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ABORÍGENES DE VENEZUELA

Los aborígenes venezolanos de la época del descubrimiento


formaban una población escasa y dispersa, cuyos grupos ocupaban
parcialmente la región montañosa, los llanos y Guayana. Estaban
o rg a n i z a d o s e n t r i b u s i n d e p e n d i e n t e s u n a s d e o t r a s , s i n u n i d a d
social ni política.

Carecían de uniformidad cultural: algunas tribus vivían de


la recolección de frutas y raíces silvestres, la pesca y la caza;
otras ya conocían la agricultura, se habían en ciertas zonas del
país y obtenían su alimentación principalmente del cultivo de la
tierra.

H a b l a b a n d i a l e c t o s d i f e r e n t e s ; y t e n í a n u n a o rg a n i z a c i ó n
social de carácter colectivo, sin propiedad privada ni clases
sociales.

PROCEDENCIA Y DISTRIBUCIÓN DE LOS


I N D Í G E N A S V E N E Z O L A N O S PA R A L A É P O C A D E L
D E S C U B R I M I E N TO

De acuerdo con la procedencia señalada podemos distinguir


tres grandes familias, entre los aborígenes venezolanos:

- Los Arawacos, se establecieron en la región noroccidental y


en el sur del país. Sus tribus más representativas eran:
baniba, guaipunabis y caberres, en Guayana; los achaguas y
piapocos entre el Meta y el Guaviare; los caquetíos desde la
costa coriana hasta os llanos occidentales; y los guajiros en
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la península de la Guajira.

- Los Caribes, que fueron el último grupo indígena que se


establecieron en el país, debieron llegar por el sur y el
oriente y en su avance empujaron a los Arawacos hacia el
o e s t e . O c u p a r o n l a r e g i ó n m o n t a ñ o s a d e l n o r t e d e Ve n e z u e l a ,
d e s d e e l g o l f o d e P a r i a h a s t a l a d e p r e s i ó n d e l Ya r a c u y ; e l
oeste y sur del lago de Maracaibo y parte de Guayana. Sus
tribus más importantes fueron: los pariagotos, chaimas,
cumanagotos, palenques, píritus, mariches, tamanacos,
caracas, teques, quiriquires, ciparicotos, bobures, pemones y
motilones.

- L o s Ti m o t o - C u i c a s , e s t a b l e c i d o s e n l e o c c i d e n t e d e l p a í s ,
constituían el grupo indígena de más fácil localización
geográfica, pues frente a la dispersión de los Arawacos y de
los Caribes, los timoto-cuicas ocupaban exclusivamente los
andes merideños. Sus tribus más importantes fueron los
timotos, mucuchíes, cuicas, migures y mucuñuques.

Estos grupos de Arawacos, Caribes y Ti m o t o - c u i c a s ,


establecidos en le territorio, formaban la mayor parte de la
p o b l a c i ó n a b o r i g e n d e Ve n e z u e l a e n e l p e r í o d o d e n o m i n a d o i n d o -
hispano que se inicia a partir del descubrimiento.

Á R E A S C U LT U R A L E S I N D Í G E N A S

E l D r. M i g u e l A c o s t a S i g n a e s h a h e c h o u n a c l a s i f i c a c i ó n d e
los indígenas venezolanos de fines del período pre-histórico,
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basándose en los progresos alcanzados por las distintas tribus en


su grado de desarrollo cultural. La clasificación propuesta por
dicho autor considera el territorio dividido en nueve áreas
c u l t u r a l e s , e s d e c i r, n u e v e z o n a s g e o g r á f i c a s h a b i t a d a s c a d a u n a
de ellas por tribus con rasgos culturales homogéneos:

1. Costa Caribe, desde Paria hasta Borburata, con la inclusión de


los ciparicotos, al oriente de Falcón.

2. Arawacos occidentales

3. Jirajara-ayamán.

4. Recolectores y pescadores del lago de Maracaibo.

5. Caribes occidentales

6. Andes venezolanos

7. Recolectores, cazadores y pescadores de los llanos y del Delta


del Orinoco.

8. Otomacos

9. Guayana venezolana.

P R I N C I PA L E S A SP E C TO S D E L O S C A R I B E S Y D E
L O S T I M O TO - C U I C A S

LOS CARIBES

Agricultura: Cultivaban el maíz, la yuca amarga, ocumo,


batatas, frijoles. Del maíz, obtenían, además de alimentos bebidas
a l c o h ó l i c a s f e r m e n t a d a s ( c h i c h a ) . D e l a Yu c a a m a rg a s e l a b o r a b a n
e l c a s a b e , s e p a r a n d o p r e v i a m e n t e e l Ya r e o s u s t a n c i a t ó x i c a q u e
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contiene. Usaban el tabaco. Cultivaban en conucos, talando y


q u e m a n d o p a r a s e m b r a r.

Conocían el arco y la flecha y usaban, además, lanzas,


macanas y veneno.

