del cerebro y es más pequeño (120 gr.); tiene forma de
una mariposa con las alas extendidas. Consta de tres partes: Dos hemisferios
cerebelosos y el cuerpo vermiforme. Por fuera tiene sustancia gris y en el interior
sustancia blanca, esta presenta una forma arborescente por lo que se llama el árbol de la
vida. Coordina los movimientos de los músculos al caminar y realizar otras actividades
motoras.

El bulbo raquídeo: Es la continuación de la médula que se hace más gruesa al entrar en


el cráneo. Regula el funcionamiento del corazón y de los músculos respiratorios, además
46

de los movimientos de la masticación, la tos, el estornudo, el vómito ... etc. Por eso una
lesión en el bulbo produce la muerte instantánea por paro cardiorrespiratorio irreversible.

La médula espinal: La médula espinal es un cordón nervioso, blanco y cilíndrico


encerrada dentro de la columna vertebral. Su función más importante es conducir,
mediante los nervios de que está formada, la corriente nerviosa que conduce las
sensaciones hasta el cerebro y los impulsos nerviosos que lleva las respuestas del
cerebro a los músculos.

Los nervios: El conjunto de nervios es el SNP. Los nervios son cordones delgados de
sustancia nerviosa que se ramifican por todos los órganos del cuerpo. Unos salen del
encéfalo y se llaman nervios craneales. Otros salen a lo largo de la médula espinal: son
los nervios raquídeos.
47

2.3 EL PROCESO PERCEPTIVO Y LA ATENCIÓN.


A través de la Percepción captamos el mundo que nos rodea y nos damos cuenta
de nuestro propio mundo interior. Pero percibir es un acto más complejo de lo que
parece, ya que no nos limitamos a fotografiar la realidad. Un palo en el agua lo vemos
torcido, pero "sabemos" que está recto, lo que hace que lo percibamos así. Luego, de
algún modo, tendremos que distinguir entre los datos que aportan los sentidos (las
sensaciones) y lo que de que de verdad percibimos. Por eso, podemos decir que más
que fotografiar lo real, lo que hacemos es adaptarlo a nuestra condiciones subjetivas, a
una serie de factores mentales personales. Además, de no ser así, todo el mundo
percibiría lo mismo.
48

En realidad captamos una serie de estímulos o sensaciones que nosotros, de un


modo casi inconsciente, agrupamos para formar figuras o imágenes perceptivas. Y
podemos organizar o estructurar mentalmente esos estímulos (visuales, auditivos, etc)
atendiendo a diversos factores. Buena de prueba de que podemos organizar las
sensaciones o estímulos de modo diferente lo constituyen las llamadas figuras
reversibles.

¿QUÉ VES?

Arriba podemos observar una serie de 3 figuras que tienen en común el hecho de
que los mismos datos perceptivos pueden hacer que veamos figuras diferentes ¿Por
qué? Porque el acto perceptivo depende del sujeto que percibe, de su disposición
mental. Imagino que habrás pulsado los botones para ver las soluciones, aunque es de
suponer que ya habrás llegado a la misma conclusión.

Continuando con estas figuras, en ellas si nos fijamos bien, jugamos con dos
grupos de estímulos sensoriales que se intercambian sus papeles, figura y fondo.
Cuando un grupo de estímulos o sensaciones se estructuran formando un fondo, el otro
grupo lo hace formando una figura, y viceversa (a nuestros alrededor hay muchos
ejemplos de ello, como el papel pintado, las alfombras con muchos dibujos, las pinturas
abstractas, cuando miramos las nubes del cielo y “vemos” diversas figuras, y muchos
otros). En general, en todo proceso perceptivo tendemos a formar una figura
determinada.
49

En todos los casos los mismos datos perceptivos producen percepciones


diferentes en función del sujeto, lo que significa que lo que percibimos, depende de
cada uno de nosotros, de nuestra subjetividad. Es como si esos datos se acomodaran a
nuestra disposición mental.
Sin embargo, no todo es pura subjetividad, pues hay formas de organizar las
sensaciones, de percibir, que son compartidas por todos nosotros en tanto que seres
humanos, son las llamadas condiciones objetivas. Luego hay otras que depende de
cada uno de nosotros, como en las figuras anteriores, por lo que se llamarán
condiciones subjetivas.

Las condiciones objetivas hacen referencia a un conjunto de aspectos que


intervienen en el acto perceptivo y que suelen ser compartidos por todos los seres
humanos, por su condición de tales. Esto ha llevado a diversos especialistas a establecer
una serie de leyes de la percepción que regulan nuestra percepción de la realidad. Hay
varias, pero todas ellas están basadas en el principio de economía perceptiva, según
el cual tendemos a percibir o formar la figura mejor y más simple, es decir la que
menos cantidad de energía psíquica precisa. Nuestra mente es ahorradora (vaga) en
percibir y suele buscar lo más simple o lo que le es más familiar. Sobre la base de este
principio se puede hablar de diversas leyes que son aplicación del mismo, entre las que
destacan:

 Ley de Proximidad .
 Ley de Semejanza.
 Ley de Continuidad.
 Ley de Clausura o cierre.
 Ley de Contraste figura-fondo

Según estas leyes tendemos a formar figuras o percibir objetos más fácilmente si
están más próximos entre sí, son semejantes, están seguidos unos de otros, se hallan
incompletos o se da un contraste mayor entre la figura y el fondo. Si hay un grupo de
gente y tienes que contarla asocias a la gente por su proximidad, por su parecido, por
que formen hileras, etc. Y en cuanto a lo del contraste figura-fondo es una ley de la

LEY DE LEY DE LEY DE LEY DE LEY DE


PROXIMIDAD SEMEJANZA CONTINUIDAD CLAUSURA CONTRASTE
50

percepción fundamental. Cuando menor es el contraste entre ambos, más difícil es


percibir una cosa. El camuflaje de muchas especies les protege. Por otra parte, los
publicitarios saben muy bien que si quieres destacar algo, deben contrastarlo con su
fondo. Una chico de la clase vestido con una capa llamará más la atención que los que
van normales. Los ejemplos se pueden multiplicar (hasta las compañías de seguros de
coches prefieren coches blancos porque se ven por la noche).

Por lo que respecta a las condiciones subjetivas hacen referencia a los diversos
factores o aspectos que no son compartidos por todos sino que dependen de cada uno,
de cuestiones como su personalidad, su actitud, su atención, su cultura, etc. Esto hace
que unas personas se fijen en aspectos que a otras les pasan desapercibidas. Un factor
muy importante es la atención, puesto que en función de nuestro interés u otros factores
similares elegimos los parámetros de la observación. Factores subjetivos hay muchos,
dado que nuestra subjetividad es compleja y se halla impregnada de experiencias,
valores, intereses, actitudes, etc. Y es en el marco de esta subjetividad que toma
acomodo lo que percibimos. Por eso dos personas ante una situación pueden fijarse,
prestar atención, en aspectos opuestos: porque sus intereses lo son. En lo que sigue se
señalan algunos factores importantes que condicionan el acto perceptivo:
 Factor presión de grupo
 Factor credibilidad.
 Factor ideología o creencia.
 Factor personalidad.
 Factor cultura.
 Factor conocimiento.
 Factor hábito o costumbre.
 Factor expectativas.
 Factor intereses.
 Factor necesidades

La mejor manera de entender estos factores es mediante ejemplos.

Presión de grupo: los experimentos han demostrados que una persona termina viendo
iguales dos líneas que son desiguales si un grupo de gente las ve como iguales. Basta
ponerse de acuerdo previamente y el único discrepante se sentirá tan cómodo que se
verá abocado a la mayoría. Pensemos en las implicaciones sociales de este factor (por
ejemplo, en la influencia de un grupo sobre un individuo)
51

Credibilidad: un experimento de la universidad de N. York en la que una serie de


individuos tenía que castigar a otros que no acertaban ciertas preguntas con descargas
eléctricas, comprobó sorprendentemente que la mayoría llegaba al máximo de estas
descargas produciendo gran sufrimiento en quien se equivoca. El argumento que dieron
fue que creían ciegamente en la ciencia y en la universidad. ¿Qué significa esto? Que si
otorgamos credibilidad a algo o alguien, sea o no justificado (pues es algo que se entrega
o se da), puede hacer lo que quiera con el grupo. Ejemplo: los líderes religiosos o
políticos.

Ideología: individuos con distinta ideología política pueden ver las cosas de distinto
modo. Por ejemplo, ideología política (OTAN), religiosa (los cisma, moral (aborto),
jurídica (jueces juzgando un caso polémico), social (lucha de clases) o incluso científica
(geocentrismo)

Personalidad: los tests de Roschard que se utilizan para examinar la personalidad de la


gente han mostrado ejemplos del modo en que la misma influye en la percepción de la
realidad. Pensemos en quien ha sufrido tortura y su reacción ante algo que le recuerde
su trauma; o la diferencia que puede existir en las personas introvertidas y extrovertidas
a la hora de ver las cosas. Y así otros muchos ejemplos.

Cultura: factores como los pares campo-ciudad, oriente-occidente, norte-sur, etc. ponen
de manifiesto la existencia de patrones culturales implicados en la visión del entorno.

Conocimiento: son muchos los ejemplos que se pueden poner, pero bastará con uno:
hay una gran diferencia entre lo que ve un especialista al mirar por un microscopio y lo
que ve un profano. En este caso, el saber supone un patrón de selección y percepción
evidente.

Hábito: la percepción según la costumbre, lo que se ha visto o vivido puede ser


significativo a hora de prestar atención a elementos de nuestro entorno.

Expectativas: un factor muy importante, pues los individuos nos acercamos al entorno
nuestro con ciertas ideas o esquemas previos en base a lo que buscamos y esperemos.
Por ejemplo, en aquellos casos en que buscamos unas gafas o unas tijeras y nos las
encontramos estando delante de nosotros, y es probable que las buscáramos cerradas y
a lo mejor sin darnos cuenta las abrimos. Pero no las buscamos abiertas sino cerradas.
La famosa fábula de Esopo sobre el pájaro y el cántaro es ilustrativa, pues muestra cómo
52

el pajarillo tuvo que cambiar de esquema o expectiva para pode beber agua. Explica la
fábula que al no poder llegar con el pico al agua, se le ocurrió echar piedras para subir el
nivel del agua. De este modo, hizo que el agua llegara al pico.

Intereses: es uno de esos factores más abundantes. Baste pensar en actividades como
el fútbol, donde parece que sólo se ven los penaltis de un equipo y no los del otro. Otro
ejemplo: en un experimento consistente en hacer que un grupo de personas de distinta
profesión describiera los aspectos que le habían llamado la atención en un viaje virtual,
cada persona presto especial atención a lo que tenía relación con su profesión.

Necesidades: nada mejor que tener una verdadera necesidad para que nuestra mente
busque con ansia lo que necesita. Esto explica porque los que tienen hambre reducen su
realidad a comestible; o los que tienen sed a lo que es bebible o no.

La atención según W. James es la toma de posesión por la mente en forma clara y


vívida de un sólo objeto entre los numerosos que existen. Broadbent asoció la atención
a la conciencia, sin embargo, en la actualidad se sabe que no todos los estímulos
procesados son concientes; la atención sería un proceso selectivo que opera con la
misión de evitar el sobrecargo del sistema. Existen una serie de explicaciones en cuanto
a su funcionamiento selectivo estructural:
 Se seleccionan los estímulos adecuados y el resto simplemente se rechaza.
 Si una información ocupa todos los recursos que abastecen su procesamiento,
difícilmente se podrá desarrollar una tarea simultáneamente.

Complementación : si dos tareas se realizan bien, quiere decir que una de ellas se
ha automatizado.

La atención es un proceso susceptible de ser dirigido, aumentando la intensidad


con la que percibimos y a pesar de que parece posible la llegada de información que no
atendemos a la conciencia, de todas formas el tiempo que emplea en llegar es mucho
mayor del que usa la información a la cual sí atendemos.
Percepción: capacidad del hombre de adquirir una determinada cantidad de
conocimientos sobre el mundo que lo rodea a través de los órganos de los sentidos. Es
un proceso que apunta principalmente a la organización e integración superior a que son
sometidos los datos sensoriales.
53

Ambos procesos son pieza clave del estudio de la psicología cognitiva,


destacando que la atención es el proceso selectivo de la percepción.

2.4 EL PROCESO DE LA MEMORIA Y APRENDIZAJE.


Para comprender cómo aprendemos, es necesario saber cómo funciona nuestro
sistema de memoria. En relación con la memoria, su naturaleza, su estructura, los
procesos que involucra, etc., ha habido mucha discusión entre los teóricos cognoscitivos.

A pesar de los numerosos estudios realizados, aún no se sabe cuál es la


naturaleza exacta de la memoria; sin embargo, existen varios modelos basados en la
estructura básica inicialmente propuesta por Atkinson y Shiffrin (1968) según los cuales
la memoria es la capacidad que tenemos los seres humanos para registrar, retener y
recuperar información.

Es decir, la información que recibimos, tenemos que guardarla en alguna parte ya


que si no la almacenamos adecuadamente, no nos será posible recordarla
posteriormente cuando la necesitemos. Por ejemplo, cuando estamos haciendo un
trabajo en la computadora, es necesario que lo guardemos, ya sea en un disquette o en
el disco duro, ya que si no lo guardamos, no lo podremos recuperar cuando queramos
trabajar nuevamente con él o cuando queramos imprimirlo. Así como funciona la
computadora en relación con la información que procesa, de manera parecida funciona
nuestro sistema cognoscitivo.

La memoria involucra algunos procesos que nos permiten registrar (codificación),


retener (almacenamiento) y evocar (recuperación) la información. Cada uno de estos
procesos es diferente y tiene también funciones diferentes.

La codificación. Es el proceso mediante el cual registramos inicialmente la información,


de manera tal que nuestro sistema de memoria la pueda utilizar. El hecho de que exista
cierta información que no podamos evocar en un momento determinado puede deberse a
dos razones: que nunca hayamos sido expuestos a esa información y, en consecuencia,
es imposible que la hayamos podido registrar; o que dicha información no haya sido
codificada inicialmente; es decir, no haya sido registrada de manera significativa y, por lo
tanto, tampoco la podemos evocar.
54

El almacenamiento. Este proceso consiste en guardar la información en la memoria y


conservarla hasta que la necesitemos. Si la información no es almacenada, es obvio que
no podrá ser evocada.

La recuperación. Este proceso nos permite localizar la información que tenemos


almacenada en la memoria cuando queremos utilizarla. Sólo podremos evocar aquella
información que ha sido codificada y almacenada. Por lo tanto, sólo si se dan los tres
procesos, seremos capaces de recordar. La figura 1 representa los procesos básicos de
la memoria.

Aunque los procesos de codificación, almacenamiento y recuperación son


necesarios para que la memoria funcione, no describen qué es lo que pasa con la
información desde que llega a nuestros sentidos hasta que la guardamos en nuestro
almacén.

Algunos investigadores, que se han dedicado a estudiar el sistema de la


memoria, sugieren que esta información pasa por diferentes niveles de procesamiento
(Craik y Lockhart, 1972), mientras que otros señalan que existen tres tipos de
almacenamiento en la memoria y que éstos varían en cuanto a sus funciones y al
tiempo que retienen la información (Atkinson y Shiffrin, 1968). A continuación, vamos a
55

revisar la proposición que señala que existen tres tipos de almacenamiento de la


información para posteriormente hacer referencia a los niveles de procesamiento.

La memoria sensorial (MS) es el almacenamiento inicial y momentáneo de la


información que nos llega a través de los sentidos (vista, oído, tacto, gusto, olfato),
denominados registros sensoriales (RS). Por ejemplo, el sonido de un trueno, la visión
de un relámpago o el pinchazo de un dedo con un alfiler constituyen estímulos de muy
breve duración, pero que son capaces de proporcionarnos información que nos haga
producir una respuesta como taparnos los oídos, cerrar los ojos o retirar el dedo
rápidamente. Esta información se almacena inicialmente por un período muy breve en la
memoria sensorial, se podría decir que por instantes.

Debido a que este tipo de memoria o de almacenamiento depende de los sentidos,


involucra varios tipos de recuerdos sensoriales que se relacionan con una fuente
diferente de información sensorial. En este sentido, existe la memoria icónica, que
almacena la información que recibimos visualmente; la memoria ecoica, o
almacenamiento de la información que recibimos a través del sentido del oído, así como
también, memorias correspondientes a cada uno de los otros sentidos.

Como ya hemos dicho anteriormente, el tiempo de duración de la información


almacenada en la memoria sensorial es muy breve -entre 1 y 4 segundos-, en
consecuencia, si no procesamos esa información para pasarla a otro tipo de
almacenamiento, se perderá para siempre.

Los planteamientos antes expresados tienen implicaciones obvias para el


aprendizaje. Ya sabemos que la información que recibimos a través de los sentidos, pero
fundamentalmente la vista y el oído, permanece por muy poco tiempo en nuestra
memoria sensorial, por lo que es conveniente y necesario que tal información sea
procesada de manera diferente para que pase al otro tipo de almacenamiento
denominado memoria a corto plazo (MCP), donde también debe ser elaborada para que
sea transferida al último almacén que es la memoria a largo plazo (MLP).

La memoria a corto plazo (MCP) es un tipo de memoria que almacena


cantidades limitadas de información también por períodos breves.

Si las unidades de información que se almacenan en este tipo de memoria no


reciben un procesamiento cuando llegan a él, desaparecerán, aproximadamente, entre
56

quince y veinticinco segundos. Un ejemplo simple puede ser un número de teléfono que
buscamos en nuestra libreta y que mantenemos en la memoria para utilizarlo por tan sólo
unos pocos segundos mientras hacemos la llamada y luego desaparece.

La memoria a corto plazo no sólo tiene limitaciones en cuanto al tiempo de


duración del almacenamiento de la información (entre 15 y 25 segundos) sino que,
además, tiene limitaciones en su capacidad. Es decir, sólo podemos almacenar en ella
cierta cantidad de información y no más; es como si fuera una caja en la cual queremos
guardar un objeto que no cabe porque el objeto es más grande que el espacio de la caja.
Sin embargo, estudios realizados (Miller, 1956) han encontrado que la capacidad de
almacenamiento de este tipo de memoria es, básicamente, de siete unidades de
información, pero que puede variar entre cinco y nueve unidades. Inicialmente, se pensó
que una unidad de información en la MCP era una sola letra o un solo dígito, pero se ha
encontrado que existe un proceso de agrupación, el cual hace posible el almacenamiento
de palabras o combinaciones de palabras que son familiares, como por ejemplo, OEA,
ONU, ABC, TWA.

Cuando la MCP recibe la información proveniente de la memoria sensorial, este


tipo de memoria se denomina memoria primaria, la cual almacena la información de
manera transitoria. Sin embargo, existen otros procesos que tienen lugar en la MCP los
cuales hacen pensar que ésta opera como una memoria de trabajo con varias
funciones.

La memoria a largo plazo (MLP) es el último almacén de nuestro sistema de


memoria. En él guardamos la información recibida a través de los sentidos la cual, al ser
elaborada en nuestra memoria a corto plazo, puede ser transferida a este tipo de
memoria. La MLP es ilimitada, no sólo en cuanto al período de duración de la información
en él, sino también en cuanto a su capacidad, es decir, la cantidad de unidades o grupos
de información que podemos almacenar. En la MLP tenemos almacenados los conceptos
y las asociaciones o relaciones que existen entre ellos. Los conceptos pueden ser
objetos percibidos (por ejemplo, canario), rasgos de conceptos (por ejemplo, amarillo,
rojo, cuadrado, redondo), relaciones entre conceptos (por ejemplo, arriba, debajo,
delante) o conceptos de alto nivel (por ejemplo, familia, sabiduría, paz).

Algunos teóricos del enfoque cognoscitivo señalan que los conceptos en la MLP
parecen estar organizados en la forma de proposiciones (Anderson, 1980), las cuales
son enunciados que poseen un sujeto y un predicado (por ejemplo, “el canario es un
57

ave”). De igual manera, señalan que los contenidos de la MLP son redes de
proposiciones a las que continuamente les estamos añadiendo otras proposiciones
nuevas conformando, de esta manera, configuraciones conceptuales a medida que
adquirimos nuevos conceptos o grupos de conceptos.

Independientemente de la forma cómo las redes conceptuales estén organizadas


en la MLP, parece ser que entre ellas existen relaciones (Anderson, 1980). Cuando se
nos presenta un concepto, este genera una activación que se expande o propaga a otros
conceptos en la red con los cuales está asociado. Por ejemplo, si recibimos el concepto
“canario”, él activará otros que tenemos almacenados en nuestra MLP, como “ave”,
“animal”, “ser viviente”. Si por el contrario, recibimos otro concepto como “animal”, es
posible que los conceptos que se activen sean otros tales como “mamíferos”, “aves”,
“reptiles”, “peces”, “anfibios”. Lo que queremos que comprendas es que los conceptos
almacenados en nuestra MLP están organizados de tal manera, que los que se
asemejan se encuentran más cerca unos de otros y que cuando uno de ellos se activa,
los otros conceptos que están asociados a él también se activan.

Por lo tanto, es importante que ayudemos a nuestros estudiantes a activar esos


conceptos que tienen almacenados, para que de esta manera las relaciones que
queremos que establezcan, sean más fáciles de formar. Estas relaciones pueden ser
internas, es decir, entre los conceptos activados y otro tipo de información que poseen en
sus estructuras de conocimiento o relaciones externas o vinculaciones que pueden
establecer entre la información almacenada en su MLP y la que están recibiendo.
58

2.5 APLICACIONES A LA CAPACITACIÓN.


Ergonomía Cognitiva Esta área de la ergonomía está involucrada con los
procesos mentales tales como la percepción, la memoria, el razonamiento y las
respuestas motoras, ya que tienen una importante participación en la interacción que se
presenta entre los seres humanos y los sistemas con que interactúan.

Dentro de los temas que se han estudiado por los ergonomistas especializados en
el área cognitiva está el análisis de la carga mental, procesos de toma de decisiones, la
interacción entre humanos y computadoras, confiabilidad en el humano, estrés,
entrenamiento y capacitación, etcétera.

La preocupación por el quehacer de la formación de recursos humanos es una


situación generalizada en todos los países, los cambios mundiales han generalizado la
necesidad de realizar estudios que permitan establecer nuevas y mejores opciones para
capacitar al capital humano en sus diferentes niveles de especialización.
59

Las empresas en la actualidad reconocen que solo en la medida en que


promuevan el crecimiento de los individuos que trabajan en ellas, impulsarán el
desarrollo de la organización en su conjunto.

La formación permanente de recursos humanos es una tarea que se realiza en los


centros de trabajo e instituciones educativas mediante la utilización de medios y/o
programas de cooperación y asistencia técnica de las instituciones que han desarrollado
sistemas de aprendizaje avanzados.

Con el propósito de que los centros de trabajo cuenten con personal preparado
para cubrir satisfactoriamente las funciones laborales que les competen, es
indispensable capacitarlos de forma continua sobre los cambios que se presentan en
la práctica diaria, en los procesos productivos, administrativos y de innovación
tecnológica.

En este contexto, la capacitación es entendida como: El proceso de formación


continua e integral mediante el cual se adquieren, actualizan y desarrollan,
conocimientos, habilidades y actitudes de los trabajadores para su mejor desempeño
laboral.

En el ámbito de la capacitación el proceso de instrucción-aprendizaje se lleva a


cabo para perfeccionar o actualizar a los individuos en su campo laboral y se dirige
concretamente a personas adultas que desempeñan un puesto de trabajo.

Este proceso se conforma a partir de la interacción de tres elementos principales:


 El participante, que es el sujeto que aprende.
 El instructor, que es el sujeto que enseña.
 El contenido del curso, que es el objeto de conocimiento.

Además de estos elementos, no debe olvidarse el medio ambiente que


circunscribe la práctica del instructor y el aprendizaje de los participantes en donde
influyen toda clase de problemas de los capacitandos, del instructor y de la institución
donde se realice el evento y que se reflejan en el proceso formativo.

El Aprendizaje es entendido como. Un proceso dinámico y permanente


mediante el cual el individuo adquiere y/o modifica habilidades, conocimientos y
actitudes.
60

Se puede decir que toda conducta humana es resultado de un proceso de


aprendizaje, el cual se manifiesta como una modificación de conducta al comparar las
actitudes, habilidades y conocimientos que tenían las personas antes de ponerlas en una
situación de aprendizaje y la que pueden mostrar después de ella.

Es importante que el instructor guíe a los participantes para que relacionen los
conocimientos adquiridos con las experiencias previas con el objeto de dar un sentido al
aprendizaje.

En el proceso instrucción-aprendizaje es esencial que los adultos tengan la


oportunidad de participar activamente a fin de que sientan el aprendizaje parte de sus
propias experiencias; sin embargo, en necesario que el instructor considere tanto las
características positivas como negativas del adulto ante el aprendizaje, dado que estas
pueden favorecer u obstaculizar el proceso de instrucción-aprendizaje.

Los adultos por estar inmersos en muchas ocasiones en organizaciones o


instituciones, al frente de una familia o sociedad, tienen una serie de características
como:
 Experiencias en diferentes campos.
 Costumbres / hábitos determinados.
 Opciones y preferencias.
 Actitudes conformadas por su propio contexto.
 Intereses y necesidades específicas: les interesa aprender lo que les satisface
una necesidad determinada
 No le gusta ser tratado como escolar.
 Justifica el tiempo y el esfuerzo en los procesos de Capacitación

2.6 CARGA MENTAL.


Antes de que entremos a analizar la carga y fatiga mental, consecuencia de la
relación con una tarea, es necesario que distingamos lo que es trabajo físico de lo que es
trabajo mental. El trabajo físico implica mecanismos fisiológicos musculares y el trabajo
mental implica mecanismos mentales, es decir, tratamientos de la información. Pero
ninguno de los dos se da en forma pura, sino que se complementan, de tal forma que
todo trabajo físico, incluso el más elemental o gestual, es también mental por necesitar
un mínimo tratamiento de la información recibida; así como todo trabajo mental, aún el
más simple, es difícil que no necesite de alguna acción. Por tanto, no podemos hablar de
61

una separación o acción independiente de los trabajos físicos y mental, sino más bien de
especificar bajo que aspectos se va a analizar el trabajo, el físico o el mental, y éste
fundamentalmente por ser mayoritario. Tengamos en cuenta que una actividad no queda
reducida a su aspecto observable, sino que existe siempre mecanismos que guían la
parte efectora que es esencial identificar, con objeto de poder prever los efectos que las
transformaciones de las condiciones de trabajo pueden tener sobre el trabajador. La
psicología aporta conocimientos sobre esos mecanismos, siendo esenciales la
percepción (toma de información del mundo exterior) y el análisis o tratamiento de la
información (con interpretación importante de la memoria y la representación mental).

Cuando hablemos de carga mental nos estamos refiriendo al esfuerzo mental que
requiere un determinado trabajo, aunque por otra parte podamos estar evaluando la
carga física. En este trabajo mental están involucrados los mecanismos a los que hemos
hecho referencia: percepción, tratamiento de la información, etc., siendo todos ellos
necesarios e interdependientes.

2.6.1 CONCEPTOS GENERALES. El desarrollo tecnológico de los últimos años y la


creciente terciarización del mundo laboral han influido decisivamente en la evolución de
la carga de trabajo, aumentándose cada vez más la carga mental. Cada vez más el
trabajo requiere un contacto menos directo con los materiales y con la transformación de
los mismos, quedando esta labor a cargo de las máquinas, los robots, etc. La persona,
por su parte, es la responsable de controlar el funcionamiento correcto de estas
máquinas. Ello supone tener que estar atento a una serie de señales, saber su
significado y accionar los mandos correspondientes para conseguir la operación
deseada.

El trabajo se basa en el siguiente proceso:


 Percepción de la información. En todo trabajo se reciben una serie de señales
que pueden ser muy diversas (órdenes de trabajo, documentos, indicadores,
etc.) y que se perciben principalmente a través de los sentidos.
 Integración de la información. La información es transmitida al cerebro donde
es interpretada y desde donde se transmite al organismo la necesidad de
reaccionar de una manera determinada.
 Toma de decisiones. La persona, para poder ejecutar la acción requerida, elegirá la
más adecuada entre las distintas posibilidades para obtener el resultado esperado. Al
ejecutarse la acción, el ciclo se cierra y vuelve a empezar.
62

Según este proceso, se puede definir la carga mental como la cantidad de


esfuerzo mental deliberado que se debe realizar para conseguir un resultado concreto;
este proceso exige un estado de atención (capacidad de "estar alerta") y de
concentración (capacidad de permanecer pendiente de una actividad o un conjunto de
ellas durante un período de tiempo).

En el estudio de la carga mental deben considerarse los siguientes factores:

 Cantidad y complejidad de la información que debe tratarse. Está determinada,


en gran parte, por el tipo de tarea que se realiza, ya que ésta condiciona la
cantidad de señales a las que se debe atender, las inferencias que deben
realizarse a partir de los datos, el nivel de precisión de la respuesta y el
margen de error posible.
Se deberá tener en cuenta así mismo, la introducción de nuevas tecnologías:
informatización, automatización, etc. ya que, por regla general, suponen un
aumento del tratamiento de la información y de los simbolismos que se han de
interpretar.
 Tiempo: El factor tiempo es de capital importancia en el proceso de carga
mental, ya que incide en ella desde un doble punto de vista: la cantidad de
tiempo que se dispone para elaborar la respuesta, y la cantidad de tiempo
durante el cual debe mantenerse la atención.
En el primer caso, el concepto tiempo está relacionado con el ritmo de trabajo:
si se ha de trabajar deprisa (seguir el ritmo de una máquina, responder a la
afluencia de público, conseguir topes de producción, etc.) el esfuerzo que debe
realizarse para dar la respuesta adecuada es mayor que si ésta puede ser
pensada con detenimiento.
En el segundo caso, el tiempo está relacionado con la posibilidad de hacer
pausas o de alternar con otro tipo de tareas, cuando el trabajo exige el
mantenimiento de una atención elevada, con el fin de facilitar la recuperación
de la fatiga.
 Aspectos individuales. La capacidad de respuesta de las personas es muy
variable, dependiendo de una serie de características individuales, entre las
que cabe destacar: la edad, la personalidad, la actitud hacia la tarea, el nivel
de aprendizaje y el estado de fatiga. En el estudio de la carga mental, los
factores individuales a los que debe prestarse mayor atención son la
experiencia y la formación en la tarea que se realiza, así como el estado de
fatiga, ya que influyen decisivamente en el tiempo requerido para la
63

interpretación y para la toma de decisiones y son factores sobre los que la


organización puede actuar.

2.6.2 SOBRECARGA MENTAL. En esta era, los avances tecnológicos y científicos son
vertiginosos y han producido muchos cambios en todos los niveles de la sociedad.

El ser humano ha tenido que adaptarse de forma compulsiva para poder


adecuarse a estos cambios. Existen individuos con mayor capacidad de adaptabilidad
que otros, por consiguiente, hay personas menos estresadas que otras.

El estrés, es la manifestación psicológica y fisiológica de un individuo frente a


presiones tanto externas como internas.

En todas las épocas, el hombre estuvo sometido a preocupaciones, a sentir


angustia, miedo, frustración, falta de control de situaciones, sobrecarga de actividades.

Ubicándonos en contexto, los seres de la prehistoria, pasaban situaciones de


estrés continuamente, desde ir a la caza del alimento hasta la preservación de su
existencia.

Podría decirse , que el desequilibrio que siente el hombre, entre tener que
enfrentar cotidianamente situaciones a resolver, sean o no conflictivas y su poder de
adaptación a tales hechos, es lo que le hará sentir mayor o menor estrés.

Hay dos tipos de estrés: el positivo, que es aquél que nos provee de vitalidad y
energía para confrontar y resolver las situaciones que se plantean en cada día de
nuestra existencia. Y el negativo, que es el que nos agobia, que nos tortura emocional y
físicamente ante cada desafío que se nos presenta.

La mente juega un papel preponderante. De hecho podemos tener una percepción


pesimista u optimista de una situación, y además, cada persona vivencia de manera
diferente un mismo hecho, unas como un desafío a resolver, otras, como un conflicto a
padecer.

La reacción del estrés en nuestro cuerpo, se manifiesta de formas diferentes. Por


un lado, una excesiva tensión, nos produce cansancio, rigidez en los diferentes grupos
64

musculares, nos provoca contracturas, dolores de cabeza, espasmos musculares,


insomnio.

La mala alimentación, es una reacción muy común en una persona estresada.


Algunas tienden a bajar de peso por una deficiente alimentación; pero la obesidad, ocupa
un rol preponderante en este tema. Muchas personas estresadas comen en exceso, para
calmar la ansiedad y angustia; pero ya es sabido el sin número de enfermedades y
trastornos que desencadena la obesidad También recurren al tabaco y al alcohol, para
liberarse de tensiones, pero no solo los efectos son pasajeros, son también nocivos para
el organismo humano.

En el plano emocional, reaccionamos con sentimientos de angustia, frustración,


miedo a lo que nos deparará el futuro, ansiedad, fatiga mental, la sobrecarga, tanto por
falta de tiempo como por exceso de responsabilidades, y la depresión, son entre otras
manifestaciones.

2.6.3 DEFINICIONES DE LA CARGA MENTAL DE TRABAJO. No existe una definición


universal de carga mental de trabajo (CMT). La razón principal es que hay al menos dos
definiciones y enfoques que cuentan con una base teórica sólida:

1) La CMT se considera, en términos de la exigencias de la tarea, como una


variable independiente externa a la que los trabajadores tienen que enfrentarse
de manera más o menos eficaz, y
2) La CMT se define en términos de interacción entre las exigencias de la tarea y
las capacidades o recursos de la persona.

Aunque surgen de contextos diferentes, ambos enfoques son necesarios y ayudan


a entender distintos problemas de forma bien fundamentada.

El enfoque de la interacción exigencias-recursos se desarrolló dentro del contexto


de las teorías de adaptación o no adaptación entre personalidad y entorno, que tratan de
explicar las reacciones que distinguen a unos individuos de otros ante condiciones y
exigencias idénticas en el plano físico y psicosocial. Así este enfoque puede explicar las
diferencias individuales en los patrones de reacciones subjetivas ante determinadas
exigencias y condiciones de carga, por ejemplo, en términos de fatiga, monotonía,
aversión, agotamiento o enfermedad.
65

El enfoque relacionado con las exigencias de la tarea se desarrolló en el seno de


aquellas ramas de la psicología laboral y la ergonomía que están más vinculados con el
diseño de tareas, especialmente en lo que respecta al diseño de tareas nuevas y futuras,
aún desconocidas: el denominado diseño prospectivo de tareas. El concepto básico es el
de estrés-tensión. Los requisitos de la tarea constituyen el estrés y los trabajadores
tratan de adaptarse o de enfrentarse a las exigencias impuestas de la misma forma que
lo harían con otras formas de estrés. El enfoque relacionados con las exigencias de la
tarea intenta responder a la pregunta: ¿cómo diseñar una tarea para reducir en lo posible
el impacto posterior, por lo general, aún desconocido, que tendrá sobre los trabajadores
que vayan a desempeñarla?

Existen algunas características comunes en ambas conceptualizaciones de la CMT.

1) La CMT describe, sobre todo, los aspectos conocidos de la tarea, es decir, los
requisitos y exigencias que las tareas imponen a los trabajadores, que podrían
utilizarse para predecir el resultado de la misma.
2) Los aspectos mentales de CMT se conceptualizan en términos del
procesamiento de la información incluye aspectos cognitivos, volitivos o de
motivación, y emocionales, ya que las personas siempre evalúan las
exigencias que tienen que cumplir y autorregulan su esfuerzo para llevarlas a
cabo.
3) El procesamiento de la información integra los procesos mentales, las
representaciones(como el conocimiento o el modelo mental de una máquina) y
los estados mentales (por ejemplo, estados de conciencia, grados de
activación y, de manera menos formal, el estado de ánimo).
4) La CMT es una característica multidimensional de los requisitos de la tarea, ya
que toda tarea se distingue por un par de aspectos relacionados entre sí, pero
independiente, que deben considerarse por separado en el diseño de la
misma.
5) La CMT tendrá un impacto multidimensional que determinará al menos, a) el
comportamiento, por ejemplo, las estrategias y el rendimiento obtenido, b) el
bienestar subjetivo y percibido a corto plazo, con las consecuencias que tendrá
para la salud a largo plazo, y c9 los procesos psico-fisiológicos, por ejemplo, la
alteración de la presión sanguínea en el trabajo, que pueden convertirse a
largo plazo en un efecto positivo (facilitando) por ejemplo, la mejora de las
aptitudes o negativo (discapacidades o enfermedades).
66

6) Desde el punto de vista del diseño de tareas, la CMT no debe minimizarse,


como sería necesario en el caso de contaminación del aire por cancerígenos,
sino que debe ofrecer un equilibrio. Son necesarias ciertas exigencias
mentales para mantener el bienestar, la salud y la calificación, ya que dichas
exigencias proporcionan los estímulos necesarios para la activación, las
condiciones para mantener en forma y las opciones de aprendizaje-
entrenamiento. Una carencia de exigencias puede conducir a la
“desactivación”, a la pérdida de la forma física, a la descapacitación y al
deterioro dela llamada motivación intrínseca (dependiente del contenido de la
tarea). Los descubrimientos en ese terreno conducen a la técnica del diseño de
tareas que fomentan la personalidad y la salud.
7) En cualquier caso la CMT debe considerarse al realizar un análisis de tareas,
en la evaluación de las exigencias de las tareas y en el diseño prospectivo y
correctivo de tareas.

2.6.4 FACTORES PREDISPONENTES. En las situaciones de trabajo, los factores que


contribuyen a la carga de trabajo mental y que ejercen presiones sobre la persona son
muy diversos.

La realización del trabajo comporta la aplicación de diversas capacidades y


destrezas físicas y mentales. Aparentemente, muchos trabajos parecen «cómodos y
descansados», ajenos a presiones de tiempo y de producción, exentos de esfuerzos
inadecuados por exceso o por defecto; pero esto puede ser una mera apariencia que, en
ocasiones, no se corresponde ni con la realidad, ni con la percepción de quienes
desempeñan tales trabajos, ni con las diversas molestias y el cansancio que refieren.

Factores de carga de trabajo mental. La carga de trabajo mental es un concepto que


se utiliza para referirse al conjunto de tensiones inducidas en una persona por las
exigencias del trabajo mental que realiza (procesamiento de información del entorno a
partir de los conocimientos previos, actividad de rememoración, de razonamiento y
búsqueda de soluciones, etc.). Para una persona dada, la relación entre las exigencias
de su trabajo y los recursos mentales de que dispone para hacer frente a tales
exigencias, expresa la carga de trabajo mental.

La carga de trabajo mental remite a tareas que implican fundamentalmente


procesos cognitivos, procesamiento de información y aspectos afectivos; por ejemplo, las
tareas que requieren cierta intensidad y duración de esfuerzo mental de la persona en
67

términos de concentración, atención, memoria, coordinación de ideas, toma de


decisiones, etc. y autocontrol emocional, necesarios para el buen desempeño del trabajo.

Las capacidades de la persona, referentes a las funciones cognitivas que


posibilitan las operaciones mentales, constituyen sus recursos personales para
responder a las demandas del trabajo mental. Las capacidades de memoria, de
razonamiento, de percepción, de atención, de aprendizaje, etc. son recursos que varían
de una persona a otra y que también pueden variar para una persona en distintos
momentos de su vida: pueden fortalecerse, por ejemplo, cuando se adquieren nuevos
conocimientos útiles, cuando se conocen estrategias de respuesta más económicas (en
cuanto a esfuerzo necesario), etc. pero, en circunstancias físicas o psíquicas adversas,
pueden deteriorarse o debilitarse.

