Está en la página 1de 5

Medusa (mitología)

En la mitología griega, Medusa (en griego antiguo Μέδουσα Médousa, ‘guardiana’,


‘protectora’)1 era un monstruo ctónico femenino, que convertía en piedra a aquellos
que la miraban fijamente a los ojos. Fue decapitada por Perseo, quien después usó su
cabeza como arma2 hasta que se la dio a la diosa Atenea para que la pusiera en su
escudo, la égida. Desde la antigüedad clásica, la imagen de la cabeza de Medusa
aparece representada en elartilugio que aleja el malconocido como Gorgoneion.3

Índice
En la mitología clásica
Interpretaciones modernas Medusa, de Caravaggio (Florencia,
Psicoanálisis Uffizi).
Feminismo
En el arte
Notas
Véase también
Enlaces externos

En la mitología clásica
Las tres hermanas gorgonas —Medusa, Esteno y Euríale— eran hijas de Forcis y Ceto, o a veces de Tifón y Equidna, en ambos casos
monstruos ctónicos del mundo arcaico. Esta genealogía la comparten sus otras hermanas, las Greas, como en el Prometeo liberado de
Esquilo, quien ubica ambas trinidades muy lejos, en la «espantosa llanura de Cistene»:

No lejos, las alígeras hermanas


con serpientes por cabellos; las gorgonas,
enemigas del hombre

Aunque los pintores de vasijas y talladores de relieves griegos antiguos imaginaban a Medusa y sus hermanas como seres nacidos con
forma monstruosa, los escultores y pintores del siglo V empezaron a imaginarla como hermosa a la par que terrorífica. En una oda
escrita en el 490 a. C. por Píndaro ya se habla de la «Medusa de bellas mejillas».4 En una versión posterior del mito, narrada por el
poeta romano Ovidio,5 Medusa era originalmente una hermosa doncella, «la celosa aspiración de muchos pretendientes» y
sacerdotisa del templo deAtenea, pero cuando fue violada por el «Señor del Mar»,Poseidón, en el mismo templo, la enfurecida diosa
transformó el hermoso cabello de la joven en serpientes.

En la mayoría de las versiones de la historia, Medusa estaba embarazada de Poseidón cuando fue decapitada mientras dormía por el
héroe Perseo, que había sido enviado a buscar su cabeza por el rey Polidectes de Sérifos. Con la ayuda de Atenea y Hermes, que le
dio las sandalias aladas, el casco de invisibilidad de Hades, una espada y un escudo espejado, el héroe fue a visitar las Grayas para
que le dijeran donde se encontraba la cueva de las gorgonas. Finalmente Perseo cumplió su misión. El héroe mató a Medusa
acercándose a ella sin mirarla directamente sino observando el reflejo de la gorgona en el escudo para evitar quedar petrificado. Su
mano iba siendo guiada por Atenea y así cortó su cabeza. Las hermanas de Medusa lo buscaron para vengarse, pero Perseo escapó
volviéndose invisible gracias al casco de Hades. Del cuello de Medusa brotó su descendencia: el caballo alado Pegaso y el gigante
Crisaor.6

Jane Ellen Harrison argumenta que «su potencia sólo comienza cuando su cabeza es
cortada, y aquella potencia reside en la cabeza; es en una palabra una máscara con
un cuerpo más tarde añadido... la base del Gorgoneion es un objeto de culto, una
máscara ritual incomprendida».7 En la Odisea, Homero no menciona
específicamente a la gorgona Medusa:

el pálido terror se apoderó de mí, temiendo que la ilustre Perséfone me


8
enviase del Hades la cabeza del horrendo monstruo grisáceo

Lo que Harrison traduce como «la gorgona fue creada del terror, no el terror de la
gorgona.»7

