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EL PÁRAMO

Ubicación

Los páramos se ubican desde aproximadamente los 3.500 metros hasta la altitud en la que
las condiciones climáticas y edáficas permitan la existencia de vida (el llamado
superpáramo).

Sin embargo, en ciertas zonas, ya sea por condiciones climáticas locales o por acciones
humanas que han hecho que el páramo se "resbale", el ecosistema puede estar presente
desde altitudes tan bajas como 2.800 m, especialmente en el sur.

Extensión

Los páramos ocupan una extensión aproximada de 1'260.000 hectáreas, lo que


corresponde a un 5% de la extensión territorial del Ecuador. No se conoce exactamente
cuánto de esto es producto enteramente natural y cuánto del páramo es producto de la
transformación humana.

El páramo es uno de los ecosistemas que, al menos teóricamente, está mejor protegido
por los parques y reserva estatales. Catorce de las 35 áreas protegidas del sistema nacional
contienen páramo:

 Reserva Ecológica El Ángel en Carchi


 Parque Nacional Cajas en Azuay
 Reserva de Producción Faunística de Chimborazo
 Reservas Ecológicas Cotacachi Cayapas
 Cayambe Coca
 Parques Nacionales Sangay y Podocarpus.

Otras áreas protegidas importantes que contienen páramo son:

 Parque Nacional Cotopaxi


 Parque Nacional Llanganates
 Reserva Ecológica Illinizas
 Refugio de Vida Silvestre Pasochoa.

(Ministerio Coordinador de Desarrollo Social, 2014)


Fauna

Existen 49 especies de mamíferos en los páramos ecuatorianos, según Carrión (2000), el


número de aves que viven en el páramo ecuatoriano son 88, Pero si se restringe este
número a las especies que viven únicamente en el páramo, según Vásquez (2000), existen
5 especies de reptiles y 24 de anfibios.

LOS TIPOS DE PÁRAMO EN EL ECUADOR

Páramo de Pajonal
Características y Ubicación

Es el más extenso y responde de manera común a la idea que tenemos del páramo. Son
extensiones cubiertas por pajonal matizadas por manchas boscosas en sitios protegidos
con Polylepis como un ejemplo, arbustos de géneros como Valeriana, Chuquiraga, y
pequeñas zonas húmedas (pantanos) en sitios con drenaje insuficiente.

Los páramos de pajonal se encuentran en todas las provincias del país donde hay este
ecosistema y cubren alrededor del 70% de la extensión del ecosistema en el Ecuador.

Este tipo de páramo se encuentra muchas veces con presencia de pastoreo y se especula
que una extensión de los otros tipos de páramo como el herbáceo fueron reemplazados
por pajonal tras un proceso de pastoreo continuo.

Páramo de Frailejones

Características

Es un páramo dominado, por lo menos visualmente, por el frailejón. Un estudio


fitosociológico revela que, en realidad, la forma de vida dominante es el pajonal. (Mena
1984)

En el norte se presenta como extensiones de frailejón y pajonal matizadas por manchas


pequeñas de bosques densos en quebradas protegidas. Las otras especies de este tipo de
páramo son básicamente las mismas que las del páramo de pajonal. De hecho, si no fuera
por la presencia de los frailejones éste sería un páramo de pajonales bastante típico.
Ubicación

El páramo de frailejones, con varias otras especies del mismo género y de otros muy
cercanos, es propio de los páramos de Venezuela y Colombia. En el Ecuador solo se
encuentran en las provincias del Carchi y Sucumbíos, en los páramos de los Llanganates.

Páramo Herbáceo de Almohadillas

Características

En algunos sitios el pajonal es dominante por lo que es reemplazado por plantas herbáceas
formadoras de almohadillas que pueden llegar a cubrir prácticamente el 100% de la
superficie. A diferencia de lo que sucede en el páramo pantanoso, estas plantas no se
encuentran en terreno cenagoso y en asociación con otras plantas propias de estos sitios,
sino formando almohadillas duras, especialmente de los géneros Azorella, Werneria y
Plantago.