En general, en las situaciones de trabajo, son muy diversos los factores que
contribuyen a la carga de trabajo mental y que ejercen presiones sobre la persona que lo
desempeña. Estos factores deben identificarse para cada puesto o situación de trabajo
concreta y se pueden agrupar según procedan:
 De las exigencias de la tarea.
 De las circunstancias de trabajo (físicas, sociales y de organización).
 Del exterior de la organización.

La carga de trabajo mental puede ser inadecuada cuando uno o más de los
factores identificados es desfavorable y la persona no dispone de los mecanismos
adecuados para afrontarlos.

Las características individuales influyen en la tensión que provocan en la persona


las distintas presiones que recaen sobre ella. Algunas de estas características
individuales son:
 El nivel de aspiración, la autoconfianza, la motivación, las actitudes y los estilos
de reacción.
 Las capacidades, la calificación/ capacitación, los conocimientos, y la
experiencia.
 La edad, el estado general, la salud, la constitución física y la nutrición.
 El estado real y el nivel inicial de activación.

En resumen, el conjunto de factores procedentes del entorno (condiciones


sociales, físicas, de la organización y de la tarea) ejercen diversas presiones sobre la
68

persona; la activación mental consecuente a las presiones externas del trabajo se


expresa en cierto grado de tensión mental para dar respuesta a las demandas del trabajo
(ver cuadro 1). Esta tensión es variable según las características individuales y, por la
activación que conlleva, puede facilitar la realización de la tarea; sin embargo, también
puede tener efectos perjudiciales en otras ocasiones, por ejemplo: cuando se alcanzan
estados de fatiga mental y estados similares por monotonía, hipovigilancia o saturación;
por último, entre otros efectos posibles, cabe mencionar el efecto de preparación o de
entrenamiento para la tarea.

Cuadro 1. Esquema de grupos de factores que configuran la carga de trabajo mental y sus
efectos

El desempeño de tareas o actividades muy largas, uniformes o repetitivas puede


comportar somnolencia, disminución de la capacidad de reacción y, en definitiva, un
estado de activación reducida, de lenta evolución, que se traduce en fluctuaciones en el
rendimiento, así como en una desagradable sensación personal de monotonía; ésta, se
etiqueta como hipovigilancia si se deriva de la realización de tareas de vigilancia,
especialmente de actividades de detección muy poco variadas. El estado de saturación
mental de la persona se puede presentar en tareas o situaciones de trabajo repetitivas en
las que se tiene la sensación de estancamiento, de que no se avanza nada o de que no
conducen a nada; se caracteriza por inestabilidad nerviosa (desequilibrio), fuerte rechazo
emocional de la situación o tarea repetitiva y otros síntomas adicionales como: cólera o
enojo, disminución del rendimiento y/o sentimientos de fatiga e inclinación a renunciar, a
retirarse. La saturación se diferencia de la sensación de monotonía y de la hipovigilancia
69

porque el nivel de activación de la persona es invariable o creciente y está asociado a


emociones negativas.

A continuación se relacionan algunos ejemplos de cada grupo de fuentes de presión


mental según la ISO 10075:1991.

Exigencias de la tarea
 Atención sostenida.
 Tratamiento de la información (teniendo en cuenta el número y la calidad de
las señales que se han de detectar, las inferencias que hay que hacer a partir
de informaciones incompletas, las decisiones entre varios modos de acción
posibles…).
 Responsabilidad (por la salud y seguridad de otras personas, pérdidas de
producción…).
 Duración y perfil temporal de la actividad (horarios de trabajo, pausas, trabajo a
turnos…).
 Contenido de la tarea (control, planificación, ejecución, evaluación…).
 Peligro (trabajo subterráneo, tráfico, manutención de explosivos...).

Condiciones físicas del entorno


 Iluminación (luminancia, contraste, deslumbramientos…).
 Condiciones climáticas (calor, humedad, circulación de aire…).
 Ruido (nivel sonoro, registro sonoro…).
 Clima atmosférico (lluvias, tormentas…).
 Olores (agradables, repulsivos…).

Factores sociales y de organización


 Tipo de organización (estructura de control y de comunicación).
 Clima / Ambiente de la organización (aceptación personal; relaciones entre las
personas…).
 Factores de grupo (estructura de grupo, cohesión…).
 Jerarquía de mando (vigilancia…).
 Conflictos (en el seno de un grupo, entre grupos o entre personas).
 Contactos sociales (trabajo aislado, relaciones con clientes…).

Otros factores
70

 Exigencias sociales (responsabilidad en relación con la salud y el bienestar


públicos).
 Normas culturales (sobre las condiciones de trabajo, los valores, las normas
aceptables).
 Situación económica (mercado laboral).

2.7 INTERCAMBIO DE INFORMACIÓN HOMBRE MAQUINA.

El sistema hombre-máquina es un matrimonio para toda la vida, que con sus


orígenes en los albores de la humanidad ha ido evolucionando a la par que la historia del
trabajo.

Es herramienta, inerte prolongación de la mano del hombre en un primer


momento, máquina –herramienta con fuerza propia cuando el ingenio aplicado al trabajo
desarrolla la máquina de vapor, máquina con vida propia, prolongación de la inteligencia,
programada ya con capacidad de elección ante opciones distintas en el momento actual,
y tal vez en un futuro muy próximo, independiente, de tal forma que hablar de sistemas
hombre-máquina pueda resultar un tanto anacrónico.

No obstante en ese momento persistirá la concepción del trabajo como diálogo


entre un hombre y una máquina considerando a los dos como un único sistema cuyas
interrelaciones y comunicación son el objeto de un único sistema cuyas interrelaciones y
comunicación son el objeto de estudio de la Ergonomía, aunque este diálogo se realice
distanciados tanto en el tiempo como en el espacio los dos componentes del modelo.

La consideración de sistema nos obliga a definir ¿qué entendemos por sistema?,


creemos que la mejor definición es la que comprende el Sistema como “ un conjunto,
constituido por objetos, por las relaciones de estos objetos entre sí y por las relaciones
de los atributos de estos objetos entre sí”.
71

El sistema hombre-máquina es aquel en el que al menos uno de los elementos es


un hombre que trabaja, el sistema puede ser un hombre-una máquina o varios-hombres
varias-máquinas, y el estudio de las relaciones entre el hombre y la máquina. El estudio
de la información y control que genera el sistema hombre-máquina y que lo regula es lo
que constituye en esencia la Ergonomía.

Las metodologías de estudio de los sistemas hombre-máquina son las de la


Ergonomía en general: Observación directa, Observación instantáneas, Encuestas,
estudio de tiempos y movimientos, Check list, Análisis de errores, como más importantes,
siendo la básica la creación de modelos para trabajar experimentalmente con ellos y
poder con posterioridad hacer una validación de los mismos. Naturalmente los modelos
no pueden reproducir totalmente la realidad si no exclusivamente aquellos aspectos de
la misma que tienen más interés para nuestros fines. El modelo para que resulte valido
debe ser pobre en elementos y rico en calidad de estos elementos. El modelo más
sencillo es que gráficamente se representa en esquema por una máquina y un hombre,
correlacionados por una señal emitida que genera a su vez una respuesta del hombre.

Pero este modelo es incompleto ya que la máquina necesita hacer llegar su


mensaje (señal, información) y el hombre necesita hacer llegar su respuesta a la
máquina (mando, respuesta, control). Tenemos así el modelo clásico de Schanon
72

Este modelo es la base de partida para los estudios que sobre los sistemas de
información y control, en la relación hombre-máquina, nos llevan al conocimiento del
diálogo entre ellos.

El estudio de los modelos no es por supuesto la única técnica de que se vale la


Ergonomía pero es probablemente, tras el análisis del trabajo, aquella que nos
proporciona los mejores resultados cuando se trata de estudiar los sistemas de
información y control, y juntamente con la antropometría la que nos aproxima al diseño
ergonómico.

Hay que considerar que la evolución histórica del trabajo, hemos llegado a un
punto de desarrollo tecnológico que obliga al hombre a la manipulación de elementos de
mando en base a una gran cantidad de información recibida en poco tiempo y con una
necesidad de decisión de la que va a depender la seguridad no sólo del operador sino de
la instalación y aún de una cantidad de personal en coacciones difíciles de calcular. De
que el diseño del puesto de trabajo sea correcto, la información que facilita la máquina
sea la adecuada para las condiciones del operador y la respuesta exigible está dentro de
los límites neurofisiológicos del hombre, depende toda la aplicación ergonómica a la
realización del trabajo.

El diseño ergonómico de los sistemas de información y control se ha de hacer en


base a los conocimientos sobre la fisiología, la sicología y la neurofisiología del hombre,
siendo necesario que las señales, sean comprensibles y no lleguen a saturar los canales
73

de información de respuesta a fin de que ésta sea la adecuada a cada momento y en


cada situación.

2.8 INTERFASE HOMBRE-MÁQUINA.

La interfase hombre-máquina es un plano, a través del cual, el operador recibe


información (indicadores), del funcionamiento de la máquina y mediante acciones
mecánicas (controles), modifica el estado del equipo que opera.

Las máquinas suministran la información a través de señales que inciden sobre los
sentidos del hombre. Pueden ser por lo tanto, visuales, acústicas, táctiles, olorosas o
gustativas, aunque las de tipo oloroso y gustativo no son habituales y podríamos añadir a
las táctiles las de carácter térmico.

De todas ellas son las visuales y las acústicas las más usadas porque son las que
coinciden con los sentidos que inciden fundamentalmente en la vida de relación del
hombre.

La señal ha de reunir unas características que han de hacer referencia a tipo,


forma, ritmo, intensidad y frecuencia y que ha de guardar relación con la capacidad de
acceso y comprensión del órgano de los sentidos a través del que se reciben y tener en
cuenta sus límites de saturación.

Los dos tipos de señales más usuales, son los que se reciben a través del oído y
de la vista, como ya hemos señalado. En relación con ellos hay que tener en cuenta que
el oído solo es capaz de diferenciar cinco tonos puros y cinco intensidades distintas y
que el ojo capta cinco luminosidades distintas y trece tonalidades de un mismo color.

En las señales sonoras hay que tener en cuenta que vivimos en un mundo
ruidoso, que las señales sonoras pueden resultar enmascaradas, distorsionadas, que
pueden provocar fatiga en el órgano de la audición y con el paso de los años el hombre
pierde capacidad auditiva y por lo tanto los límites de recepción de la señal son distintos.
A favor de las señales de carácter sonoro hay que tener en cuenta que el oído es el
“perro guardián de los sentidos” que para el oído no se pone el sol y que las ondas
sonoras llegan al oído sea cual sea la dirección en la que nuestra cabeza se encuentre,
al oído no le cubre ningún párpado, hasta el cerebro dormido pueden llegar ruidos muy
74

suaves y desencadenar una señal de alarma (despertarle) sobre todo si ha habido un


aprendizaje en este sentido.

El ojo tiene mayores niveles de discriminación pero exige que se está mirando la
señal luminosa, hay un párpado que cierra el ojo, no podemos ver lo que ocurre en la
habitación de al lado o a nuestra espalda.

El tacto tiene una capacidad mucho más limitada de discriminación aparte de que
la codificación por parte de la máquina y transformación en señales táctiles es un
proceso más complicado, lo que hace que la señalización se haga casi exclusivamente a
través del oído o de la vista.

Teniendo en cuenta las circunstancias anteriores y aquellas otras que hacen


referencia a la disponibilidad del sujeto y grado de fatiga que pueden llegar a inducir, y
forma de presentar la información, las señales han de cumplir una serie de requisitos que
fundamentalmente son los siguientes:

1. Deben ser suficientes pero eliminando todo lo que no sea indispensable.


2. Deben suministrarse de forma adecuada.
3. Deben suministrarse en el momento oportuno.
4. Debe superar el nivel de discriminación.

En efecto una información excesiva puede distraer al operador de aquellos datos


que son verdaderamente importante, o puede producir una saturación de los canales de
información con anulación por lo tanto de la capacidad de respuesta.

La forma de suministrar la información también es de capital importancia, así las


figuras se comprenden mejor que las palabras, los señalizadores digitales son más
fácilmente interpretables que los analógicos, los símbolos se captan peor que las figuras.

Las palabras tienen el inconveniente de las limitaciones que impone el idioma, los
símbolos y aún mejor las figuras tienen la posibilidad de su uso internacional, los colores
también tienen la posibilidad de un uso internacionalmente aceptado, rojo, verde, ambar,
amarillo, azul o la combinación de ellos.
75

El tiempo en el que se suministra la información ha de ser el adecuado, ni antes ni


después, antes fuerza a mantener situaciones de tensión hasta que sea necesario
actuar, si la información llega tarde no habrá posibilidad de respuesta adecuada.

Ya hemos comentado algo referente a los niveles de discriminación al referirnos al


ojo y al oído, es de extraordinaria importancia el tenerlo en cuenta a la hora del diseño, a
este fin hemos de considerar que las señales numéricas tienen un nivel de discriminación
ilimitado, el color tiene trece niveles, las señales sonoras cinco, las formas tienen niveles
variables según sean: círculos, cuadrados, etc.

Finalmente hay que tener en cuenta que es necesario que es necesario que exista
una conexión muy clara entre la señal y la información que se pretende transmitir. Esta
conexión puede ser de carácter natural o por el contrario sea necesario el aprendizaje
previo y la memorización para hacer la interpretación correcta.

En general la información que proporcionan los sentidos y que es utilizable por el


cerebro no es constante ni continua. Las terminaciones nerviosas de los sentidos se
adaptan a la información a recibir y la velocidad de adaptación varía según el sentido y
según sea el estimulo. Por ejemplo, si tocamos un objeto experimentamos una
sensación, pero si el contacto se mantiene con una presión constante, la terminación
nerviosa deja de responder y la sensación desaparece. Este es un proceso de
adaptación de las terminaciones nerviosas, de carácter periférico y que pone de
manifiesto la gran sensibilidad para los cambios de los órganos de los sentidos pero que
a la vez pone de manifiesto la necesidad de que, para que los sentidos puedan ser
usados con un máximo de eficiencia deben utilizarse de una forma activa y cambiante,
circunstancia a tener en cuenta también a la hora del diseño de equipos de señalización.

2.9 LA INTEGRACIÓN ERGONOMICA.

La mayoría de las actividades humanas implican la interacción HOMBRE-


MAQUINA ENTORNO. El concepto HOMBRE considera a las personas en sus vertientes
física, psíquica y social. El concepto MAQUINA debe interpretarse en su sentido más
amplio: "máquina" es todo aquello que las personas utilizan al llevar a cabo cualquier
actividad dirigida a lograr algún propósito deseado o desempeñar alguna función, desde
las herramientas y equipos más sencillos hasta los aparatos, normas, métodos,
equipamientos o medios de trabajo más complejos.
76

Cuando los elementos, máquinas y ambientes con los que el hombre mantiene
relación están adaptados a sus necesidades y capacidades, sus acciones y actividades
se desarrollan de forma óptima. Esta es precisamente la tesis que soporta la razón de
ser de un vastísimo campo de conocimientos pluridisciplinares denominado Ergonomía o
Ingeniería de los Factores Humanos.

Las situaciones que se dan dentro de cualquier Sistema de Trabajo, entendiendo


al mismo como al conjunto de elementos y variables interdependientes que tienden a
alcanzar un fin común, interactuando e influyéndose mutuamente, comportan
básicamente los siguientes elementos:

 Las personas, con características variables intra e interindividualmente tanto


físicas y biológicas, como psicosociales.
 El trabajo a realizar, con unos objetivos a cumplir, unos equipamientos, una
organización, un tiempo determinado, inmersos en un entorno o
medioambiente.
 Los resultados, en términos de cantidad y calidad de la producción. y en
términos de fiabilidad operacional de las instalaciones.
 Los efectos sobre esas personas, positivos o negativos, en términos de salud
física, psíquica, social, accidentes, enfermedades, etc.
 Las adaptaciones a esos efectos y a esos resultados.

La Ergonomía, como disciplina contemporánea de la Ingeniería de Sistemas,


compensa de alguna manera las carencias que sobre los factores humanos,
históricamente, han caracterizado a las ingenierías en general, proporcionando
conocimientos sobre:
 Las informaciones que los operadores (usuarios, en sentido amplio) buscan o
detectan en el entorno de trabajo.
 Las diferentes formas con las que tratan esas informaciones, teniendo en
cuenta su formación y su experiencia profesional.
 Los razonamientos y regulaciones que realizan para decidir las acciones.
 Los gestos que hacen, los esfuerzos que realizan, las posturas que adoptan, y
gracias a los cuales actúan sobre las herramientas, los objetos o el entorno de
trabajo.

Por lo tanto, la intervención ergonómica en la concepción de los medios y sistemas


de trabajo responde en general a dos exigencias: favorecer la salud de los trabajadores y
77

mejorar la eficacia económica del sistema productivo, considerando que una


productividad y calidad más elevada no se logra necesariamente aumentando el esfuerzo
del trabajador, sino - lo que es verdaderamente importante - haciendo más eficiente este
esfuerzo.

Desde el punto de vista organizativo y tecnológico, la inclusión de los


conocimientos que sobre los factores humanos aporta la Ergonomía o Ingeniería de los
Factores Humanos, permite evitar una concepción irracional de los sistemas de trabajo -y
como caso particular, de los puestos de trabajo-, de la que se derivaría una serie de
consecuencias negativas tales como métodos de trabajo ilógicos, desorganización
espacial del puesto de trabajo y del diseño del lugar de trabajo, falta de adiestramiento y
de formación técnica, disminución de la capacidad operativa de las personas, así como
una menor productividad y calidad de los productos.

2.10 SISTEMAS DE INFORMACIÓN Y CONTROL DE SEÑALES.

2.10.1 INDICADORES. Un indicador es un dispositivo, mecanismo o canal por el cual se


transmite información al operador. La información le puede llegar por cualesquiera de los
canales sensoriales. Sin embargo, los canales visuales y auditivos son los más
empleados en el trabajo con maquinaria. Ambos tipos de señales tienen ventajas y
limitantes. Por ello, el primer aspecto que se debe observar, cuando se evalúan
indicadores, es verificar si es más apropiado emplear una señal visual o auditiva. En la
tabla siguiente, se resumen algunas situaciones en las que se deberían preferir señales
visuales o auditivas.

Tipo de información, versus ventajas de los indicadores visuales y auditivos


VISUALES AUDITIVOS
El mensaje es complejo El mensaje es sencillo
El mensaje es largo El mensaje es corto
El mensaje requiere referencias posteriores El mensaje sólo tiene valor en el momento
No existe urgencia en la transmisión La velocidad de transmisión es importante es
portante
El canal auditivo está saturado El canal visual está saturado
El medio no es adecuado para transmitir señales El medio no es adecuado para transmitir señales
auditivas visuales
El trabajador tiene que permanecer en un lugar El trabajo del operador le obliga a desplazarse
fijo

Consideraciones respecto al diseño de los indicadores


78

Indicadores auditivos: Entre estos dispositivos se cuentan chicharras, bocinas, sirenas,


timbres, etc. Los sonidos emitidos deben ser fáciles de discriminar y, por lo tanto,
debidamente codificados. Además, tienen que ser discontinuos, de una intensidad
superior y de una frecuencia diferente al ruido ambiental.

Indicadores visuales: Lo primero a evaluar en los indicadores visuales, es la


correspondencia entre el tipo de indicador y la información transmitida. Por ello, se debe
considerar si es más apropiado emplear un indicador visual de tipo cuantitativo,
cualitativo o representacional. Para facilitar la identificación y la verificación de
correspondencia entre función y tipo de indicadores, en la tabla se resumen estos
conceptos y se dan algunos ejemplos.

Indicador Tipo de información Ejemplos


Cuantitativo Cifras exactas o tendencias de variables  Digital
 Contador = Horómetro
 Análogo Indicador de escala y
puntero = Velocímetro
Cualitativo Presentar estados  Indicador de encendido y apagado
de luces
 Activación y desactivación
 Alarma
Representacional Presentar en modelos o en gráficos el  Poco común en máquinas
funcionamiento de sistemas  Panel con flujo de proceso

Debido a que los indicadores visuales cuantitativos son los dispositivos más
usados en el diseño de paneles de instrumentos, es importante señalar que estos
indicadores están subdivididos en análogos y digitales y, que ellos, presentan diferentes
ventajas en cuanto al tipo de información cuantitativa transmitida. Los sistemas digitales
son adecuados para transmitir cifras exactas. Por el contrario, los análogos, como
indicadores de escala fija y puntero móvil, o escala móvil y puntero fijo, son más
apropiados para transmitir tendencias de una variable.

Los dispositivos visuales que más se emplean en el diseño de paneles de


maquinaria son los indicadores digitales y los de escala fija y puntero móvil. Como el
diseño de estos últimos es importante, se harán algunas recomendaciones simples para
su evaluación.
79

Al respecto deben ser preferentemente de forma circular, porque esto le otorga


mayor extensión a la escala. Esta no debe formar un círculo completo, ya que existen
riesgos de confundir mínimo y máximo. Lo mejor es que forme un semicírculo.

Cuando se trabaja con muchos indicadores, debe considerarse que el punto de


lectura, que indica que el proceso sigue su curso normal, sea coincidente en todos ellos.
A manera de ejemplo, en la figura , se reproduce una ilustración de Edholm (1967, donde
se puede ver que es mucho más rápido detectar una lectura anormal en un conjunto de
16 indicadores normalizados que en 4 indicadores que no lo están.

Ilustración de un grupo de 16 indicadores normalizados y de otro grupo, de sólo 4,


que no lo están. Nótese cuánto más fácil es detectar una desviación en el grupo más
numeroso.

Las divisiones de las escalas dependen de la exactitud de lectura. Las escalas


muy sobrecargadas deben evitarse y, en muchos casos, escalas cuantitativas pueden
remplazarse por cualitativas. El ejemplo más típico lo constituye el indicador de
temperatura de los vehículos. Años atrás, muchos de ellos utilizaban escalas graduadas,
en circunstancias que lo que el operador necesita saber son rangos cualitativos que le
indiquen si el motor está frío, si la temperatura está dentro de niveles adecuados o si se
produce un sobrecalentamiento.

En cuanto al color de los signos, números y marcas, éstos deben ser


preferentemente de color negro sobre fondo blanco, que es lo que produce mayor
contraste y favorece la percepción.
80

Respecto a las subdivisiones de las escalas, éstas deben ser fáciles de interpretar.
Se recomienda que la progresión de los valores de la escala sea en tramos de 0,1,2,3, ó
múltiplos 0,10,20,30. Además, no debería existir más de 9 marcas en cada tramo y se
debe evitar la interpolación de información. A manera de ejemplo, observe en la figura ,
una escala correcta, de fácil lectura, comparada con otra que tiene una progresión
compleja y de difícil lectura.

El puntero debe tener sólo un extremo indicador. La punta de flecha es lo más


recomendable.

Es muy importante que las esferas tengan claramente especificado función y


unidades. Por ejemplo, si sólo vemos escrito temperatura, el operador no tiene por qué
saber si está en grados Celsius o Farenheit. Tan importante como esto, es que toda
indicación esté escrita en el idioma de la persona que lo utiliza. No existe lógica alguna
en ponerle indicaciones en otro idioma a un trabajador chileno.

2.10.2 CONTROLES MANUALES. Para controlar el funcionamiento de las


máquinas, se dispone de una amplia variedad de dispositivos. Por lo general, los
comandos se clasifican, de acuerdo a su función, en dos grupos. El primero incluye
aquellos utilizados para modificar en forma discreta el estado de las máquinas y, el
segundo, corresponde a los utilizados para realizar ajustes continuos.

Dada la variedad de funciones que pueden cumplir los controles, uno de los
primeros aspectos a verificar, es si las características de ellos son compatibles con las
funciones que cumplen. A manera de orientación, la tabla siguiente resume los tipos de
81

controles más empleados en máquinas forestales y las tareas para las cuales tienen
mayor ventaja.
.

En la práctica, para evaluar si los controles pueden ser operados en forma segura
y en posturas adecuadas, es necesario considerar el rango de ajuste antero posterior de
la butaca, el alcance de brazos y piernas que tienen los sujetos de diferente tamaño
corporal y el recorrido que efectúan los controles, especialmente en los puntos en que
más se alejan del usuario. Sin lugar a dudas que este procedimiento, para evaluar la
ubicación de controles, excede los propósitos de esta lista de comprobación. No
obstante, es necesario disponer de algunos criterios que permitan detectar las
situaciones más críticas.
82

Asociación entre indicadores y controles. Así, como es importante analizar el diseño


de controles e indicadores por separado, la evaluación de la asociación entre éstos, es
83

fundamental para detectar problemas relacionados con la complementación entre la


señal que emite la máquina y la pronta y adecuada acción de control. En este aspecto,
se debe verificar la organización del panel y la correspondencia entre los estereotipos de
indicadores y controles.

Organización del panel. En cuanto a la organización del panel, éste debe regirse por
alguno de los siguientes principios:
 Función: Cuando se trabaja con grupos de dispositivos que cumplen funciones
relacionadas, éstos deben ubicarse en una misma área del panel. Por su parte,
si el diseño lo permite, los controles e indicadores asociados, deben estar lo
más cerca posible, sin que la operación del control obstruya la percepción del
indicador
 Secuencia: Los dispositivos que deben ser operados en secuencia deben estar
agrupados y ubicados de modo de favorecer la ejecución progresiva de las
acciones
 Importancia: Los dispositivos más importantes, tanto por seguridad como por
facilidad de operación, deben estar ubicados en el espacio más apropiado del
panel, el cual se ubica frente al operador, dentro de las zonas óptimas de
control y percepción

Relaciones de estereotipo. Los estereotipos son formas de respuesta que la


mayor parte de la población espera del comportamiento de indicadores, controles, o de la
relación entre ambos. A modo de ejemplo, si se gira el volante de una máquina hacia la
derecha, se espera que ésta vire en esa dirección.

Para verificar este aspecto del diseño del panel de instrumentos, en la tabla
siguiente se resumen los estereotipos más ampliamente aceptados cuando se requiere
producir aumento y activación.

Es necesario señalar, que los estereotipos enumerados son los más comunes en
la población chilena. Sin embargo, éstos son adquiridos y pueden variar de acuerdo a
convenciones establecidas en diferentes países, a los que la población se habitúa en el
transcurso de su vida. Por ejemplo, el interruptor de báscula, cuando es empleado para
activación, en Chile la tendencia general es a desplazar la pluma hacia arriba. En otros
países ocurre exactamente lo opuesto.
84

Habitualmente, en la adquisición de maquinarias, se le presta muy poca atención a


estos aspectos, que pueden ser causal de graves accidentes. Por ello, se recomienda
verificar cuidadosamente las relaciones de estereotipo y, cuando sea necesario, solicitar
a los fabricantes su modificación. En caso de no ser posible, este antecedente debe
tenerse en cuenta, para que durante la capacitación, el trabajador adquiera el estereotipo
adecuado al diseño de la máquina.
85
86

Interfase hombre-maquina

Indicadores SI NO
1. ¿Es relevante la información que presentan?
2. ¿El tipo de indicador es el adecuado a la información transmitida?
3. ¿El diseño del indicador permite entregar información clara y comprensible?
4. ¿Se puede distinguir fácilmente cada indicador respecto de los otros?

Controles SI NO
1. ¿Es adecuado el tipo de control respecto de la función que cumple?
2. ¿Se pueden operar en posturas cómodas y funcionales?
3. De ser necesario ¿el operador puede identificar el control?
4. Cuando en un corto período de tiempo se efectúan diferentes operaciones,
¿las acciones de control están divididas de manera que no se sobrecargue
alguna de las extremidades, tanto superiores como inferiores?
5. Están ajustados en forma uniforme los controles en relación a la dirección,
resistencia y distancia de movimiento?

Asociación entre indicadores y controles SI NO


1. ¿Existe relación entre la dirección del movimiento de los controles e
indicadores (estereotipos)?
2. ¿Los controles e indicadores están ubicados en forma lógica?
3. La cantidad de indicadores y controles ¿es suficiente como para operar la
máquina en forma fácil y segura?

2.11 DISEÑO Y ADAPTACIÓN DE LA ESTACIÓN DE TRABAJO.


Es importante diseñar los puestos de trabajo teniendo en cuenta los factores
humanos. Los puestos de trabajo bien diseñados tienen en cuenta las características
mentales y físicas del trabajador y sus condiciones de salud y seguridad. La manera en
que se diseña un puesto de trabajo determina si será variado o repetitivo, si permitirá al
trabajador estar cómodo o le obligará a adoptar posiciones forzadas y si entraña tareas
interesantes o estimulantes o bien monótonas y aburridas.

A continuación se exponen algunos factores ergonómicos que habrá que tener en


cuenta al diseñar o rediseñar puestos de trabajo:
 Tipos de tareas que hay que realizar;
 Cómo hay que realizarlas;
 Cuántas tareas hay que realizar;
87

 El orden en que hay que realizarlas;


 El tipo de equipo necesario para efectuarlas.

Además, un puesto de trabajo bien diseñado debe hacer lo siguiente:


 Permitir al trabajador modificar la posición del cuerpo;
 Incluir distintas tareas que estimulen mentalmente;
 Dejar cierta latitud al trabajador para que adopte decisiones, a fin de que
pueda variar las actividades laborales según sus necesidades personales,
hábitos de trabajo y entorno laboral;
 Dar al trabajador la sensación de que realiza algo útil;
 Facilitar formación adecuada para que el trabajador aprenda qué tareas debe
realizar y cómo hacerlas;
 Facilitar horarios de trabajo y descanso adecuados gracias a los cuales el
trabajador tenga tiempo bastante para efectuar las tareas y descansar;
 Dejar un período de ajuste a las nuevas tareas, sobre todo si requieren gran
esfuerzo físico, a fin de que el trabajador se acostumbre gradualmente a su
labor.

Puntos que hay que recordar acerca del diseño de los puestos de trabajo:
 Los puestos de trabajo diseñados correctamente tienen en cuenta las
características mentales y físicas del trabajador y las condiciones de salud y
seguridad.
 El diseño del puesto de trabajo determina si el trabajo será variado o repetitivo,
si permitirá al trabajador estar cómodo o le obligará a adoptar posiciones
forzadas y si entrañará tareas interesantes y estimulantes o bien aburridas y
monótonas.
 Al diseñar o rediseñar puestos de trabajo habrá que tener en cuenta varios
factores ergonómicos, como el tipo de las tareas que se habrá de realizar,
cómo habrá que hacerlas y el tipo de equipo necesario para llevarlas a cabo.
 Si el puesto de trabajo está bien diseñado, el trabajador podrá cambiar de
postura; comprenderá distintas tareas interesantes; dejará cierta latitud al
trabajador en materia de adopción de decisiones; le dará una sensación de
utilidad; formará para las nuevas tareas laborales; facilitará horarios de trabajo
y descanso adecuados y dejará un período de ajuste a las nuevas tareas.

2.11.1 LA ESTACIÓN DE TRABAJO. El puesto de trabajo es el lugar que un


trabajador ocupa cuando desempeña una tarea. Puede estar ocupado todo el tiempo o
88

ser uno de los varios lugares en que se efectúa el trabajo. Algunos ejemplos de puestos
de trabajo son las cabinas o mesas de trabajo desde las que se manejan máquinas, se
ensamblan piezas o se efectúan inspecciones; una mesa de trabajo desde la que se
maneja un ordenador; una consola de control; etc.

Es importante que el puesto de trabajo esté bien diseñado para evitar


enfermedades relacionadas con condiciones laborales deficientes, así como para
asegurar que el trabajo sea productivo. Hay que diseñar todo puesto de trabajo teniendo
en cuenta al trabajador y la tarea que va a realizar a fin de que ésta se lleve a cabo
cómodamente, sin problemas y eficientemente.

Si el puesto de trabajo está diseñado adecuadamente, el trabajador podrá


mantener una postura corporal correcta y cómoda, lo cual es importante porque una
postura laboral incómoda puede ocasionar múltiples problemas, entre otros:
 Lesiones en la espalda;
 Aparición o agravación de una LER;
 Problemas de circulación en las piernas.

Las principales causas de esos problemas son:


 Asientos mal diseñados;
 Permanecer en pie durante mucho tiempo;
 Tener que alargar demasiado los brazos para alcanzar los objetos;
 Una iluminación insuficiente que obliga al trabajador a acercarse demasiado a
las piezas.

A continuación figuran algunos principios básicos de ergonomía para el diseño de


los puestos de trabajo. Una norma general es considerar la información que se tenga
acerca del cuerpo del trabajador, por ejemplo, su altura, al escoger y ajustar los lugares
de trabajo. Sobre todo, deben ajustarse los puestos de trabajo para que el trabajador
esté cómodo.
89

Puesto de trabajo

Altura de la cabeza. Debe haber espacio suficiente para que quepan los trabajadores
más altos.

Los objetos que haya que contemplar deben estar a la altura de los ojos o un poco
más abajo porque la gente tiende a mirar algo hacia abajo.

Altura de los hombros. Los paneles de control deben estar situados entre los hombros
y la cintura.
Hay que evitar colocar por encima de los hombros objetos o controles que se utilicen a
menudo.

Alcance de los brazos. Los objetos deben estar situados lo más cerca posible al
alcance del brazo para evitar tener que extender demasiado los brazos para alcanzarlos
o sacarlos.

Hay que colocar los objetos necesarios para trabajar de manera que el trabajador
más alto no tenga que encorvarse para alcanzarlos.
90

Hay que mantener los materiales y herramientas de uso frecuente cerca del
cuerpo y frente a él.

Altura del codo. Hay que ajustar la superficie de trabajo para que esté a la altura del
codo o algo inferior para la mayoría de las tareas generales.

Altura de la mano. Hay que cuidar de que los objetos que haya que levantar estén a una
altura situada entre la mano y los hombros.

Longitud de las piernas. Hay que ajustar la altura del asiento a la longitud de las
piernas y a la altura de la superficie de trabajo.

Hay que dejar espacio para poder estirar las piernas, con sitio suficiente para unas
piernas largas.

Hay que facilitar un escabel ajustable para los pies, para que las piernas no
cuelguen y el trabajador pueda cambiar de posición el cuerpo.

Tamaño de las manos. Las asas, las agarraderas y los mangos deben ajustarse a las
manos. Hacen falta asas pequeñas para manos pequeñas y mayores para manos
mayores.

Hay que dejar espacio de trabajo bastante para las manos más grandes.

Tamaño del cuerpo. Hay que dejar espacio suficiente en el puesto de trabajo para los
trabajadores de mayor tamaño.

A continuación figuran algunas propuestas para un puesto de trabajo ergonómico:


 Hay que tener en cuenta qué trabajadores son zurdos y cuáles no y facilitarles
una superficie de trabajo y unas herramientas que se ajusten a sus
necesidades.
 Hay que facilitar a cada puesto de trabajo un asiento cuando el trabajo se
efectúe de pie. Las pausas periódicas y los cambios de postura del cuerpo
disminuyen los problemas que causa el permanecer demasiado tiempo en pie.
91

 Hay que eliminar los reflejos y las sombras. Una buena iluminación es
esencial.

Dos ejemplos de puestos de trabajo correctos

2.12 EL DISEÑO Y LA ORGANIZACIÓN DEL TRABAJO.


La organización y normativas del trabajo tienen un papel importante para el
crecimiento incesante de la productividad del trabajo, por ello es necesario, lograr la
máxima efectividad en el empleo de la fuerza de trabajo, y de los recursos materiales en
el proceso productivo.

La organización y normativas del trabajo, tienen dos objetivos fundamentales, uno


de carácter económico y otro, de carácter social. Desde el punto de vista económico, va
dirigido a obtener el máximo de productividad, a cuenta de la racionalización del trabajo
vivo, o sea, lograr que cada trabajador elabore, en una unidad de tiempo, el máximo de
92

producción, con la calidad requerida y el mínimo de gastos materiales, sobre la base de


disminuir el consumo de energía física y mental.

Desde el punto de vista social, va dirigida a coadyuvar a la creación de


condiciones laborales, que hagan que el trabajo se convierta en la primera necesidad
vital del hombre.

La organización y normativas del trabajo buscan la máxima efectividad del trabajo


del hombre en sus múltiples interrelaciones productivas, lo que lógicamente, se
encamina hacia una mejor eficiencia en la utilización de los medios de producción.
La organización y normativas del trabajo es una actividad que requiere un permanente
perfeccionamiento, dado los cambios que se producen en la producción de bienes y
servicios.

La organización y normativas del trabajo esta conformada por un conjunto de


elementos, entre los cuales se encuentran:
 La división y cooperación del trabajo.
 Los métodos y procedimientos de trabajo.
 La organización y servicio de los puestos de trabajo.
 Las condiciones de trabajo
 La disciplina laboral.
 La normativa del trabajo.
 La organización de los salarios.

Todos estos elementos se encuentran interrelacionados, por lo que la modificación


en uno de ellos, significa cambios en el conjunto.

Dado el rol que juega el hombre en la obtención de una alta eficiencia, estudiar y
perfeccionar la organización y normativa del trabajo, en las empresas, se convierte en un
aspecto de singular trascendencia.

Características principales del subsistema de organización y normativa del trabajo.

Cada empresa utilizará los métodos de estudio que más se correspondan con sus
características técnico-productivas, para el perfeccionamiento de la organización y
normativa del trabajo, sobre la base del examen crítico y sistemático de los métodos
93

existentes en cada puesto de trabajo y la introducción de los logros de la ciencia y la


técnica.

Se elaborará el programa para perfeccionar cada uno de los elementos del


subsistema, de acuerdo con el nivel alcanzado en la organización y normativas del
trabajo.

En la división del trabajo, serán aspectos importantes a estudiar, la división por


tecnologías, por funciones y por calificación profesional. En cuanto a la cooperación del
trabajo, se analizará ésta, desde el punto de vista tecnológico y funcional, considerando
las posibilidades de crear brigadas especializadas o brigadas complejas.

Al establecer la organización del trabajo, a cada puesto de trabajo, se le diseñan


sus funciones como un traje a la medida.

Al estudiar los métodos y procedimientos de trabajo, debe tenerse presente el


peso específico del puesto de trabajo, dentro del proceso productivo, así como el
programa de capacitación de los trabajadores, en los nuevos métodos y procedimientos.
En la organización y servicios del puesto de trabajo, se tendrá en cuenta, el estudio del
equipamiento organizativo y tecnológico, así como la preparación del puesto de trabajo,
el servicio a los medios de trabajo, el servicio a los objetos de trabajo y el servicio al
trabajo humano.

El mejoramiento de las condiciones de trabajo y el establecimiento de regímenes


de trabajo y descanso, juega un papel importante dentro de la organización del trabajo, y
para ello, deberán estudiarse los factores condicionados por la naturaleza y contenido del
trabajo; los factores del ambiente laboral y los factores estéticos y productivos.

Lograr las mejores condiciones de trabajo, dentro de las posibilidades existentes,


es un factor decisivo, para lograr el aumento de la productividad y la eficiencia en
general.

Como resumen de la organización proyectada, surge la norma de trabajo, la que


tiene por objeto el establecimiento de la medida de los gastos de trabajo, para la
elaboración de una unidad de producción o para el cumplimiento de un volumen
determinado de trabajo, en una unidad de tiempo, en condiciones técnico-organizativas
dadas.
94

Toda empresa debe basar su funcionamiento en la existencia de la normativa de


los gastos de trabajo, en cualquiera de sus formas de expresión, en dependencia de las
características de la producción o los servicios.

Podrán existir normas de trabajo ramales y de empresas. El director general de la


empresa decide la conveniencia de utilizar aquella que resulte más eficiente, salvo que
se disponga lo contrario por los órganos superiores de dirección empresarial.