Según Ovidio, Perseo pasó por el noroeste de África junto al Titán Atlas, que estaba
Perseo con la cabeza de Medusa,
allí sujetando el cielo, y lo transformó en piedra. De forma parecida, se decía que los
por Benvenuto Cellini, instalada en
corales del Mar Rojo se habían formado de la sangre de Medusa que salpicó las
1554.
algas cuando Perseo dejó la cabeza petrificadora junto a la playa durante su breve
estancia en Etiopía, donde salvó y se casó con la hermosa princesa Andrómeda.
Incluso se decía que las víboras venenosas delSáhara habían brotado de las gotas caídas de su sangre.5 9

Perseo voló entonces a la isla donde su madre estaba a punto de ser casada por la fuerza con el rey
. Gritó «Madre, protege tus ojos», y
todos menos ella fueron convertidos en piedra por la vista de la cabeza de la Medusa.

Aunque algunas referencias clásicas aluden a las tres gorgonas, Harrison considera que la multiplicación de Medusa en un trío de
hermanas era un rasgo secundario del mito:

Entonces le dio la cabeza a Atenea, quien la colocó en su escudo, la égida. Según algunas fuentes, la diosa le dio la sangre mágica de
Medusa al médico Asclepio, pues la que manaba del lado izquierdo del cuello era un veneno mortal, y la del lado derecho tenía el
poder de resucitar a los muertos.10

La forma triple no es primitiva, sino simplemente un ejemplo de una tendencia general... que hace de cada
diosa una trinidad, lo que nos ha dado a las Horas, las Cárites, las Erinias y una multitud de tríos más. Es
inmediatamente obvio que las gorgonas no eran realmente tres sino una más dos. Las dos hermanas
gona es Medusa.7
supervivientes son meros apéndices debidos a la costumbre: la auténtica gor

Pausanias recoge dos tradiciones alternativas acerca del origen del mito de Medusa: una de ellas decía que había sido una reina de un
territorio ubicado cerca del lago Tritónide, en Libia. Habría muerto de noche durante una campaña contra Perseo, un príncipe del
Peloponeso. La segunda decía que en la región del desierto de Libia habitaban hombres y mujeres salvajes y que Medusa había sido
una de ellas, que había empezado a hacer daño a los habitantes de la zona del lagoritónide
T hasta ser muerta por Perseo11

Interpretaciones modernas

Psicoanálisis
En 1940 se publicó póstumamente el artículo de Sigmund Freud Das Medusenhaupt (‘la cabeza de Medusa’), en el que sentó las
bases para un cuerpo de críticas sobre el monstruo. Medusa se representa como «el
talismán supremo que proporciona la imagen de la
12 13 Los psicoanalistas
castración —asociada en la mente del niño con el descubrimiento de la sexualidad materna— y su negación.»
continúan con la crítica arquetípica en la actualidad. Beth Seeley analizó el castigo de Medusa por el «crimen» de haber sido violada
en el templo de Atenea como un resultado de los conflictos no resueltos de la diosa
con su padre, Zeus.14

Feminismo
En el siglo XX, las feministas revisaron las apariciones de Medusa en la literatura y
la cultura modernas, incluyendo su uso como logotipo de la marca de ropa
Versace.15 16 17 Mary Valentis y Anne Devane señalan que cuando preguntaban a
las mujeres cómo les parecía que era la ira femenina, siempre era Medusa, el
monstruo mitológico con serpientes en la cabeza, lo que les venía a la mente, aunque
ninguna de las mujeres que entrevistaron podía recordar los detalles del mito.

Se ha interpretado en numerosas ocasiones, que Medusa era en realidad la


Representación del Poder y Sabiduría femenina. Las serpientes, animales
condenados por religiones y culturas, eran antiguamente veneradas. La serpiente
antiguamente era la representación de la iluminación, de la sabiduría, del
conocimiento, conocimiento que hoy se condenó asimilando este animal al demonio.
Ver Kundalini Medusa de Bernini.