También se encuentran arbustos diseminados y otras herbáceas sin adaptaciones


conspicuas como Lycopodium, Halenia, Lachemilla, y Bartsia.

Ubicación

Se encuentra en el sector de las antenas, cerca del páramo de la Virgen en la Reserva


Ecológica Cayambe Coca. (Vázconez, 2011)

Páramo Pantanoso

Características

En ciertos sitios las características geomorfológicas y edáficas permiten la formación de


ciénagas de extensión variable, donde se ha establecido una asociación de plantas
adaptadas a estas condiciones.

Los páramos pantanosos no necesariamente se refieren a pantanos localizados sino


también a extensiones mayores caracterizadas por un escaso drenaje.

Las plantas típicas incluyen Chusquea, Neurolepis, Oreobolus y el musgo turbero como
ejemplo
Ubicación

Este tipo de vegetación se encuentra en los páramos de la cordillera oriental, más húmeda,
especialmente en los de Cayambe, Antisana, Llanganates y Sangay.

Páramo Seco

Características

Por condiciones climáticas que se han visto potenciadas por acciones humanas, ciertas
zonas parameras presentan una notable disminución en la precipitación. El pajonal
relativamente raro está dominado por hierbas que deben ser resistentes a la desecación
como Orthrosanthus y Buddleja.

Ubicación

Las mayores extensiones de este tipo se encuentran en el sur de Azuay y el norte de Loja,
la influencia humana en este tipo de páramo parece clara pero no ha sido documentada
sistemáticamente.

Superpáramo

Características

Aproximadamente a los 4.200 metros, es decir, solo en las montañas que alcanzan estas
altitudes, donde únicamente las plantas más resistentes al frío, la desecación fisiológica y
el viento pueden sobrevivir.

El suelo se presenta con mayores áreas descubiertas, aunque en las zonas protegidas por
grietas y rocas, crecen plantas como la Chuquiraga, líquenes, entre otros.

Nombre Comun: Mashua

Nombre Científico: Tropaeolum tuberosum

Ubicación y Altitud
Es una planta originaria de los Andes centrales, y la mayor concentración se encuentra
en Colombia, Bolivia, Ecuador y en el Perú entre los 3.500 y 4.100 msnm. En Colombia
se cultivan variedades que crecen entre los 2.600 y 3.500 msnm.

Usos e Historia

Inhibe la sexualidad en lugar de exaltarla, y con este propósito era usado por las
civilizaciones preincaicas y después en el Imperio inca para atemperar los ardores del
ejército cuando salían en campaña militar.

Se dice que los incas no eran partidarios de la violación de mujeres por las huestes de
soldados victoriosos, ni tampoco del saqueo de pueblos enteros, de manera que se
abastecían de alimento y de armas en los tambos, y antes de entrar en campaña, tomaban
generosas dosis de mashua, que producían en ellos lo que hoy se llamaría "disfunción
eréctil".

Bibliografía
Ministerio Coordinador de Desarrollo Social. (2014). Páramos en el Ecuador. Obtenido de
SIDENPE: http://www.siise.gob.ec/siiseweb/PageWebs/SIDENPE/ficsdp_paramo.htm

Vásconez, P. M. (2010). UTPL Biodiversity Wiki. Obtenido de LA BIODIVERSIDAD DE LOS


PÁRAMOS EN EL ECUADOR:
https://utplbiodiversity.wikispaces.com/file/view/biodiversidad.pdf

Vázconez, P. M. (2011). Asociación de Funcionarios y Empleados del Servicio Exterior


Ecuatoriano. Obtenido de Los páramos ecuatorianos: Paisajes diversos, frágiles y
estratégicos: https://afese.com/img/revistas/revista54/paramos.pdf

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