La empresa elabora y el director general aprueba las normas de consumo material


y de calidad, así como su actualización, a partir de los análisis de los consumos reales y
de las tecnologías aplicadas. La entidad define el procedimiento para su elaboración y
control.

Las normas de trabajo se elaboran por la empresa y las aprueba el director


general de la empresa, que las analiza con el sindicato, en caso de discrepancia, esta se
eleva al nivel superior para su análisis.

Para la elaboración y control de las normas de trabajo, cada entidad selecciona y


aplica los métodos, procedimientos y técnicas, que mejor se adecuen a sus necesidades
y características.

El análisis de la normativas del trabajo, en las empresas, debe tener un carácter


sistemático y continuo, ello significa que en la medida en que se introduzcan cambios en
la técnica, la tecnología y en la organización del trabajo, tanto de la producción como de
los servicios, se modifica el valor de la norma de trabajo, a fin de que refleje los gastos
actualizados de trabajo, con el objetivo primordial de elevar la producción o la prestación
de servicios.

Las funciones de organización y normativa del trabajo, donde quiera que las
condiciones y características del proceso lo permitan, deben coincidir en la misma
persona, siendo aconsejable que esta sea el tecnólogo, que desarrolla su actividad lo
más cerca posible de la producción o los servicios y siempre que sea posible, se
subordina al jefe de la unidad empresarial de base.

Al proyectar la organización y normativa del trabajo, se tendrán en cuenta las


condiciones y reglas de seguridad y salud en el trabajo, y se definirá el conjunto de
95

medidas a aplicar a los trabajadores, en la prevención de accidentes de trabajo y de


enfermedades profesionales.

La organización y normativas del trabajo juegan un papel fundamental en la


estimación de los costos y en la elaboración de los posibles precios de los productos o
servicios, así como en el análisis técnico económico de la producción.

Toda producción que se contrate, debe contar con la documentación de diseño e


ingeniería con suficiente antelación a su ejecución, con el fin de determinar la tecnología
de producción a seguir, los presupuestos, los plazos de entrega de la producción o los
servicios, así como otros elementos técnicos y productivos.

Capítulo III

EL HOMBRE EN EL TRABAJO.

3.1 CONCEPTOS DE FISIOLOGÍA.


La Fisiología estudia las interrelaciones dinámicas que existen entre células,
tejidos y órganos y llega en última instancia, hasta el nivel del organismo considerado en
su conjunto. El organismo o sistema biológico objeto de estudio de la Fisiología
Humana es el hombre.
96

El cuerpo humano es un aglomerado de unos cincuenta billones de células,


agrupadas en tejidos y organizadas en ocho aparatos (locomotor, respiratorio, digestivo,
excretor, circulatorio, endocrino, nervioso y reproductor). Sus elementos constitutivos
básicos podrían adquirirse en cualquier parte por un puñado de monedas, pero la vida
que alberga estos átomos reunidos con un propósito concreto, lo convierten en un ser de
valor incalculable, imposible de calcular con criterios terrenales.

La célula, precisamente, es la unidad de la vida. Todas las células comparten unos


elementos esenciales, como son la membrana protectora, el citoplasma, rico en
organelas y el núcleo. El núcleo, es el cerebro organizador de la célula, pero sigue un
plan general coordinado, escrito en 100.000 genes, ordenados en 23 pares de
cromosomas.

La Fisiología, por cuanto que estudia la función tiene como objeto el estudio de
células y tejidos. La unidad funcional del cuerpo humano es la Célula. Las células viven
en un medio de cultivo biológico, particular, denominado Medio Interno. Veremos la
importancia de conocer sus características y sus alteraciones para comprender la función
que desarrollan las células en él.

Todas células necesitan estar bañadas en una solución de nutrientes, y que esta
solución le permita evacuar las sustancias de desecho propias de su metabolismo. El
líquido que rodea las células (extracelular) se denomina Medio Interno. Esta
denominación proviene del fisiólogo francés Claude Bernard (siglo XIX). En este líquido
se encuentran los iones, metabolitos y nutrientes esenciales que necesitan las células
para la vida.

Este líquido está en constante movimiento por todo el cuerpo, transportándose en


la sangre circulante y mezclándose posteriormente con líquidos tisulares. Con este hecho
permitimos que todas las células del cuerpo humano reciban un aporte energético
semejante. La distribución de un fármaco o de una alimento en el organismo parte sobre
la premisa de que se dispersará en todo el medio interno, llegando así a todas las
células, entre ellas a las zonas donde tenga su efecto y/o aprovechamiento.

El medio interno mantiene constantes sus concentraciones de metabolitos, iones,


moléculas, etc. Así se dice que el medio interno tiene una propiedad intrínseca de por sí,
su constancia, entendida tal como un equilibrio dinámico. Cualquier variación en los
97

parámetros físico-químicos del medio interno puede ser incompatible con el desarrollo
normal de la vida.

El hecho de que el cuerpo humano mantenga un equilibrio dinámico en medio


interno se ha convenido en denominar Homeostasia. La Homeostasia se entiende como
la estabilidad orgánica y funcional a la que hacíamos referencia cuando hablábamos del
medio interno.

El equilibrio alcanzado en la Homeostasia no es fruto del azar, y requiere el


concurso de todos los órganos y sistemas del cuerpo humano. Se denomina
Homeostasis a ese conjunto de mecanismo bioquímicos o fisiológicos que tienen como
fin preservar esa constancia del medio interno. Con ellos se procura mantener unos
parámetros determinados (temperatura, pH, glucemia, etc...) dentro del organismo.

Al estar en la Homeostasis íntimamente implicados todos los órganos, aparatos y


sistemas del cuerpo humano, y su funcionamiento ,se puede entender que la Fisiología
es la Ciencia encargada del estudio de la Homeostasis. En cierto modo se puede
entender la fisiología como el estudio del conjunto de mecanismos que procuran el
mantenimiento de la homeostasis.

En definitiva se puede decir que la Fisiología estudia aquellos mecanismos que


participan en la homeostasis, es decir en el mantenimiento de la constancia del medio
interno.

En esencia, todos los órganos y tejidos del cuerpo desarrollan funciones que
ayudan a mantener constantes dichas características condiciones. Toda alteración de
98

estos mecanismos desembocará en una patología.

En la imagen, el Líquido Intersticial (Extracelular) baña a todo el tejido, nutrido de


la sangre arterial (véase derecha). A su vez la sangre venosa y el sistema linfático retiran
las sustancias de desecho celular. Así se mantiene un equilibrio en el Medio Interno.

Se denomina sistema al conjunto de órganos distintos que coordinan una misma


función, (ej. Sistema circulatorio) no se debe confundir con aparato o conjunto de
órganos distintos coordinados par desarrollar funciones distintas (ej. Aparato digestivo).

Entendidas estas definiciones se puede comprender que en la Homeostasis


participan todos los sistemas y aparatos.

Sistemas Participantes:
 Aparato Digestivo: Pues promueve la ingesta de nutrientes, y colabora a la
absorción de los principios inmediatos en el organismo.
 Aparato Respiratorio: La regulación de los gases, ya bien sea por pérdidas
de Dióxido de Carbono o por ganancia de Oxígeno.
 Sistema músculo-esquelético: Participa en la colaboración con la digestión,
puesto que promueve la ingesta, y con el sistema cardiovascular, dado que
ayuda al retorno venoso.
 Sistema Cardiovascular: Transporte del medio interno.
 Sistema Renal: Control de la presión arterial y excretas

3.2 SISTEMA TRANSPORTADOR DE OXÍGENO.


Para que el cuerpo se mantenga con vida, cada una de sus células debe recibir un
aporte continuo de alimento y oxígeno. A la vez, debe recogerse el dióxido de carbono y
otros materiales producidos por estas células para eliminarlos del cuerpo.

Este proceso lo realiza continuamente el sistema circulatorio. El sistema


circulatorio principal está formado por el corazón y los vasos sanguíneos, que juntos
mantienen el flujo de sangre continuo por todo el cuerpo transportando oxígeno y
nutrientes y eliminando dióxido de carbono y productos de desecho de los tejidos
periféricos.
99

Un subsistema del sistema circulatorio, el sistema linfático, recoge el fluido


intersticial y lo devuelve a la sangre. El corazón bombea sangre oxigenada desde los
pulmones a todas las partes del cuerpo a través de una red de arterias y ramificaciones
más pequeñas denominadas arteriolas. La sangre vuelve al corazón mediante pequeñas
venas, que desembocan en venas más grandes. Las arteriolas y las vénulas están
unidas mediante vasos más pequeños aún denominados metarteriolas. Los capilares,
vasos sanguíneos del grosor de una célula, se ramifican desde las metarteriolas y luego
se vuelven a unir a estas. El intercambio de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre
tiene lugar en esta red de finos capilares. Un adulto por término medio tiene unos 96.540
Km. de vasos sanguíneos en su cuerpo.

El corazón es un órgano muscular hueco que actúa en el organismo como una doble
bomba: impulsa la sangre hacia los pulmones para su oxigenación (circulación
pulmonar), y bombea la sangre oxigenada hacia todas las zonas del organismo
(circulación sistémica).

Características de la fibra muscular cardiaca:


 Automatismo: Funciona en forma automática.
 Excitabilidad: Tiene la posibilidad de excitarse solo.
 Conductibilidad: Capacidad de conducción, sin necesidad del sistema nervioso
central.
100

Válvulas cardiacas:
 Válvula bicúspide: válvula mitral: la aurícula izquierda, se comunica con el
ventrículo izquierdo a través de esta.
 Válvula tricúspide: situada en el orificio auriculo ventricular derecho del
corazón, esta formada por tres valvas, que conecta la aurícula izquierda y el
ventrículo derecho.
 Válvulas semilunares: son tres formaciones unidas, comunican los grandes
vasos con el corazón.

Ritmo cardíaco: Tiene dos etapas: sístole y diástole.


 Sístole: es el movimiento de contracción del corazón.
 Diástole: es el movimiento de relajación del corazón.

Regulación extrínseca del corazón: Es la encargada de aumentar o disminuir la


frecuencia cardiaca.

Regulación intrínseca del corazón: Es más compleja, y ocurre en cuatro partes del
corazón:
 Nodo Sino auricular: genera hondas eléctricas que generan el ritmo cardiaco.
Son distribuidas por las aurículas, que se contraen.
 Nodo Auriculo ventricular: absorbe la carga eléctrica y la pasa al haz de hiss.
 El Haz De Hiss retrasa el impulso eléctrico para el vaciado de las aurículas.
 Luego trasmite los impulsos por el Sistema De Purkinge, que los distribuye por
todo el ventrículo.

Circulación Mayor. Es la
de transporte de sangre por los
vasos sanguíneos entre el
ventrículo izquierdo y la
aurícula derecha.

Circulación pequeña o
de oxigenación. Es el
transporte de la sangre por los
vasos sanguíneos entre el
ventrículo derecho y la aurícula
izquierda.
101

Diferencia principal entre arteria y venas. La principal diferencia es que las arterias
llevan sangre del corazón a todos los tejidos del cuerpo y sus paredes son gruesas y
elásticas, en cambio las venas transportan la sangre de los tejidos nuevamente hacia el
corazón, sus paredes son más delgadas menos elásticas que las arteriales. Tienen
algunas excepciones las arterias pulmonares llevan sangre carbo-oxigenada y la vena
pulmonar trae sangre al corazón.

Sangre: Liquido rojo, espeso circulante por el sistema vascular sanguíneo, formado por
un plasma incoloro compuesto de suero y fibrinógeno y de elementos sólidos en
suspensión: eritrocitos, leucocitos y plaquetas.
102

La sangre está formada por un líquido amarillento denominado plasma, glóbulos


rojos, llamados eritrocitos o hematíes; corpúsculos o glóbulos blancos que reciben el
nombre de leucocitos y plaquetas, denominadas trombocitos. La sangre también
transporta muchas sales y sustancias orgánicas disueltas.

Funciones De La Sangre. Las funciones de la sangre son: el transporte de


elementos nutritivos, oxigeno, dióxido de carbono y además protege al cuerpo.

Estas funciones en la sangre son desarrolladas por los glóbulos blancos, glóbulos
rojos, plaquetas y el plasma.

3.3 METABOLISMO COSTO ENERGÉTICO.


El origen de la palabra metabolismo viene de la voz griega metabolé que quiere
decir cambio, transformación.
103

Concepto. Para muchos organismos, incluyendo al hombre la materia y la energía son


suministradas por ciertas sustancias orgánicas como carbohidratos, proteínas, grasas,
que sufren algunas transformaciones para ayudar a los organismos a cumplir sus
funciones vitales.

A estas transformaciones se les denomina como metabolismo por lo tanto,


metabolismo se podría definir como el conjunto de cambio de sustancias y
transformaciones de energía que tiene lugar en los seres vivos.

Fases del metabolismo. El mantenimiento de la vida requiere de un cambio continuo de


sustancias y una constante transformación de la energía, para que ocurran estos
cambios se deben cumplir tres fases que son las siguientes:
 Absorción. Es la fase donde penetran en el protoplasma las sustancias
químicas y la energía que procede del medio ambiente. La energía puede
penetrar en la célula: bajo forma de energía radiante (calor, luz electricidad,
etc.)
La absorción de la materia consiste en la penetración de especies químicas a
través de la membrana plasmática. Esto implica que todo lo que absorbe el
protoplasma debe hallarse en solución sean, sólidas, líquidas o gaseosas.
 Transformación. La fase de transformación abarca todos los actos por los que
el protoplasma transforma las especies químicas y la energía absorbidas.
Comprende especialmente:
a) La secreción. Consiste en que el protoplasma produzca compuestos
(enzimas o fermentos) que intervienen en las transformaciones.
b) La digestión. Consiste en hacer solubles las sustancias absorbidas que
las pone en condiciones de entrar en reacción con formación de otras
sustancias químicas.
c) La asimilación. Consiste en que el protoplasma se transforme en
algunos de sus componentes propios.
d) La desasimilación. Consiste en que en el protoplasma se desintegra
parte de sus componentes o de sus reservas, de los que resultan los
compuestos y la energía que interviene en la asimilación.
 Excreción. Consiste en la eliminación de las especies químicas que no sé han
incorporados al protoplasma o se dispersa energía (calor, luz).
104

La absorción, transformación y excreción que constantemente se produce en los


organismos vivos dan un crecimiento de la materia y de la energía (anabolismo) o de un
decrecimiento o pérdida de materia y energía (catabolismo).

El gasto energético es el consumo total de energía que realiza el organismo y que


resulta de la suma de las calorías consumidas por el metabolismo basal, la termogénesis
y las calorías gastadas por la actividad física.

Se define como metabolismo basal al conjunto de reacciones que tienen lugar en


las células y que permiten que éstas funcionen correctamente. Este metabolismo es
diferente en cada persona y está determinado genéticamente y por factores como la
alimentación o el ejercicio físico. “La termogénesis, por su parte, es el proceso por el cual
las células del organismo generan calor para mantener constante la temperatura corporal
y que puedan realizarse con normalidad las reacciones químicas que sustentan su
funcionamiento.

El metabolismo basal de una persona necesita una caloría por kilo y hora, en el
caso de los hombres, y 0,9 calorías por kilo y hora, en el caso de las mujeres.

Un hombre de 70 kg necesitaría 1 x 70 x 24=1.680 calorías al día para mantener


su metabolismo mínimo. Estas calorías corresponden al 70 por ciento de todas las
calorías diarias que se necesitan. A este porcentaje hay que sumar un 20 por ciento de la
energía gastada por la actividad física y el 10 por ciento correspondiente a la energía que
consume el alimento desde que se mastica, se digiere en el estómago e intestino y pasa
a la sangre.

A partir de la primera ley de la termodinámica uno puede escribir:

U Q W
  ecuación (1)
t t t
105

La ecuación (1) aplicada al cuerpo humano implica la producción interna de


energía por unidad de tiempo, basada en el metabolismo, que es el término U/t, la
pérdida o ganancia de calor por unidad de tiempo, dado por Q/t, y la consideración del
trabajo realizado por unidad de tiempo, W/t. En todos los casos se trata entonces de
valores de energía dividido por tiempo, o sea, potencia (en Watt).

Es sabido que una forma de conocer el aporte energético de los alimentos es


midiendo directamente cuánto calor liberan en un proceso de combustión. Ello permite
asignar tasas de producción, en kJ/g, por ejemplo, a los diferentes tipos de alimentos. Así
se ha determinado, por ejemplo, que el aporte energético de las grasas es de 38,9 kJ/g.
Midiendo el aporte de cada tipo de alimento es posible entonces conocer cuánta energía
interna ha ganado el cuerpo por metabolismo, si se conoce la cantidad y el tipo de
alimentos consumidos.

Si bien el proceso anterior es, en principio, sencillo de realizar, en muchos casos


se torna impráctico, Afortunadamente la naturaleza ha provisto un modo alternativo muy
sencillo de determinar el contenido energético de los alimentos consumidos. El asunto es
que, si bien los distintos tipos de alimentos tienen un aporte distinto de energía, este
aporte de energía es casi independiente del tipo de alimento si se expresa en consumo
de oxígeno respirado. En otras palabras, si bien el aporte energético de las grasas es
prácticamente el doble del de las proteínas, por ejemplo, la cantidad de energía obtenida
por litro de oxígeno respirado es muy similar en ambos casos. Y lo mismo sucede con
otros tipos de alimento, como muestra la siguiente tabla (tomada del Kane):

Alimento Hidratos de carbono Proteínas Grasas Etanol Promedio


Contenido energético por unidad
17,2 17,6 38,9 29,7 ---
de masa (kJ/g)
Equivalente energético del
21,1 18,7 19,8 20,3 20,2
oxígeno (kJ/litro)

Esto implica que se puede deducir la ganancia energética de un organismo


midiendo sólo la cantidad de oxígeno respirado, sin necesidad de medir qué tipos de
alimentos consumió ni en qué cantidad. Simplemente se mide la cantidad de litros de
oxígeno respirado, y se multiplica esa cantidad de litros por 20,2, para obtener el número
de kJ que ha ganado el organismo en estudio.

Se llama tasa metabólica basal al consumo de energía mínimo de un organismo


en reposo, despierto. En la práctica, es el consumo de energía mínimo para que el
106

organismo funcione. En los varones es aproximadamente de 1,2 W/kg, y en las damas


de unos 1,1 W/kg.

Cualquiera actividad "extra" que realice una persona (¡además de meramente


existir!) requiere energía extra, por unidad de tiempo, la que debe ser proporcionada por
los alimentos, a una tasa de producción adecuada. Esa "tasa de producción adecuada"
es llamada tasa metabólica.

Algunos valores de tasas metabólicas son los siguientes: Dormir, 1,1 W/kg; estar
sentado, 1,5 W/kg; estar de pie, 2,6 W/kg; caminar sin apuro, 4,3 W/kg; andar en
bicicleta, 7,6 W/kg; nadar, 11,0 W/kg; correr, 18,0 W/kg. Una persona entrenada puede
alcanzar hasta unos 21 W/kg, pero sólo durante unos 5 s.

Estimación del Metabolismo Energético M para varios tipos de actividad

Actividad Índice Metabólico M


BTU/hr Vatios (V) Kcal/hr Kcal/min
Sueño 250 73 63 1,05
Sentado tranquilo 400 117 100 1,75
Sentado, movimiento del brazo
y tronco moderado( p. Ej.
trabajo de escritorio) 450-550 130-160 113-140 1,8-2,3
Sentado, movimiento de brazos
TRABAJO y piernas moderado (p. Ej.
LIVIANO Conducir un vehículo) 550-650 160-190 140-160 2,3-2,7
Parado, trabajo liviano en una
máquina o mesa
principalmente con los brazos 550-650 160-190 140-160 2,3-2,7
Sentado, movimiento fuerte de
brazos y piernas. 650-800 190-235 165-200 2,8-3,3
Parado, trabajo liviano en
máquina o mesa caminando 650-750 190-220 165-190 2,8-3,2
TRABAJO alrededor.
MODERADO Parado, trabajo moderado en 750-1000 220-290 190-250 3,2-4,2
máquina o mesa caminando
alrededor.
Caminando con movimientos 1000-1400 290-410 250-350 4,2-5,8
para levantar y empujar.
Levantar, empujar o atraer
elementos pesados en forma
TRABAJO intermitente (p. Ej. Trabajo de
PESADO levantar y empujar). 1500-2000 440-590 380-500 6,3-8,3
107

Trabajo muy pesado 2000-2400 590-700 500-600 8,3-10,8


prolongado

3.4 CAPACIDAD AERÓBICA.


La capacidad aeróbica se relaciona con la resistencia física que podamos tener
para realizar un esfuerzo, de baja o mediana intensidad, durante tiempo de larga
duración, posibilitando un equilibrio entre el gasto y el consumo de oxígeno.

Es la capacidad del corazón, pulmones y sistema vascular para aportar nutrientes y


oxígeno de una manera eficaz a los músculos activos.

El parámetro fisiológico que mide esta capacidad es el VO 2 o consumo de oxígeno,


que se cuantifica en el volumen de oxígeno que gastan los músculos en una unidad de
tiempo. Generalmente son litros de oxígeno consumidos en un minuto (L/min) o mililitros
de oxígeno en un minuto (ml/min).

Es muy frecuente relativizar estos resultados con el peso (ml/kg/min), lo que nos da
una noción más exacta de la verdadera capacidad aeróbica. El consumo de oxígeno se
refiere a una determinada intensidad de ejercicio. Así, en reposo el VO 2 suele ser de 3,5
ml/kg/min (1 MET). A medida que incrementamos la actividad física sube nuestro
consumo de oxígeno hasta un tope máximo, conocido como consumo máximo de
oxígeno o VO2 máx. El VO2 máx. o consumo máximo de oxígeno que pueden soportar
nuestros músculos depende de la capacidad de nuestro corazón para bombear la
sangre, de nuestro pulmón para oxigenarla, de la propia sangre para transportar el
oxígeno a los músculos y de los músculos para consumir este oxígeno y producir
energía.

3.5 TRABAJO PESADO, LEGISLACIÓN VIGENTE, PREVENCIÓN


ERGONOMÍA.
De acuerdo a los criterios adoptados en Chile, los trabajos pesados son aquellos
que requieren sobreesfuerzo físico e implican un desgaste orgánico excepcional. Por
ejemplo, los trabajos expuestos a temperaturas extremas, los que se realizan
habitualmente e íntegramente de noche, los subterráneos o submarinos y los que se
desarrollan a más de 4 mil metros por sobre el nivel del mar.
108

La calificación de trabajo pesado -tipificada en la Ley 19.404, que busca reducir y


prevenir las labores con fuerte sobrecarga física y psíquica- conlleva un incremento en
las cotizaciones previsionales (entre un 1% y 2% más aportados tanto por el trabajador
como por el empleador) para acceder a una pensión adelantada en hasta dos años por
cada cinco que se sobrecoticen.

"Pero lo que fundamenta la ley es la intención de evitar que estas condiciones de


trabajo continúen, debido a que deterioran la calidad de vida de los trabajadores y, en el
largo plazo, generan un negativo impacto económico para el país",

LEY N° 19.404 INTRODUCE MODIFICACIONES AL DECRETO LEY N° 3.500, DE


1980, Y DICTA NORMAS RELATIVAS APENSIONESDE VEJEZ, CONSIDERANDO EL
DESEMPEÑO DE TRABAJOS PESADO.

Teniendo presente que el H. Congreso Nacional ha dado su aprobación al


siguiente Proyecto de ley

ARTÍCULO 1º Introdúcense las siguientes modificaciones al decreto ley Nº 3.500, de


1980;

1Agregase el siguiente artículo 17 bis:

ARTÍCULO 17° BIS Sin perjuicio de lo dispuesto en el artículo anterior, los afiliados que
desempeñen trabajos pesados deberán, además, efectuar en su cuenta de capitalización
individual, una cotización cuyo monto se determinará conforme se dispone en los incisos
siguientes.

A su vez, los empleadores que contraten trabajadores para desempeñar trabajos


pesados deberán enterar en las respectivas cuentas de capitalización individual un
aporte cuyo monto será igual al de la cotización a que se refiere el inciso anterior.

Para los efectos de los dispuesto en este artículo se entenderá que constituyen
trabajos pesados aquellos cuya realización acelera el desgaste físico, intelectual o
síquico en la mayoría de quienes los realizan provocando un envejecimiento precoz, aun
cuando ellos no generen una enfermedad laboral.
109

La Comisión Ergonómica Nacional determinará las labores que, por su naturaleza


y condiciones en que se desarrollan, revisten el carácter de trabajos pesados.

La citada Comisión se relacionará con el Ejecutivo a través de la Subsecretaría de


Previsión Social.

La cotización a que se refiere el inciso primero precedente, será equivalente a un


2% de la remuneración imponible, según los términos que, para este concepto,
establecen los artículos 14 y 16 de este decreto ley.

Sin embargo, la Comisión Ergonómica Nacional, al calificar una faena como


trabajo pesado, podrá reducir la cotización y el aporte que se establecen en este artículo,
fijándolos en un 1%, respectivamente.

En su determinación, la Comisión Ergonómica Nacional considerará el menor


desgaste relativo producido por el trabajo pesado.

Las cotizaciones y aportes a que se refiere este artículo deberán efectuarse en


relación a las remuneraciones imponibles devengadas a partir del primer día del mes
siguiente a aquel en que quede ejecutoriada la respectiva resolución de la Comisión
Ergonómica Nacional.

No procederá efectuar las cotizaciones y aportes a que se refiere este artículo,


durante los períodos en que el trabajador se encuentre en goce de licencia médica."

5º Agregase el siguiente artículo 68 bis: "Artículo 68 bis° Los afiliados que


desempeñen o hubieren desempeñado labores calificadas como pesadas y no cumplan
los requisitos señalados en el inciso primero del artículo anterior, podrán obtener una
rebaja de la edad legal para pensionarse por vejez, de dos años por cada cinco que
hubieren efectuado la cotización del dos por ciento a que se refiere el artículo 17 bis, con
un máximo de diez años y siempre que al acogerse a pensión tengan un total de veinte
años de cotizaciones o servicios computables en cualquiera de los Sistemas
Previsionales y de acuerdo a las normas del régimen que corresponda.

Esta rebaja será de un año por cada cinco años, con un máximo de cinco años, si
la cotización a que se refiere el artículo 17 bis, hubiese sido rebajada a un uno por ciento.
Las fracciones de períodos de cinco años en que se hubieren efectuado las
110

referidas cotizaciones darán derecho a rebajar la edad en forma proporcional al tiempo


en que se hubieren realizado las respectivas cotizaciones.

ARTÍCULO 2º La edad necesaria para obtener pensión por vejez en los regímenes
previsionales administrados por el Instituto de Normalización Previsional podrá ser
disminuida en una año por cada cinco años en que los trabajadores realicen trabajos
pesados, con un máximo de cinco años. Tal disminución podrá ser de dos años por cada
cinco años en que hubieren realizado trabajos pesados en minas o fundiciones, hasta un
máximo de diez años. La calificación de los trabajos como pesados corresponderá a la
Comisión a que se refiere el artículo 3º de esta ley y surtirá efecto en relación a todos los
períodos en que se hubieren desempeñado las mismas labores, siempre que
correspondan a lapsos posteriores a la entrada en vigencia de esta ley.

Para tener derecho a la disminución de edad dispuesta en el presente artículo, el


imponente debe tener a lo menos 23 años de cotizaciones en cualquier régimen
previsional.

La disminución a que se refiere el inciso primero no podrá invocarse junto con


otras rebajas de edad establecidas en la legislación vigente, para pensionarse por vejez,
respecto de un mismo período de trabajo.

ARTÍCULO 3° Para los efectos de los artículos anteriores, la calificación acerca de si


determinadas labores, constituyen trabajos pesados y si procede o no reducir las
cotizaciones y aportes establecidos en el artículo 17 bis del decreto ley Nº 3.500, de
1980, corresponderá a una entidad autónoma denominada Comisión Ergonómica
Nacional, que estará integrada por los siguientes miembros:

A) Un médico cirujano especialista en medicina ocupacional, quien la presidirá;


B) Un médico cirujano especialista en traumatología y ortopedia;
C) Un ingeniero civil experto en prevención de riesgos profesionales;
D) Un ingeniero civil experto en higiene industrial
E) Un profesional universitario experto en ergonometría;
F) Un trabajador designado por la central sindical más representativa del país, que
sea o haya sido miembro de un Comité Paritario de Higiene y Seguridad, y
G) Un empresario designado por la organización empresarial más representativa
del país, que sea o haya sido miembro de un Comité Paritario de Higiene y
Seguridad.
111

Para los efectos de la aplicación de las rebajas de edad para pensionarse por
vejez por parte del Instituto de Normalización Previsional y de las sobre cotizaciones a
que se refiere el artículo 17 bis del decreto ley Nº 3.500, de 1980, la citada Comisión
deberá confeccionar, considerando su carga física, ambiental, organizacional y mental,
una lista de los trabajos calificados como pesados y otra con aquellos a los que se ha
rechazado tal calidad.

La Comisión actuará de oficio o a requerimiento del trabajador interesado, del


empleador, del sindicato respectivo o del delegado del personal, en su caso. El
requerimiento deberá presentarse en la Secretaría Ministerial del Trabajo y Previsión
Social que corresponda al domicilio de los requirentes.

En contra de las resoluciones que emita la referida Comisión, el empleador o los


trabajadores afectados podrán reclamar dentro de treinta días hábiles, ante una
Comisión autónoma denominada Comisión de Apelaciones, la cual estará integrada por 3
miembros que deberán tener alguna de las profesiones y especialidades indicadas en el
inciso primero de este artículo.

El plazo mencionado en el inciso anterior se contará desde la notificación de la


resolución correspondiente.

Son trabajos pesados, aquellos que reúnan una o más de las características
establecidas en el artículo 2º del D.S. Nº 681 de 1963, y que a la vez, hayan sido
incorporadas a la Lista Oficial de Trabajos Pesados, elaboradas por el INP (Servicio de
Seguro Social) y la Comisión Nacional Ergonómica.

Son Trabajos Pesados:


 Los que producen desgaste orgánico excepcional, por requerir esfuerzo físico
excesivo.
 Los que se realizan sometidos, en forma habitual, a temperaturas
excesivamente altas o bajas.
 Los que se ejecutan habitual o integralmente de noche.
 Las labores subterráneas o submarinas.
 Las que se desarrollan en alturas superiores a 4.000 metros sobre el nivel del
mar.
112

Cabe hacer presente, que aquellas actividades que no se encuentren


incorporadas a la Lista Oficial de Trabajos Pesados, y que reúnan una o más de las
características antes señaladas, no son considerados como trabajo pesado, para lo cual
se requiere solicitar un informe técnico al Ministerio de Salud correspondiente al lugar
donde se prestaron los servicios. Luego se solicita al Director Nacional del INP, en el
caso de que el Informe Técnico sea favorable, la Resolución Exenta que incorpore la o
las actividades informadas a la Lista Oficial de Trabajos Pesados.

En el caso de que el Informe Técnico sea desfavorable, y determine que se trata


de labores no pesadas, el Director Nacional del INP, emitirá una Resolución Exenta que
incorpora dicha actividad a una Lista de Rechazos o de Trabajos No Pesados. El
afiliado puede apelar a esta resolución de la Superintendencia de Seguridad Social, en el
plazo de 15 días hábiles.

La Ley N° 19.404 introdujo diversas modificaciones al D.L. N° 3.500 de 1980,


relacionadas algunas de ellas con el derecho que asiste ahora a los afiliados al Nuevo
Sistema de Pensiones, de obtener pensión con edades inferiores a la legal para
pensionarse por vejez ( 60 o 65 años, según se trate de mujeres u hombres), por el
desempeño de trabajos pesados, bajo las condiciones y en los supuestos que se
establecen en el nuevo artículo 68 bis del citado decreto ley.

Se entiende que constituyen trabajos pesados aquellos cuya realización acelera el


desgaste físico, intelectual o síquico en la mayoría de quienes los realizan provocando un
envejecimiento precoz, aun cuando ellos no generen una enfermedad laboral.

Para estos efectos y considerando la forma de financiamiento de las pensiones en


el Sistema, la Ley N° 19.404 introdujo un nuevo artículo 17 bis al D.L. N° 3.500, en el que
se estableció para los afiliados que desempeñen trabajos pesados, la obligación de
cotizar en su cuenta de capitalización individual, además de la cotización ordinaria, un
dos por ciento de su remuneración imponible; en tanto, respecto de los empleadores que
contraten trabajadores para el desempeño de estas labores, también se establece la
obligación de efectuar un aporte en sus respectivas cuentas de capitalización individual,
de un porcentaje igual al de la cotización antes señalada.

La calificación de las labores como pesadas está entregada a la Comisión


Ergonómica Nacional, entidad autónoma y de conformación eminentemente técnica,
entre cuyas funciones se cuenta también la de rebajar la cotización y aporte antes
113

aludidos a un uno por ciento de la remuneración imponible del trabajador, en el evento


que al calificar el trabajo como pesado, concluya que éste produce un menor desgaste
relativo. Se contempla además, la existencia de una Comisión de Apelaciones, entidad
igualmente autónoma, encargada de resolver las apelaciones que presenten los
trabajadores, empleadores o demás interesados, en contra de las Resoluciones de la
Comisión Ergonómica Nacional.

Conforme lo establece el nuevo artículo 68 bis del D.L. N° 3.500, los afiliados que
desempeñen o hubieran desempeñado labores calificadas como pesadas y no cumplan
los requisitos señalados en el inciso primero del artículo 68 ( pensión anticipada), pueden
obtener una rebaja de la edad legal para pensionarse por vejez de dos años por cada
cinco que hubieren efectuado la cotización del dos por ciento antes aludida, con un
máximo de 10 años, y siempre que al acogerse a pensión tengan un total de 23 años de
cotizaciones o servicios computables en cualquiera de los sistemas previsionales y de
acuerdo a las normas del régimen que corresponda. Esta rebaja será de un año por cada
cinco, con un máximo de cinco años, si la cotización antes señalada, hubiese sido
rebajada a un uno por ciento.

De acuerdo al imperativo contenido en el inciso final del artículo 3° de la Ley N°


19.404, con fecha 13 de julio de 1996 se publicó en el Diario Oficial el D.S. N° 71, del
Ministerio del Trabajo y Previsión Social, (modificado por el D.S. N° 130, del mismo año y
Ministerio), que contiene el Reglamento de la citada ley, y en términos generales,
establece las atribuciones y deberes de las Comisiones Ergonómica Nacional y de
Apelaciones y el procedimiento a que ellas han de ceñirse para realizar su labor de
calificación de trabajos pesados o de reclamación, según sea el caso.

Asimismo, y en virtud de lo dispuesto en el artículo 5° transitorio del D.S. N° 71, se


concedió a la Comisión Ergonómica Nacional, un plazo de seis meses, prorrogable, para
confeccionar una lista que contenga las labores que, habiendo sido calificadas como
pesadas para los imponentes del régimen previsional del ex Servicio de Seguro Social,
mantengan dicha calidad para los efectos del Nuevo Sistema de Pensiones, sin perjuicio
de las calificaciones que la Comisión debía efectuar a solicitud de parte interesada o de
oficio.
La lista a que se alude en el párrafo anterior, se publicó en el Diario Oficial del día
6 de octubre de 1997, y en ella se contienen los puestos de trabajo que han mantenido
su calidad de trabajo pesado, contemplándose también, los porcentajes de cotización y
aporte que deben enterar tanto el trabajador como su respectivo empleador. En
114

consecuencia, de las remuneraciones percibidas por estos trabajadores durante el mes


de noviembre de 1997, se ha debido descontar la cotización por trabajo pesado que le ha
sido fijada, y enterarse en la A.F.P. correspondiente junto con el aporte que corresponde
efectuar a sus empleadores por el mismo porcentaje, dentro de los diez primeros días del
mes de diciembre de 1997.

3.6 CONCEPTOS GENERALES DE ANATOMÍA.


La anatomía es el estudio de la forma y estructura del cuerpo humano. Podemos
descomponer el cuerpo en aparatos y grupos funcionales. Dentro de la anatomía hay
distintas ramas, como son:
 La A. descriptiva: estudia el cuerpo humano describiendo elemento por
elemento. Descompone el organismo.
 La A. topográfica: divide el cuerpo en regiones según un criterio funcional o
clínico (quirúrgico). También establece las relaciones entre las partes de
nuestra región.
 La A. radiológica: estudia el cuerpo mediante exploraciones radiológicas.

Las divisiones de la Anatomía Sistemática son:


 Osteología: Descripción del esqueleto.
 Artrología: Descripción de las articulaciones.
 Miología: Descripción de los músculos.
 Esplacnología: se subdivide en:
 Sistema Digestivo
 Sistema Respiratorio
 Sistema Urogenital: que se divide en:
a) Órganos Urinarios
b) Órganos Genitales
 Angiología : Descripción de los órganos de la circulación.
 Neurología: Descripción del sistema nervioso.
 Etiología: Descripción de los órganos de los sentidos.

El termino Anatomía Topográfica designa los métodos con que se determinan


exactamente las posiciones relativas de varias partes del cuerpo, presupone un
conocimiento de la Anatomía Sistémica.

3.6.1 ÓRGANOS DE LOS SENTIDOS.


115

Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información


externa (por ejemplo, ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez).
Estas células deben captar el estímulo, "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y
enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo.

Los receptores pueden ser, o bien neuronas modificadas (células sensoriales


primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias), que se
comunican con neuronas. Las células sensoriales secundarias se concentran
frecuentemente en los órganos sensoriales. Los receptores se pueden clasificar en:
 Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias
químicas –gusto; olfato-),
 Mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo
mecánico – contacto /no contacto; vibraciones; texturas-). Hay
mecanorreceptores especializados; como los estatorreceptores, que brindan
información sobre el equilibrio, o los fonorreceptores que brindan información
sobre vibraciones sonoras.
 Termorreceptores perciben el calor o el frío,
 Fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética.

Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen;


 Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre, la sed o el dolor
visceral. Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras.
 Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo, como el oído
interno, o los músculos. Transmiten información de la posición del cuerpo con
respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una
articulación, por ejemplo).
 Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. Lo ponen
en contacto con el medio que lo rodea.

Quimiorrecepción. Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa


olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua.

Gusto. El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua.
El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la
combinación de varios estímulos, entre ellos textura, temperatura, olor y gusto.
116

La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual, en la que se


encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. Las principales son las
papilas caliciformes y fungiformes, que mediante unos órganos microscópicos
denominados botones perciben los sabores; y las papilas filiformes y coroliformes, que
son sensibles al tacto y a las temperaturas. Los botones constan de células de sostén y
células gustativas, que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro
y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al
bulbo raquídeo. Considerado de forma aislada, el sentido del gusto sólo percibe cuatro
sabores básicos: dulce, salado, ácido y amargo; cada uno de ellos es detectado por un

tipo especial de papilas gustativas.

Las casi 10.000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de
forma desigual en la cara superior de la lengua, donde forman manchas sensibles a
clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto.
Por lo general, las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la
117

punta de la lengua, las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo
están en la parte posterior.

Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca


y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua,
donde entran en contacto con células sensoriales. Cuando un receptor es estimulado por
una de las sustancias disueltas, envía impulsos nerviosos al cerebro. La frecuencia con
que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor; es probable que el tipo de
sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo.

Luego de una exposición prolongada a determinado sabor, las papilas gustativas


se saturan, y dejan de mandar información, por lo cual, al cabo de un tiempo
determinado se deja de percibir el sabor.

Olfato. Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por
el aire.