Medusa, al ser decapitada por el "héroe" Perseo, quien fue ayudado por Atenea,
narra la historia de una de las primeras "traiciones al género". Poseidón había violado a Medusa, lo que puso celosa a la "virginal"
18
Atenea. Es por esto que Atenea ayuda a Perseo a conseguir su cabeza.

Se ha dicho que el Gorgoneion se usa como protección, ya que medusa era tan poderosa que aun muerta sus poderes surtían efecto.
Pero se ha tomado este acto como una metáfora del poder del hombre sobre la mujer. Medusa, símbolo de la Sabiduría y poder
femenino, fue derrotada y decapitada por un héroe, alegoría que instala el sistema del patriarcado. Y su cabeza decapitada, exhibida
en el escudo de Atenea, se replica en numerosas obras de arte y arquitectura a modo de recordarnos el triunfo y reinado del hombre
sobre la mujer, de su sometimiento.19

20 21

En el arte
Desde tiempos antiguos, Medusa fue inmortalizada en numerosas obras de arte,
incluyendo:

El escudo de Alejandro Magno, como aparece en el mosaico de Issos


hallado en la casa del Fauno de Pompeya (c. 200 a. C.);
La Medusa de Rondanini, una copia romana del Gorgoneion sobre la
égida de Atenea;
Perseo con la cabeza de Medusa (bronce), por Benvenuto Cellini
(1554); Cabeza de Medusa, por Peter Paul
Medusa (óleo sobre lienzo), porCaravaggio (1597); Rubens (1618).
Tête de Méduse, por Peter Paul Rubens (1618);
Perseo petrifica a Fineo y sus secuaces (óleo sobre lienzo), por Luca
Giordano (primeros años 1680);
Perseo con la cabeza de Medusa(mármol), por Antonio Canova (1801);
Medusa (óleo sobre lienzo), porArnold Böcklin (c. 1878);
Perseus (bronce), por Salvador Dalí.
Acompañando a la resurrección de la leyenda por la Mitología de Thomas Bulfinch, «Medusa se había convertido en un tema común
en el arte» para el siglo XIX. Los cuadros del Ciclo de Perseo de Edward Burne-Jones y un dibujo de Aubrey Beardsley dieron paso
a las obras del siglo XX de Paul Klee, John Singer Sargent, Pablo Picasso y Auguste Rodin, con su escultura en bronce Las puertas
del infierno.22 Medusa también ha sido representada en el arte desde su propia perspectiva psicológica y sociológica, como ilustra la
escultura Medusa del artista contemporáneo David Master.23

