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Moraceae

Generalidades

Moraceae, las Moráceas, son una familia del Orden Rosales. Pueden ser
árboles o arbustos, tener la hoja caduca o perenne, y raramente son hierbas
(Dorstenia, Humulus), monoicas o dioicas.

Su savia posee una sustancia llamada látex.

Sus aproximadamente 1250 especies están distribuidos en unos 40 géneros


aceptados divididos en 6 tribus, en su mayoría tropicales y muchas de ellas
con gran importancia económica.

Hojas

Hojas simples dentadas y a veces de contorno lobado, alternas u opuestas,


con estípulas (apéndice con forma de hoja que está situada en la base del
peciolo, habitualmente suelen estar en parejas) caducas.

Tallo

Plantas usualmente leñosas, menos frecuentemente herbáceas; látex lechoso presente.

Raiz

Raíces laterales en 4 planos. Presentan raíces adventicias o fibrosas.

Flor

Flores pequeñas, unisexuales, monoclamídeas (envoltura externa formada por un solo perianto),
frecuentemente tetrámeras; cáliz con 4 - 6 sépalos; androceo con el mismo número de estambres que piezas
tenga el cáliz; gineceos súperos (Artocarpus) a ínferos (Castilloa), bicarpelar sincárpico, suele abortar uno,
pero permanecen los dos estilos; reunidas en inflorescencias cimosas.

Fruto

Aquenios, drupáceos o que a menudo constituyen pseudocarpos o infrutescencias (tales como el sicono y el
sorosis).Ejemplos: higo, moras, jaca.

Usos

ALIMENTICIO.-Frutos comestibles importantes en Ficus, Morus, Artocarpus, Brosimum. ORNAMENTAL.-


Otras especies son cultivadas con fines ornamentales, como Maclura pomifera, Ficus elastica, F. microcarpa,
etc.
INTERES ECONOMICO.-Varios géneros producen maderas muy utilizadas. Las hojas de algunas especies de
Morus son utilizadas como comida para gusanos de seda.
La venezolana Brosimum galactodendron, cuyo látex se utiliza en la alimentación humana; Castilloa elastica y
Ficus laticifera, cuyo látex se usaba en la producción de distintos tipos de goma; y Broussonetia papyrifera,
originaria de Asia oriental, cultivada para sacar celulosa de la madera, y naturalizada en algunas partes de
Italia, en ambientes ruderales.
MEDICINAL.-El látex de muchas especies tiene propiedades y usos medicinales. La savia del Ficus insipida
es utilizada desde tiempos antiguos, como antihelmíntico y antiparasitario.
Algunos géneros son:

 Ficus
 Morus
 Dorstenia
 Artocarpus
 Batocarpus
 Clarisia
 Hullettia
 Parartocarpus
 Prainea
 Treculia

Ficus

Ficus es considerado un taxón monofilético, cuya antigüedad se ha


estimado entre 80 y 90 millones de años, y cuya característica más
distintiva es que sus diminutas flores y frutos se disponen dentro de
la superficie interna de un receptáculo (sicono o higo) casi totalmente
cerrado, excepto por un orificio pequeño y apical denominado ostiolo.
A nivel mundial se calcula que existen 750 especies con distribución
pantropical y 140 especies en América.
Una de las características de las especies de este género es la
secreción lechosa llamada látex que segregan al cortar o herir
cualquier parte de la planta.
La especie Ficus carica, la higuera común, pertenece a este género. Su «falso fruto», muy comercializado, es
el higo y la breva. Los «frutos» de otras muchas especies también son comestibles, aunque no se consumen
extensamente.

Morus

Morus es un género de entre 10 y 16 especies de árboles caducifolios


nativos de regiones cálidas y templadas de Asia, África y Norteamérica,
siendo la mayoría nativas de Asia.
Son de rápido crecimiento de jóvenes, pero luego se van retrasando y
raramente exceden los 15 m de altura. Las hojas son alternas, simples, a
veces lobuladas (frecuentemente más en los brotes juveniles), y con el
margen aserrado. El fruto es múltiple, de 2-3 cm de largo.
Morus nigra, morera negra o moral negro es una especie de árbol
perteneciente a este género. Las moras negras comienzan con un color
rojo y maduras son púrpuras oscuras a negras.
El fruto maduro es comestible y muy usado en refrescos, tortas, vinos.
Se sabe que la inmadura y partes verdes de la planta tienen una saponina tóxica y medianamente
alucinógena.
Fue muy usada en medicina popular, especialmente para tratar la tiña.
Las hojas de morera, particularmente las de la blanca, son económicamente importantes pues son la única
fuente de alimentación del gusano de seda.
Dorstenia

Dorstenia es un género con unas 345 especies descritas y de estas, solo 116
aceptadas de plantas con flores pertenecientes a la familia Moraceae. La
mayoría de las especies son Neotropicales o Afrotropicales.

Son hierbas rizomatosas, inermes, con tricomas frecuentemente uncinados,


látex claro o ligeramente lechoso; plantas monoicas. Hojas enteras a
pinnatilobadas. Inflorescencias solitarias, flores de ambos sexos en el
receptáculo; sépalos connados con el receptáculo. Frutos aquenios,
embebidos en un receptáculo, expelidos con fuerza cuando maduros.

Miguel Angel Silva Herrera (Maiki)