La nariz, equipada con nervios olfativos, es el principal órgano del olfato. Los
nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que
se encuentran dentro de la boca. Es decir, muchas sensaciones que se perciben como
sensaciones gustativas, tienen su origen, en realidad, en el sentido del olfato. Por otro
lado, la percepción de olores está muy relacionada con la memoria; determinado aroma
es capaz de evocar situaciones de la infancia, lugares visitados o personas queridas.

Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor,


almizcle, flores, menta, acre y podrido. Estos olores primarios corresponden a siete
tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. Las investigaciones
sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del
mismo tipo. Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los
olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. Se piensa que
estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz, o con compuestos
químicos que están dentro de esas células.

Las sustancias químicas entran por las fosas nasales, cuyos techos están
tapizados por la pituitaria, que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios,
tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. Esta región es tiene células epiteliales de
sostén y, entre ellas, los quimiorreceptores, que son también llamados células de
118

Schultze. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en
forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. Los axones atraviesan la lámina
cribosa del etnoide, para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo).

Mecanorreceptores. Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten


mantener el equilibrio y poder oír. Ambos tipos están ubicados en el oído.

Oído. El oído se divide en tres partes;

Oído externo. Comprende el pabellón auricular o auditivo - la "oreja"- (lóbulo


externo del oído) y el conducto auditivo externo, que mide tres centímetros de longitud. El
conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. Su función es
canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio.

Oído medio. Es un conducto estrecho, o fisura, que se extiende unos quince


milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal.

Es hueco, lleno de aire, limitando de un lado por el tímpano y del otro por la
ventana oval y la ventana redonda, que lo comunican con el oído interno. Está en
comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio, que
119

permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de
presión entre éste y el exterior.

Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que
atraviesa el oído medio. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo, yunque,
lenticular y estribo. Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno,
transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis.

Oído interno. El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso


temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio, que están inervados por los
filamentos del nervio auditivo. Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo,
dividido en dos partes, utrículo y sáculo; los tres canales semicirculares, órgano del
sentido del equilibrio, (están llenos de endolinfa); y el caracol o cóclea, largo tubo
arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos, provistas
de cilios, cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono
determinado.

Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se
reúnen para formar el nervio acústico, que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el
hueso temporal hasta la cavidad craneana.
120

Cómo se oye. Las ondas sonoras, en realidad cambios en la presión del aire, son
transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano, en el cual se produce
una vibración. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de
huesecillos (martillo, yunque y estribo) y, a través de la ventana oval, hasta el líquido del
oído interno. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea, estimula el
movimiento de un grupo de proyecciones finas, similares a cabellos, denominadas
células pilosas. El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti. Las células
pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo, el cual lleva la información al
cerebro. El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea
codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros
auditivos del cerebro.

El rango de audición, igual que el de visión, varía de unas personas a otras. El


rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta
28.000 ciclos por segundo. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído
varía en función del tono y del volumen. Los oídos humanos más sensibles son capaces
de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0,03% de
la frecuencia original, en el rango comprendido entre 500 y 8.000 vibraciones por
segundo. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos
de frecuencia o de intensidad bajas.

La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la
frecuencia. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1.000 y los
3.000 ciclos, de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio. Esta
sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido.

Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios
fenómenos importantes. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído, que
no están presentes en el tono original. Es probable que estos tonos subjetivos estén
producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. Las discordancias de
la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido, es
consecuencia de los tonos subjetivos que se producen en el oído. Esto ocurre, por
ejemplo, cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. La
intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. Los tonos altos pueden
incrementar hasta una nota de la escala musical; los tonos bajos tienden a hacerse cada
121

vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. Este efecto sólo se
percibe en tonos puros.

Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos, por lo general, la
audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. Cuando se
enmascaran sonidos, la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede
amortiguar la percepción de los tonos más altos. El enmascaramiento es lo que hace
necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos.

Equilibrio. Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el


sentido del equilibrio. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti, y
detectan los cambios de posición de la cabeza.

Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos


más o menos rectos entre sí, lo cual permite que los órganos sensoriales registren los
movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y
abajo, hacia adelante y hacia atrás, y hacia la izquierda o hacia la derecha.

Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato
de calcio, conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como
arenilla del oído. Cuando la cabeza está inclinada, los otolitos cambian de posición y los
pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión.

Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos, también


ayudan a mantener el equilibrio; pero cuando el laberinto del oído está dañado, o
destruido, se producen problemas de equilibrio. Es posible que quien padezca una
enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos
cerrados sin tambalearse o sin caerse.

Termorrecepción (y mecanorrecepción )

El Tacto. El tacto, en realidad, puede recibir dos tipos de datos; temperatura y


presión, porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores.

A través del tacto, el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias,
objetos, etcétera. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel
y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas.
122

Los receptores se encuentran en la epidermis, que es la capa más externa de la


piel, y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable, por lo que aparecen zonas
con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que
contengan.

Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman
nódulos diminutos o bulbos terminales; a este tipo de receptores pertenecen los
corpúsculos de Pacini, sensibles a la presión, que se encuentran en las partes sensibles
de las yemas de los dedos. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos,
pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza; como los ciegos, para leer las
letras del sistema Braille.

El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel


comprime corpúsculos, que envía el impulso al SN.

RECEPTOR DEL TACTO UBICACION


Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel, sobre todo en
los dedos de las manos y de los pies, pero son poco
abundantes
Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la
neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso.
Detecta presiones y deformaciones de la piel, y sus estímulos
duran poco
Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo, sólo son dendritas que se
ramifican entre las células epiteliales. Se especializan en
percibir dolor
Terminaciones nerviosas de los pelos Sensibles al contacto, como pueden ser los bigotes de un gato
(en realidad sucede con la mayoría de los pelos)
Corpúsculos de Meissner Se encuentran en las papilas dérmicas, abundantes en el
extremo de los dedos, los labios, la lengua, etc. Se ubican en la
zona superficial de la piel. Están especializadas en el tacto fino.
Corpúsculos de Krause, Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío, se
ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales. Son
dendritas ramificadas y encapsuladas.
Corpúsculos de Rufini Poco numerosos, alargados y más profundos que los de
Krause, sensibles al calor

Fotorrecepción
123

La vista. El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales.


Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples, capaces
de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad, hasta los órganos complejos que presentan
los seres humanos y otros mamíferos, que pueden distinguir luminosidad muy pequeñas
de forma, color, luminosidad y distancia. En realidad, el órgano que efectúa el proceso de
la visión es el cerebro; la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de
la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro.

El ojo humano. El ojo en su conjunto, llamado globo ocular, es una estructura


esférica de aproximadamente 2,5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre
su superficie delantera. La parte exterior, o la cubierta, se compone de tres capas de
tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la
parte anterior con la córnea transparente; la capa media o úvea tiene a su vez tres partes
diferenciadas: la coroides - muy vascularizada - continúa con el cuerpo ciliar, formado por
los procesos ciliares, y a continuación el iris, que se extiende por la parte frontal del ojo.
La capa más interna es la retina, sensible a la luz.

La córnea es una membrana resistente, compuesta por cinco capas, a través de la


cual la luz penetra en el interior del ojo. Por detrás, hay una cámara llena de un fluido
claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. En sí
misma, la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras
transparentes dispuestas en capas. Está conectada con el músculo ciliar, que tiene forma
de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. El músculo ciliar y los tejidos circundantes
forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente, cambiando su
longitud focal.

El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y


tiene una abertura circular en el centro, la pupila. El tamaño de la pupila depende de un
músculo que rodea sus bordes, aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se
relaja, controlando la cantidad de luz que entra en el ojo.

Por detrás de la lente, el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia
transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el
nombre de membrana hialoidea. La presión del humor vítreo mantiene distendido el
globo ocular.
124

La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. Las
células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de
una capa de tejido pigmentado. Estas células tienen la forma de conos y bastones y
están ordenadas como los fósforos de una caja. Situada detrás de la pupila, la retina
tiene una pequeña mancha de color amarillo, llamada mácula lútea; en su centro se
encuentra la fóvea central, la zona del ojo con mayor agudeza visual. La capa sensorial
de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos, mientras que en torno a ella
también se encuentran células con forma de bastones. Según nos alejamos del área
sensible, las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes
exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones.

El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado
interno de la fóvea central, originando en la retina una pequeña mancha redondeada
llamada disco óptico. Esta estructura forma el punto ciego del ojo, ya que carece de
células sensibles a la luz.

Funcionamiento del ojo. En general, los ojos de los animales funcionan como unas
cámaras fotográficas sencillas. La lente del cristalino forma en la retina una imagen
invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la
luz.

Como ya se ha dicho, el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del
cristalino se aplana o redondea; este proceso se llama acomodación. En un ojo normal
no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes, pues se enfocan en la
retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. Para ver los
objetos más cercanos, el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento
suspensorio, la lente se redondea de forma progresiva. Un niño puede ver con claridad a
una distancia tan corta como 6,3 cm. Al aumentar la edad del individuo, las lentes se van
endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15
cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años.

En los últimos años de vida, la mayoría de los seres humanos pierden la


capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. Esta condición, llamada
presbiopía, se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales.

Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos
de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista.
125

Debido a la estructura nerviosa de la retina, los ojos ven con una claridad mayor
sólo en la región de la fóvea. Las células con forma de conos están conectadas de forma
individual con otras fibras nerviosas, de modo que los estímulos que llegan a cada una
de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. Por otro lado, las
células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que
alcanzan un área general (es decir, los estímulos luminosos), pero no tienen capacidad
para separar los pequeños detalles de la imagen visual. La diferente localización y
estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una
pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean, de menor
agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. Así, durante la noche, los objetos confusos
se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea
central.

El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en


forma de bastones gracias a un pigmento, la púrpura visual o rodopsina, sintetizado en
su interior. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su
deficiencia conduce a la ceguera nocturna. La rodopsina se blanquea por la acción de la
luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad, de ahí que una persona que entra
en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol, no puede ver hasta que
el pigmento no empieza a formarse; cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos
de iluminación, quiere decir que se han adaptado a la oscuridad.

En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o parduzco que


sirve para proteger las células con forma de conos de la sobre exposición a la luz.
Cuando la luz intensa alcanza la retina, los gránulos de este pigmento emigran a los
espacios que circundan a estas células, revistiéndolas y ocultándolas. De este modo, los
ojos se adaptan a la luz.
126

Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual.
Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una
u otra parte, según la atención se desvía de un objeto a otro. Los movimientos del globo
ocular hacia la derecha, izquierda, arriba, abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis
músculos oculares y son muy precisos. Se ha estimado que los ojos pueden moverse
para enfocar en, al menos, cien mil puntos distintos del campo visual. Los músculos de
los dos ojos funcionan de forma simultánea, por lo que también desempeñan la
importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de
ambos coincidan; cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la
doble visión. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la
estimación visual del tamaño y la distancia.

Estructuras protectoras. Diversas estructuras, que no forman parte del globo


ocular, contribuyen en su protección. Las más importantes son los párpados superior e
inferior. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos
músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una
lesión mecánica. Las pestañas, pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados,
actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos
cuando están abiertos. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la
conjuntiva, una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la
esclerótica visible. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal,
situada en su esquina exterior. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la
parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las
pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. En general, el parpadeo
127

en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos;
pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado, los párpados se cierran
con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas. En los bordes de los
párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y
producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. Las cejas,
localizadas sobre los ojos, también tienen una función protectora, absorben o desvían el
sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. Las cuencas hundidas
en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares; sus bordes
óseos, junto al hueso frontal y a los pómulos, protegen al globo ocular contra las lesiones
traumáticas producidas por golpes o choques.

3.6.2 APARATO LOCOMOTOR. El aparato locomotor es un conjunto de estructuras


que permite a nuestro cuerpo efectuar cualquier tipo de movimiento. Además, nos faculta
para relacionarnos con los demás miembros de nuestra especie. El aparato locomotor se
puede dividir en: sistema óseo, sistema muscular y articulaciones.

Generalidades del Sistema Óseo. Los huesos son las piezas fundamentales del
esqueleto. Atendiendo a su forma pueden ser:
 Huesos largos. En ellos se distinguen tres partes: una central alargada
(diáfisis) y dos extremos ensanchados (epífisis). La diáfisis es hueca y alberga
la médula roja o amarilla. El crecimiento de estos huesos se realiza
principalmente en una dirección. Ejemplos de este tipo de huesos son el fémur,
el húmero, etc.
 Huesos planos: Son laminares. Crecen en dos direcciones. A este grupo
pertenecen la escápula y diversos huesos del cráneo.
 Huesos cortos: De forma y localización muy variada, como ejemplo de estos
huesos tenemos los del carpo.
 Huesos irregulares: Comprenden aquellos huesos que no se pueden incluir en
los grupos anteriores. Por ejemplo, las vértebras.
 Huesos neumáticos: Poseen cavidades tapizadas de mucosa que contienen
aire. Se encuentran en el cráneo (etmoides, maxilar).
 Huesos sesamoideos: Se localizan principalmente en el esqueleto de la mano
y del pie. Pueden formarse en el interior de los tendones, como ocurre con la
rótula, que es el hueso sesamoideo más grande del cuerpo.

Esqueleto. El esqueleto humano se encuentra formado por un número de huesos


que oscila entre 206 y 208, dependiendo de si se toman en consideración unas
128

formaciones óseas que no son constantes, como los huesos sesamoideos, los
supernumerarios, etc.

El esqueleto tiene como misión, aparte de servir de armazón al aparato locomotor,


proteger a determinados conjuntos de órganos de extremada importancia, como por
ejemplo, el encéfalo, médula, corazón y pulmones. Y además de ser un órgano
hematopoyético, es decir, colabora en la formación de hematíes o glóbulos rojos, es
asimismo el soporte de numerosos músculos.

Huesos de la Cabeza. El esqueleto de la cabeza se halla constituido por 22


huesos. Dichos huesos se dividen en dos grupos: los huesos del cráneo y los huesos de
la cara. Los primeros, son los que se hallan en la parte superior de la cabeza, formando
la cavidad donde se alojan los principales órganos del sistema nervioso central y los
segundos, son los que forman las cavidades orbitarias, las fosas nasales y la boca. De
todos los huesos del cráneo, sólo hay uno que tiene una articulación móvil. Es el maxilar
inferior.

La Columna Vertebral. La columna vertebral está formada por 24 huesos


diferentes, denominados vértebras, y situados entre ellas, se encuentran unas
estructuras fibrosas que reciben el nombre de discos intervertebrales.

La parte superior de la columna está en contacto con la base del cráneo,


articulándose con el hueso occipital. Este hueso presenta un orificio que comunica con
los orificios de las vértebras formando el conducto espinal, por el que circula la médula
espinal.

En la columna vertebral se distinguen cinco zonas diferentes: columna cervical,


columna dorsal, columna lumbar, sacro y coxis.

La columna vertebral, vista por delante y por detrás, presenta una estructura
perfectamente alineada. De perfil, en cambio, observamos que presenta una serie de
curvaturas; a las curvaturas de concavidad posterior se las denomina lordosis y a las de
convexidad posterior, cifosis. En condiciones normales debe haber una cifosis a la altura
dorsal, y una lordosis a la altura cervical y lumbar.
129

Las Vértebras. Las vértebras tienen diversas formas, según sean cervicales,
dorsales o lumbares, pero presentan unas características que les son propias y comunes
a todas ellas.

La vértebra tipo está constituida por dos partes: cuerpo y apófisis. El cuerpo es la
parte anterior, gruesa, sin predominio de ningún eje y las apófisis son una serie de
prolongaciones que salen del cuerpo dejando entre éste y aquellos un orificio, el agujero
espinal o vertebral (de unos 2-4 cm de diámetro), donde se aloja la médula espinal. Las
apófisis que se dirigen hacia los lados se denominan transversas y las que lo hacen
hacia atrás se llaman espinosas.

Los Discos Intervertebrales. Los discos intervertebrales constan de un resistente


anillo fibroso externo y un blando núcleo gelatinoso, llamado núcleo pulposo. Se
intercalan entre la cara inferior del cuerpo de una vértebra y la cara superior del de la
contigua. La forma de los discos intervertebrales es parecida a la de los cuerpos
vertebrales, redondeada, si bien su diámetro es algo mayor y sobresalen ligeramente. En
las regiones cervical y lumbar, la parte posterior del disco es más estrecha, al contrario
que en la región dorsal. Estas características de los discos favorecen las curvaturas
fisiológicas. El número de discos es de 23.

Las Costillas. Las costillas son huesos largos y aplanados que dan forma a la
caja torácica.

Describen una amplia curvatura desde su inicio, a la altura de las vértebras


dorsales, hasta su extremo anterior. Hay 12 pares de costillas, de las que siete primeras
se articulan directamente con el esternón y se llaman costillas verdaderas. Las costillas
de los cinco pares inferiores son llamadas falsas, porque se unen al esternón
indirectamente. Los dos últimos pares de costillas se llaman flotantes.

El Esternón. El esternón es un hueso plano. Está situado en la línea media de la


cara anterior del tórax. Se unen a él las 7 primeras costilla de cada lado y las clavículas.
El esternón está formado por el manubrio, el cuerpo y el apéndice xifoides. Éste se
mantiene sin osificar hasta la edad adulta, a partir de la cual puede osificarse o
permanecer parcialmente cartilaginoso.
130

Omoplato. El omóplato u escápula es un hueso plano de forma triangular. Está


adosado, por su cara anterior, a la parte más alta y posterior de la pared torácica y
separado de ésta por mediante una especie de almohadilla muscular.

Tiene dos prolongaciones importantes: en su cara posterior la espina de la


escápula, la cual divide al omóplato en las fosas supra e infraespinosa; y en su borde
superior la apófisis coracoides que, junto con el acromion (parte superior de la espina),
protege la articulación del hombro.

Clavícula. La clavícula es un hueso largo. Tiene forma de S itálica: se convexa


hacia adelante en los dos tercios internos y cóncava hacia adelante en el tercio lateral.
Presenta un extremo esternal y otro acromial, cada uno con una superficie articular, que
es triangular en el primer caso y oval en el segundo.

Humero. Es un hueso largo que constituye la base del brazo. Consta de una
diáfisis (porción central ) y 2 epífisis o extremos de mayor grosor, La epífisis superior
corresponde a la cabeza del húmero; en ella hay una amplia superficie redondeada
recubierta por cartílago, destinada a la articulación del omóplato. La epífisis inferior tiene
2 superficies articulares para los huesos del antebrazo. La superficie redondeada cuyo
nombre es cóndilo, se articula con el radio, y la que tiene forma de silla de montar, que
se denomina tróclea, con el cúbito.

Cubito. El cúbito es un hueso largo. El cuerpo o diáfisis es de forma triangular. Su


epífisis superior, se caracteriza por poseer un apófisis en forma de gancho denominada
olécranon. En la parte inferior interna se halla la apófisis estiloides cubital.

Radio. El radio es el otro hueso del antebrazo. Se dispone paralelamente al


cúbito. Se articula con el cóndilo humeral con su cabeza (epífisis proximal), la cual
presenta una concavidad para alojarlo. El cuerpo o diáfisis es de forma triangular. En la
parte inferior externa se halla la apófisis estiloides radial.

Huesos de la Mano. La mano está formada por el carpo, metacarpo y falanges. El


carpo está formado por ocho huesos cortos, dispuestos en dos hileras: piramidal,
semilunar y escafoides, en la hilera superior; y trapecio, trapezoides, grande, ganchoso y
pisiforme en la hilera inferior.
131

La hilera superior se articula con las epífisis inferiores del cúbito y del radio,
mientras que la inferior se articula con los metacarpianos. Ambas hileras se articulan
entre sí.

Los metacarpianos son cinco. Corresponden cada uno de ellos a un dedo. Son
huesos largos, con la diáfisis central y las epífisis en los extremos (la inferior o distal es la
cabeza, y la superior o proximal la base). Se numeran del 1 al 5 empezando por el que
corresponde al dedo pulgar y acabando por el correspondiente al meñique.

Las falanges son también huesos largos. Hay tres falanges para cada dedo,
excepto el dedo pulgar que tiene dos.

Hueso Coxal. El coxal está constituido por la fusión de tres huesos diferentes,
ileon, isquion y pubis, que se fusionan a nivel del acetábulo. La cara exterior del coxal
presenta una cavidad en forma de excavación esférica, rodeada por un reborde, que es
la cavidad cotiloidea. Esta cavidad está destinada a articularse con la cabeza del hueso
fémur, que se introduce en ella.

Fémur. El fémur forma el esqueleto del muslo. Es un hueso largo, el de mayor


longitud de todo el organismo. El fémur está compuesto por una diáfisis, un cuello y dos
epífisis. La epífisis superior está formada por la cabeza, el cuello y unas prominencias
denominadas trocánteres. La cabeza femoral es de forma esférica, con paredes lisas. El
cuello del fémur es una zona más estrecha, que une la cabeza con el resto de la epífisis.
La epífisis inferior presenta en su centro un gran surco que se denomina escotadura
intercondílea; a ambos lados presenta unas superficies lisas, los cóndilos femorales,
destinadas a articularse con la tibia. En la cara anterior tiene una depresión donde se
aloja la rótula.

Rotula. La rótula es un hueso corto, algo aplanado, de forma triangular aunque un


poco redondeado, con la base superior y el vértice inferior. En el vértice se inserta el
ligamento rotuliano y en la base, el tendón del cuadriceps femoral.

Tibia. La tibia es un hueso largo y resistente que forma junto con el peroné el
esqueleto de la pierna. Soporta la mayor parte del peso apófisis (por ello es mayor que el
peroné). Tiene un cuerpo o diáfisis de forma triangular. La epífisis superior presenta unas
superficies excavadas, las cavidades glenoideas, destinadas a alojar los cóndilos del
apófi. Entre ambas cavidades hay una prominencia llamada espina tibial. La epífisis
132

inferior se articula con el hueso astrágalo del pie. Su extremo finaliza en una prominencia
puntiaguda, que es la apófisis estiloides.

Peroné. Es un hueso largo. Su importancia es menor que la de la tibia, así como


su grosor y resistencia. La epífisis superior se articula lateralmente con la epífisis
superior de la tibia. La epífisis inferior forma parte de la articulación del tobillo (también
llamada tibio-peroneo-astragalina). Entre la tibia y el peroné se extiende la membrana
ínter ósea.

Huesos del Pie. El pie está formado por el tarso, los metatarsos y las falanges.

El tarso tiene siete huesos, que son: astrágalo, calcáneo, cuboides, escafoides y
primera, segunda y tercera cuñas.

Los metatarsianos son cinco, cada uno corresponde a un dedo. Tienen una
cabeza, un cuerpo y una base. El cuerpo presenta una curva de concavidad inferior y
convexidad superior. Tienen forma triangular.

Las falanges son huesos largos. Hay tres en cada dedo, excepto en el dedo
gordo, que sólo tiene dos.

Generalidades del Sistema Muscular. Es el conjunto de músculos del cuerpo y


forma la parte activa del aparato locomotor. La característica más importante de los
músculos es su contractilidad.

Se pueden diferenciar tres tipos de músculos: esquelético o voluntario, el músculo


liso y por último, el músculo cardiaco.

Los músculos gozan de actividad propia, que llevan a cabo al recibir la orden
adecuada desde el cerebro y a través de los nervios. El conjunto de los músculos forma
una parte muy importante del cuerpo humano. En peso, representan, aproximadamente,
el 35-40 % del total. El número de músculos es enorme, más de 400, si bien muchos de
ellos son de pequeño tamaño y escasa potencia. La razón de este elevado número de
músculos es permitir la realización de gran cantidad de movimientos, muy diferentes
entre sí, con una delicadeza y coordinación notables.

Los músculos pueden ser de varios tipos, entre ellos:


133

 Músculos largos: son mucho más largos que anchos. Se hallan principalmente
en las extremidades y originan movimientos amplios y rápidos.
 Músculos anchos: son aplanados y de escaso grosor. Se hallan generalmente
en la pared del abdomen y del tórax. Su misión es revestir a la cavidad torácica
y abdominal.
 Músculos cortos: son pequeños y de formas diversas. Están situados alrededor
de la columna vertebral. Aunque sus movimientos son pequeños, poseen gran
potencia.

Atendiendo a la inserción de los músculos en los tendones, nos encontramos


músculos con extremos bifurcados o trifurcados a la altura de sus respectivos tendones,
músculos con un tendón central que recuerda la forma de una pluma de ave, músculos
con varios tendones transversales, músculos con una ancha lámina tendinosa o
aponeurosis, etc.

Músculos de la Cabeza. En la cabeza, podemos encontrar dos tipos de


músculos, atendiendo a la función que éstos realizan.

Músculos de la masticación. Son:


 El masetero. Cierra con fuerza la boca, elevando la mandíbula.
 El temporal. Es el más fuerte elevador de la mandíbula.
 El pterigoideo lateral. Participa en todos los movimientos de la mandíbula,
sirviendo como guía para la articulación mandibular.
 El pterigoideo medial. Participa en los movimientos de rotación de la mandíbula
y en su desplazamiento lateral.

Músculos de la mímica. Estos músculos se insertan directamente en la piel de la


cara y de la cabeza. Al contraerse producen el movimiento de dicha piel, provocando los
surcos y pliegues que constituyen la base de la expresión facial.

Son músculos planos, delgados y de escasa potencia. Ellos nos permiten realizar
numerosos gestos y muecas, que pueden ser de gran complejidad, gracias a la gran
abundancia de músculos que hay en nuestra zona facial.

Pueden dividirse en los siguientes grupos:


134

 Músculos de la bóveda craneal. Responsables de las arrugas de la frente.


Pueden elevar los párpado superiores y las cejas, produciendo una expresión
de asombro.
 Músculos de la región palpebral. El orbicular, produce una expresión de
preocupación, mientras que, el superciliar, al contraerse, produce una
expresión de meditación.
 Músculos de la región nasal. El piramidal, produce al contraerse una expresión
de asombro o alegría, de exigencia y deseo. El elevador del labio superior y de
la nariz produce una expresión facial que expresa malhumor y descontento.
 Músculos de la región oral, bucal y mentoniana. Son entre otros: El orbicular de
los labios, su acción principal está relacionada con los actos de comer y beber;
su contracción da lugar a una expresión taciturna. El bucinador actúa en los
actos de reír o llorar; cuando se contrae produce una expresión de
satisfacción. El cigomático mayor, si se contrae bilateralmente produce la
expresión de placer (sonrisa) o de escepticismo si se contrae de un solo lado.
El depresor del ángulo de la boca produce expresión de tristeza. El músculo
mentoniano origina expresión de duda o indecisión.

Músculos del Cuello. Son los encargados de que podamos efectuar los
movimientos de la cabeza. Se unen por un lado, al tronco y por otro, a las diferentes
zonas de la misma. Los músculos del cuello se dividen en tres grupos :
 Músculos laterales. Son gruesos y potentes. Son los estecleidomastoideos.
Giran la cabeza a uno u otro lado y elevan la cara.
 Músculos hioideos. Son los músculos de la cara anterior del cuello, que se
insertan en el hueso hioides y le imprimen sus movimientos.
 Músculos prevertebrales. Se hallan delante de la columna vertebral y producen
la flexión, inclinación y rotación de la cabeza. La mayoría de ellos, tienen varias
porciones que se insertan en múltiples zonas de las vértebras o de las
primeras costillas.

Músculos Posteriores del Tronco. La misión de la musculatura del tronco es


mantener erguidas la columna y la cabeza y contribuir a la movilización de los hombros.
Sus principales músculos son:
 Músculo trapecio. Su función principal es la de sujetar el omóplato y estabilizar
la cintura escapular. Efectúa la elevación del hombro acercando el omóplato a
la columna.
135

 Músculo dorsal ancho. Tracciona el brazo hacia abajo cuando éste se halla
elevado.
 Músculos romboides. Mantienen el omóplato adherido a la pared torácica y
pueden también llevar el omóplato hacia la columna.
 Músculos de los canales vertebrales. Están situados a nivel profundo, junto a la
columna. Actúan de un modo conjunto produciendo la extensión de la misma.
Su contracción continuada permite mantener el cuerpo plenamente recto, sin
que se produzca una incurvatura hacia delante por la acción del peso de las
vísceras.

Músculos del Tórax. Los músculos de esta zona tienen múltiples funciones:
 Actúan a modo de almohadillas, protegiendo de traumatismos a la caja
torácica.
 Tienen una importante función respiratoria, que efectúan tirando de las costillas
hacia arriba y aumentando así el volumen torácico.
 Algunos tienen también una acción movilizadora de las extremidades
superiores.
Los principales son:
 Músculo pectoral mayor. Es el más superficial de la cara anterior del tórax. Es
muy ancho, de forma triangular, y ocupa una gran superficie. Su parte ancha,
la base del triángulo, se une a la clavícula, esternón y costillas. Desde esta
zona, se va estrechando paulatinamente y acaba en un tendón bastante
grueso que se inserta en la cara anterior del húmero. Sus acciones son dos:
descenso del húmero y rotación del húmero hacia dentro. También puede
actuar como accesorio en la inspiración, fijando el brazo previamente.
 Músculo pectoral menor. Se halla situado en un plano más profundo que el
anterior. Su extremo externo tiene varios fascículos que se insertan en las
primeras costillas. Desde aquí sus fibras se dirigen hacia arriba, uniéndose
entre sí hasta formar un tendón conjunto que se dirige hacia el omóplato, al
que se une fuertemente. Sus acciones pueden ser, principalmente, de dos
tipos: respiratoria, tirando de las costillas hacia arriba cuando la escápula está
fija y descenso de la escápula, cuando la estructura fija son las costillas.
 Músculo serrato mayor. Une las nueve primeras costillas con la escápula. Por
medio del mismo mecanismo del músculo anterior puede tener principalmente
dos acciones: respiratoria (como músculo auxiliar) y de movimiento anterior de
la escápula (este movimiento hace posible la elevación del brazo).
136

 Músculos intercostales. Son tres bandas musculares planadas que se


denominan músculos intercostales externo, medio e interno. Van de cada una
de las costillas a sus contiguas a lo largo de todo el espacio intercostal. La
musculatura intercostal, junto con los escálenos, es necesaria para la
movilidad normal de la caja torácica.

Músculos del Abdomen. Los músculos que forman la pared del abdomen pueden
clasificarse en tres grupos:
 Grupo lateral (o anchos del abdomen): el oblicuo externo, el oblicuo interno y el
transverso. Se disponen en tres planos sucesivos, de fuera a adentro, en el
orden mencionado. Todos ellos, cuando se contraen, tienen una acción de
constricción abdominal, y contribuyen de esta manera a la respiración como
músculos espiratorios. También actúan produciendo la flexión y la rotación de
la pelvis. Por su acción tienen una especial importancia en aquellos momentos
en que se necesita un notable aumento de la presión intraabdominal, como por
ejemplo, en el parto o durante el acto de la defecación.
 Grupo medial: el recto y el piramidal. Músculo recto anterior. Se trata de un
músculo largo fragmentado por la presencia de varios segmentos tendinosos.
Recorre la parte anterior del abdomen, insertándose por su extremo superior
en el esternón y las costillas, mientras que por su extremo inferior lo hace en el
pubis (hueso coxal). Su acción principal es la flexión de la pelvis sobre el
tronco o a la inversa. También es considerado un músculo respiratorio, pues
puede contribuir a la respiración.
 Grupo profundo: cuadrado lumbar y el psoas mayor. El psoas mayor cruza
varias articulaciones (la coxofemoral, varias intervertebrales y la sacro ilíaca), y
actúa sobre todas ellas; puede producir una considerable elevación de la
pierna, interviene en la inclinación lateral del tronco y, cuando el individuo está
tumbado, ayuda a levantar la parte inferior o superior del cuerpo.
El cuadrado lumbar produce el descenso de la última costilla y colabora en la
inclinación lateral del cuerpo.

Músculos del Hombro.


 Músculo deltoides. El más superficial. Es aplanado y abraza a todos los demás
músculos de la zona. Su forma es triangular convexa: la base ancha se inserta
en la clavícula y en la escápula. Se forma un tendón del músculo que se
inserta en la cara externa del húmero. La función del deltoides es elevar
137

lateralmente el brazo. Es el principal abductor del brazo: él sólo, es capaz de


separarlo 90°.
 Músculo supraespinoso. Sus inserciones son, por un lado, en la escápula y por
el otro, en el húmero. Su función es similar a la del deltoides, pero tiene más
importancia para iniciar el movimiento de separación del brazo.
 Músculo infraespinoso. Se inserta en la escápula y en el húmero (igual que el
supraespinoso). Su función es posibilitar la rotación del brazo hacia el exterior.
 Músculos redondos (mayor y menor). El músculo redondo menor tiene la
misma función que el infraespinoso. El redondo mayor lleva el brazo hacia
dentro y hacia atrás.
 Músculo subescapular. Se inserta en la cara anterior de la escápula. Su tendón
terminal, se inserta en el tubérculo menor del húmero. Su contracción
determina la aproximación del brazo hacia el cuerpo y la rotación hacia dentro.
Este músculo está situado entre la parrilla costal posterior y el omóplato,
formando como una almohada.

Músculos del Brazo. En el brazo hay cuatro músculos importantes, tres


anteriores y uno posterior.
 Músculo coracobraquial. Su parte superior se inserta en la apófisis coracoides
de la escápula y su parte inferior en la cara interna del húmero. Según sea la
posición del brazo, puede llevarlo hacia delante o hacia atrás.
 Músculo braquial anterior. Es un músculo aplanado, ancho y grueso. Se inserta
en la cara anterior del húmero y en la apófisis corónides del cúbito. Su función
es permitir la flexión del antebrazo sobre el cuerpo.
 Músculo bíceps. Es un músculo alargado. Su parte superior está dividida en
dos porciones diferentes que se insertan ambas en la escápula. El extremo
inferior, en forma de un resistente tendón, se inserta en una protuberancia del
radio. Su acción, consiste en la flexión del antebrazo (igual que el músculo
braquial anterior).
 Músculo tríceps. Consta de tres porciones, una larga que se inserta en la
escápula y dos cortas que lo hacen en el húmero. Su tendón terminal se
inserta en la cara posterior del olécranon del cúbito. Su función permite
extender el antebrazo sobre el brazo (al contrario que el bíceps y el braquial
anterior).

Músculos del Antebrazo y la Mano. Los músculos del antebrazo y la mano, junto
con tendones, permiten a los dedos realizar movimientos muy especializados. De un
138

modo general podemos decir que todos los músculos situados en la cara anterior del
antebrazo tienen una función flexora de los dedos y de la mano. Por el contrario, los
situados en la cara posterior del antebrazo son extensores de la mano y de los dedos.

Músculos de la Región Pélvica Músculos glúteos. Son tres: mayor, mediano y


menor. Forman la masa muscular de la región glútea. Por su parte superior se insertan
en el hueso coxal y en el sacro. Sus tendones inferiores se insertan en la cara posterior
del fémur y en su trocánter mayor. Estos músculos son importantes para mantener la
estática del cuerpo.

Otros músculos (géminos, obturadores y cuadrado crural). Todos ellos tienen una
función parecida: conseguir el giro del fémur hacia fuera. Por su parte ancha se insertan
en la pelvis ósea. Sus tendones se insertan en el trocánter mayor.

Músculos del Muslo.


 Músculo cuadriceps crural. Está formado por cuatro porciones (recto anterior,
vasto interno, vasto externo y crural) que se insertan en el fémur y en el coxal.
Por su parte inferior se unen entre sí formando el tendón rotuliano (en cuyo
espesor está la rótula), que se inserta en la cara anterior de la epífisis superior
de la tibia. Es un músculo potente. Se encarga de la extensión de la pierna.
 Músculos aductores. Su parte superior se inserta en la pelvis, y la inferior en el
fémur. Son los músculos de la aducción del muslo (llevarlo hacia la línea
media). Están en la cara interna del muslo.
 Músculos dorsales del muslo (semimembranoso, semitendinoso y bíceps
crural). Sus extremos superiores se insertan en el isquion y en el fémur, y los
extremos inferiores en la tibia y en el peroné. Su acción consiste en flexionar la
pierna sobre el muslo. Están situados en la cara posterior del muslo.

Músculos de la Pierna

Músculos anteriores. Los dos más importantes son:


 Tibial anterior, que produce la elevación del pie hacia arriba (flexión dorsal)
 Extensores de los dedos, que extienden los dedos del pie.

Músculos posteriores. Los más importantes de esta zona son los músculos
gemelos, que forman el tríceps sural junto con el músculo soleo. Los gemelos, en su
extremo superior, se insertan en la epífisis inferior del fémur, y el soleo se inserta en la
139

cara posterior de tibia y peroné. El tendón inferior es común a los tres, y se inserta en el
hueso calcáneo (es el tendón de Aquiles). La potencia de este músculo es notable,
puesto que se encarga de la extensión del pie, levantando todo el peso corporal, en cada
paso de la marcha.

Las Articulaciones. Los huesos del cuerpo se unen entre sí, constituyendo
articulaciones. Éstas posibilitan que los huesos que están en contacto puedan
desplazarse uno sobre otro sin un roce excesivo, con lo que permiten efectuar los
movimientos sin que haya un gran desgaste de los huesos.

Las articulaciones pueden ser no móviles (como es el caso de las suturas de la


bóveda craneana) recibiendo entonces el nombre de sinartrosis; o, por el contrario,
pueden poseer movimiento (por ejemplo la articulación del codo), denominándose en
este caso diartrosis.

Los elementos adyacentes a las articulaciones son:


 Los ligamentos. Son unas cuerdas fibrosas que no permiten que los huesos se
separen más allá de una determinada distancia.
 La cápsula articular. Es una membrana fibrosa que se fija a ambos lados de la
articulación, con la finalidad de mantenerla unida.
 El cartílago articular. Es una fina capa cartilaginosa que recubre las superficies
óseas que se articulan entre sí; les proporciona una cierta elasticidad y al
mismo tiempo permite un deslizamiento suave.
 Los meniscos. Son unas estructuras fibrosas que se interponen entre los
huesos de algunas articulaciones, con el fin de mejorar el rendimiento de
éstas.

Las articulaciones pueden ser de varios tipos:


 Enartrosis, cuando las superficies articulares son esféricas.
 Artrodias: cuando son planas.
 Trocleartrosis. cuando la superficie articular tiene forma de polea
 Trocoides: cuando las superficies articulares son segmentos de un cilindro.
 Condilartrosis: cuando las superficies son elípticas.
 En silla de montar o encaje recíproco: cuando las superficies articulares son
cóncavas en un sentido y convexas en el otro.
140

3.7 ANTROPOMETRIA FÍSICA Y SU APLICACIÓN AL PUESTO DE


TRABAJO.
La antropometría es la práctica encargada de las mediciones corporales en
relación a las proporciones y biotipos de las personas

La antropometría es una de las áreas que fundamentan la ergonomía, y trata con


las medidas del cuerpo humano que se refieren al tamaño del cuerpo, formas, fuerza y
capacidad de trabajo.

La palabra antropometría se deriva de la palabra griega anthropos, que significa


hombre, y de metron, medida. Los datos antropométricos son utilizados por los
ergonomistas para especificar las dimensiones físicas de los espacios de trabajo,
herramientas, mobiliario, equipo de protección personal, y como lo mencionó Grandjean
en 1980, "adaptar la tarea al hombre", con el fin de evitar problemas derivados de las
incompatibilidades entre las características físicas del ser humano, los requerimientos del
trabajo y los equipos que utiliza.

En el plano laboral, la aplicación de los datos antropométricos se refleja en el diseño y


construcción de equipo y maquinaria adecuada y segura, espacios de trabajo suficientes
y apropiados, así como el diseño de tareas que se ajusten a las posibilidades y
habilidades del usuario. Sin embargo, por la diversidad de posibles usuarios, ha
resultado necesario conocer las medidas y características del cuerpo humano, por lo que
en diversos países se han realizado estudios que tienen la finalidad de contar con una
base de datos antropométricos de la población.