Te j í a n a m a n o f i b r a s d e a l g o d ó n y p a l m a s y h a c í a n c o r d e l e s ,
redes y chinchorros.

Vi v í a n d e s n u d o s o s e m i d e s n u d o s . E n e l m e j o r d e l o s c a s o s
usaban un guayuco o taparrabo. Se pintaban con onoto y se
adornaban con zarcillos, collares y plumas.

E s t a b a n o rg a n i z a d o s e n t r i b u s y o c u p a b a n a l d e a s f i j a s . S u s
viviendas de forma cónica las construían de madera, con techo de
palmas. El gobierno de la tribu correspondía al cacique, elegido
por los miembros de la comunidad. El piache o brujo curaba e
intervenía en los ritos. Las ancianas tenían en los ritos. Las
a n c i a n a s t e n í a n a s u c a rg o l a p r e p a r a c i ó n d e v e n e n o s .

Practicaban el canibalismo con los prisioneros de guerra.


S i n e m b a rg o , e s t a p r á c t i c a f u e e n t r e l o s C a r i b e s u n s i m p l e r i t o .
Crían que al comer la carne de un enemigo valeroso, adquirían
sus virtudes guerreras.

Entre ellos existía la poligamia, con predominio de una de


las mujeres sobre las demás.

Quemaban o desecaban a sus muertos en trojas o barbacoas.


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LOS TIMOTO-CUICAS

Agricultura: cultivaban la yuca dulce, el maíz, algodón,


papa y otras plantas alimenticias autóctonas. Empleaban el riego,
cultivaban en terrazas en las laderas de las montañas,
almacenaban sus alimentos en silos subterráneos.

Conocieron la domesticación y la cría de ciertos animales,


principalmente aves como el paují, tórtolas y pava de monte.

Te j í a n e l a l g o d ó n y c o n f e c c i o n a b a n m a n t a s y v e s t i d o s .

Construían sus casas de piedra y vivían en pueblos


formados por numerosas viviendas.

Entre ellos existió el comercio, un sistema monetario


incipiente y caminos para las comunicaciones entre las tribus.

Conocieron y desarrollaron la cerámica y la orfebrería.

Tu v i e r o n s a n t u a r i o s ; h a c í a n s a c r i f i c i o s h u m a n o s . E n t e r r a b a n
sus muertos.

E S TA D O A C T U A L D E N U E S T R O S A B O R Í G E N E S

La mayor parte de la población actual vive en regiones


s e l v á t i c a s e i n a c c e s i b l e s d e l a p e r i f e r i a d e l p a í s , o rg a n i z a d a e n
tribus independientes o formando comunidades semicivilizadas,
de precaria participación en la vida nacional.

Conservan su lengua, sus costumbres, sus leyes orales y se


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alimentan de la recolección, la pesca, la caza o la incipiente


agricultura del conuco.

Su progreso material y espiritual se halla estancado. Su


aislamiento no les ha permitido un proceso de transculturación
rápido que les habría ayudado a superar su atraso de siglos y a
utilizar los beneficios que la nación dispensa al resto de los
venezolanos. La situación actual del indio reclama una acción
consecuente y planificada de los o rg a n i s m o s oficiales y
particulares, con el objeto de incorporarlos a la vida normal del
país y a su desarrollo económico y social. A romper su
aislamiento, a asentarlos definitivamente en su tierra y a darles la
oportunidad de iniciar una vida civilizada de la cual han estado
privados por más de cuatro siglos.

To d o l o r e l a t i v o a l a p o b l a c i ó n i n d í g e n a e s t á b a j o l a
competencia del Ministerio de Justicia, por intermedio de la
c o m i s i ó n I n d i g e n i s t a n a c i o n a l . Va r i a s m i s i o n e s r e l i g i o s a s , b a j o l a
s u p e r v i s i ó n d e l r e f e r i d o D e s p a c h o d e J u s t i c i a , a c t ú a n e n B o l í v a r,
Delta Amacuro, Amazonas y Zulia, en labores de civilización y
adoctrinamiento de los indígenas.
CONCLUSIÓN

Los indígenas habitaban, desde hacia muchos años, nuestro


territorio.

Las principales comunidades indígenas del pasado eran:

- L o s Ti m o t o - c u i c a s

- Los Caribes

- Los Arawacos

To d o s ellos estaban o rg a n i z a d o s y vivían en forma


comunitaria, alrededor de la familia, sus viviendas eran choza,
churuatas, palafitos, etc.

Su alimentación se basaba en el producto de sus


actividades:

- De la caza y la pesca de animales

- De la recolección de frutas

- Del cultivo de plantas

Actualmente, en algunas regiones del país encontramos


grupos indígenas: Los Guajiros, los Bari o Motilones, los
Ye ’ k u a n a s o M a q u i r i t a r e s , l o s Wa r a o s , l o s Ya n o m a m i .

Debemos querer y respetar nuestra cultura indígena, ya que


ellos forman parte de la cultura del país.

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