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CHARLA DE SEGURIDAD INICIO DE TURNO

Tema: TORMETAS ELECTRICAS Nro. 039

La chispa eléctrica que llega a la tierra recibe el nombre de rayo, mientras que, la chispa que va de
una nube a otra, se llama relámpago, aunque los dos son usados como sinónimos del mismo fenó-
meno. La aparición del rayo es sólo momentánea, seguida a los pocos momentos por un trueno.

El Rayo
En realidad, el rayo es una chispa o corriente eléctrica que circula entre dos nubes o entre una nube y
la tierra.
El rayo puede cruzar kilómetros de distancia y se origina en un tipo de nube llamada cúmulos nimbus
o nube de tormenta (los cúmulos nimbus son nubes de gran extensión vertical que se caracterizan
por la generación de lluvias, a menudo superan los 10 km de altura, dentro de éstas, es frecuente
encontrar fuertes corrientes de aire, turbulencia, regiones con temperaturas muy inferiores a la de
congelación, cristales de hielo y granizo).
El rayo es uno de los fenómenos más peligrosos de la atmósfera y dura unos pocos segundos, es
siempre brillante y casi nunca sigue una línea recta para llegar al suelo o quedarse suspendido en el
aire, adoptando formas parecidas a las raíces de un árbol.
El rayo es una descarga eléctrica. En general, las partes superiores de la s nubes de tormenta poseen
carga positiva, mientras que en las partes centrales predominan las cargas negativas. La región de
máxima intensidad de campo eléctrico se halla entre ambas zonas de distinta polaridad.
De acuerdo con las teorías que intentan explicar la electrificación de las tormentas, existen dos gru-
pos con respecto a la presencia de cristales de hielo y de precipitaciones o la ausencia de alguna de
ellas.
Cierta parte de la atmósfera conducen mejor la descarga eléctrica porque poseen mayor cantidad de
gotitas de agua, las cuales pueden estar cargadas de electricidad.

Los Daños que causa el Rayo


Como no todas las descargas eléctricas tienen la potencia, las características de un rayo son difere n-
tes.
Se considera que la intensidad media durante cada descarga principal llega hasta 20.000 amperios,
por lo tanto no se debe extrañar que el rayo sea tan poderoso y atemorice tanto. No obstante, la can-
tidad real de electricidad transferida desde la nube a tierra es muy pequeña, pues es solamente por
una fracción de segundo, aunque capaz de quemar lo que toca y electrocutar a los seres vivos.
El daño que causa el rayo e debe en gran parte al calor que origina. Las chispas eléctricas provocan
todos los años incendios alrededor de miles de kilómetros cuadrados de bosques, con los consiguie n-
tes incendios de casa y haciendas, etc.

El Trueno
Cuando se produce el rayo se origina el trueno. El calor producido por la descarga eléctrica, calienta el
aire y lo expande bruscamente, dando lugar a ondas que se propagan como ondas sonoras. Cuando
esas ondas sonoras pasan sobre el observador, éste percibe el ruido denominado trueno.