La mayor parte de los estudios antropométricos que se han realizado se refieren a


una población que incluye a hombres y mujeres, en edades que comprenden entre los 18
y 65 años, ya que esta es considerada como la edad laboral, aunque también existen
algunos estudios de poblaciones infantiles y de personas de la tercera edad.

Los datos antropométricos que interesan en el área laboral pueden ser:


 Datos antropométricos estáticos, donde las dimensiones se obtienen entre
puntos anatómicos del cuerpo, con el cuerpo inmóvil, como por ejemplo, la
altura de una persona.
 Datos antropométricos funcionales, los cuales se recolectan para describir el
movimiento de alguna parte del cuerpo con respecto a un punto fijo de
141

referencia, como puede ser la distancia máxima de alcance de un sujeto de


pie.
 Datos antropométricos newtonianos, que se utilizan en el análisis mecánico de
las cargas en el cuerpo humano, considerado como un ensamble de
segmentos con cierta masa, ligados entre sí. Estos datos pueden ser
utilizados, por ejemplo, para comparar las cargas ejercidas sobre la columna
vertebral cuando se utilizan diferentes técnicas de levantamiento de cargas.

Los datos que se obtienen en estos estudios son de gran utilidad cuando se
diseña o selecciona un producto para una población específica, para que sea adecuado
para un alto porcentaje de los usuarios a los que se destina el producto.

Cuando se utilizan datos antropométricos es muy importante conocer su


procedencia y la composición de la muestra de la población de la que se obtuvieron, ya
que existen factores de variabilidad que deben considerarse en la estrategia de muestreo
y pueden reflejar un resultado sesgado o no representativo de la población estudiada.
Algunos de estos factores son:
 Género. Las dimensiones longitudinales de los varones son mayores que las
de las mujeres del mismo grupo, lo que puede representar hasta un 20% de
diferencia en condiciones de carga por las palancas biomecánicas que se for-
man en el esqueleto.
 Diferencia étnicas. Las características físicas y diferencias entre los distintos
grupos étnicos están determinadas por aspectos genéticos, alimenticios y
ambientales; por lo general, los miembros de la raza negra tienden a tener
piernas más largas que los miembros de otras etnias, así como el tronco de los
orientales tienden a ser más largo.
 Edad. La edad tiene efectos relacionados con la propia historia fisiológica del
individuo, entre los que destaca el acortamiento de la estatura de carácter
permanente que se presenta en adultos mayores a cincuenta años.

Un ejemplo donde se aplica el diseño basándose en datos antropométricos, es el


rango de movimiento que permite el asiento de un automóvil; en este caso, el diseño de
un solo asiento y su base correspondiente, permite que el mismo producto sea útil para
personas con piernas largas o piernas cortas, permitiendo un ajuste adecuado para cada

Nomenclatura básica de las dimensiones del cuerpo humano para la práctica de la


antropometría.
142

1. Estatura: Distancia vertical desde el nivel del piso a la coronilla. La Estatura


define la "claridad vertical" que se requiere en puestos de actividad en pie. Es
la altura mínima para la definición de la altura de obstrucciones sobre la
cabeza: dinteles, lámparas de techo, etc.
2. Altura de Ojo: Distancia vertical desde el piso a la córnea del ojo. Esta altura
define el centro del campo visual, referencia para la ubicación de displays
visuales, define la altura máxima aceptable para la colocación de posibles
obstrucciones visuales.
3. Altura de hombro: Distancia vertical del piso al Acromion. Define el centro más
próximo de rotación del brazo y se usa para determinar zonas de alcance
confortable.
4. Altura de cadera: Distancia vertical del piso al Trocánter Mayor. Define el
centro de rotación de la pierna, y la longitud funcional del miembro inferior.
5. Altura de codo: Distancia vertical desde el piso al radial (ó cabeza del radio).
Define la referencia para determinar alturas de trabajo.
6. Altura de nudillos: Distancia vertical desde el piso al Metacarpiano del dedo
medio. Define la referencia de nivel para asas, pasamanos (aprox. 100mm
sobre la altura del nudillo). Asas en objetos transportables deben estar a menor
altura que la del nudillo. Define la altura óptima para ejercer fuerzas de
levantamiento.
7. Altura de punta de dedos: Distancia vertical desde el piso al extremo de la
falange del dedo medio. Define la altura mínima aceptable para el nivel de
controles dactilares.
8. Altura de la posición sentado: Distancia vertical desde la altura del asiento a la
coronilla. Define la claridad requerida entre el asiento y los obstáculos sobre la
cabeza.
9. Altura del ojo en posición sentado: Distancia vertical entre la superficie del
asiento a la córnea del ojo. Define altura displays para trabajo en posición
sentado.
10. Altura de hombro en posición sentado: Distancia vertical entre la superficie de
asiento al acromion.
11. Altura del codo en posición sentado: Distancia vertical desde la superficie del
asiento al lado inferior del codo. Determina la altura de apoya brazos,
referencia importante para la altura de mesas, teclados, etc. respecto al
asiento.
143

12. Espesor de muslo ó claridad de muslo: Distancia vertical desde la superficie


del asiento a la altura máxima determinada por el muslo. Determina la claridad
requerida entre el asiento y el nivel inferior de mesas u obstáculos similares.
13. Longitud de rodilla-nalga: Distancia horizontal entre la parte posterior de la
nalga (sin comprimirse) al frente de la rodilla. Define la claridad entre el
respaldo de un asiento y los obstáculos al frente (ejem.: espacio entre butacas
de cine).
14. Longitud entre nalga y poplíteo: Distancia horizontal entre la parte posterior de
la nalga y el ángulo poplíteo. Define la profundidad máxima de asiento.
15. Altura de rodilla: Distancia vertical desde el piso a la superficie superior de la
rodilla (usualmente se mide hasta el músculo cuadriceps). Define la claridad
requerida bajo tableros de mesas, etc.
16. Altura del poplíteo: Distancia vertical desde el piso al ángulo poplíteo, en donde
el tendón del bíceps femoral se inserta en la pierna baja. Define la altura
máxima aceptable de altura de asiento.
17. Ancho de hombros: (a los deltoides): Ancho máximo medida entre las
elevaciones máximas de los deltoides. Define la claridad al nivel de hombros.
18. Ancho de hombros (al acromion): Distancia horizontal entre hombros medidos
entre los acrómiones. Define la separación entre los centros de rotación de los
miembros superiores.
19. Ancho de caderas: Distancia máxima horizontal entre las caderas en posición
sentado. Define la claridad al nivel del asiento, por lo tanto el ancho de asiento
no debe ser menor que esta dimensión. También se suele medir la distancia
entre las crestas de fémur, ya que a ese nivel hay mucho tejido blando.
20. Profundidad de Pecho: Distancia máxima horizontal desde un plano vertical
referencia a la espalda del usuario y el frente del pecho masculino o seno
femenino.
21. Profundidad de Abdomen: Distancia máxima entre un plano vertical referencial
colocado a la espalda del usuario y el frente del abdomen en posición sentado.
Define claridad entre el respaldo y obstrucciones al frente.
22. Longitud hombro - codo: Distancia entre el acromion al lado inferior del codo en
la posición sentado.
23. Longitud codo-punta de dedos: Distancia entre la parte posterior del codo a la
punta del dedo medio en posición sentado. Define el alcance frontal del brazo,
utilizado para definición de áreas de trabajo.
24. Longitud de miembro superior: Distancia entre el acromion a la punta del dedo
medio, con el codo y muñeca extendidas.
144

25. Longitud hombro-empuñadura: Distancia entre el acromion al centro de un


objeto empuñado, con el codo y muñeca extendidas. Define la distancia
funcional del miembro superior, utilizado para definir las zonas de alcance
conveniente.
26. Longitud de cabeza: Distancia entre la "glabela" (parte más prominente del
rostro entre las líneas de las cejas) y la línea media del occipital (parte
posterior de la cabeza).
27. Ancho de cabeza: Ancho máximo de la cabeza sobre el nivel de las orejas.
28. Longitud de mano: Distancia entre la muñeca y la punta del dedo medio con la
mano extendida.
29. 29.Ancho de manos: Máximo ancho de la palma de la mano, entre los
metacarpios del índice y dedo meñique. Define claridad del paso de la mano
para asas, etc.
30. Longitud de pie: Distancia paralelo al eje del pie, desde la parte posterior del
talón a la punta del dedo más largo. Define la claridad de espacio para pie,
diseño de pedales, etc.
31. Ancho de pie: Ancho máximo de la planta del pie, cruza el eje axial.
32. Envergadura: Distancia horizontal máxima entre las puntas de los dedos
cuando ambos brazos se extienden en sentidos opuestos.
33. Envergadura de codos: Distancia máxima definida por los codos cuando
ambos brazos se extienden a los lados y los codos flexados de modo tal que
las puntas de los dedos tocan el pecho.

3.8 BIOMECÁNICA.
Conjunto de conocimientos interdisciplinarios generados a partir de utilizar, con el
apoyo de otras ciencias biomédicas, los conocimientos de la mecánica y distintas
tecnologías en: primeros, el estudio del comportamiento de los sistemas biológicos y, en
particular, del cuerpo humano; y, segundo, en resolver los problemas que le provocan las
distintas condiciones a las que puede verse sometido.

La biomecánica es el área de la ergonomía que se dedica al estudio del cuerpo


humano desde el punto de vista de la mecánica clásica o Newtoniana, y la biología, pero
también se basa en el conjunto de conocimientos de la medicina del trabajo, la fisiología,
la ingeniería y la antropología.
145

El estudio de la interacción física de los trabajadores y sus herramientas.


maquinas, y materiales para poder mejorar el desempeño del trabajador con el mínimo
de esfuerzo y riesgo del sistema óseo-muscular.

La biomecánica trata primordialmente lo relacionado con los segmentos


corporales, las articulaciones que mantienen unidos a estos segmentos corporales, la
movilidad de las articulaciones, las relaciones mecánicas del cuerpo con los campo de
fuerza, las vibraciones e impactos, y las acciones voluntarias del cuerpo para ejecutar
movimientos controlados en la aplicación de fuerzas, rotaciones, energía y poder sobre
objetos externos (como controles, herramientas y otro tipo de equipos).

El diseño biomecánico es especialmente importante cuando en un trabajo en


particular se presume que va a ser realizado un trabajo en donde habrán grandes
cantidades de peso o se realizara la misma actividad repetidamente en una parte
especifica de la estructura humana. Es particularmente importante el reconocer que los
músculos son las principales estructuras internas que soportan a los tendones y a las
articulaciones, es por esta razón que, para poder evaluar el riesgo involucrado de una
determinada actividad, es necesario considerar las contribuciones tanto de fuerzas
internas como las externas sobre la estructura humana.

El desarrollo de la BIOMECANICA obedece a su progresiva aplicación en tres


ámbitos:
 EL MEDICO, analizando las patologías que aquejan al cuerpo humano para
generar soluciones capaces de evaluarlas, repararlas o paliarlas.
 EL DEPORTIVO, estudiando la practica deportiva para mejorar su rendimiento,
desarrollar técnicas de entrenamiento y diseñar complementos, materiales y
equipamiento de altas presentaciones y
 EL OCUPACIONAL, analizando la reacción mecánica que el cuerpo humano
sostiene con los elementos con que interactúa en distintos ambientes (laboral,
docente, domestico, el de la automoción y el del ocio)para adaptarlos a sus
necesidades y capacidades.

Las posibilidades que la Biomecánica ofrece al plantear y resolver problemas


relacionados con la mejora de la salud y de la calidad de vida la han consolidado como
un campo de conocimientos en continua expansión de aportar soluciones de índole
científica y tecnológico.
146

Algunos de los problemas en los que la biomecánica han intensificado su


investigación ha sido el movimiento manual de cargas, y los micro traumatismos
repetitivos o trastornos por traumas acumulados.

Una de las áreas donde es importante la participación de los especialistas en


biomecánica es en la evaluación y rediseño de tareas y puestos de trabajo para personas
que han sufrido lesiones o han presentado problemas por micro traumatismos repetitivos,
ya que una persona que ha estado incapacitada por este tipo de problemas no debe de
regresar al mismo puesto de trabajo sin haber realizado una evaluación y las
modificaciones pertinentes, pues es muy probable que el daño que sufra sea irreversible
y se resentirá en poco tiempo. De la misma forma, es conveniente evaluar la tarea y el
puesto donde se presento la lesión, ya que en caso de que otra persona lo ocupe existe
una alta posibilidad de que sufra el mismo daño despajes de transcurrir un tiempo en la
actividad.

Objetivos básicos de la Biomecánica. Su objetivo principal es el estudio del


cuerpo con el fin de obtener un rendimiento máximo, resolver algún tipo de discapacidad,
o diseñar tareas y actividades para que la mayoría de las personas puedan realizarlas sin
riesgo de sufrir danos o lesiones.
 Conocer los fundamentos mecánicos y como se aplican al análisis del
movimiento del cuerpo humano.
 Conocer las características generales del Sistema Músculo-Esquelético.
 Conocer las bases generales para realizar un balance articular y un análisis
muscular.
 Conocer las aplicaciones del análisis del movimiento.

Supuestos de la Biomecánica. Uno de los principales supuestos de los cuales la


biomecánica parte es que el cuerpo humano se comporta de acuerdo con las leyes
mecánicas Newtonianas. Cabe aclarar que no se asume que el cuerpo se considera, o
es visto como una maquina, pero si debemos de aceptar que la estructura óseo-muscular
se comporta como un sistema mecánico en el cual las fuerzas y las cargas aplicadas
pueden ser cuantificadas.

Es importante entender las condiciones en las cuales la biomecánica es útil para


el asesoramiento de las estaciones de trabajo.

Temas de la Biomecánica:
147

Mecanismos de Levantamiento. Levantar es una acción que frecuentemente se


requiere en cualquier trabajo; sin embargo, si se lleva a cabo de manera incorrecta,
puede dar como resultado por lo menos un dolor de espalda e incomodidad o, como
máximo una incapacidad de carácter permanente. Russek (1955) estableció que la alta
incidencia de lesiones de la espalda en las tareas que implicaban levantamiento de peso,
e indico que el área mas susceptible era la lumbar de la columna vertebral.

Desordenes por Traumas Acumulativos CTD: Uno de los temas que es cubierto
usualmente por la biomecánica es de los desordenes por traumas acumulativos (CTD),
es importante resaltar la importancia que tienen estos tipos de traumas, ya que en la
década de los 90's se ha dado un especial énfasis en los casos de "trauma repetitivos".

Los desordenes por traumas acumulativos se habían notado ya desde el año 1717
por Ramazzini, aunque estos desordenes no habían sido relacionados con el lugar de
trabajo ni con los métodos de trabajo hasta la década de los 80's. Los desordenes por
traumas acumulativos son: "desordenes de los tejidos blandos debido principalmente al
uso repetitivo". Los reportes de CTD mas comunes son en relación a los tendones y en
los nervios de las extremidades superiores incluyendo dedos, muñecas, antebrazo y
hombros.

MÉTODOS DEL ANALISIS DEL TRABAJO BIOMECÁNICO:

El propósito principal de estos métodos es el encontrar y determinar los puntos de


estrés en un trabajo determinado, si es que existe y eliminarlos o desarrollar remedios.

Estas investigaciones recolectaban datos sobre las actividades, frecuencias y


ocurrencias, y el peso que se manejaba durante la actividad. Estos checklists fueron
particularmente apropiados cuando la naturaleza del trabajo no era repetitiva y para
aquellos trabajos en que los métodos de medición no eran apropiados. Un ejemplo de
este tipo de métodos es el que desarrollaron Koyl y Hanson llamado GULHEMP, en el
cual cada categoría es evaluada dependiendo el nivel que mejor representa su demanda
siendo 1 el valor que representa la mayor demanda y 7 el que representa la menor
demanda

El nombre GULHEMP viene de las primeras letras de las categorías que son
analizadas.
148

G General psyche (Psique general)


U Upper extremities (Extremidades superiores)
L Lower extremities (Extremidades inferiores)
H Hearing (Oido)
E Eyesight (Vista)
M Mentality (Mente)
P Personality type (Tipo de personalidad)

3.9 SOBRECARGA POSTURAL.


Los mecanismos de adaptación del cuerpo hacen que las pequeñas tensiones que
sufre nuestro sistema músculo-esquelético se vayan acumulando hasta dar lugar a
verdaderos problemas que progresivamente serán más difíciles de tratar. Es por esto que
se hace necesario un tratamiento preventivo que evite la sobrecarga que sufren los
músculos y articulaciones, siendo la mejor opción la higiene postural.

El ritmo de vida impuesto en la sociedad actual hace que todas las actividades las
desarrollemos muy rápidamente, y no solo en el trabajo se está sometido a grandes
presiones sino que las actividades más cotidianas las estamos convirtiendo en una
carrera contra el reloj. Todo esto da lugar a que seamos incapaces de tomarnos un
respiro, parar, e intentar observar como esta colocado nuestro cuerpo, siendo el único
momento de "lucidez" cuando nos empieza a molestar el cuello, el hombro o las
lumbares.

El cuerpo es una "máquina" muy compleja e inteligente y es capaz de


acostumbrarse a los continuos castigos a los que le sometemos, pero todo esto a costa
de realizar una serie de movimientos internos que somos incapaces de sentir y que
darán lugar a actitudes posturales, propias de cada persona.

3.9.1 CONCEPTOS GENERALES. La sobrecarga postural derivada del trabajo puede


frenar el rendimiento por las molestias que genera y, a largo plazo, producir
enfermedades del sistema músculo-esquelético. Por eso es un tema de especial interés
en el análisis ergonómico.

La postura se define como la ubicación espacial que adoptan los diferentes


segmentos corporales o la posición del cuerpo como conjunto. En este sentido, las
posturas que usamos con mayor frecuencia durante nuestra vida son la posición de pie,
149

sentado y acostado. El término sobrecarga postural, se refiere al riesgo para el sistema


músculo-esquelético, que genera la posición que mantienen los diferentes segmentos
durante el desarrollo de las actividades laborales o en nuestra vida cotidiana.

En términos generales, la unidad funcional que permite al ser humano efectuar


movimientos o mantener una postura de trabajo, es aquella en que interactúan los
sistemas muscular, articular y óseo. En la figura se ilustran estos tres sistemas
anatómicos.

Sistemas muscular, articular y óseo del


segmento brazo

Respecto de la función de los componentes, el sistema óseo sirve de soporte a los


diferentes órganos corporales, específicamente a la musculatura que se inserta mediante
tendones en las piezas óseas. Las articulaciones tienen por función mantener unidos los
huesos y sirven como punto de apoyo o giro para las estructuras óseas. Por su parte, el
tejido muscular tiene la capacidad de generar tensión. La fuerza desarrollada es
empleada en este sistema mecánico para mantener la postura o para desplazar los
segmentos corporales y las cargas que se presentan en cada tipo de trabajo.

Respecto del trabajo muscular, este puede ser clasificado como estático y
dinámico.
150

En el trabajo dinámico, las tareas generan ciclos alternados de contracción y


relajación de la musculatura. El ejemplo más frecuente de trabajo muscular dinámico, se
aprecia al caminar. En cada paso, las personas contraen y relajan diferentes grupos
musculares, particularmente, de los segmentos: pies, piernas, muslos y caderas.

Por otra parte, existen tareas en las cuales la musculatura, sin modificar su
longitud, genera tensión para mantener en equilibrio las fuerzas resultantes del peso del
cuerpo y de los objetos con los que se trabaja. En dicho caso, estamos en presencia de
contracciones musculares de tipo estáticas o de trabajo muscular estático. Un ejemplo
que ilustra esta situación, corresponde a tareas en las cuales los trabajadores deben
sostener una herramienta, por períodos prolongados de tiempo, manteniendo los brazos
sobre la altura de los hombros. En estas labores, las contracciones musculares estáticas
permiten mantener la posición de los brazos, mientras el operario realiza la manipulación
de la herramienta. De este modo, si se considera el tipo de trabajo muscular que
demandan las tareas, es posible deducir que, uno de los aspectos que se debe
considerar en el análisis de sobrecarga postural, es la capacidad y limitantes que el ser
humano tiene para efectuar trabajo estático.

Otro aspecto que también es importante considerar es la mecánica articular. En


general, el rango de movimientos de las articulaciones está determinado por la forma de
estas y la elasticidad de los tejidos, particularmente de ligamentos y tendones. Para
ilustrar esta característica, en la figura se presentan las articulaciones de hombro y
rodilla.

En el caso del hombro, es una semiesfera que articula con una cavidad. Esta
forma le otorga una gran movilidad a la articulación. Es así como, el brazo puede ser
flectado, extendido, abducido (separado de la línea media del cuerpo), aducido (acercado
a la línea media del cuerpo) y girado a izquierda y derecha.

En cambio, la articulación de rodilla, tiene forma de polea y, por lo tanto, sólo es


posible efectuar movimientos en dos direcciones, específicamente de flexión y extensión.
En este sentido, es necesario tener presente que los diferentes segmentos corporales
tienen rangos de movimientos y libertades de movimiento, que si se llevan a condiciones
extremas, pueden causar trastornos al aparato músculo-esquelético.
151

Forma de las articulaciones y libertad de movimiento

Efectos en el ser humano. Como se ha señalado uno de los factores importantes


de considerar en el tema de sobrecarga postural, es el tipo de trabajo muscular que se
requiere para efectuar las tareas. En este sentido, desde el punto de vista de la fisiología
del trabajo, una de las diferencias más relevantes entre contracciones musculares
dinámicas y estáticas, se genera porque las de tipo estáticas reducen el flujo sanguíneo
durante el desarrollo de tensión muscular. Por el contrario, en el trabajo dinámico, la
contracción y relajación de la musculatura actúa como una verdadera bomba impulsora,
facilitando el flujo.

Durante el trabajo estático, la musculatura genera tensión y aumenta su volumen


en sentido transversal. Ello produce un aumento de la presión al interior del tejido
muscular, lo cual reduce el diámetro de arterias y venas. El resultado es una disminución
del flujo sanguíneo, imponiendo una limitación a la entrada de oxígeno y nutrientes a los
152

tejidos y a la salida de desechos metabólicos. Al disminuir el aporte de oxígeno a la


musculatura, la energía es producida por el sistema anaeróbico.

Este sistema energético se caracteriza por generar ácido láctico, metabolito que al
aumentar su concentración a nivel muscular, inhibe la capacidad de desarrollar tensión y
genera fatiga muscular localizada. Más aún, en la medida que aumenta la tensión
muscular estática, menor es el flujo sanguíneo y, por lo tanto, mayor la probabilidad de
fatiga local.

Esta relación se ilustra en la figura donde se puede observar que, al aumentar el


porcentaje de fuerza muscular estática, disminuye el tiempo en el cual se puede
mantener dicha tensión.

En general, se plantea que valores de fuerza inferiores a un 15 % de la fuerza


estática máxima, permiten un suministro adecuado de sangre a la musculatura,
(Grandjean, 1982). También se ha establecido que en trabajos mantenidos por períodos
prolongados de tiempo, donde el factor comodidad es el relevante, se considera que el
porcentaje de fuerza no debería exceder el 8 % de un esfuerzo estático máximo.

Por otra parte, dependiendo de la intensidad y el tiempo de exposición a trabajo


estático, las personas pueden experimentar trastornos músculo-esqueléticos reversibles
o crónicos.
153

Cuando los trastornos son reversibles, el dolor se localiza a nivel de músculos y


tendones, desapareciendo tan pronto el trabajador deja de efectuar la actividad.

Por su parte, los trastornos crónicos, se localizan a nivel de la musculatura y de


los tendones, pero también afectan las estructuras anatómicas de las articulaciones. En
tal caso, el dolor no desaparece cuando el operario cesa la labor, debido a que es
causado por procesos inflamatorios y degenerativos de los tejidos.

Respecto de lesiones músculo-esqueléticas específicas, diferentes estudios


asocian el trabajo estático a los siguientes trastornos:
 Dolor muscular localizado y temporal
 Dolor muscular localizado permanente
 Inflamación de cápsula tendinosa
 Inflamación de la inserción del tendón
 Inflamación de las articulaciones
 Procesos degenerativos de las articulaciones

3.9.2 MÉTODOS DE EVALUACIÓN BIOMECÁNICA. Por lo señalado anteriormente, se


concluye que, para establecer criterios de evaluación de sobrecarga postural, es
necesario identificar aquellas posiciones del cuerpo que imponen una carga estática o
que requieren rangos de movimientos peligrosos para el sistema músculo-esquelético, o
ambos. Del mismo modo, es necesario asociar estas posiciones de trabajo con el tiempo
de exposición durante la jornada.

Para evaluar la postura de trabajo es necesario establecer la ubicación espacial


de los segmentos corporales. Para ello, se puede recopilar la información por
observación directa, fotografías y grabaciones de vídeo o por medio de la medición del
desplazamiento relativo de los segmentos. En el último caso, es necesario utilizar
técnicas goniométricas, las cuales permiten registrar en grados, el desplazamiento de los
segmentos.
154

En las figuras, se puede observar un goniómetro y un flexómetro, con los cuales


se está midiendo la postura del tronco respecto de la vertical.

Cualquiera sea la metodología que se utilice, lo importante es que las posturas de


trabajo representen las exigencias que las actividades imponen en la jornada. Por lo
tanto, es necesario efectuar un muestreo, para establecer las tareas efectuadas durante
la jornada y las posturas requeridas en estas actividades.

Una vez definidas las posturas de trabajo, hay que compararlas con referencias
que permitan establecer el grado de desviación que existe entre las condiciones de
trabajo y lo que se considera como "aceptable". En este sentido, los estudios han estado
orientados a definir posturas de menor riesgo para el sistema músculo-esquelético, que
sean funcionales y cómodas.

El denominador común ha sido establecer posturas en las cuales el sistema


músculo-esquelético esté sometido a una mínima tensión estática. A estas posiciones de
los segmentos se les denomina "ángulos de comodidad".
155

3.9.2.1 MÉTODO DEL MANIQUÍ. En esta técnica se relaciona el concepto de


ángulos de comodidad con el tamaño corporal. De este modo, conocida la posición que
deben adoptar los segmentos corporales para determinadas tareas y definido el rango de
tamaño corporal de la población usuaria, se dibuja a escala la silueta del cuerpo o
maniquíes.

Estas figuras son diseñadas a escala. Para realizar la evaluación, los maniquíes
son ubicados sobre el puesto de trabajo estudiado, el cual se dibuja a la misma escala de
los maniquíes, generalmente en escala de 1:10. Los problemas posturales y el diseño
inadecuado del puesto de trabajo, se identifican por la simple observación de las
discrepancias que existen entre el tamaño corporal de los maniquíes que representan a
la población y las dimensiones y disposición de los puestos de trabajo. En la figura 2.6,
se aprecia el diseño de una cabina de torre de madereo y la ubicación que presentan los
156

controles respecto de las dimensiones y las zonas que se consideran óptimas para la
operación de estos dispositivos (Gutiérrez y Apud, 1995).

Como se puede deducir, el diseño del puesto de trabajo presenta condiciones


deficientes y, por lo tanto, existe un riesgo evidente de trastornos músculo-esqueléticos.
La ventaja de este tipo de técnicas es que permite diagnosticar problemas de sobrecarga
postural y es una herramienta útil para orientar el rediseño. Estas técnicas también han
sido adaptadas para programas computacionales. Sin embargo, las limitantes que se
presentan para aplicarlos en nuestro país, radican en que las bases de datos empleadas
para diseñar las figuras humanas, son de estudios antropométricos de poblaciones
extranjeras.
157

Por lo expuesto, un área de trabajo que se ha impulsado en el Laboratorio de


Ergonomía de la Universidad Concepción, ha sido la generación de bases de datos de
características antropométricas de población nacional. En este sentido, la tabla y las
figuras, presentan las referencias antropométricas de 2030 hombres chilenos de 17 a 60
años de edad (Apud y Gutiérrez, 1997), que incluye una muestra de 369 trabajadores
forestales. La información resume algunas de la dimensiones más importantes para
orientar el diseño de puestos de trabajos, en los cuales las personas trabajan en posición
de pie o sentada.

DIMENSIONES NUMERO EN LA PERCENTILES


ANTROPOMETRICAS (cm) FIGURA
MEDIA D.E 5 95
POSICION DE PIE
ESTATURA 1 168,8 6,7 157,8 179,8
ALTURA OJO SUELO 2 158,4 6,7 147,3 169,4
ALTURA HOMBRO SUELO 3 139,2 6,0 129,3 149,0
ALTURA CODO SUELO 4 104,5 4,9 96,4 112,5
ALTURA NUDILLO SUELO 5 74,2 4,5 66,7 81,6
ENVERGADURA 6 154,2 6,5 143,5 165,0
POSICIÓN SENTADO
ESTATURA SENTADO 7 89,7 3,5 83,9 95,5
ALTURA OJO ASIENTO 8 79,4 4,2 72,5 86,3
ALTURA HOMBRO ASIENTO 9 60,2 3,8 54,0 66,4
ALTURA CODO ASIENTO 10 25,4 4,0 18,9 31,9
ALTURA MUSLO ASIENTO 11 14,0 1,8 11,2 16,9
PROFUNDIDAD ABDOMEN 12 25,6 4,0 19,1 32,2
ALTURA POPLITEA 13 40,1 2,8 35,5 44,8
DIST. GLUTEO-POPLITEA 14 46,0 3,1 41,0 51,0
DIST. GLUTEO-ROTULAR 15 57,5 3,6 51,6 63,4
ALCANCE VERTICAL 16 160,8 7,0 149,4 172,2
ALCANCE FRONTAL 17 75,0 4,5 67,7 82,4
ALCANCE ANTEBRAZO 18 42,2 2,4 38,3 46,1
ANCHO DE HOMBROS 19 41,4 3,2 36,2 46,6
ANCHO ENTRE CODOS 20 51,9 4,9 43,9 59,9
ANCHO DE CADERAS 21 34,4 2,9 29,7 39,2
158
159

3.10 MANEJO MANUAL DE CARGAS.


Se entenderá por manipulación manual de cargas cualquier operación de
transporte o sujeción de una carga por parte de uno o varios trabajadores, como el
levantamiento, la colocación, el empuje, la tracción o el desplazamiento, que por sus
características o condiciones ergonómicas inadecuadas entrañe riesgos, en particular
dorso lumbares, para los trabajadores.

Carga. Cualquier objeto susceptible de ser movido, incluyendo personas,


animales y materiales que se manipulen por medio de grúa u otro medio mecánico pero
que requiere del esfuerzo humano para moverlos o colocarlos en su posición definitiva.
160

La manipulación manual de cargas es una tarea bastante frecuente que puede


producir fatiga física o lesiones como contusiones, cortes, heridas, fracturas y lesiones
músculo-esqueléticas en zonas sensibles como son los hombros, brazos, manos y
espalda.

Es una de las causas más frecuentes de accidentes laborales con un 20-25% del
total. Las lesiones que se producen no suelen ser mortales, pero originan grandes costes
económicos y humanos ya que pueden tener una larga y difícil curación o provocar
incapacidad.
Puede entrañar un potencial riesgo la manipulación de cargas de más de 3Kg si
las condiciones ergonómicas son desfavorables y las de más de 25Kg aunque no existan
otras condiciones ergonómicas desfavorables.

El empresario debe tomar las medidas técnicas u organizativas necesarias para


evitar la manipulación manual de cargas siempre que esto sea posible. En caso de no
poder evitarse evaluará el riesgo para determinar si es o no tolerable y tomará las
medidas necesarias para reducir los riesgos a niveles tolerables mediante:
 Utilización de ayudas mecánicas
 Reducción o rediseño de la carga
 Actuación sobre la organización del trabajo
 Mejora del entorno de trabajo

Teniendo en cuenta las capacidades individuales de las personas implicadas.

El empresario debe proporcionar los medios apropiados para que los trabajadores
reciban formación e información por medio de "programas de entrenamiento" que
incluyan:
 El uso correcto de las ayudas mecánicas
 Información y formación acerca de los factores que estén presentes en la
manipulación y la forma de prevenir los riesgos debidos a ellos.
 Uso correcto del equipo de protección individual, si es necesario
 Formación y entrenamiento en técnicas seguras para la manipulación de
cargas
 Información sobre el peso y el centro de gravedad de la carga.

FACTORES DE RIESGO
 Características de la carga
161

 Esfuerzo físico necesario


 Características del medio de trabajo
 Exigencias de la actividad
 Factores individuales de riesgo

Características de la carga
 Es demasiado pesada o grande.
 Es voluminosa o difícil de sujetar.
 Está en equilibrio inestable o su contenido corre el riesgo de desplazarse.
 Está colocada de tal modo que debe sostenerse o manipularse a distancia del
tronco o con torsión o inclinación del mismo.
 La carga, debido a su aspecto exterior o a su consistencia puede ocasionar
lesiones al trabajador, en particular en caso de golpe.

El esfuerzo físico necesario


 Es demasiado importante.
 No puede realizarse más que por un movimiento de torsión o flexión del tronco.
 Puede acarrear un movimiento brusco de la carga.
 Se realiza mientras el cuerpo está en posición inestable.
 Se trata de alzar o descender la carga con necesidad de modificar al agarre.

Características del medio de trabajo


 El espacio libre, especialmente vertical, resulta insuficiente para el ejercicio de
la actividad.
 El suelo es irregular y puede dar lugar a tropiezos, o es resbaladizo para el
calzado que lleva el trabajador.
 La situación o el medio de trabajo no permite al trabajador la manipulación
manual de cargas a una altura segura y en una postura correcta.
 El suelo o el plano de trabajo presentan desniveles que implican la
manipulación de la carga en niveles diferentes.
 El suelo o el punto de apoyo son inestables.
 La temperatura, humedad o circulación del aire son inadecuados.
 La iluminación no es adecuada.
 Existe exposición a vibraciones.

Exigencias de la actividad
162

 Esfuerzos físicos demasiado frecuentes o prolongados en los que intervenga


en particular la columna vertebral.
 Periodo insuficiente de reposo fisiológico o de recuperación.
 Distancias demasiado grandes de elevación, descenso o transporte.
 Ritmo impuesto por un proceso que el trabajador no puede modular.

Factores individuales de riesgo


 La falta de aptitud física para realizar la tarea.
 La inadecuación de las ropas, el calzado u otros efectos personales.
 La insuficiencia o inadaptación de los conocimientos o de la formación.
 La existencia previa de patología dorso lumbar.

El peso de la carga
*
PESO MÁXIMO FACTOR DE CORRECCIÓN
EN GENERAL 25 Kg 1
MAYOR PROTECCIÓN (mujeres, jóvenes y 15 Kg 0.6
mayores)
TRABAJADORES ENTRENADOS 40 Kg 1.6

Peso máximo recomendado para una carga en condiciones ideales de


levantamiento.

Se entiende como condiciones ideales de levantamiento las que incluyen una


postura ideal para el manejo (carga cerca del cuerpo, espalda derecha, sin giros ni
inclinaciones), una sujeción firme del objeto con una posición neutral de la muñeca,
levantamientos suaves y espaciados y condiciones ambientales favorables.
163

La posición de la carga con respecto al cuerpo.

Situaciones especiales de manipulación de cargas. Manipulación de cargas en


postura sentado: el peso máximo recomendado es de 5 kg siempre que sea en una zona
próxima al tronco, evita manipular cargas al nivel del suelo o por encima del nivel de los
hombros y evita giros e inclinaciones del tronco.
164

Manipulación en equipo: En general, en un equipo de dos personas, la


capacidad de levantamiento es de 2/3 de la suma de las capacidades individuales.
Cuando el equipo es de 3 personas la capacidad de levantamiento del equipo se reduce
aproximadamente a ½ de la suma de las capacidades individuales teóricas.

Desplazamiento vertical. El desplazamiento vertical de la carga es la distancia


que recorre esta desde que se inicia el levantamiento hasta que acaba la manipulación.
Lo ideal es que no supere los 25 cm. Son aceptables los que se producen entre la altura
de los hombros y la altura de media pierna. Y debes evitar los que se hagan fuera de
estas alturas o por encima de 175 cm, que es el límite de alcance para muchas
personas.

Los giros del tronco. Siempre que sea posible no se deben hacer giros ya que
estos aumentan las fuerzas compresivas de la zona lumbar.
165

Los agarres de la carga. Agarre bueno: La carga tiene asas u otro tipo de
agarres que permiten un agarre confortable con toda la mano, permaneciendo la muñeca
en posición neutral, sin desviaciones ni posturas desfavorables.

Agarre regular: La carga tiene asas o hendiduras no tan óptimas, de forma que no
permiten un agarre tan confortable, incluyendo aquellas cargas sin asas que pueden
sujetarse flexionando la mano 90º alrededor de la carga.

Agarre malo: La carga no cumple ningún requisito de los anteriores.

La frecuencia de la manipulación. Una frecuencia elevada en la manipulación


manual de cargas puede producir fatiga física y una mayor probabilidad de sufrir un
accidente.

Si se manipulan cargas con frecuencia, el resto del tiempo de trabajo debería


dedicarse a actividades menos pesadas y que no impliquen la utilización de los mismos
grupos musculares, de forma que sea posible que se recuperen físicamente.
166

El transporte de la carga. Lo ideal es que no se transporte la carga a una


distancia superior a 1 metro y evitar transportes superiores a 10 metros.

La inclinación del tronco. La postura correcta al manejar una carga es con la


espalda derecha.

Las fuerzas de empuje y tracción. Hacer la fuerza entre la altura de los nudillos
y la de los hombros y apoyar firmemente los pies.

El tamaño de la carga. Una carga demasiado ancha obliga a mantener posturas


forzadas de los brazos y no permite un buen agarre. Una carga demasiado profunda
aumenta las fuerzas compresivas en la columna vertebral. Una carga demasiado alta
puede entorpecer la visibilidad, aumentando el riesgo de tropiezos.

La superficie de la carga. La superficie de la carga no debe tener elementos


peligrosos que generen riesgos de lesiones (bordes cortantes o afilados, superficies
calientes, frías o resbaladizas, etc). En caso contrario utilizar guantes para evitar lesiones
en las manos.
167

Información acerca del peso y el centro de gravedad. Centro de gravedad


desplazado o que se pueda desplazar

Los movimientos bruscos o inesperados de las cargas. Se incluyen en este


grupo los enfermos y el transporte de animales vivos. Si manipulas cargas que pueden
moverse bruscamente o de forma inesperada se debe:
 Acondicionar la carga de forma que se impidan los movimientos del contenido
 Usar ayudas mecánicas (como las grúas para el transporte de enfermos, por
ejemplo)
 Utilizar las técnicas de manipulación de enfermos
 Manipular en equipo.

Es importante que los trabajadores que realizan este tipo de tareas estén
suficientemente entrenados e informados de los posibles riesgos que pueden producirse.

Las pausas o periodos de recuperación. Es conveniente que se realicen


pausas adecuadas, preferiblemente flexibles, ya que las fijas y obligatorias suelen ser
menos efectivas para aliviar la fatiga. Otra posibilidad es la rotación de tareas, con
cambios a actividades que no conlleven gran esfuerzo físico y que no impliquen la
utilización de los mismos grupos musculares.

El ritmo impuesto por el proceso. Para evitar la fatiga, es conveniente que se


pueda regular el ritmo de trabajo, procurando que no esté impuesto por el propio
proceso.