Notas
Modern American Poetry (en inglés). Consultado el 16
1. Probablemente de μέδω medō, ‘proteger’, ‘mandar’. de octubre de 2008.
Chantraine, Pierre (1999). «μέδω». Dictionnaire
13. Freud, Sigmund (1940). «Das Medusenhaupt». Int. Z.
étymologique de la langue grecque. París: Klincksieck.
Psychoanal. Imago (25): 150. El manuscrito tiene
pp. 675b. ISBN 2-252-03277-4.
fecha del 14 de mayo de 1922 y parece ser un esbozo
2. Bullfinch, Thomas. Bulfinch Mythology - Age of Fable - para una obra más extensa (versión castellana Freud,
Stories of Gods & Heroes (http://classiclit.about.com/lib Sigmund. La cabeza de medusa (1940 [1922]). En
rary/bl-etexts/tbulfinch/bl-tbulfinch-age-15.htm) . Escritos breves (1920-1922). Obras completas. XVIII.
Consultado el 16 de octubre de 2008. «...y volviendo Buenos Aires / Madrid: Amorrortu editores. pp. 270-
su cara hacia fuera, sostuvo la cabeza de la gorgona. 271. ISBN 9789505185948.)
Atlas, con toda su mole, se convirtió en piedra.»
14. Seelig, Beth J. (2002). «The Rape of Medusa in the
3. Un ejemplo clásico demagia apotropaica. Temple of Athena: Aspects of Triangulation» (http://ww
4. Píndaro, Píticas 12. Señalada por Marjorie J. Milne al w.pep-web.org/document.php?id=ijp.083.0895a). Int. J.
discutir una vasija de figuras rojas del estilo de Psycho-Anal. (83): 895-911.
Polignoto, c. 450–30 a. C., en el Museo Metropolitano 15. Pratt, A. (1994). Archetypal empowerment in poetry:
de Arte de Nueva York. Milne observó que «es una de Medusa, Aphrodite, Artemis, and bears: a gender
las primeras ilustraciones de la historia que muestra a comparison. Bloomington: Indiana University Press.
la gorgona no como un monstruo horrendo sino como ISBN 0253208653.
una mujer hermosa. En este caso el arte quedó por
16. Stephenson, A. G. (1997). Endless the Medusa: a
detrás de la poesía.» (Milne, Marjorie J. (enero de
feminist reading of Medusan imagery and the myth of
1946). «Perseus and Medusa on an Attic Vase». The
the hero in Eudora Welty's novels. OCLC 39703715 (http
Metropolitan Museum of Art Bulletin4 (5): 126.)
s://www.worldcat.org/oclc/39703715).
5. Ovidio, Las metamorfosis iv.770.
17. Garber, Marjorie (24 de febrero de 2003). The Medusa
6. Apolodoro, Biblioteca mitológica ii,4,2-3. Reader. p. 7. ISBN 0-415-90099-9.
7. Harrison, Jane Ellen (1903). «The Ker as Gorgon». 18. Atenea Partenos
Prolegomena to the study of the Greek religion.
19. Potnia Theron
Cambridge: Harvard University Press. p. 187. OCLC
154136463 (https://www.worldcat.org/oclc/154136463). 20. http://masoneria357.com/2016/05/16/el-mito-de-
medusa-y-su-manipulacion-griega
8. Homero, Odisea xi.634.
21. http://www.operamundi-
9. Apolonio de Rodas, Argonáuticas iv.1515; Lucano,
magazine.com/2011/03/medusa-la-manipulacion-del-
Farsalia ix.820.
mito.html
10. Apolodoro, Biblioteca mitológica iii, 10, 3.
22. Wilk (2000), pág. 200.
11. Pausanias II,21,5 y sig.
23. «Medusa» (http://benzevart.com/browse_the_gallery .cf
12. «Medusa in Myth and Literary History» (http://www.eng m?catID=9&galleryID=179). BenZev Fine Art (en
lish.uiuc.edu/maps/poets/a_f/bogan/medusamyth.htm) . inglés). Consultado el 16 de octubre de 2008.

Modern American Poetry (en inglés). Consultado el 16

Véase también
Basilisco, otro ser mitológico que también petrificaba con la mirada;
Caput Medusae;
Gorgona;
Sérifos, isla de las Cícladas en la que habitaba.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobreMedusa

«Medousa & Gorgones»en Theoi Project (en inglés).


«Medusa» en Greek Mythology Link (en inglés)
Perseo y Medusa en Las metamorfosis, de Ovidio: Libro IV, 772 - 803. Texto español en Wikisource.

Texto latino, con índice electrónico, en elProyecto Perseus.

IV: texto latino en Wikisource.


Perseo y Medusa, en el sitio Iconos, de la Cátedra de Iconografía e Iconología del Departamento de Historia del
Arte de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad de Roma "La Sapienza"; en italiano.

Iconografía y referencias, en el mismo sitio.

Obtenido de «https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Medusa_(mitología)&oldid=104843192
»

Se editó esta página por última vez el 11 ene 2018 a las 17:38.

El texto está disponible bajo laLicencia Creative Commons Atribución Compartir Igual 3.0 ; pueden aplicarse cláusulas
adicionales. Al usar este sitio, usted acepta nuestrostérminos de uso y nuestra política de privacidad.
Wikipedia® es una marca registrada de laFundación Wikimedia, Inc., una organización sin ánimo de lucro.