La inestabilidad de la postura. Las tareas de manipulación de cargas realizarlas


preferentemente encima de superficies estables, de forma que no sea fácil perder el
equilibrio.
168

Los suelos resbaladizos o desiguales. Los pavimentos deben ser regulares, sin
discontinuidades que puedan hacer tropezar, y permitirán un buen agarre del calzado, de
forma que se eviten los riesgos de resbalones.

El espacio insuficiente. El espacio de trabajo debe permitirte adoptar una


postura de pie cómoda y no impedirte una manipulación correcta.

Los desniveles de los suelos. Se debe evitar manejar cargas subiendo cuestas,
escalones o escaleras.

Las condiciones termo higrométricas extremas. Se aconseja que la


temperatura se mantenga dentro de unos rangos confortables, es decir entre 14 y 25ºC.
Cuando no sea posible se evitará los efectos negativos de las temperaturas.

Si es elevada estableciendo pausas apropiadas para que se produzca un reposo


fisiológico. Cuando sean bajas, se debe estar convenientemente abrigado y procurar no
hacer movimientos bruscos o violentos antes de haber calentado y desentumecido los
músculos.

En los lugares al aire libre o que no estén cerrados deberán tomarse medidas para
que los trabajadores estén protegidos de las inclemencias del tiempo en la medida de lo
posible.
El efecto negativo de una temperatura extremada se potenciará si la humedad
ambiental lo es también.

Las ráfagas de viento fuertes. Las ráfagas de viento pueden aumentar el riesgo
sobre todo cuando se manejan cargas laminares o de gran superficie.
Se deben evitar las corrientes de aire frió y las ráfagas de viento o deben hacer la
manipulación más segura mediante el uso de ayudas mecánicas.

La iluminación deficiente. La iluminación debe ser suficiente evitándose los


elevados contrastes que puedan cegar al trabajador.

Las vibraciones. Procurar evitar la manipulación de cargas encima de


plataformas, camiones y todas aquellas superficies susceptibles de producir vibraciones.
169

Si están sometido a vibraciones importantes en alguna tarea a lo largo de su


jornada laboral aunque no coincida con las tareas de manipulación, se deberá tener en
cuenta que puede existir un riesgo dorso lumbar añadido.

Los equipos de protección individual. Los equipos de protección individual no


deben interferir en la capacidad de realizar movimientos, no impedirán la visión ni
disminuirán la destreza manual. Evita los bolsillos, cinturones u otros elementos fáciles
de enganchar. La vestimenta debe ser cómoda y no ajustada.

El calzado. El calzado debe constituir un soporte adecuado para los pies, será
estable, con la suela no deslizante, y proporcionará una protección adecuada del pie
contra la caída de objetos.

Las tareas peligrosas para personas con problemas de salud. Los


trabajadores con historial médico de molestias o lesiones de espalda pueden ser
propensos a sufrir recaídas y tendrán más facilidad para sufrir lesiones.

Las tareas que requieren capacidades físicas inusuales del trabajador. En


cualquier caso, el riesgo será inaceptable y se deberá corregir la situación si las tareas
no pueden realizarse sin riesgo para la mayoría de las personas, ya que es prioritario un
buen diseño del puesto de trabajo, de la carga y de las tareas, antes que las acciones
individuales sobre las personas.

Las tareas peligrosas para las mujeres embarazadas. Las mujeres que se
encuentren en este caso y que manejen cargas habitualmente en vuestro puesto de
trabajo deberán preferentemente dejar de manejarlas realizando durante este tiempo
otras actividades más livianas. Hay que tener cuidado especialmente durante el
embarazo y hasta tres meses después del parto.

La formación e información insuficientes. El empresario debe impartir a los


trabajadores "programas de entrenamiento" que proporcionen la formación e información
adecuadas sobre los riesgos derivados de la manipulación manual de cargas, así como
de las medidas de prevención y protección que se deban adoptar en las tareas concretas
que se realicen.
170

Método para levantar una carga. Como norma general, es preferible manipular
las cargas cerca del cuerpo, a una altura comprendida entre la altura de los codos y los
nudillos, ya que de esta forma desminuye la tensión en la zona lumbar.
Si las cargas que se van a manipular se encuentran en el suelo o cerca del
mismo, se utilizarán las técnicas de manejo de cargas que permitan utilizar los músculos
de las piernas más que los de la espalda.

Para levantar una carga se pueden seguir los siguientes pasos:


 Se deberán seguir las indicaciones que aparezcan en el embalaje acerca de
los posibles riesgos de la carga. En caso contrario, observar bien la carga,
prestando especial atención a su forma y tamaño, posible peso, zonas de
agarre, posibles puntos peligrosos, etc.
 Solicite ayuda de otras personas si el peso de la carga es excesivo o se deben
adoptar posturas incómodas durante el levantamiento.
 Tenga prevista la ruta de transporte y el punto de destino final del
levantamiento, retirando los materiales que entorpezcan el paso.
 Use la vestimenta, el calzado y los equipos adecuados.
 Separe los pies para proporcionar una postura estable y equilibrada para el
levantamiento, colocando un pie más adelantado que el otro en la dirección del
movimiento.
 Colóquese por encima de la carga.
171

 Doble las piernas manteniendo en todo momento la espalda derecha y el


mentón metido, de forma que la columna vertebral esté siempre recta. No se
debe flexionar demasiado las rodillas.
 Espire en el momento de iniciar el esfuerzo.

 No gire el tronco ni adoptar posturas forzadas. Es preferible mover los pies


para colocarse en la posición adecuada.
 Sujete firmemente la carga empleando ambas manos y pegarla al cuerpo.
Cuando sea necesario cambiar el agarre, hacerlo suavemente o apoyando la
carga, ya que incrementa los riesgos.

 Levántese suavemente, utilizando los músculos de las piernas, manteniendo la


espalda derecha. No dar tirones a la carga ni moverla de forma rápida o
brusca.
 Mantenga la carga pegada al cuerpo durante todo el levantamiento, a una
altura comprendida entre la altura de los codos y los nudillos, ya que de esta
forma disminuye la tensión en la zona lumbar.
 No levante la carga por encima de la cintura en un solo movimiento. Por
ejemplo: si el levantamiento es desde el suelo hasta una altura importante, la
172

altura de los hombros o más, apoyar la carga a medio camino para poder
cambiar el agarre.
 Deposite la carga y después ajustarla si es necesario.
 Realice levantamientos espaciados.
 Como medidas complementarias puede ser recomendables la utilización de
cinturones de protección (abdominales), fajas, muñequeras, etc…

No todas las cargas se pueden manipular siguiendo estas instrucciones. Hay


situaciones (como, por ejemplo, manipulación de barriles, manipulación de enfermos, etc)
que tienen sus técnicas específicas).

Modelos biomecánicos. Los modelos biomecánicos tienen por función estimar las
tensiones a las que es sometido el sistema músculo-esquelético, por fuerzas aplicadas al
cuerpo o por el peso del propio cuerpo y sus segmentos. Para el caso del manejo manual
de carga, las variables que se consideran determinantes en la generación de sobrecarga o
compresión a la columna lumbosacra son:
 El peso y forma de la carga
 La posición de la carga respecto del disco lumbosacro
 Postura que adopta el cuerpo durante la operación de carguío
 Número de veces que se efectúan las tareas de levantamiento de carga
 Velocidad con que se realiza el movimiento de carga.

Uno de los modelos que mayor difusión ha tenido, corresponde al desarrollado por
Chaffin y Andersson (1984). En éste se relaciona el peso del objeto manipulado y la
distancia desde el centro de masa de la carga al disco L5/S1. Por medio de esta relación,
se calcula la fuerza de compresión del disco lumbosacro.

El valor obtenido de las condiciones de manejo de carga manual, es comparado


directamente con los límites de compresión considerados aceptables, es decir bajo 350
kg fuerza (Ayoub et al., 1989). Basándose en el modelo propuesto por Chaffin, la NIOSH
publicó en 1981 un método de evaluación para manejo manual de carga. Revisiones
posteriores del método NIOSH (Waters et al.,1991), señalan que, aún cuando el modelo
es bidimensional y no incorpora variables que modifican la compresión a nivel del disco
lumbosacro, debido a aceleraciones que se generan en el manejo de carga, hasta el
momento no existe suficiente evidencia que permita asociar el efecto de las variables de
aceleración de las cargas con una mayor incidencia de patologías lumbares.
173

Ecuación para el cálculo de la compresión intradiscal L5/S1. En la figura se


presenta el modelo bidimensional para estimar la compresión a nivel de L5/S1. Como se
puede apreciar, el modelo requiere establecer los centros de masa y el peso de
antebrazos, brazos y tronco. También, es necesario establecer la posición de estos
segmentos respecto de la vertical

Figura. Modelo bidimensional para estimar


compresión a nivel del disco ubicado entre las
vértebras L5/S1
174

Conocido el peso de la carga, se procede a calcular el torque que generan las


masas respecto del disco lumbar L5/S1. Para ello se emplea las ecuaciones descritas en
la tabla siguiente.

Ecuación Variable Formula y nomenclatura


1 Fuerza muscular FME = (1/ 0,05) * (0,363* P* X1 + 0,062* P*X2 + 0,05* P* X3 + C* X4)
extensora
2 Tangente del ángulo Tan _ = FME * sen _1 / ( FME*cos _1 + 0,475 P + C)
de la fuerza de
compresión
3 Fuerza de compresión FC = FME * sen _1 / sen _
Donde P: peso del cuerpo del trabajador
E: estatura del trabajador
C: peso de la carga
_1 = ángulo del tronco respecto de la vertical
_2 = ángulo del brazo respecto de la vertical
_3 = ángulo del antebrazo respecto de la vertical
X1= 0,1010 * E * sen _1
X2 = 0,2337 * E * sen _1 + 0,0827 * E * sen _2
X3 = 0,2337 * E * sen _1 + 0,1896 * E * sen _2 + 0,082 * E * sen _3
X4 = 0,2337 * E * sen _1 + 0,1896 * E * sen _2 + 0,1907 * E * sen _3

La fuerza de compresión (FC) sobre el disco corresponde a la acción de la fuerza


ejercida por la musculatura extensora (FME) de columna vertebral, a un determinado
ángulo (_), el cual depende de la inclinación de la columna. De este modo, para calcular
la fuerza de la musculatura extensora (FME), se emplea la ecuación Nº1. Como se
puede apreciar, la FME se obtiene al sumar el torque que generan la carga desplazada y
los torques de antebrazo, brazo y tronco. Todo ello dividido por 0,05 metros, valor del
brazo de potencia de la palanca, que corresponde a la distancia que se ha estimado
entre la inserción de la musculatura extensora de columna vertebral y el disco
intervertebral L5/S1.

Para el cálculo de torque, se multiplica la masa (m) de cada segmento por la


distancia (X) del centro de masa al disco L5/S1. El modelo estima la masa que tiene el
tronco, brazo y antebrazo. Para ello, se emplean referencias que permiten calcular estas
masas a partir del peso del cuerpo. De este modo, como se puede observar en la
ecuación Nº1, la masa del tronco es el producto del peso del cuerpo por 0,363, en el
caso del brazo y antebrazo, se multiplica el peso por 0,062 y 0,05, respectivamente.
175

En cuanto a la distancia horizontal (X) del torque, éste depende de la posición del
segmento. Para estimar la posición, se utiliza un goniómetro o instrumento alternativo
que permita medir el ángulo que el tronco tiene respecto de la vertical (_1), el brazo
respecto de la vertical (_2) y el antebrazo también respecto de la vertical (_ 3). Para
calcular la distancia horizontal de los centros de masa se utiliza la función trigonométrica
seno de los ángulos. Estas ecuaciones se describen en la tabla.

Estimada la fuerza de la musculatura extensora, se requiere calcular el ángulo (_)


en que actúa la fuerza de compresión, la cual está influenciada por el ángulo del tronco
respecto de la vertical y las acciones de las fuerzas del tronco y el peso desplazado.
Para ello, se procede a calcular la tangente de _, la cual se obtiene de acuerdo a la
formula Nº 2. Obtenido el ángulo de aplicación de la fuerza de compresión, se procede a
obtener su magnitud, la cual se calcula con la ecuación Nº 3.

Como se señaló antes, la NIOSH (1981) plantea que, si la compresión del disco
L5/S1 es inferior a 350 Kg fuerza, no existe riesgo de lumbago para gran parte de los
trabajadores. En cambio, si se supera los 350 Kg fuerza, existe un riesgo creciente de
daño a estas estructuras anatómicas y se requiere una reducción de los tiempos de
exposición y de los niveles de carga desplazada. Del mismo modo, si se supera los 750
Kg fuerza, la labor es de alto riesgo y se requiere incorporar mecanización.

En la actualidad se dispone de modelos más completos que incluyen una serie de


variables biomecánicas, fisiológicas y psicofísicas. Estas alternativas permiten estimar
limites aceptables de carga, dependiendo de la frecuencia de levantamiento, la existencia
de mangos, rotación de columna, entre otras variables. No obstante como una primera
aproximación el modelo descrito anteriormente es una herramienta que permite
establecer el nivel de riesgo que se presenta en faenas que requieren manejo manual de
materiales.

3.11 CARGA FÍSICA DE TRABAJO.


En toda actividad en la que se requiere un esfuerzo físico importante se consume
gran cantidad de energía y aumenta el ritmo cardíaco y respiratorio, y es a través del
estudio de los mismos que se puede determinar el grado de penosidad de una tarea. La
consecuencia directa de una carga física excesiva será la fatiga muscular, que se
traducirá en patología osteomuscular, aumento del riesgo de accidente, disminución de la
176

productividad y calidad del trabajo, en un aumento de la insatisfacción personal o en


inconfort
.
El estudio de la carga física se basa en los tipos de trabajo muscular, que son el
estático y el dinámico. La carga estática viene determinada por las posturas, mientras
que la carga dinámica está determinada por el esfuerzo muscular, los desplazamientos y
el manejo de cargas.

Se define el trabajo estático como aquel en que la contracción muscular es


continua y mantenida. Existe un desequilibrio entre las necesidades de irrigación del
músculo y el aporte de sangre. Al existir una compresión de los vasos sanguíneos, el
músculo no recibe el oxígeno y la glucosa necesarios y no puede eliminar los residuos
producidos, alcanzando rápidamente un nivel de fatiga caracterizado por un dolor agudo
que obliga a interrumpir la tarea.

Por el contrario, en el trabajo dinámico, en el que se suceden contracciones y


relajaciones de corta duración, el músculo está bien irrigado, se impide la concentración
de residuos y la fatiga aparecerá más tardíamente.

Hay que tener en cuenta que en ambientes calurosos el ritmo cardíaco aumenta,
con lo que las personas que trabajen en este tipo de ambientes sufrirán una aceleración
adicional de la frecuencia cardiaca

3.11.1 EVALUACION DE LA CARGA FÍSICA DE TRABAJO. Uno de los


métodos utilizados para evaluar la carga física de trabajo está basado en valorar,
mediante observación, la actividad física que realiza el trabajador durante su jornada
laboral, atendiendo a las variables de postura, Intensidad de trabajo, desplazamiento y
manejo de cargas.

Este cuestionario deberá aplicarse en aquellas situaciones en las que el trabajo


suponga un esfuerzo físico considerable por parte del trabajador. Deberán incluirse las
situaciones que exijan la manipulación o manejo de carga o pesos, aquellas en las que el
trabajo sea manual y repetitivo (actividades cuyo ciclo sea inferior a 30 segundos o
trabajos en los que se repitan los movimientos elementales durante más de un 50% de la
duración del ciclo), y situaciones en las que deban mantenerse posturas forzadas o
incómodas
177

Trabajo Físico SI NO Acción Correctiva


1. El trabajo permite combinar la posición de Establecer pausas y proporcionar
pie-sentado. apoyos
2. Se mantiene la columna en posición recta Se debe evitar realizar torsiones e
inclinaciones superiores a 20°.
3. Se mantienen los brazos por debajo del Adecuar y rediseñar el puesto de trabajo
nivel de los hombros.
4. La tarea exige desplazamientos Pasar a la pregunta 7.
5. Los desplazamientos ocupan un tiempo Reducir el tiempo de los
inferior al 25% de la jornada laboral. desplazamientos y realizar pausas.
6. Se realizan desplazamientos con cargas Reducir las cargas y realizar
inferiores a 2 kg. desplazamientos inferiores a 2 metros.
7. El trabajo exige un esfuerzo físico Pasar a la pregunta 10
8. Para realizar la tarea se utiliza sólo la fuerza La fuerza necesaria para realizar la tarea
de las manos. será tal que no requerirá apoyarse en
cuerpo y piernas.
9. Los ciclos de trabajo son superiores a 1 Se debe evitar realizar movimientos
minuto. continuos y repetitivos.
10. El manejo manual de cargas es frecuente Pasar al siguiente cuestionario
11. Los pesos que deben manipularse son Reducir los pesos y/o la frecuencia de su
inferiores a 25 kg. manejo.
12. La forma y volumen de la carga permiten Se deben manejar manualmente las
asirla con facilidad. cargas sólo si son de dimensiones
reducidas y se pueden asir fácilmente.
13. El peso y tamaño de la carga son Considerar edad, sexo, constitución,
adecuadas a las características físicas embarazo, etc. de los trabajadores.
individuales.
14. El entorno se adapta al tipo de esfuerzo Considerar la temperatura, humedad y
que debe realizarse. espacio del entorno del trabajo.
15. Se ha formado al personal sobre la Se debe formar al trabajador sobre la
correcta manipulación de cargas. correcta manipulación de cargas.

16. Se controla que se manejen las cargas de Se debe corregir. Posteriormente a la


forma correcta. formación hay que establecer un
programa de seguimiento.
CRITERIOS DE VALORACIÓN
CRITERIOS DE VALORACIÓN Dos o más deficientes
DEFICIENTE 2, 3, 9, 11.
MEJORABLE 1, 5, 6, 8, 12, 13, 14, 15, 16.

3.11.2 SOBRECARGA FÍSICA. El grado de carga física que experimenta un


trabajador en el curso de un trabajo muscular depende del tamaño de la masa muscular
178

que interviene, del tipo de contracciones musculares (estáticas o dinámicas), de la


intensidad de las contracciones y de las características individuales.

Mientras la carga de trabajo muscular no supere la capacidad física del trabajador,


el cuerpo se adaptará a la carga y se recuperará rápidamente una vez terminado el
trabajo. Si la carga muscular es demasiado elevada, se producirá fatiga, se reducirá la
capacidad de trabajo y la recuperación será más lenta. Las cargas más elevadas o la
sobrecarga prolongada puede ocasionar daños físicos en forma de enfermedades
profesionales o relacionadas con el trabajo. Por otro lado, el trabajo muscular de cierta
intensidad, su frecuencia y su duración, también puede tener un efecto de entrenamiento,
como por otra parte, unas exigencias musculares excesivamente bajas pueden tener
efectos de desentrenamiento. Estas relaciones se representan mediante el llamado
“concepto de estrés-tensión expandido” desarrollado por Rohmert (1984)

En general, hay pocas pruebas epidemiológicas de que la sobrecarga muscular


sea un factor de riesgo para las enfermedades. Sin embargo, en trabajos con grandes
demandas físicas, sobre todo en trabajadores de más edad, suelen detectarse problemas
de salud, incapacidades y sobrecargas subjetivas de trabajo. Además, muchos factores
de riesgo de enfermedades muscoloesqueléticas relacionadas con el trabajo están
relacionados con distintos aspectos de la carga de trabajo muscular, como la aplicación
de fuerzas, las posturas inadecuadas, el levantamiento de pesos y las sobrecargas
repentinas.
179

3.11.3 FATIGA. Fatiga es el desgaste que se produce cuando se da un exceso de


trabajo sin ser compensando por el descanso. Este desgaste se traduce en pérdida de
capacidad funcional y de resistencia, sensación de impotencia y malestar.

El conjunto de requerimientos físicos a los que se verá sometido a lo largo de su


jornada de trabajo, cuando se vea obligado a adoptar una determinada postura singular o
esfuerzo muscular de posición inadecuada y/o a mantenerlo durante un periodo de
tiempo excesivo, pueden provocarle fatiga física.

Las medidas preventivas que deberá adoptar son:


 De manera general deberá evitar posturas forzadas o extremas de algún
segmento corporal o el mantenimiento prolongado de cualquier postura en la
realización de su trabajo.
 Si es posible, elaborará un plan de trabajo diario combinando la posición de
pie-sentado, y en caso de tener que elegir una sola posición, es preferible que
sea la de sentado.
 Tanto sentado como de pie, la columna en posición recta, evitando
inclinaciones o torsiones innecesarias o superiores a 20º y de tal manera que
los brazos se mantengan por debajo del nivel del corazón.

Trabajo de Pie. Cuando el trabajo es de pie, deberá tener en cuenta que:


 La altura de la superficie de trabajo debe estar en función de la naturaleza de
la tarea guiándose por la altura del codo:
 Trabajos de precisión 5 cm. Más alto que la altura del codo apoyado.
 Trabajos ligeros de 5 a 10 cm. Más bajo del codo apoyado.
 Trabajos pesados de 20 a 40 cm. Más bajo del codo apoyado.
 Si puede, coloque un reposapiés de una altura comprendida entre 10 y 20 cm.
Utilícelo para descansar los pies alternativamente.
 Debe utilizarse un asiento lo más a menudo posible cuando el trabajo lo
permita, de lo contrario se realizarán pausas.
 El calzado debe ser el adecuado (ancho, cómodo, sujeto por el talón...).

Asegúrese de que esté trabajando en la mejor posición posible para minimizar las
tensiones sobre los tendones. Lo que tenga que hacer tanto en el trabajo como fuera de
él, lo hará mejor si lo hace con:
 Los hombros relajados.
 Los codos en un ángulo aproximado de 90º.
180

 Las muñecas rectas, alineadas con el antebrazo.


 La columna vertebral en su alineación natural.

Trabajo Sentado. Cuando el trabajo que se realiza implica estar sentado la mayor
parte del tiempo, es posible que aparezcan problemas de espalda, cuello y hombros.
Para prevenirlos deberá tener en cuenta que:
 El tronco debe mantenerse derecho y erguido frente al plano de trabajo, y lo
más cerca posible del mismo.
 Debe variar periódicamente la posición de piernas y rodillas.
 Ajuste la altura de la silla de forma que los pies estén planos sobre el suelo al
estar sentado, con las rodillas formando aproximadamente un ángulo recto y la
superficie de trabajo levemente por encima de la cadera.
 Asegúrese de estar sentado cerca de la mesa de trabajo para evitar tener que
adoptar una postura incorrecta.
 Ajuste el apoyo lumbar y la inclinación del respaldo que deberá ser inferior a
115º.
 Ponga un cojín en la zona lumbar si el respaldo del asiento no da apoyo
suficiente a la parte baja de la espalda.
181

Para evitar llegar a una situación de fatiga es conveniente la adopción de algunas


medidas preventivas, tales como:
 La mejora de métodos y medios de trabajo.
 Administración de tiempos de trabajo.
Para conseguir una mejora de los métodos y medios de trabajo y una mejor
adecuación entre los músculos que el operario pone en juego y la tarea que se debe
realizar, hay que adecuar para cada actividad muscular aspectos como los siguientes:
 El ritmo de las operaciones (por ejemplo, para un trabajo de carga o descarga
con pala manual, el rendimiento optimo se obtiene con 12-15 paladas por
minuto y con una carga de 8-10 kg. ).
 El peso y el manejo de las cargas
 La dirección de los movimientos ( economización de movimientos a partir de un
adecuado diseño dimensional del puesto y de los métodos de trabajo ).
 Los útiles (herramientas con mangos largos para economizar esfuerzos).
 Las posturas de trabajo (adecuado diseño postural).
 Diseño de la tarea (tareas para grandes grupos musculares, posibilidad de
utilizar diferentes músculos, mecanización, automatización, etc.).

La administración de tiempos de trabajo consiste en prever tiempos de reposo que


permitan la recuperación del organismo, tanto reduciendo el tiempo total de trabajo (que
supondrá una disminución del consumo energético) como distribuyendo los tiempos de
reposo, de manera que procuren el descanso necesario para la recuperación de la fatiga.

Lehman y Spitzer han propuesto la fórmula siguiente para calcular el tiempo de


reposo en función del consumo energético:

D = (M/4 – 1) 100

D es la duración del reposo en % de la duración del trabajo.


M son las kcal/minuto consumidas en la realización del trabajo.

Además del cálculo del tiempo de reposo, es de gran importancia distribuir ese
tiempo correctamente para evitar la fatiga, es decir, determinar cuando se debe
descansar.
182

La distribución de las pausas ha de hacerse de modo que éstas impidan que el


esfuerzo físico realizado tenga efectos acumulativos sobre el individuo y, en
consecuencia, éstos alcancen el nivel de fatiga. Esas pausas deben permitir la
recuperación, al menos parcialmente, de la capacidad de ejecución del individuo.

Para determinar el establecimiento de las pausas hay que considerar la naturaleza


de cada trabajo. Según esto, algunos trabajos requerirán varias pausas cortas; por el
contrario, otros requerirán pocas pausas, pero largas.
Tanto a la hora de definir un trabajo como al diseñar las medidas preventivas para
paliar la sobrecarga física que puede provocar, es importante tener en consideración
ciertas características personales (edad, sexo, peso, etc.).

Éstas, por su variabilidad individual, son la causa de que hayan diferencias


importantes en aspectos como la capacidad física, la residencia y el umbral de aparición
de la fatiga.

Algunas de esas características que se deben tener en cuenta son el sexo, la


edad, la constitución física, la condición física, el grado de entrenamiento, el estilo de la
vida, la alimentación, etc. Existen otros aspectos referidos a las condiciones de trabajo
(calor, ruido, etc.), que también deben considerarse por la incidencia de sus efectos
sobre la capacidad física del individuo.

3.12 TRABAJO EN ALTURA.


Desde la antigüedad se conocían los efectos de la altura, descriptos ya en los
viajes de Marco Polo a través del Tibet, los conquistadores españoles sufrieron los
efectos durante la conquista de América. Mientras tanto muchos pueblos habitaron en
regiones altas desde hace 10000 años en los Andes y 25000 años en el Tibet.

Para algunos pueblos las montañas representaban lugares sagrados donde


habitaban dioses y demonios; los Incas transitaron estos dominios llegando a realizar
construcciones y a depositar momias en altitudes superiores a los 6000 metros, en
lugares difíciles de acceder hoy.

En el siglo XIX Paul Bert, fisiólogo francés, comenzó a estudiar científicamente los
efectos de la altura y advirtió que los efectos perjudiciales de las grandes altitudes se
183

debían a la disminución de la presión atmosférica, que induce a una reducción de la


presión parcial de oxígeno.

La composición química de la atmósfera es prácticamente uniforme hasta los


20000 metros. Sin embargo la presión y densidad atmosférica son mayores en las capas
superficiales de la corteza terrestre y disminuyen en forma exponencial con la altitud.

Hay variaciones regionales como las encontradas por la expedición americana al


Everest en la que encontraron que la presión barométrica en la cumbre era de unos 17
torr más alta que la predicha por la organización internacional atmosférica estándar de
aviación civil.

La razón para las presiones más altas en el monte Everest es que las presiones
barométricas entre los 4 y los 16 Km. son marcadamente dependientes de la latitud
debido a la presencia de una gran masa de aire frío en la estratosfera arriba del Ecuador,
resultantes de un fenómeno de convección y radiación. La cima del Everest se encuentra
a 28° de latitud norte y por lo tanto disfruta de esta presión más alta, de no ser así no
sería posible ascender sin oxígeno suplementario. La disminución de la presión
barométrica y la hipoxia relativa que produce es el efecto físico fundamental que inducirá
las diferentes respuestas fisiológicas en altitud.

En general la temperatura disminuye aproximadamente 1° C cada 150 o 180


metros de ascenso pero depende de la orientación del terreno (en las laderas sur y de
mayor pendiente los cambios operan más rápidamente que en las norte o de pendiente
más suave), también puede producirse en determinados terrenos y en ciertos horarios
(según la estación) una inversión de la temperatura con respecto al llano.

La cantidad de vapor de agua en la atmósfera disminuye con la latitud, pero de


una manera más rápida que a presión barométrica. Así encontramos que a 2000
m.s.n.m. disminuye un 50% y a 4000 metros, cuando la presión constituye 2/3 de la del
nivel del mar. el vapor de agua solo representa 1/4 del existente a 760 mm Hg a nivel del
mar. Esta diferencia en la cantidad de vapor explica, en parte el rápido incremento de las
radiaciones con la altitud y la perdida corporal de agua que se produce con la estancia en
la altitud.

Recordemos que el aire inspirado se humidifica con vapor de agua al ingresar por
las vías respiratorias y que es aportado por la mucosa respiratoria saturando el aire a 37°
184

C que luego expulsamos en cada expiración perdiendo agua. Este mecanismo está
sindicado como el de mayor relevancia en la deshidratación provocada por la altura.
Además el viento es un factor potenciador aumentando la pérdida calórica y la
deshidratación.

La fuerza de gravedad disminuye en proporción al cuadrado con la distancia al


centro de la tierra, disminuyendo la aceleración 0,003086 m/seg. cada 1000 metros de
altura por lo que el tiempo de vuelo y la distancia recorrida por un cuerpo, lanzado con
una fuerza determinada será mayor en altura que a nivel del mar.

La exposición a la irradiación solar aumenta con la altitud de la siguiente manera:


2 a 4% cada 100 metros, aproximadamente hasta llegar a los 2000 metros y en 1% cada
100 metros a partir de los 2000 metros. La reflexión de la nieve puede determinar un
incremento del 75% al 90% con su presencia. Tanto las radiaciones infrarrojas como las
ultravioletas siguen el aumento general, si bien las UVB (causantes de las quemaduras
solares y de la inflamación de la córnea) parece que aumentan más.

La resistencia del aire también se ve afectada por la altitud ya que disminuye


densidad al disminuir la presión barométrica. Este hecho es importante en dos sentidos.

Porque la reducción de la densidad del aire reduce el trabajo que deben realizar
los músculos respiratorios para vencer la resistencia de las vías aéreas.

Porque esta reducción en la densidad del aire también reducirá la resistencia que
tiene que vencer un corredor, esquiador o ciclista para mantener una velocidad
determinada.

Resumen: El factor físico más importante en la altitud es la disminución de la


presión barométrica, que es progresiva conforme subimos a mayores altitudes. Debido a
esa disminución disminuye la presión parcial de oxígeno del aire, con lo que baja la
presión de oxígeno en la sangre arterial, dando lugar a una hipoxia relativa. También
disminuirán la temperatura, la humedad relativa, la fuerza de gravedad y la resistencia
del aire. Y aumentarán las radiaciones.

Respuesta fisiológica aguda a la altura. Consideramos respuesta aguda la


puesta en marcha de los mecanismos regulatorios que se producen en el organismo
como consecuencia de la exposición súbita a la altitud (hipobaria) hasta el tercer día
185

aproximadamente, considerándose respuesta crónica o adaptación los cambios que se


producen a partir de ese día.

El factor principal que afecta la respuesta del organismo a la altitud es la


disminución de la presión barométrica, que producirá un descenso de la presión parcial
de oxígeno en el aire inspirado. Debido a ello, el gradiente de presión entre el alveolo y la
sangre venosa del capilar pulmonar disminuirá en la altitud y la presión de oxígeno en la
sangre arterial (Pa O2) se reducirá. Los quimiorreceptores situados en la aorta y en los
cuerpos carotideos, al ser muy sensibles a los cambios en la Pa O 2, mandaran impulsos
al centro respiratorio para aumentar la ventilación pulmonar. Así pues, la primera
respuesta aguda a la altitud es el aumento de la ventilación.

La segunda respuesta es el aumento del gasto cardíaco mediante un aumento de


la frecuencia cardiaca, fundamentalmente debido a un aumento de la actividad simpática.
Este aumento del gasto cardíaco se produce solo en la respuesta aguda, ya que en
estadías prolongadas el gasto disminuye debido a una disminución del volumen sistólico.
La frecuencia puede incrementarse por ejemplo un 10% a 2000 metros durante los 3
primeros días y hasta un 50% a 4500 metros, luego con la aclimatación desciende, por
esta razón puede ser utilizada como índice de adaptación.

A nivel hematológico, se observa en esta fase aguda una pérdida de volumen


plasmático, que produce una hemoconcentración. Esta hipovolemia parece causada por
una serie de factores entre los que se encuentran el aire frío y seco, que aumentará la
perdida insensible de agua por las vías respiratorias, asociada a la hiperventilación y un
posible aumento de la permeabilidad de la pared capilar.

También se aprecia un aumento del pH de la sangre, debido a la pérdida excesiva


de CO2 (hipocapnia) a través de los pulmones por el aumento de la ventilación, dando
lugar a una alcalosis respiratoria. Esta alcalosis tarda de dos a cuatro días en
compensarse por la excreción de bicarbonato por los riñones. Otro efecto hematológico
agudo importante es el aumento de 2, 3 - difosfoglicerato, casi inmediatamente después
de la llegada a la altitud. Este aumento producirá una disminución en la afinidad de la
hemoglobina por el oxígeno, con lo que la curva de disociación de la hemoglobina se
desplazará hacia la derecha, favoreciendo la liberación de O2 a los tejidos.

Durante la exposición aguda, las catecolaminas, los corticosteroides, la hormona


antidiurética, las hormonas tiroideas y el glucagón aumentan en forma importante, por el
186

contrario la aldosterona y la renina disminuyen. Mientras que los niveles de insulina se


incrementan en la fase aguda, regresan a los valores normales al cabo de una semana.

Durante la hipoxia crónica, en reposo disminuye o no se modifica. La testosterona


y las hormonas gonadotroficas aparentemente no se modifican por exposición aguda a la
altura. Pasados unos días estos valores se normalizan permaneciendo solamente baja la
insulinemia y posiblemente elevadas las catecolaminas.

Metabolismo. Desde el inicio, tanto en la fase de hipoxia aguda como crónica hay
una importante disminución en el uso de lípidos como sustrato energético (cociente
respiratorio de 0,7) y un incremento en el uso de carbohidratos (cociente respiratorio de
1,0). Varios estudios realizados en altitud confirman el mayor porcentaje de energía partir
del consumo de carbohidratos. Un cociente respiratorio más elevado, a una presión
alveolar de CO2 incrementa la PO2 alveolar mejorando la disponibilidad de O2 por lo que
podría ser considerado un mecanismo compensatorio. En la exposición aguda a la altura,
existe una menor glucemia, sin embargo la captación de glucosa libre dentro de la célula
(glucocitosis). Esta podría ser otra causa de los niveles bajos de lactato durante el
ejercicio y en los nativos.

También durante la fase aguda aumenta la tasa metabólica basal, parece que el
efecto depende de la altitud y persiste durante la exposición crónica por arriba de los
valores normales. Probablemente se deba al incremento de las catecolaminas pero debe
considerarse que este incremento en el consumo diario de energía debe equilibrarse con
un aumento en la ingesta alimentaría para minimizar la perdida de peso.

En el sistema nervioso autónomo se produce durante la fase aguda una hiper-


simpaticotomía, mientras que en la fase crónica predomina una hiper
parasimpaticotomía.

Durante la aclimatación se produce una disminución del agua extra e intracelular,


así como una disminución en el volumen plasmático, el ejercicio puede confundir o
agravar este efecto. Por esta causa suelen observarse disminución en el peso corporal
sin disminución real de la masa corporal.

En ejercicio. Cuando se realiza ejercicio físico en altitud, la ventilación y la


frecuencia cardiaca se mantienen elevadas por encima de los valores a nivel del mar,
187

para la misma carga de trabajo. Estos cambios no logran compensar el efecto que la
hipoxia, debida a la menor Pa O2 produce en el consumo máximo de oxígeno y en el
rendimiento aeróbico, viéndose estos parámetros claramente disminuidos.

Hasta hace relativamente poco tiempo, era aceptado que el consumo de máximo
de O2 disminuía en altitudes a partir de los 1200 - 1500 metros siendo esta disminución
mayor cuanto más elevada fuera la altitud. La mayor o menor disminución también
dependía de factores individuales .

Con respecto a ello, algunos autores pensaban que las personas sedentarias con
baja capacidad aeróbica se verían más afectadas en su consumo de oxígeno máximo
que las entrenadas con alta capacidad de consumo de O2 .

Factores relacionados con la capacidad de difusión pulmonar en relación con la


superficie corporal o en relación al valor absoluto de consumo máximo de O 2 se
consideran como causa de esta respuesta diferencial. Por otro lado en esta etapa se
observan niveles de lactato superiores a los encontrados a una mismo carga de trabajo
submáxima a nivel del mar, probablemente mediada por el aumento de catecolaminas.

Como consecuencia de esta respuesta fisiológica, habitualmente se observan


algunos síntomas como insomnio, cefaleas, vértigo, apatía, falta de apetito, fatiga
prematura durante los esfuerzos físicos, bronco espasmo en hiperreactivos bronquiales,
taquiarritmias, hipertensión arterial. Estos síntomas mejoran con la aclimatación gradual
y no suelen tener complicaciones en altitudes moderadas.

Respuestas fisiológicas crónicas. Aclimatación y adaptación a la altitud. Los


efectos de la altura son tiempo dependientes y permiten distinguir dos estrategias de
regulación biológica para sobrevivir en un ambiente hostil de acuerdo al tiempo de
exposición, una de aclimatación y otra de adaptación.

Una tercera estrategia comprende los fenómenos regulatorios que pueden


cambiar casi instantáneamente en la exposición aguda.

La aclimatación es una adaptación fenotípica, es decir que se desarrolla en el


transcurso de la vida del individuo. Son cambios reversibles que desaparecen al cesar el
estímulo hipóxico.
188

La adaptación es definida como el desarrollo de ciertas características anatómicas


y fisiológicas, provocadas por los agentes estresantes del ambiente, y que permiten al
ser vivo vivir en la altura sin necesidad de cambios en su organismo. Las adaptaciones
son progresiva y genéticamente fijadas, y son permanentes. La capacidad de adaptación
puede ser un rasgo genéticamente fijado de un individuo o de una especie.

En los individuos nacidos en la altura suelen encontrarse algunas modificaciones


estructurales tales como el aumento del diámetro torácico, mayor hipertrofia cardiaca, y
otras modificaciones estructurales y funcionales.

Cuando la estadía en altitud se prolonga unos días se producen una serie de


adaptaciones fisiológicas en el organismo (algunas iniciadas desde el primer momento y
otras de aparición más tardía) encaminadas a compensar la menor presión de O 2 en el
aire inspirado.

Respiración. A pesar de que la concentración de O2 en la atmósfera no cambia,


la presión parcial si lo hace ostensiblemente. Si una persona no aclimatada asciende en
poco tiempo a una altitud moderada, o alta sufre una serie de síntomas, conocidos como
mal agudo de montaña. La base del problema parece estar en la pérdida excesiva de
CO2 por los pulmones y la consecuente pérdida de bicarbonato, junto a la relativa
hipoxia, favorecen la salida de iones de potasio desde el compartimento intracelular al
extracelular. Los mecanismos que pueden llevar a esta situación son los siguientes:

El descenso de la PO2 atmosférica y de la PO2 alveolar produce la estimulación de


los quimiorreceptores periféricos, especialmente de los cuerpos carotideos, pero no de
los del SNC. Esta estimulación incrementa la ventilación alveolar, por aumento de la
profundidad y frecuencia respiratoria y disminuye el espacio muerto respiratorio; ambos
cambios llevan a una mayor pérdida de CO2 y descenso de la PCO2 por lo tanto al
establecimiento de hipocapnia arterial (alcalosis respiratoria).

La hipoxia también puede generar una vasoconstricción en la circulación pulmonar


y elevar la presión media de perfusión, llegando a generar cuadros de hipertensión
pulmonar. Todos estos mecanismos se hacen más notorios en grandes altitudes.

La ventilación permanece aumentada durante toda la estadía en altura. Sin


embargo las personas que nacen y viven en altura presentan una respuesta
completamente diferente, pues tienden a hipo ventilar y a mantener un menor gradiente
189

alveolo-arterial de O2 , posiblemente debido a que tienen una mayor capacidad de


difusión pulmonar y una mayor densidad capilar pulmonar.

La hiperventilación que se realiza en altitud irá acompañada de una disminución


de la Pa CO2 (hipocapnia), que se acompaña de un aumento del pH en el líquido
cefalorraquídeo, ya que CO2 atraviesa fácilmente la barrera hematoencefálica. Para
evitar que el líquido cefalorraquídeo se alcalinice, se excreta bicarbonato del LCR, lo cual
mantiene el estímulo sobre los quimiorreceptores periféricos. Esta hipocapnia puede
provocar vasoconstricción cerebral.

Transporte de oxígeno. Después de unos 3 a 6 días el gasto cardíaco disminuye,


tanto en reposo como en ejercicio submáximo debido a una disminución del volumen
sistólico.

Algunos autores opinan que después de períodos muy largos de aclimatación el


gasto puede acercarse a valores obtenidos a nivel del mar. En grandes altitudes la
frecuencia cardiaca máxima disminuye, llegando a valores como de 135 latidos por
minuto; quizás pueda entenderse este fenómeno como un mecanismo de protección ante
requerimientos metabólicos en esfuerzos excesivos en hipoxia hipobárica.

El 2,3-DPG se mantiene elevado durante la estancia en altitud con el


correspondiente efecto de desplazamiento a la derecha sobre la curva de disociación de
la hemoglobina, favoreciendo la liberación de O2 a los tejidos.

La producción de glóbulos rojos que comienza durante la exposición aguda a


partir de los 1500 metros (entre los 3 a 5 días de estadía) se hace palpable
aproximadamente a las dos semanas aproximadamente. El origen de esta producción es
el estímulo que realiza la hipoxemia a nivel renal, produciendo un aumento en los niveles
de eritropoyetina que llega a punto máximo aproximadamente al mes, que a su vez
estimulará la producción de eritrocitos en la médula ósea. El volumen plasmático
permanecerá disminuido durante aproximadamente dos meses.

El consumo máximo de O2 mejora durante el período de aclimatación, debido a la


mejora del transporte de O2 , pero sin llegar a los valores alcanzados a nivel del mar.

Metabolismo muscular. En este apartado es donde existe mayor controversia


entre diferentes investigadores. El hecho de que las modificaciones a nivel del
190

metabolismo muscular van a influir mucho en el rendimiento y que los cambios son más
duraderos que las adaptaciones que las logradas por otros medios, hacen esto más
interesante no solo para las estancias en altitud sino para el posterior regreso a nivel del
mar. El sentido y la magnitud de esas modificaciones nos pueden ayudar a conocer los
factores que estimulan o inhiben las vías energéticas. Por la relación que tienen entre si
todos los componentes musculares, se consideran bajo el mismo epígrafe todas las
modificaciones tanto histológicas como metabólicas.

La existencia en Chile de faenas mineras a gran altitud despertó el interés de la


comunidad científica internacional realizándose en 1935 la International High Altitude
Expedition to Chile, dirigida por David Bruce Dill. Esta expedición llegó a Chuquicamata
donde realizaron sus primeros estudios, luego al sector de Ollagüe y Amincha para
posteriormente estudiar a los mineros de Aucanquilcha y a ellos mismos a 5960 metros
de altitud.

3.13 RITMOS BIOLÓGICOS Y TRABAJOS.


Muchos procesos del organismo parecen seguir determinados ritmos de
sorprendente regularidad, como los relacionados con la alimentación o el sueño.

Desde hace años se estudian los mecanismos que los regulan, conocidos como
relojes biológicos. Su funcionamiento depende de ciertas hormonas, como la melatonina,
que varían su concentración en respuesta a los ritmos de la luz natural. Ahora, un grupo
de investigadores ha demostrado que el control de todos estos mecanismos se
encuentra en algunas neuronas del denominado núcleo supraquiasmático del cerebro.
Aunque su "tic-tac" resulta inaudible, estas neuronas oscilan, de manera semejante a un
péndulo o un cristal de cuarzo, y sincronizan su ritmo para mantener en hora el reloj
general del organismo.

Ritmo biológico es la recurrencia de cualquier fenómeno dentro de un sistema


biológico a intervalos más o menos regulados. Los ritmos biológicos tienen un carácter
hereditario, es decir, están genéticamente determinados. Gran parte de los ritmos
biológicos están sincronizados por factores del entorno. Estos factores externos capaces
de sintonizar o reajustar el ritmo de un individuo a la evolución del ciclo externo se
denominan sincronizadores.
191

Uno de estos sincronizadores más característicos es el ciclo luz-oscuridad. La


acción de los sincronizadores sobre los ritmos se puede comprobar evitando su
presencia, es decir, manteniendo constante el entorno. En esta situación no desaparece
normalmente el ritmo, sino que entra en lo que se denomina libre curso: el ritmo no
depende ya del sincronizador sino que es generado por el organismo, demostrando su
carácter endógeno. En esta situación el ritmo se suele desfasar del ciclo del
sincronizador, pero es reajustable tan pronto como se restituye la acción del
sincronizador. Los ritmos geofísico- dependientes son muy resistentes a la temperatura y
a la acción de sustancias químicas.

El período es la constante que define al ritmo y según la duración de aquel se


establece unas clasificaciones de los diferentes ritmos conocidos.

Se parte del ritmo diano cuyo período es de 24 horas más / menos 2 horas,
equivalente al tradicional ritmo día / noche, y como más próximo a é se define el ritmo
circadiano cuyo período es de 24 más / menos 4 horas. Cuando el período es inferior a
las 20 horas nos hayamos ante un ritmo ultradiano y cuando, por el contrario, supera las
28 horas llegamos a los ritmos infradianos (28 horas), circaseptano ( 7 días),
circadiseptano (15 días), circavigentano (21 días), circatrigintano (30 días) y circanual (12
meses).

Período Nombre Expresiones biológicas


< 20 horas Ultradiano Latido cardiaco, Ritmo respiratorio
24  4 horas Circadiano Sueño-vigilia, Temperatura corporal, Presión arterial, Secreciones
hormonales, Atención, Ciclo celular, etc.
24  2 horas Diano
> 28 horas Infradiano
7 días Circaseptano
15 días Circadiseptano
21 días Circavigintano
30 días Circatrigintano
12 meses Circanual Secreciones hormonales, Metabolismo, Variables urinarias,
Actividad sexual, Reproducción.

Las personas que trabajan a turnos demuestran una menor satisfacción con el
horario y con el trabajo en general, que las personas que prestan sus servicios en
jornada laboral diurna.
192

Ello puede ser debido a diversas causas, pero sin duda, una de ellas es la falta de
adaptación debida a la alteración de los ritmos circadianos y sociales; así como una
deficiente organización de los turnos.

Por ello es importante tener en consideración las repercusiones que el trabajo


nocturno tiene sobre la salud de los trabajadores, a fin de organizar los turnos
convenientemente y de prever unas condiciones de trabajo adecuadas.

Se considera trabajo nocturno el que tiene lugar "entre las 10 de la noche y las 6
de la mañana" y se considera trabajador nocturno al que "invierte no menos de tres horas
de su trabajo diario o al menos una tercera parte de su jornada anual en este tipo de
horario".

Los efectos negativos del turno de noche sobre la salud de las personas se
dan a distintos niveles. Por una parte se ve alterado el equilibrio biológico, por el
desfase de los ritmos corporales y por los cambios en los hábitos alimentarios.

También se dan perturbaciones en la vida familiar y social. Desde el punto de vista


ergonómico, es importante tener en cuanta estas consecuencias y diseñar el trabajo por
turnos de manera que sea lo menos nocivo posible para la salud de aquellas personas
que se encuentran en dicha situación.

El organismo humano tiene unos ritmos biológicos, es decir, que las funciones
fisiológicas siguen unas repeticiones cíclicas y regulares. Estos ritmos suelen clasificarse
en ultradianos, si son superiores a 24 horas; circadianos o nictamerales si siguen un
ritmo de 24 horas; o infradianos, si su ciclo es inferior a las 24 horas.

Los ritmos circadianos son los más afectados y, por tanto, los más estudiados en
relación con el trabajo a turnos.
Estos ritmos biológicos coinciden con los estados de vigilia y sueño, siendo la
mayoría de helos más activos durante el día que durante la noche.

Coincidiendo la fase de activación con las horas diurnas, y las de inhibición con
las horas nocturnas. Esto influye en una serie de funciones corporales; por ejemplo, la
temperatura corporal disminuye por la noche hasta alcanzar un mínimo de 35,5 - 36 ºC
entre las 2 y las 3 de la madrugada, y aumenta de día hasta los 37-37,3 ºC alrededor de
las 17 horas.
193

Al cambiar los ciclos sueño/ vigilia, estos ritmos se desequilibran, pero recuperan
la normalidad cuando se vuelve a un horario normal. El trabajo a turnos, especialmente el
trabajo nocturnos, fuerza a la persona a invertir su ciclo normal de actividad descanso,
obligándole a ajustar sus funciones al período de actividad nocturna.

Ello acarrea un cambio en las funciones corporales, que aumenta con el número
de noches trabajadas, pero que no llega nunca a ser completo. Las alteraciones son
debidas a la estabilidad de estos ritmos y a su dificultad para adaptarse a modificaciones
externas. De hecho, el cuerpo está sometido a una tensión continua en su intento de
adaptarse al cambio de ritmo.

Hábitos alimentarios. El deterioro de la salud física puede manifestarse, en


primer lugar, por alteración de los hábitos alimentarios, y más a largo plazo, en
alteraciones más graves, que pueden ser gastrointestinales, neuropsíquicas y
cardiovasculares.

Las personas necesitan al menos tres comidas diarias, algunas de ellas calientes,
con un cierto aporte calórico y tomadas a una hora más o menos regular. El horario de
trabajo afecta a la cantidad, calidad y ritmo de las comidas.

Las alteraciones digestivas manifestadas a menudo por las personas que trabajan
a turnos se ven favorecidas por la alteración de los hábitos alimentarios: la calidad de la
comida no es la misma, se suelen tomar comidas rápidas y en un tiempo corto e
inhabitual. Desde el punto de vista nutricional, los alimentos están mal repartidos a lo
largo de la jornada y suelen tener un alto contenido calórico, con abuso de ingesta de
grasas. En el turno de noche, además, suele haber un aumento en el consumo de café,
tabaco y excitantes, factores que pueden ayudar a la aparición de dispepsias. La calidad
de los alimentos se ve alterada (aumento de grasas, comidas rápidas, alcohol, etc...), así
como el aporte equilibrado de elementos (exceso de lípidos y falta de glucidos / hidratos
de carbono), cuando el ritmo metabólico es más bajo.

Los ritmos alimenticios responden a la necesidad del organismo de rehacerse. El


trabajo a turnos supone, a menudo, aplazar una comida o incluso saltársela
(generalmente el desayuno después de un turno de noche).Las alteraciones debidas a la
desincronización de los ciclos circadianos digestivos pueden verse agravadas por el
194

hecho de que los trabajadores suelen comer a disgusto por comer fuera de hora, sin la
familia.

Alteraciones del sueño. Además de las alteraciones que pueden producirse en el


organismo de las personas al cambiar el curso natural de los ritmos circadianos, el
trabajo a turnos ocasiona perturbaciones en el ritmo biológico del sueño.

El sueño comprende dos fases: una de sueño lento y una de sueño rápido.
Durante la primera fase se da un período inicial de sueño ligero y un segundo período de
sueño profundo, en el que las constantes fisiológicas y el tono muscular disminuyen. Esta
fase del sueño permite la recuperación física del organismo.

La fase de sueño rápido, o sueño paradójico, es la que permite la recuperación


psíquica. Durante esta fase, que se repite unas cuatro veces durante el sueño nocturno,
aumentan las constantes fisiológicas, metabólicas y endocrinas; aparecen una serie de
movimientos oculares rápidos y se produce la actividad onírica.

Para recuperarse de la fatiga diaria es necesario dormir, con variaciones


individuales, alrededor de siete horas durante la noche, de manera que puedan darse
todas las fases del sueño y se facilite la recuperación física durantes las primeras horas
de sueño, y la recuperación psíquica en las horas siguientes.

En el trabajo a turnos, sin embargo, esto no es posible, ya que el sueño se ve


alterado, no produciéndose nunca una adaptación plena al cambio horario. Por ejemplo,
en el turno de mañana, al tener que despertarse demasiado pronto y acortar las últimas
horas de sueño, se reduce el sueño paradójico, mientras que en el turno de noche, al
alterar el ritmo sueño / vigilia, y a causa de la mayor dificultad de dormir de día -debido a
la luz, ruidos, etc.- se observa una reducción del sueño profundo, con lo que se dificulta
la recuperación de la fatiga física.

Ello hace que se vaya acumulando la fatiga, provocando, a largo plazo, la


aparición de un estado de fatiga crónica, que puede considerarse un estado patológico y
que produce alteraciones de tipo nervioso (dolor de cabeza, irritabilidad, depresión,
temblor de manos, etc.), enfermedades digestivas náuseas, falta de apetito, gastritis,
etc.) y del aparato circulatorio.
195

Alteraciones de la vida social. Las actividades de la vida cotidiana están


organizadas pensando en las personas que trabajan en horarios habituales: puesto que
el ser humano es diurno, la sociedad es una cultura diurna, cuyas actividades cotidianas
siguen una programación social por bloques temporales; por ejemplo, entre medianoche
y la seis de la madrugada la mayoría de las personas duermen (inclusive tres de cada
cuatro trabajadores que trabajan de noche), las tardes, las noches o los fines de semana
se emplean para la interacción familiar y social
Trabajar no significa sólo renunciar a una cantidad de tiempo, expresada en
número de horas trabajadas / número de horas libres. El tiempo libre se valora también
en función de su situación a lo largo del día o de la semana. El tiempo libre se valora en
cuanto que permite realizar una serie de actividades de orden personal y doméstico,
desarrollar intereses y talentos personales y facilitar la relación con los demás.

El trabajo a turnos, especialmente el turno de noche y el de tarde, dificulta estas


actividades e incluso la relación diaria debido a la falta de coincidencia con los demás.
Las dificultades se dan en el ámbito familiar, ya que se limita la vida de pareja, el papel
de "padre" o "madre", aparecen problemas de coordinación y de organización (horarios
de comida, silencio durante el día, etc.), y existe menor oportunidad de vida social al
disminuir la posibilidad de participar en actividades sociales o de coincidir con amigos o
familiares. El tiempo de ocio se dedica a actividades individuales.

Incidencia en la actividad profesional. La baja actividad del organismo durante


la noche y la posibilidad de que los trabajadores nocturnos acumulen fatiga por un sueño
deficiente hacen que se den un serie de repercusiones negativas sobre la realización del
trabajo: acumulación de errores, dificultad de mantener la atención, de percibir
correctamente la información o de actuar con rapidez.

Generalmente en el turno de noche se obtiene un menor rendimiento y una menor


calidad del trabajo realizado, especialmente entre las 3 y las 6 de la madrugada, ya que
en estas horas la capacidad de atención y toma de decisiones, así como la rapidez y
precisión de los movimientos es más reducida.

Puede ocurrir también que, en el cambio de turno, las consignas no se transmitan


de forma suficientemente precisa o que, por la prisa de marcharse, informaciones
necesarias para el desempeño del trabajo. Esta falta de comunicación puede dar origen
a errores o incidentes.
196

Las personas que trabajan en turnos rotativos perciben su trabajo como más
estresante que las del turno de día, y con mayor frecuencia piensan que su trabajo es
fatigante tanto física como mentalmente.

Intervención en el trabajo a turnos. Mejorar las condiciones del trabajo a turnos


supone actuar a nivel organizativo y, aunque no existe el diseño de una organización de
turnos óptima, pueden establecerse unos criterios para conseguir unas condiciones más
favorables. La actuación debe basarse, principalmente, en intentar respetar al máximo
los ritmos biológicos de vigilia-sueño y alimentación, así como las relaciones familiares y
sociales.

Organización de los turnos. La organización de los turnos debe incluir entre sus
objetivos la protección de la salud de los trabajadores. Para ello deberán seguirse las
recomendaciones existentes a este respecto Se debe emprender una política global en la
que se consideren los siguientes factores:
 La elección de los turnos será discutida por los interesados sobre la base de
una información completa y precisa que permita tomar decisiones de acuerdo
con las necesidades individuales.
 Los turnos deberán respetar al máximo el ciclo de sueño, evitando que el turno
de mañana empiece a una hora demasiado temprana. Los cambios de turno
pueden situarse, por ejemplo, entre las 6 y las 7h, las 14 y las 15h, y las 22 y
alrededor de las 23h. Una variable que se debe tener en cuenta es la distancia
entre el centro de trabajo y el domicilio de los trabajadores.
 Los turnos de noche y de tarde nunca serán más largos que los de mañana,
preferiblemente serán más cortos.
 En cuanto a la duración de cada ciclo, actualmente se tiende a realizar ciclos
cortos ( se recomienda cambiar de turno cada dos o tres días), pues parece
ser que, de esta manera, los ritmos circadianos apenas llegan a alterarse. Sin
embargo, la vida de relación se hace más difícil con un ritmo de rotación tan
cambiante, por lo que puede existir una contradicción entre el punto de vista
fisiológico y las necesidades psicosociales de los individuos. Este es uno de
los aspectos por los que el problema de la rotación es tan complejo y por lo
que es necesario. adaptarlo a las necesidades individuales y contar con la
participación de los interesados.
 Aumentar el número de períodos en los que se puede dormir de noche.
Posibilidad de descanso después de hacer el turno de noche, acumular días de
descanso y ciclos de rotación distintos a lo largo del año.
197

 Facilitar comida caliente y equilibrada, instalar espacios adecuados, prever


tiempo suficiente para comer.
 Disminución del número de años que el individuo realiza turnos, limitación de
edad, etc. La OIT recomienda que a partir de los 40 años el trabajo nocturno
continuado sea voluntario.
 Reducir, en lo posible, la carga de trabajo en el turno de noche intentando
evitar tareas que supongan una elevada atención en la franja horaria entre las
3 y las 6h de la madrugada.
 Dar a conocer con antelación el calendario con la organización de los turnos.
 Participación de los trabajadores en la determinación de los equipos.
 Mantener los mismos miembros en un grupo de manera que se faciliten las
relaciones estables.

Capítulo IV

ERGONOMÍA RELACIÓN INDIVIDUAL, SOCIAL Y


ORGANIZACIONAL

4.1 MEDIO AMBIENTE LABORAL.


La norma internacional ISO 6385, define el ambiente de trabajo como el
conjunto de elementos físicos, químicos, biológicos, sociales y culturales que rodean a
198

una persona en el interior de un espacio de trabajo. Sin embargo, los factores sociales y
culturales no son cubierto por la mencionada norma.

La concepción del ambiente de trabajo debe ser tal que los elementos
mencionados no perturben la salud de la persona, ni su capacidad de trabajo.

En principio la higiene industrial trata de evitar la enfermedad profesional y,


por ello, es una técnica que propicia la salud física, pero en la actualidad el concepto de
“salud” esta vinculado al de “bienestar” y ello significa que el trabajador no solo debe
estar bien, sino que se debe sentir bien.

Ello obliga a abordar el estudio de cualquier aspecto del ambiente físico,


como es común en la ergonomía, desde tres fuentes: los factores medibles del ambiente
que son susceptibles de ser modificados, los efectos fisiológicos producidos por estos
factores y también, cómo siente el trabajador dicho ambiente.

El segundo objetivo es favorecer la capacidad de diálogo en el sistema


hombre-máquina; para ello es necesario conocer los aspectos que actúan perjudicando
esta comunicación y que pueden considerarse ruido comunicacional.

El estudio de cada uno de los factores ambientales de forma aislada es casi


una necesidad, dada la complejidad que supondría considerar el ambiente de trabajo en
un sentido amplio de la palabra, es decir, todos los aspectos ambientales superpuestos.
Pero hay que asumir que se comete un error con esta simplificación, ya que los efectos
de los distintos factores puestos en juego están relacionados entre sí de alguna forma, y
se requeriría un tratamiento sistemático y, en cualquier caso globalizador de todos los
factores.

Diferencias entre la higiene industrial y la ergonomía

Higiene industrial Ergonomía


Definición Es una técnica preventiva de las Es una técnica de adaptación y prevención
enfermedades producidas por o como de la salud, incluyendo las afecciones de
consecuencia del trabajo. Las patologías tipo funcional o de fase sicosomática: así
reconocidas en estas enfermedades son como las condiciones de disconfort,
básicamente de índole fisiológica o somática. perturbaciones o la fatiga.
Riesgos - Contaminantes Químicos: referidos - factores Microclimáticos: donde sus
a sustancias o compuestos. condiciones optimas tienen unos intervalos,
- Factores Físicos: referidos a las distintas oxígeno, luz, temperatura, humedad, etc.
199

manifestaciones de la energía; ruido, estrés - Factores Contaminantes: donde su estado


térmico, radiaciones, etc, más favorable es su ausencia; ruido, polvo,
Co, etc.

4.2 CONFORT ACUSTICO.


La palabra Confort está relacionada con la comodidad y el bienestar del cuerpo,
por lo tanto el "confort acústico" se vincula a la comodidad de aquellas partes del cuerpo
que puedan verse afectadas por los ruidos, como la audición, el sistema nervioso o los
problemas articulares generados por el exceso de vibraciones.

Hablar entonces de "confort acústico" significa eliminar las posibles molestias e


incomodidades generadas por los ruidos y las vibraciones.
La sensación de molestia acústica es algo subjetivo y por lo tanto variable,
dependiendo de las personas y de la actividad que estas realizan. Hay personas que son
más sensibles que otras a los sonidos y hay actividades que requieren un menor nivel de
ruidos que otras para estar dentro de los límites de confort. No obstante ello, es posible
delimitar ciertos rangos o patrones de nivel sonoro (producto de estudios realizados a
través de las estadísticas), que se aceptan en general como valores admisibles para las
distintas actividades humanas.

Ruidos generados por diversas fuentes sonoras: (valores aproximados)


Turbinas a reacción 120 dB
Discotecas 110 dB
Grupos generadores 105 dB
Martillos neumáticos 100 dB
Ruido industrial 95 dB
Ruido de tráfico 90 dB
Gente reunida en vos alta 85 dB
Restaurantes con mucho público 80 dB
Nivel de ruidos en oficinas generales 70 dB

Niveles de confort acústico según las actividades : (valores aconsejables)


Operario en una fabrica 85 dB
Gente reunida conversando 65/70 dB
Tareas en oficinas generales 55/60 dB
200

Actividad en una sala de estar 50 dB


Actividad dormir 45 dB
Actividad de lectura (en concentración) 40 dB

Si en una escala sonora, ubicamos por un lado el nivel de ruidos emitidos por
diversas fuentes y por otro los niveles de confort acústico recomendados para las
distintas actividades, resulta:

Puede apreciarse que hay una diferencia substancial entre los valores emitidos
por las fuentes sonoras y los valores de confort recomendados para las distintas
actividades, máxime cuando se trata de ruidos generados en recintos cerrados. Deben
por lo tanto plantearse en estas circunstancias, medidas correctivas dentro de la
especialidad acústica para tratar de aproximarse a los niveles adecuados de confort.

Los problemas que frecuentemente presentan las construcciones de hoy en


cuanto a falta de confort acústico por exceso de nivel de ruidos, pueden sintetizarse en
dos situaciones típicas:
a) falta de aislación acústica
b) falta de acondicionamiento acústico

Es muy importante entender bien esta diferenciación por cuanto ambas


situaciones tienen soluciones distintas y los materiales a utilizar para resolver uno u otro
caso son también substancialmente diferentes.
Para ejemplificar el caso a) de falta de aislación acústica, supondremos que: está
fuera del recinto donde se encuentra la fuente sonora, percibiendo un elevado nivel de
ruidos:
 caso típico de ruidos a vecinos.
 Insuficiente aislación en tabiques divisorios.
 Falta de privacidad en oficinas.
 Ruidos externos que ingresan al ambiente.
 Falta de aislación en cielorrasos y cubiertas.

Esto se debe generalmente a la liviandad de los actuales sistemas de


construcción (tabiquería de montaje en seco y cubiertas livianas), más allá de las fallas
en aventanamientos y partes vidriadas.
201

Para ejemplificar el caso b) de falta de acondicionamiento acústico, supondremos


que la persona está dentro del recinto donde se encuentra la fuente sonora con un
excesivo nivel de ruidos:
 Caso típico de ruidos dentro de una planta industrial.
 Recintos con gran afluencia de público, como restaurantes, salones, cines,
auditorios, etc.
 Acondicionamiento de salas de música, salas de locución, sets de televisión,
etc.
 Tratamiento de ambientes muy reverberantes en general.

Esto se debe principalmente a la dureza de las terminaciones superficiales dentro


de los ambientes (generalmente terminaciones pétreas o vidriadas).

Los sonidos indeseados constituyen el estorbo público más generalizado en la


sociedad actual. Y es más que un estorbo. El ruido es un peligro real y efectivo para la
salud publica. De día y de noche, en la casa y en el trabajo, en la calle en el recreo,
dondequiera que estemos, el ruido puede ocasionarnos serias tensiones físicas y
emocionales. Nadie es inmune al ruido. Aunque aparentemente nos adaptamos a él
ignorándole, la verdad es que el oído siempre lo capta, y el cuerpo siempre reacciona, a
veces con extrema tensión, como cuando oímos un sonido extraño en medio de la
noche.

La molestia que demostramos cuando nos topamos con ruido desagradable en el


síntoma exterior más común de las tensiones que se crean en nuestro interior. Y de
hecho, ya que la irritabilidad es un síntoma tan notable, los legisladores a menudo la
usan como criterio para medidas de control de ruido.

Otros peligros más serios causados por el ruido han sido menos atendidos quizás
por ser más sutiles. Pero debemos estar atentos a las molestias que el ruido nos
ocasiona, pues pueden augurar otros males físicos y emocionales.

Efectos del Ruido. Los principales males causados por la exposición a ruido son:
la interferencia en la comunicación, la pérdida de la audición, la perturbación del sueño, y
el estrés.
202

Aunque no se cuenta con pruebas que lo confirmen, se cree que la interferencia


en la comunicación oral durante las actividades laborales puede provocar accidentes
causados por la incapacidad de oír llamadas de advertencia u otros indicaciones.

Entre los peligros a la salud causados por el ruido, el más notable suele ser la
pérdida auditiva. La pérdida auditiva ha sido científicamente observada, medida, y
establecida con un efecto de los impactos sonoros excesivos.

La pérdida de la audición puede ser permanente o temporal. El desplazamiento


temporal del umbral inducido por el ruido representa una pérdida transitoria de la
agudeza auditiva, sufrida después de una exposición relativamente breve al ruido
excesivo.

El desplazamiento permanente del umbral inducido por el ruido constituye una


pérdida irreversible causada por la exposición prolongada al ruido.

El ruido puede provocar dificultades para conciliar el sueño. Algunos estudios han
indicado que la perturbación del sueño se manifiesta cada vez más a medida que los
niveles de ruido ambiental sobrepasan los límites de serenidad.

Hay otros efectos más difíciles de establecer. Se cree, por ejemplo, que en
algunas personas la tensión de un ruido puede aumentar su susceptibilidad a contraer
infecciones y otras enfermedades.
Para otras personas aún más susceptibles, los ruidos podrían ser un factor
agravante en enfermedades cardiacas y en otras enfermedades.

Un ruido que le cause molestia o irritabilidad a una persona saludable podría


conllevar serias consecuencias para una persona ya enferma física o mentalmente.

El ruido puede actuar como elemento de distracción y puede también afectar el


estado psicofisiológico del individuo. El ruido puede modificar, también, el estado de
alerta del individuo y aumentar o disminuir la eficiencia

El ruido nos afecta a través de toda la vida. Ha habido indicios de perjuicio al feto
cuando las madres han estado expuestas a ruidos industriales o a otros ruidos
ambientales excesivos durante el período de embarazo. En la infancia y juventud, los
jóvenes expuestos a altos niveles de ruido pueden experimentar dificultad en aprender, o
203

mala salud. Y en la edad avanzada las personas suelen tener dificultad en conciliar el
sueño y en descansar.

Existe clara conciencia del efecto negativo que sobre las personas tiene un
entorno ruidoso. Las molestias que ocasiona pueden ser de muy distinta índole y van
desde trastornos a la hora de dormir e incapacidad para concentrarse hasta lesiones
propiamente dichas, dependiendo de la intensidad y duración del ruido.

La contaminación que éste produce se ha convertido, en las grandes


concentraciones urbanas y centros de producción, en un grave problema.

La expresión contaminación por ruido engloba una infinidad de problemas que de


una u otra forma sufrimos a diario; el tráfico de los automóviles, los trenes y aviones, el
elevado nivel sonoro de algunos electrodomésticos constituyen tres ejemplos cotidianos.
Cada uno de estos problemas necesita un análisis exhaustivo para poder arbitrar, desde
el punto de vista técnico y económico, medidas correctoras idóneas.

Existe además otro elemento a tener en cuenta, que aumenta la complejidad del
análisis. Se trata de la subjetividad del individuo en lo que se refiere a la percepción y
valoración del ruido desde el punto de vista del confort acústico.

El hecho de que la percepción del sonido sea tan subjetiva es por tanto un factor
esencial a tener en cuenta a la hora de eliminar ruidos molestos, de aquí que el nivel de
presión sonora no sea en modo alguno criterio suficiente, ni adecuado, para representar
correctamente las sensaciones reales del oído.

Cuando se pretende reducir los efectos nocivos del ruido sobre un receptor se
puede abordar el problema estudiando la fuente, su vía de transmisión o el propio
receptor. La reducción de la emisión de la fuente suele ser la medida correctora más
eficaz, si bien resulta a veces insuficiente, además de implicar pérdidas, generalmente,
de las prestaciones del elemento emisor. Sin embargo se comprueba con frecuencia que
no basta con limitar el estudio a la fuente sino que es necesario, además, abordar el
problema de sus vías de propagación -una combinación, en la mayoría de los casos, de
transmisión por vía estructural y aérea- desde la fuente al receptor. Finalmente, cuando
la atenuación conseguida al actuar sobre la fuente y las vías de transmisión del ruido se
considera insuficiente, no queda más remedio que acometer el aislamiento del receptor.
204

Ruido y la comunicación verbal. El ruido puede interferir la comunicación verbal,


bien directa o telefónica hasta hacerla imposible.

Aproximadamente se puede estimar que cuando la señal es sólo inferior a 3 dB


del nivel del ruido, la inteligibilidad se mantiene en 100 por 100. si la señal resulta inferior
en 10 dB al ruido su inteligibilidad se reduce al 70 por ciento.

Distancias máximas conversacionales en metros


Nivel de ruido dB(A) Nivel de esfuerzo de la voz
Normal Alto
55 3 10,5
61 1,5 5,5
69 0,6 2,1
75 0,3 1,2
81 0,15 0,6
87 - 0,3
93 - 0,15

Comunicación telefónica en ambientes ruidosos


Nivel de ruido dB(A) Calidad de la comunicación
> 85 Insatisfactoria
70 – 85 Difil
55 – 70 Ligeramente dífil
< 55 Satisfactoria

Aspectos psicosomáticos del ruido. En este aspecto se pueden efectuar las


siguientes consideraciones previas:
 A igualdad de nivel suelen ser más molestos los ruidos de banda ancha.
 A igualdad de sonoridad las frecuencias altas son más molestas que las bajas.
 A igualdad de ruido, los ruidos propios molestan menos que los ajenos.
 A igualdad de sonoridad el nivel de percepción dependen de la significación.
 Existen factores sublimales en los ambientes ruidosos, en relación con los
ruidos enmascarados.

Principales síntomas psicosomáticos atribuidos comúnmente al ruido


Cansancio o fatiga, Irritabilidad o tensión, Cefaleas, Dificultades para
Frecuentes dormir, Subirrigación sanguínea (palidez)
Otros Pesadillas, Astenia, Dolor de espalda, Nauseas, Zumbidos, Impotencia,
Malestar general
205

Funciones orgánicas alteradas por estimulación con ruidos


Nervioso central Desincronización del EEG, Hiperreflexia.
Nervioso autónomo Dilatación pupilar, Extensión de respuesta galvánica de la piel.
Visión Estrechamiento del campo, Acomodación lenta.
Vestibular Nistagmus, Equilibrio inestable
Cardiovascular Hipertensión diastólica pasajera. Vaso constricción periférica. Presión
arterial inestable. Hipotensión.
Corteza adrenal Campos contradictorios en: cetosteroides urinarios, plasmáticos, y
recuento de cosínofilos, neutrófilos y linfocitos.
Medula adrenal Aumento de adrenalina y noradrenalina en orina.
Digestivo Hiposecreción salival y gástrica. Digestión lenta.
Respiratorio Alteración del ritmo.

4.3 CONFORT TERMICO.


La norma ISO 7730 lo define como "aquella condición mental que expresa
satisfacción con el ambiente térmico". Esta definición puede satisfacer a la mayoría de la
gente, pero también es una definición que no es fácil de convertir en parámetros físicos.

La complejidad de la evaluación de la comodidad térmica se puede ilustrar con un


ejemplo: Un día de invierno frío y soleado, una persona vestida normal puede descansar
en una habitación con calefacción, al tiempo que otra persona con ropa ligera puede
estar haciendo deporte en el exterior. Ambas personas pueden sentirse cómodas aunque
se encuentren en ambientes térmicos totalmente diferentes. Esto nos recuerda que la
comodidad térmica depende de muchos parámetros físicos, en vez de solo uno, como
por ejemplo la temperatura.

El ambiente térmico debe ser considerado conjuntamente con otros factores,


como la calidad del aire, niveles de luz y ruido, cuando se evalúa nuestro ambiente de
trabajo o doméstico.

Si nosotros sentimos que el entorno de trabajo diario no es satisfactorio, nuestro


rendimiento laboral disminuirá inevitablemente. Por ello, la comodidad térmica tiene un
gran impacto en nuestra eficacia laboral.

El hombre considera cómodo el ambiente si no existe ningún tipo de incomodidad


térmica. La primera condición de comodidad es la neutralidad térmica, que significa que
una persona no siente ni demasiado calor ni demasiado frío.
206

Cuando la temperatura de la piel baja de los 34 ºC, nuestros sensores de frío


empiezan a enviar impulsos al cerebro; y si la temperatura continúa bajando los impulsos
se incrementan en número. El número de impulsos es también una función de la rapidez
del descenso de la temperatura de la piel.

De forma similar, el sensor de calor en el hipotálamo envía impulsos cuando la


temperatura excede de 37 ºC, y cuanto más se incremente la temperatura, aumenta el
número de impulsos. Se considera que nuestra evaluación del ambiente térmico se
fundamenta en las señales de estos dos sistemas de sensores.

El cerebro interpreta las señales como una suma de impulsos positivos y


negativos que se anulan entre sí. Si las señales de ambos signos son de la misma
magnitud se sentirá térmicamente neutro, si no, se sentirá demasiado caluroso o
demasiado frío. Una persona en un estado térmica neutro y completamente relajada es
un caso especial, ya que no se activan ni los sensores de calor ni de frío.

Dado que se necesita bastante tiempo para cambiar la temperatura del núcleo del
cuerpo, las señales del sensor de calor varían muy lentamente comparadas con las
señales de los sensores de frío.

Dos condiciones deben ser cumplidas para mantener la comodidad térmica:


207

 La primera es que la combinación actual de temperatura de piel y temperaturas


del núcleo del cuerpo proporcione una sensación térmica neutra.
 La segunda es el equilibrio del balance de energía del cuerpo: El calor
producido por el metabolismo debería ser igual a la cantidad de calor disipada
por el cuerpo.

Cuando se mide el ambiente térmico de una habitación es importante recordar que


el hombre no puede sentir la temperatura del local, sino el calor que pierde su cuerpo.
Los parámetros que se deben medir son aquellos que afectan a la pérdida de energía.
Estos son:

ta Temperatura del aire ºC


tr Temperatura radiante media ºC
va Velocidad del aire m/s
pa Humedad Pa

La influencia de estos parámetros en la pérdida de energía no son iguales, pero


no es suficiente medir solo uno de ellos. Por ejemplo, la Temperatura Radiante Media
tiene con frecuencia una influencia tan grande como la temperatura de aire sobre la
pérdida de energía.

Ecuación de Comodidad. La ecuación de la Temperatura Cómoda de la Piel y la


Producción de Sudor se puede combinar con la ecuación de Balance de Energía del
Cuerpo, para obtener la Ecuación de Comodidad. Esta ecuación describe la relación
entre unos parámetros físicos medibles y la sensación térmica neutra experimentada por
una persona "típica".

La Ecuación de Confort nos proporciona una herramienta operativa con la cual,


midiendo unos parámetros físicos, podemos evaluar bajo que condiciones podemos
ofertar comodidad térmica en un espacio habitado. La Ecuación de Comodidad,
desarrollada por P. O. Fanger es demasiada complicada para cálculo manual y se suele
aplicar mediante ordenador o con el auxilio de tablas y gráficas.

M - W  H  E C  C RES  E RES
208

Donde:
M = Nivel Metabólico. Cantidad de energía química transformada en calor y
trabajo mecánico por actividades aeróbicas y anaerobias en el cuerpo. [W/m2]
W = Potencia mecánica efectiva. [W/m2]. El trabajo externo W debe ser igual a 0
en la mayoría de los casos
H = Perdida de Calor Seco. Calor perdido por un cuerpo por convección, radiación
y conducción. [W/m2]

H   . 
Ar
A Du
 4 4

 f cl t cl  273  t rm  273  f cl  h c  t cl - t a 

Donde:

Ar
  39,6 x10 -9
A Du
fcl = coeficiente de area vestida. 0  fcl  1
tcl = temperatura superficial de la ropa ºC
trm = temperatura radiante media ºC
ta = temperatura del aire ºC
hc = coeficiente de transferencia de calor W/m2 ºC. = 12,1 Var
Var = velocidad del aire m/seg

Ec = Intercambio de calor por evaporación en la piel cómodo, cuando la persona


tiene una sensación térmica neutra. [W/m2]

E C  3,05x 10 -3  5733 - 6,99  M - W - a   0,42 M - W - 58,15

Donde:
Pa = Humedad. Presión parcial de vapor en el aire Pa 
209

Cres = Intercambio de calor por convección por respiración [W/m2]

C RES  0,0014 M 34 - t a 

Eres = Intercambio de calor por evaporación por respiración [W/m2]

E RES  1,72 x 10 -5 M 5867 - a 

4.4 AMBIENTE TERMICO.

El ser humano es un animal de sangre caliente, y precisa que la temperatura


interna del cuerpo se mantenga prácticamente constante (37 °C ± 1°C). Para ello,
dispone de mecanismos reguladores de la temperatura eficaces, incluso en condiciones
ambientales muy agresivas.

Mediante la actividad física, el ser humano genera calor, dependiendo de lo


intensa que sea esta actividad, la magnitud de este calor será mayor o menor. Para
evitar que la acumulación del calor producido por el cuerpo y/o ganado del ambiente
descompense la temperatura interna, existen procesos físicos y fisiológicos destinados a
disipar al ambiente el exceso de calor.

Los mecanismos físicos son los siguientes:


 Radiación: es el intercambio térmico que se produce entre dos objetos a
diferente temperatura. La ganancia o pérdida de calor por radiación depende
de la temperatura de los objetos.
 Radiación: es el intercambio térmico que se produce entre dos objetos a
diferente temperatura. La ganancia o pérdida de calor por radiación depende
de la temperatura de los objetos.
210

 Convección: es el intercambio térmico que se produce entre la piel y el aire que


la rodea. La ganancia o pérdida de calor por convección depende de la
temperatura y de la velocidad del aire.
 Evaporación: la evaporación del sudor es el único de los mecanismos que
implica pérdida de calor, esta pérdida depende de la humedad y de la
velocidad del aire.

Los mecanismos fisiológicos más importantes son los siguientes:


 Frente al frío, la reducción del flujo sanguíneo superficial y el incremento de la
actividad física
 Frente al calor, el aumento de la sudoración y del flujo sanguíneo superficial y
la disminución de la actividad física.

Las relaciones del ser humano con el ambiente térmico definen una escala de
sensaciones que oscilan del calor al frío, pasando por una zona que se puede calificar
como térmicamente confortable. Los efectos de las exposiciones a ambientes calurosos
más importantes son el golpe de calor, desmayos, deshidratación, etc. En cuanto a los
efectos por exposición a ambientes muy fríos destacan como más importantes la
hipotermia y la congelación.

Para el ser humano es de suma importancia mantener y regular la temperatura


interna del cuerpo, que como la materia en general, tiende a igualar su temperatura con
el ambiente que lo rodea. La regulación térmica del cuerpo requiere de un adecuado
balance entre la cantidad de calor que produce el metabolismo y la actividad muscular, y
el calor que pierde hacia el ambiente, con el fin de mantener la temperatura interna entre
36 y 37 °C. Para esto, es importante proveer un ambiente que permita establecer dicho
equilibrio y evite el estrés térmico.

La participación de los ergonomistas en el estudio del ambiente térmico, entre


otras actividades, se enfoca a:
 Encontrar las condiciones que faciliten la regulación térmica del cuerpo;
 La evaluación y diseño de la vestimenta y equipo de seguridad personal
adecuados para las condiciones climáticas donde se realiza el trabajo
 Determinación de la carga de trabajo y su duración, en base a las condiciones
ambientales.
211

Los estudios que se han realizado en esta área de la ergonomía ha contemplado


el riesgo que representa en la salud y la incomodidad asociada con el trabajo en diversas
y extremas condiciones climáticas, así como el cambio intermitente de temperaturas
ambientales. Como ejemplo del trabajo en estas condiciones climáticas extremas
podemos mencionar:
 El trabajo de los operadores de altos hornos para fundición de acero, donde las
condiciones del proceso provocan que se presente una elevada temperatura
ambiental en los alrededores;
 El trabajo exterior durante el invierno en países nórdicos, como es el caso de
obreros de la construcción, operadores de maquinaria pesada o leñadores.
 El trabajo en ambientes intermitentes de temperatura, como se presenta en la
industria de procesamiento de alimentos, donde se entra y sale
constantemente de cámaras de refrigeración.

4.5 SISTEMA TERMORREGULADOR.


La temperatura con que la sangre llega al hipotálamo será el principal
determinante de la respuesta corporal a los cambios climáticos.

El hipotálamo tiene un doble sistema de regulación de la temperatura. Así, la


porción anterior o rostral, compuesta por centros parasimpáticos, es la encargada de
disipar el calor, mientras que en la posterior con centros simpáticos, conserva y mantiene
la temperatura corporal.

Cuando se origina un daño en la región posterior en animales de experimentación,


la respuesta que se obtiene es: hipotermia prolongada e incapacidad para reaccionar al
frío. Parece ser, también, que la poikilotermia relativa es el resultado de lesiones en la
porción posterior del hipotálamo. Lesiones localizadas en la región anterior o rostral
incapacitan al animal de experimentación para perder calor.

Como ya mencionamos, el principal determinante de la respuesta corporal a los


cambios climáticos, es la temperatura con que la sangre alcanza a las regiones del
hipotálamo antes mencionadas. Cuando las neuronas del centro hipotalámico anterior o
rostral (sensibles al calor) se excitan, se ponen en marcha una serie de mecanismos
encaminados a producir termólisis, inhibiéndose el centro hipotalámico posterior
(conservador de la temperatura), lo que origina una inoperancia de todos los
mecanismos termogénicos, disminuyendo el metabolismo, el tono muscular también y de
212

forma progresiva la producción de hormona tiroidea. La inhibición de los centros


simpáticos hipotalámicos conduce a una vaso dilatación tal, que puede aumentar hasta
ocho veces el índice de transferencia de calor a la piel. Todo ello conduce a una
disminución de la temperatura.

La estimulación del centro anterior per se disminuye la temperatura mediante la


activación de la producción de sudor y el jadeo (tabla ). Las glándulas sudoríparas están
bajo el control del sistema nervioso simpático, e influidas por estímulos colinérgicos .

Son las células de la región posterior (conservadora de calor) las que


predeterminan la temperatura de 37º. El mantenimiento de la temperatura y las
reacciones necesarias para conservarla se realiza a través de impulsos que llegan de la
periferia (receptores térmicos) y de la temperatura con que la sangre llega al hipotálamo,
siendo estos impulsos conducidos hacia la región posterior hipotalámica. La zona
anterior, respondería a estos estímulos con la puesta en marcha de mecanismos que
conducirían a una perdida de calor (sudoración y jadeo).
La vía principal de los impulsos que implican a ambos mecanismos (producción y
pérdida de calor) llega al hipotálamo lateral, de ahí a la porción media cerebral,
tegumento pontino, formación reticular, médula y desde las fibras simpáticas a los vasos
cutáneos, glándulas sudoríparas y fibras motoras musculares.

La respuesta hormonal a los cambios de temperatura es mediada por el sistema


hipotálamo-hipofisario. En situaciones de hipotermia se produciría liberación de TSH,
ACTH, y consecuentemente de hormonas tiroideas y corticoides. La liberación de
aldosterona en la hipertermia sería independiente de la producción de ACTH
213

Otros neurotransmisores implicados en el termorregulación. También los


neuropéptidos pueden jugar un importante papel como neurotransmisores en la
termorregulación. En animales de experimentación se ha visto que un número de
neuropéptidos está implicado en el control de la temperatura corporal: la neurotensina
produce hipotermia cuando se inyecta en el cerebro; el TRH es hipotérmico en conejos y
ratas, pero la respuesta varía si la inyección es intraventricular; la naloxona no parece
tener un efecto importante sobre la temperatura corporal; la somatostatina que no altera
la temperatura basal, potencia la hipotermia inducida por barbitúricos e inhibe los efectos
hipotérmicos de la dopamina, apomorfina y beta-endorfina.

Todos estos péptidos han demostrado efectos sobre la termorregulación; sin


embargo, su papel sobre el mantenimiento de la temperatura corporal y las variaciones
diurnas de la fiebre está en espera de aclararse.
Los animales superiores, homeotermos, tienden a mantener constante su
temperatura corporal, esta constante, no es una cifra exacta, existiendo un ritmo
circadiano con pico de temperatura entre las 18 y 22 horas del día, siendo mínima entre
las 2 y las 4 de la madrugada, hay también diferencias entre distintos puntos del cuerpo y
en algunos estados fisiológicos.
214

Los animales homeotermos son capaces de adaptarse a las distintas


temperaturas existentes a lo largo del año, y en las distintas zonas de nuestro planeta, lo
que hacen mediante el proceso de aclimatación:

4.6 AGENTES FÍSICOS Y QUÍMICOS AMBIENTALES.

Enfermedades ambientales, enfermedades causadas por la exposición a ciertos


agentes ambientales. El término enfermedad ambiental designa las enfermedades no
infecciosas y las producidas por la exposición a agentes que escapan al control del
individuo; esto último excluye los procesos derivados de hábitos personales como el
fumar, y el uso o abuso de fármacos o drogas como el alcohol. Las enfermedades
laborales relacionadas con la exposición a diversos agentes en el entorno laboral
constituyen una categoría importante dentro de las enfermedades ambientales.

Desde un punto de vista histórico, la concepción del término enfermedad


ambiental empezó con el reconocimiento de las enfermedades ocupacionales, ya que es
en el medio laboral donde la exposición a ciertos agentes suele ser más intensa y por
tanto, más susceptible de producir enfermedades. Algunos ejemplos de esta
circunstancia son la silicosis, enfermedad pulmonar que afecta a los mineros,
trabajadores de la industria y alfareros por la exposición al polvo de sílice; el cáncer de
escroto en los deshollinadores, en relación con el hollín; alteraciones neurológicas en los
alfareros por el uso de productos con base de plomo o alteraciones óseas en los
trabajadores de la industria de cerillas por la exposición al fósforo. Muchos de estos
procesos captaron la atención general durante la Revolución Industrial en el siglo XIX.

Causas. Las enfermedades ambientales son producidas por agentes químicos,


radiaciones, y fenómenos físicos. Tanto en el medio natural como en el entorno laboral,
los efectos de la exposición dependen mucho de la forma en que se recibe: las
principales vías son la contaminación atmosférica y la contaminación del agua, los
alimentos contaminados, y el contacto directo con ciertas toxinas. La sinergia (la
potenciación de dos o más agentes cuando actúan de forma simultánea) se manifiesta,
por ejemplo, en el aumento de la incidencia de cáncer de pulmón en los trabajadores
expuestos al polvo de asbesto que además son fumadores. La interacción que se
produce entre distintos agentes químicos en lugares como basureros o almacenes de
residuos plantea un problema sanitario frecuente y de consecuencias desconocidas.
215

Productos químicos. La industrialización ha supuesto un aumento espectacular


en la exposición a agentes químicos, algunos de ellos nuevos. Entre éstos destacan
productos inorgánicos como el plomo, mercurio, arsénico, cadmio y asbesto, o productos
orgánicos como los bifenilos policlorados (PCB), el cloruro de vinilo, o el pesticida DDT
(diclorodifeniltricloroetano).

Una peculiaridad de alguno de estos agentes es la capacidad de facilitar el


desarrollo de un cáncer, como el cáncer de pulmón y los mesoteliomas relacionados con
el asbesto, el cáncer de hígado por cloruro de vinilo, o las leucemias relacionadas con la
exposición al benceno.

No se conoce con detalle el efecto perjudicial de la mayoría de los tóxicos del


entorno. La incidencia y frecuencia de cada enfermedad guardan relación con la dosis de
toxina. Para los efectos crónicos o retardados, como el cáncer o las alteraciones en los
descendientes de los individuos expuestos, no hay un umbral de dosis seguro por debajo
del cual no se desarrolla la enfermedad. En consecuencia, el efecto cancerígeno de
ciertos agentes ambientales contaminantes como el DDT o los PCB es de una magnitud
desconocida.

Radiaciones. Tanto las radiaciones ionizantes como las no ionizantes pueden


producir efectos agudos o crónicos sobre la salud en relación con la dosis recibida. En la
actualidad, no se conocen los efectos de las radiaciones no ionizantes en dosis bajas.
Las dosis altas de radiación ionizante producen enfermedades agudas por un lado, y
efectos retardados, como el cáncer, por otro. Los trabajadores que por su ocupación se
exponen a rayos X o a material radiactivo constituyen la población de riesgo. Aunque no
se conocen con detalle los problemas relacionados con las radiaciones ionizantes a
bajas dosis, se ha demostrado la existencia de alteraciones cromosómicas en los
trabajadores de ciertas industrias.

Agentes físicos. Los principales agentes físicos son los traumatismos y el ruido.
Los traumatismos ocurridos en el lugar de trabajo se pueden prevenir en la mayoría de
los casos; el ruido en el medio laboral es una de las principales causas de incapacidad
ocupacional ya que puede provocar desde una pérdida de audición hasta una sordera
permanente.

Formas de enfermedad ambiental. Las enfermedades ambientales pueden


afectar a cualquier sistema del organismo. Dependiendo de cómo penetre el agente en el
216

organismo, se metabolice o se excrete, la enfermedad se manifestará de una u otra


forma. La piel, pulmones, riñones, hígado o sistema nervioso se ven afectados por
múltiples agentes en diversas circunstancias.

Muchos de estos agentes ambientales son peligrosos por su capacidad de inducir


cáncer, anomalías congénitas o abortos espontáneos (si el feto es expuesto a ellos), y
mutaciones en las células germinales. Este último mecanismo implica la capacidad de
ciertos agentes ambientales de producir enfermedades genéticas en la siguiente
generación .

Dependiendo de la dosis recibida, las enfermedades producidas por los agentes


ambientales pueden ser leves o graves, y transitorias o crónicas. Mientras algunos de
estos procesos se manifiestan inmediatamente después de la exposición, otros tienen un
periodo de latencia variable. En el caso del cáncer inducido por agentes ambientales, por
ejemplo, este periodo de latencia oscila entre los 15 y los 30 años.

Los procesos que se manifiestan inmediatamente después de la exposición a un


agente tóxico concreto se atribuyen fácilmente a esa exposición ambiental u
ocupacional, pero cuando no existe una relación temporal tan directa, no se llega a
identificar en muchas ocasiones la causa, ya que el cuadro clínico no suele ser lo
suficientemente específico. A esto se suma el que diferentes causas, ambientales o no,
pueden dar lugar al mismo proceso. En tales circunstancias los estudios epidemiológicos
de la población expuesta son de gran ayuda para relacionar esa exposición con el
cuadro clínico que produce.

4.7 VIBRACIONES.
El avance de la tecnología y su intervención en los puestos de trabajo ha
provocado que más trabajadores estén expuestos a vibraciones, las cuales en algunos
casos no tienen consecuencias, pero en otros puede afectar a la salud y capacidad de
trabajo de quien se expone a ellas.

Los pies, la zona de los glúteos y las manos, son las áreas del cuerpo que
generalmente reciben y transmiten las vibraciones, dependiendo de la actividad que se
realice y la posición en que se encuentre el operador.
217

En casi todos los casos las vibraciones se detectan fácil y rápidamente, por lo que
raras veces llegan a producir daños inmediatos a la salud; sin embargo, la exposición
prolongada puede causar efectos crónicos que tienden a manifestarse después de un
tiempo.

Cuando el cuerpo humano se encuentra sometido a vibraciones, presenta algunas


reacciones y cambios que pueden afectar su adecuado desempeño, entre los que
destacan:
 El aumento moderado del consumo energético, de la frecuencia cardiaca y
respiratoria.
 La aparición de reflejos musculares con función de protección, que contraen a
los músculos afectados por las vibraciones y los mantienen así mientras sean
sometidos a esta situación.
 La dificultad en el control de la vista, reducción en la agudeza, y distorsión del
cuadro visual.
 La dificultad en la coordinación de los movimientos.

Además de efectos físicos, las vibraciones también provocan algunos efectos


psicológicos que pueden disminuir la capacidad de trabajo del ser humano.

Las vibraciones sobre el sistema brazo-mano es un caso de gran interés para los
médicos y ergonomistas, ya que se presenta con mucha frecuencia en el ámbito
industrial en operaciones donde se utilizan martillos neumáticos, taladros, sierras y otros
equipos que transmiten vibraciones al operador.

4.8 AGENTES TERATOGÉNICOS.


Un teratógeno es un sustancia, organismo, o agente físico capaz de causar
defectos de nacimiento en el feto en desarrollo, pero no en la mujer embarazada. La
mayoría de los teratógenos hoy conocidos causan defectos de nacimiento si el feto es
expuesto durante un periodo de desarrollo crítico o particular, pero no necesariamente
causan ningún daño si es expuesto durante otro periodo.

Después de la fertilización del óvulo, comienza la proliferación de las células que


dan origen al feto. En los humanos, alrededor del noveno día comienza el proceso de
diferenciación celular y los distintos tipos de células específicas que constituyen el
organismo comienzan a formarse y migran a su posición apropiada. Esto ocurre hasta el
218

desarrollo completo del feto. Algunas sustancias químicas pueden causar efectos en la
descendencia que no son hereditarios y son denominadas sustancias teratogénicas.

Capítulo V
LA ERGONOMIA COMO UNA HERRAMIENTA DE
GESTIÓN PRODUCTIVA.

5.1 LA ERGONOMÍA COMO UNA HERRAMIENTA DE GESTIÓN.


Si bien la Ergonomía es una ciencia multidisciplinaria que apunta al mejoramiento
de las condiciones de trabajo, en la mayoría de los casos se la asocia simplemente a
aspectos antropométricos de diseño, ya sea de máquinas, vehículos, herramienta, sillas,
puestos de trabajo, etc., lo que nos es poco de todos modos, atendiendo a las
deficiencias que frecuentemente se observan en ese sentido.

Como en muchos casos de la vida cotidiana, gran parte de las soluciones


ergonómicas están al alcance de la mano aplicando ciertos criterios de observación y el
sentido común.

Pequeños cambios de bajo costo, muchas veces hacen la diferencia entre un


puesto de trabajo confortable y otro poco amigable.

Un par de centímetros en más o en menos, a veces imperceptibles a la vista,


pueden ser clave en una mejora sustancial en una postura de trabajo.

Así como un calzado de mala calidad puede hacer incómodo su uso, afectando
nuestro andar, un puesto de trabajo deficiente desde el punto de vista ergonómico puede
producir inconvenientes que se pagan con menor productividad y muchas veces con
lesiones.

El marco ideal para una gestión ergonómica siempre debería contemplar el


compromiso de todos los actores dentro de una empresa u organización, y
principalmente a aquellos que tienen una relación directa con el estudio, la organización,
la salud, la higiene y la seguridad en el trabajo.
219

Una capacitación básica sobre temas ergonómicos de quienes participarán


directamente en el programa, eliminará las barreras iniciales que normalmente e
injustamente provoca el tema.

A veces la Ergonomía es tratada en términos que la aleja de la posibilidad de una


aplicación practica efectiva, que se puede insertar perfectamente en un programa de
Seguridad e Higiene en el Trabajo.
Cómo podemos medir los resultados de una gestión ergonómica. Así como
un índice de accidentes puede mostrarnos los progresos a partir de la aplicación de un
Programa de Seguridad de una empresa, un índice de lesiones laborales puede también
ayudarnos al respecto.

La diferencia entre una lesión producto de un accidente comprobable, y una lesión


de origen ergonómico, es que esta última en muchos casos y por distintos motivos no se
la asocia a una deficiencia ergonómica de un puesto de trabajo, perdiendo así a
posibilidad de aplicar las medidas correctivas necesarias para evitar o minimizar futuras
lesiones.

Un problema lumbar puede potenciarse notablemente por una mala postura de


trabajo, aunque se trate de un puesto donde se trabaja sentado, pero no siempre se
identifica esta relación causa-efecto, y posiblemente todo termine en unos días de reposo
o medicación hasta la próxima manifestación de molestia o dolor.

Por lo tanto, para medir una gestión ergonómica, deberíamos previamente contar
con una evaluación de todas las tareas con riesgos ergonómicos, lo que nos ayudará a
determinar qué lesiones ya ocurridas podrían tener vinculación con alguna deficiencia
ergonómica, y además a prevenir posibles lesiones futuras.

La ergonomía preventiva es en cualquier caso el camino más apropiado, y debe


insertarse en todo proyecto desde los inicios del mismo, para incorporar lineamientos
ergonómicos ya en la fase de, para evitar los sobrecostos que implica la corrección de
deficiencias una vez concluido y puesto en marcha el proyecto.

Es muy complicado, y en algunos caso casi imposible efectuar correcciones en


una línea de trabajo ya en marcha o en una máquina ya construida.
220

Cuales son las causas más frecuentes de dolencias de origen ergonómico. En


forma genérica podemos citar algunas:
 Movimientos o micro movimientos repetitivos intensos
 Levantamiento de manual de cargas
 Posturas estáticas por tiempo prolongado
 Herramientas de trabajo inadecuadas
 Dimensiones de puestos de trabajo no acordes a la tarea.

Lo dicho vale tanto para puestos de trabajo industriales como de oficina. Las
oficinas actuales, con la irrupción de la computadora que ha venido a facilitarnos muchas
tareas, también es causa de múltiples trastornos ergonómicos.

Lamentablemente las lesiones de origen ergonómico son en muchos casos de un


alto costo, y no solo económico, ya que pueden dejar penosas secuelas para la persona
afectada.

La ergonomía va más allá del modelo tradicional de management (no basta con
cambiar los comportamientos) y acepta que el conflicto existente entre las exigencias del
puesto y la posibilidad de acción de los individuos en una determinada situación es un
dato de base que, a lo sumo, se puede disminuir pero que nunca dejará de existir.

En cuanto a la gestión de la producción al mejorar la medición y/o la evaluación de


los resultados ayuda a revelar los costos ocultos, las pérdidas y las necesidades reales
que no se analizan con los modelos clásicos de gestión tayloristas; la ergonomía de la
actividad acepta la variabilidad en oposición a la invariabilidad del operario y de las
condiciones y medioambiente de trabajo propias de la corriente del human factor.

Permite un mayor valor agregado (se trabaja mejor cualitativamente, en tiempos


globales inferiores, con menores pérdidas de tiempo en reparar incidentes, etc.), esto se
debe a un mayor desarrollo de la anticipación y reactividad ligados a la “fidelidad” de los
empleados que, entonces, pueden permanecer a gusto en un lugar de trabajo,
capitalizan mejor lo aprendido por su experiencia (aprendizaje a partir de los errores y
éxitos obtenidos) y lo pueden volcar en acciones concretas que resultan en mejores
rendimientos.

5.2 LAS PERSONAS EN LA ORGANIZACIÓN.


221

En estos tiempos de automatización y de informatización de la naturaleza del


trabajo, se tiende ahora a una concepción de la labor mucho más psicológica y cognitiva
que fisiológica; por ello se busca optimizar los sistemas de producción emprendiendo
acciones en materia de organización y del desarrollo del personal, transformándose así,
en una ergonomía de los sistemas.

Las investigaciones sobre ergonomía se fundamentan en el análisis de la actividad


del trabajo de las personas identificando factores que puedan constituir un riesgo y un
obstáculo para la producción, para la seguridad de las personas o para la seguridad en el
funcionamiento de las instalaciones.

Por ello, la concepción de la ergonomía como sistema es el resultado de las


características de los medios de trabajo, las características de la organización y las
características del personal.

El experto en ergonomía no es un supervisor del cumplimiento de normas sino un


generador del cambio. Su intervención se traduce en acciones y no en un informe final.

La investigación ergonómica es un proceso interactivo entre el experto y los


trabajadores implicados en la empresa, también aquí se enlazan los conceptos de
calidad y ergonomía, ya que en la intervención de los trabajadores en la búsqueda de la
optimización de los procesos, hay concordancia entre todos los niveles de la
organización.

El especialista en ergonomía es quien en su terreno aglutina a grupos de trabajo


para transmitirles el saber hacer con calidad sobre las operaciones de os procesos y que
a sí mismos prevengan cualquier riesgo teniendo con ello asegurada una mejor calidad
de vida.

Si consideramos que los objetivos del funcionamiento eficiente de los sistemas de


producción en la rentabilidad de las inversiones, y el incremento de la productividad, la
ergonomía es entonces un lazo importante de unión de la búsqueda de la calidad total,
ya que desde fines de los años ochenta, la calidad se ha convertido en factor de
supervivencia para la empresa de crecimiento, para la economía de las naciones y de
progreso para las condiciones de vida del hombre.
222

La Ergonomía, superando la concepción Taylorista de "Homo Economicus", hasta


más allá del reduccionismo del trabajo físico, surge tratando de demostrar la complejidad
de la situación del trabajo y la multiplicidad de factores que lo componen.

La interdisciplinaridad sobre en la cual se fundamenta la Ergonomía, como área


de conocimiento, mostró que las fronteras entre las disciplinas que estudian el trabajo
son cada vez más tenues. El avance científico y la evolución tecnológica están exigiendo
nuevas conexiones, aún inexistentes, entre las diversas áreas del conocimiento. Estas
formas de cooperación representan claramente puntos de convergencia de diversas
áreas que permiten constituir un objeto más complejo y de mayor alcance que aquel que
resultaría de la simple suma de varios puntos de vista.

Como consecuencia, se deja al lado el hombre enfermo y el aspecto que pasa a


llamar la atención son las situaciones ordinarias en las que se trata de comprender las
formas y estrategias utilizadas por los trabajadores en su confronto con el trabajo,
tratando de minimizar y limitar las condiciones patogénicas.

Con el creciente aumento de la automatización en los sectores secundarios y


terciarios de la economía y con el aparecimiento de la robótica, tales sectores
productivos comienzan a percibir que los medios técnicos y organizacionales deben ser
adaptados a las especificidades del funcionamiento humano.

Transformar el trabajo constituye la primera finalidad de la Ergonomía, y para esto


utiliza un conjunto de conocimiento científicos relacionados al hombre y necesarios para
la concepción de herramientas, máquinas y dispositivos que puedan ser utilizados con un
máximo de confort, seguridad y eficacia (Wisner, 1987).

En ergonomía, un conjunto de conocimientos debe ser estructurado con el objetivo


de responder a las diferentes necesidades de la intervención. Estas situaciones varían y
cada una representa particularidades que pueden, en un primer momento, ser
examinadas a partir de trabajos anteriores, cuya base teórica puede servir para una
reflexión inicial en el caso del diagnóstico de nuevas situaciones.

Debido a su carácter interdisciplinar, la Ergonomía exige la comparación de


conocimientos relacionados con el funcionamiento del hombre, en lo que se refiere al
aspecto psíquico y a las funciones psicológicas. La interacción de estos dos factores
define las capacidades y compatibilidades del hombre en relación a un puesto de trabajo.
223

En Ergonomía, la exigencia científica fundamental radica en la observación de


situaciones reales de trabajo. Esta característica revela la diferencia substancial en
relación a los estudios existentes en el área de las ciencias sociales, en los que la
interacción con la realidad se destina a la verificación de mecanismos hipotéticos,
obtenidos a través de una perspectiva teórica o a partir de modelos descriptivos en una
perspectiva empirista.

La constatación de cuestiones claramente formuladas en el campo de ese proceso


del conocimiento, constituye el punto de partida para la elaboración verdaderamente
científica cubierta de valor para desarrollos tecnológicos. De esta forma, los estudios en
Ergonomía reúnen en sí las características de los estudios sociales aplicados y los de los
estudios experimentales, al mismo tiempo que se diferencian significativamente de ellos
por tratarse de la construcción de modelos experimentales a través de estudios de
campo cuya demostración exige un tratamiento previo.

La Ergonomía utiliza como línea de asociación de sus intervenciones el análisis de


la actividad.

Las diferentes etapas de la intervención ergonómica están resumidas en el


modelo presentado a seguir. La lineariedad necesaria en la presentación, considerada un
recurso metodológico, no implica necesariamente que las fases propuestas en el modelo
sean seguidas una después de otra. Muchas veces, el ergonomista en el momento en
que se depara con la realidad de trabajo, se ve obligado, por causa de los resultados de
una etapa, a buscar datos nuevos en la fase anterior.

La intervención ergonómica presupone una demanda; así, el proceso se inicia a


partir de la identificación de los elementos generales que componen dicha demanda.
Esto permite el procedimiento de análisis de la situación y de su contexto así como la
reformulación del problema una vez que son esclarecidos los intereses de la
organización a respecto de la intervención ergonómica.

Una vez consolidado el pre-diagnóstico, se inicia el análisis del proceso técnico y


de la tarea de los trabajadores envueltos en el problema.
224

A partir del pre-diagnóstico se define un plan de observación sistemática, con el


objetivo de verificar las hipótesis levantadas y proceder al tratamiento y validación de los
datos obtenidos hasta el momento.

La intervención en Ergonomía es un procedimiento peculiar que se inicia a partir


de una demanda específica socialmente establecida. Los limites y las formas de esa
intervención se van transformando a través del contacto con la realidad del contacto con
la realidad del trabajo, determinando la secuencia de las etapas, las fases del proceso
que serán privilegiadas y los principales aspectos de la realidad .

El conocimiento del contexto industrial, económico y social de la empresa es


imprescindible pues permite identificar los diferentes elementos que interactúan y sus
implicaciones, así como definir el procedimiento metodológico que considere las
especificidades de la empresa.

Concomitantemente, es importante conocer las características de la población


envuelta en el proceso de producción y los indicadores relacionados a la eficacia y a la
salud.

El acceso a la actividad del trabajo se da por la evaluación de las normas de la


empresa con relación al horario y al ritmo del proceso productivo, por la organización del
trabajo que envuelve tipos de aprendizaje, división de las tareas, modos operatorios,
márgenes de libertad y criterios de calidad, así como también por la identificación de las
herramientas, por el ambiente y las relaciones profesionales. Mientras este proceso es
ejecutado, el análisis de tareas es realizado a partir de informaciones generales sobre el
trabajo y el análisis de los manuales y documentos de la empresa.

El trabajo es una actividad socialmente determinada y envuelve fenómenos


fisiológicos y psicológicos. Generalmente los hombres no tienen el dominio de las
condiciones y de los resultados de su actividad profesional, existiendo pocas
oportunidades de escoger los instrumentos, las materias primas. La forma de organizarse
es definida por la empresa así como el tiempo para la realización de la tarea que es
impuesta juntamente con los criterios de calidad y resultados socialmente definidos. El
resultado de la aplicación de estos principios coloca el trabajo como una actividad
impositiva, que sufre presiones y origina dificultades.
225

Cada trabajador imprime su marca personal en los objetivos que produce. Esta
marca es el " saber hacer ", la forma peculiar de usar las máquinas e instrumentos que
permite al trabajador adjudicar significado a su trabajo. Cuando estas posibilidades son
restringidas generan graves problemas en la salud del trabajador y en la producción.

El análisis de la tarea es realizado por medio de informaciones indirectas sobre el


trabajo en general, mientras que para el análisis de la actividad son utilizadas las
observaciones del trabajo concretamente realizado en las condiciones específicas, las
observaciones generales, sistemáticas y las verbalizaciones.

5.3 COSTOS Y PERDIDAS ASOCIADOS.

Los accidentes o las enfermedades relacionados con el trabajo son muy costosos
y pueden tener muchas consecuencias graves, tanto directas como indirectas, en las
vidas de los trabajadores y de sus familias. Para los trabajadores, una enfermedad o un
accidente laboral suponen, entre otros, los siguientes costos directos:
 El dolor y el padecimiento de la lesión o la enfermedad;
 La pérdida de ingresos;
 La posible pérdida de un empleo;
 Los costos que acarrea la atención médica.

Se ha calculados que los costos indirectos de un accidente o de una enfermedad


pueden ser de cuatro a diez veces mayores que sus costos directos, o incluso más. Una
enfermedad o un accidente laboral puede tener tantísimos costos indirectos para los
trabajadores que a menudo es difícil calcularlos. Uno de los costos indirectos más
evidente es el padecimiento humano que se causa en las familias de los trabajadores,
que no se puede compensar con dinero.

Se estima que los costos de los accidentes laborales para los empleadores
también son enormes. Para una pequeña empresa, el costo de tan sólo un accidente
puede suponer una catástrofe financiera. Para los empleadores, algunos de los costos
directos son los siguientes:
 El tener que pagar un trabajo no realizado;
 Los pagos que hay que efectuar en concepto de tratamiento médico e
indemnización;
 La reparación o la sustitución de máquinas y equipos dañados;
 La disminución o la interrupción temporal de la producción;
226

 El aumento de los gastos en formación y administración;


 La posible disminución de la calidad del trabajo;
 Las consecuencias negativas en la moral de otros trabajadores.

Algunos de los costos indirectos para los empleadores son los siguientes:
 Hay que sustituir al trabajador lesionado o enfermo;
 Hay que formar a un nuevo trabajador y darle tiempo para que se acostumbre
al puesto de trabajo;
 Lleva tiempo hasta que el nuevo trabajador produce al ritmo del anterior;
 Se debe dedicar tiempo a las obligadas averiguaciones, a redactar informes y
a cumplimentar formularios;
 A menudo, los accidentes suscitan preocupación en los colegas del
accidentado e influyen negativamente en las relaciones laborales;
 Las malas condiciones sanitarias y de seguridad en el lugar de trabajo también
pueden influir negativamente en la imagen pública de la empresa.

En general, los costos de la mayoría de los accidentes o enfermedades


relacionados con el trabajo, tanto para los trabajadores y sus familias como para los
empleadores, son muy elevados.

A escala nacional, los costos estimados de los accidentes y enfermedades


laborales pueden ascender al 3 ó 4 por ciento del producto interno bruto de un país. En
realidad, nadie sabe realmente el costo total de los accidentes o enfermedades
relacionados con el trabajo porque, además de los costos directos más patentes, hay
multitud de costos indirectos que es difícil evaluar.

5.4 CONSIDERACIONES ERGONOMICAS EN LA REINSERCIÓN


LABORAL POST ACCIDENTE.

El análisis ergonómico ha de tener como centro a las personas y por tanto ha de


considerar sus características, capacidades, necesidades y preferencias. En este
sentido, las personas con limitaciones físicas y/o mentales son quizá el segmento de
población que más puede falta de criterios ergonómicos en el diseño de su entorno,
incluido el puesto de trabajo.

Dada la especialización y división actual del trabajo, prácticamente no existen


tareas que demanden todo el abanico de capacidades de una persona sino una parte de
227

ellas. Por tanto, una persona con discapacidad, aunque tenga limitaciones funcionales,
puede desempeñar un trabajo en el que su capacidad residual sea de utilidad.

La Ergonomía, como ciencia relacionada con la salud (en el sentido de bienestar)


y la eficiencia (en el sentido de uso óptimo del trabajo humano), tiene que ver con estos
aspectos. Para optimizar la salud y la eficiencia, es importante que el empleado esté
adaptado al entorno en el que ha de trabajar. Para realizar la adaptación hace falta
obtener información detallada sobre el funcionamiento de los aspectos relevantes del
trabajo y de las capacidades relevantes de los empleados con discapacidad antes de
tomar una decisión sobre una determinada persona en relación a un determinado puesto.
Una de las formas más sistemáticas de obtener dicha información es utilizar métodos
estandarizados de valoración de demandas de trabajo y capacidades humanas.

Planteamiento general. El concepto de adaptación del trabajo tiene dos


componentes principales, el análisis de las demandas del trabajo y la valoración de la
capacidad funcional del trabajador. El objetivo final es que la demanda de la tarea no
supere la capacidad del individuo, que el puesto sea accesible y que no se produzca el
empeoramiento de deficiencias que ya existen y/o la aparición de deficiencias nuevas.

El análisis de las demandas del trabajo debe detallar los requisitos físicos y
mentales de las tareas relacionadas con el trabajo. Identifica aspectos tales como
levantar, andar, leer, escribir, etc. y subraya los requisitos específicos en cuanto a fuerza
del brazo, movilidad de la espalda, resistencia física, vista, destreza, etc.

La valoración de la capacidad funcional del trabajador se utiliza para


examinar la capacidad de la persona para realizar las tareas esenciales de un
puesto de trabajo. Se suele realizar en función de análisis de demandas del trabajo
realizado previamente. La valoración funcional no es una técnica, sino un rango de
procedimientos de evaluación para determinar la aptitud del sujeto para el trabajo.
Proporciona la base para la adaptación persona-puesto, y puede incluir o no sugerencias
acerca de ayudas y acomodaciones para mejorar dicha adaptación.

Globalmente, el análisis del trabajo, desde el punto de vista ergonómico, se basa


en el concepto de un sistema hombre-máquina. Un sistema comprende múltiples
componentes que interactúan entre ellos. En un sistema de trabajo hombre-máquina, las
personas interactúan con piezas de equipos o información para conseguir un
determinado objetivo.
228

La descripción del sistema de trabajo incluye:


 El objetivo de dicho sistema, es decir, las actividades requeridas y las
interacciones entre el trabajador y el puesto
 Los componentes del puesto de trabajo que entran en contacto con el sujeto
(máquinas, útiles, herramientas, equipos, muebles, etc.)
 Las características del entorno ambiental (temperatura, humedad, ruido,
vibraciones, iluminación, etc.), social y la organización del trabajo.

Estrategia de intervención en la adaptación de puestos de trabajo. Existen


diferentes métodos para intervenir en la adaptación de puestos de trabajo para personas
con discapacidad. La base fundamental, en todos los casos, es la de relacionar los
requisitos de la tarea con la capacidad del trabajador para realizarla, con la finalidad de
determinar cual es el puesto de trabajo adecuado o las modificaciones que hay que
realizar en el puesto de trabajo existente.

La manera de recopilar y utilizar la información es diferente, según se trate de


encontrar el puesto adecuado a un aspirante al trabajador o detectar posibles desajustes
y/o riesgos ante una determinada situación que ya existe; pero, en definitiva, el objetivo
final siempre es adaptar las demandas del trabajo a las capacidades del sujeto. El
resultado final de la comparación de los dos tipos de información es tomar una decisión
acerca de: aceptar la situación sin restricciones de ningún tipo, con restricciones y/o
adaptaciones, o bien no aceptar la situación y buscar otra alternativa.

En cualquier caso, las adaptaciones deben realizarse considerando la privacidad,


confidencialidad, comodidad, autonomía y autoestima de las personas con discapacidad,
maximizando así su integración en la sociedad.

El tipo de medidas a adoptar para lograr el ajuste trabajador-trabajo puede incluir


las siguientes:

* Restricción del trabajo. El objetivo es reducir la posibilidad de agravar una condición o


una lesión durante el trabajo o ayudar al empleado a recuperar su plena capacidad de
trabajo.
 Reorganización del trabajo. Se aplica a la naturaleza del trabajo. En su forma
más simple implica suprimir las partes no esenciales de un trabajo que se
229

encuentran más allá de la capacidad de una determinada persona con


discapacidad.
 Modificación del puesto. Requiere un cambio en la forma de realizar la tarea
y puede tratarse de cambios simples (la altura de trabajo, por ejemplo) o más
sofisticados, incorporando distintos avances tecnológicos y/o ayudas técnicas
para facilitar la movilidad, la comunicación, etc. En general, es preferible que la
persona con discapacidad use el mismo equipo que los demás y, por tanto, los
equipos de adaptación especiales sólo deben incorporarse cuando sea
estrictamente necesario por motivos de salud, seguridad, etc.
 Servicios de apoyo. Implica utilizar una tercera persona para facilitar el
trabajo de la persona con discapacidad pero no para realizar las tareas
esenciales del trabajo. El servicio puede incluir alguien para guiar al trabajador
hasta el puesto de trabajo, para asistirle en el lavabo, o quizá para
comunicarse por señas.
 Supresión de barreras. La supresión de barreras arquitectónicas es la forma
de adaptación más obvia y supone facilitar la accesibilidad a todas las áreas
necesarias para desenvolverse el trabajador; puede afectar a puertas, pasillos,
ascensores, escaleras, rampas, bordillos, pasamanos, barras de apoyo,
suelos, paredes, ventanas, cuartos de baño y aseos, etc.

Finalmente, hay que señalar que, tras el análisis del puesto de trabajo que se
pretende adaptar a la persona con discapacidad , se observa en muchas ocasiones que
la solución a los problemas que puedan existir pasa por considerar una serie de criterios
ergonómicos aplicables a cualquier condición, independientemente de quien sea el
trabajador. Dichos criterios afectan al diseño del espacio y del material de trabajo, del
entorno o del propio proceso de trabajo.
230

BIBLIOGRAFÍA.
231

Oficina Internacional del Trabajo, ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL


TRABAJO, Volumen II, 1998, Editorial del ministerio del Trabajo y Asuntos
Sociales, Madrid – España.

Fundación Mapfre, MANUAL DE ERGONOMIA, 1994, Editorial Mapfre, Madrid –


España.

Fundación Mapfre, TEMAS DE ERGONOMIA, 1987, Editorial Mapfre, Madrid –


España.

www.ergoprojects.com

www.estrucplan.com.ar

www.lafacu.com