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Cobre nativo

El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en estado
"nativo", es decir, sin combinar con otros elementos. Por ello fue uno de los primeros en
ser utilizado por el ser humano, después del oro es el metal más antiguamente utilizado.
Se utilizaba en Egipto en el 4500 a.C. para la fabricación de diversos objetos. A partir del
3500 a.C. empezó a fundirse partiendo de la malaquita. Más tarde, se le adicionó Sn
produciéndose el bronce.

Figura 1, Pieza de cobre nativo, Mina Caledonia - (Michigan - EEUU).

Etimología:

El nombre deriva del latín cuprum que a su vez tiene origen en el el griego kupros, nombre
de la isla de Chipre, donde el mineral se encontró por primera vez.

Génesis

Para adentrarnos en el tema del cobre nativo, debemos hacer una regresión, partiendo de
los orígenes de este mineral.

El cobre es un elemento metálico que provino de las profundidades de la Tierra hace


millones de años, impulsado por los procesos geológicos que esculpieron nuestro planeta.
En su manifestación más evidente aparece en vetas con muy alto contenido de cobre, una
peculiaridad que permitió su descubrimiento por parte de sociedades primitivas cuando
apenas se iniciaban en el conocimiento de los metales, estos yacimientos son conocidos
como vetiformes en los cuales el cobre nativo se encuentra disperso en hojas o hilillos en
ganga de cuarzo

En los yacimientos que el cobre se origina por el ascenso de rocas fundidas cuando la
corteza oceánica se introduce bajo la corteza continental se forman yacimientos
porfídicos.

Génesis secundaria, por procesos químicos en ambientes reductores (oxidación de


sulfuros)

En la zona de oxidación de los depósitos de cobre, los yacimientos primarios están


asociados a lavas basálticas, donde el nativo cobre aparece como resultado de reacción
de soluciones hidrotermales con minerales de óxidos de hierro.

El cobre de cementación o segunda formación está en granos u hojas superficiales sobre


las piedras o hierro el cual viene de aguas cargadas con sulfato de cobre

Pero estos depósitos de cobre en estado natural o de muy alta pureza abastecieron a la
humanidad durante largo tiempo, y después de miles de años se agotaron.

Figura 2, yacimientos primarios de cobre


Etimología:

El nombre deriva del latín cuprum que a su vez tiene origen en el el griego kupros, nombre
de la isla de Chipre, donde el mineral se encontró por primera vez.

Variedades:

Variedades principales
Cobre cíncico-áurico (con cinc y oro)
Bronce natural niquélico (con hierro y níquel)
Cobre paládico (con paladio)
Cobre estañoso (con estaño)
Whitneyíta (cobre con arsénico)

Propiedades de físicas cobre nativo:

Fórmula química: Cu

Sistema: Cúbico

Clase:Elemento nativo

Etimología:Del latín cuprum

, procedente de la isla de Chipre donde se explotaba ya en el 3900 antes de Cristo.

Composición:

Cobre nativo 100% con Ag, Bi, Fe y posibilidad de Hg, As, Sb.

Peso específico:

8,93 g/cm3 (Muy pesado)

Dureza:

2´5-3 (Blando, se raya con punzón de cobre)

Color:
Rojo cobre en superficies frescas, con patinas negras o verdosas

Raya:

Rojo metálico

Brillo:

Metálico intenso

Transparencia:

Opaco excepto en láminas muy delgadas que es translúcido.

Fractura:

Astillosa

Exfoliación:

Sin exfoliación

Tenacidad:

Dúctil y maleable

Frecuencia de distribución:

Común

Aspecto y características:

Masivo y en cristales del sistema cúbico, hábito octaédrico, cúbico o rombododecaédrico,


en ocasiones deformados, a menudo maclado, filamentoso, dendrítico. Funde a los 1083
ºC. Es muy soluble en ácidos.

Yacimiento:

En zonas de cementación o enriquecimiento supergénico de minerales de Cu donde se


forma por reducción.

Paragénesis:

Ag, azurita, malaquita, cuprita, etc.

Aplicaciones:
Industria eléctrica, calderería, aleaciones, fabricación de sulfato de cobre, medicina y
tratamientos insecticidas.

Variedad:

Whitneyita:

Con Mg y As que se encuentra en el lago Superior.

Localidades:

Generalidades:

El cobre es un elemento químico, de símbolo Cu y número atómico 29. Se trata de un


metal de transición de color rojizo que junto con la plata y el oro forman la llamada familia
del cobre. Es un metal conocido desde el Neolítico. Una de sus mejores propiedades
físicas es que es muy

YACIMIENTOS Génesis y yacimientos de cobre MAGMATICOS

: depósitos de cobre

níquel: Insizwa (África del sur)

HIDROTERMALES:

Relleno de cavidades: Vetas de fisura: Butte (Montana); Walker (California).

Relleno de brechas: Nacozari (Méjico): Bisbee (Arizona).

PORFIDOS DE COBRE
Los pórfidos de cobre son yacimientos de baja ley, de gran tonelaje y de forma irregular. A
la fecha se ha detectado este tipo de yacimientos en el Perú, en los siguientes ambientes
geológico: en la franja SE del batolito de la costa, están ubicados los pórfidos de cobre de
Toquepala, Quellaveco, Cuajone, Cerro verde, Santa Rosa y Cerro Negro. Estos pórfidos se
han mineralizado en diferentes épocas metalogenética, siendo los más antiguos los de la
franja del sur del batolito de la costa del terciario inferior; en el terciario medio, en la
franja sedimentaria mesozoica se encuentra el Galeno, Minas Conga; en el terciario
superior el pórfido de cobre de tocomocho y los pórfidos de Áncash en la franja
sedimentaria mesozoica de la cordillera occidental. Estos pórfidos se forman en el arco
magmático que dio origen al batolito de la costa y a los batolitos menores (batolito de
Andahuaylas-yauri), así como a stocks en la franja sedimentaria mesozoica de la cordillera
occidental.

CERRO VERDE, SANTA ROSA Y CERRO NEGRO

Los depósitos de Cerro Verde, Sta. Rosa y Cerro Negro están ubicados en el segmento
Arequipa del batolito de la costa.

La distribución vertical por zonas es el siguiente: Zona lixiviada, con limonita, jarosita,
goethita, hematita, zona de óxidos y mixtos, con brocantita, neotosita, malaquita,
tenorita, antlerita, crisocola, calcantita y CUPRITA.

Zona de enriquecimiento secundario con calcosina, covelina, digenita, bornita.

Zona de sulfuros primarios con pirita, calcopirita, molibdenita, magnetita, galena,


esfalerita, pirrotina, tetraedrita, cobre nativo, oro libre, plata, anhidrita.


La mineralización del cobre se presenta, 40% en la granodiorita Yarabamba, 29% en el
gneis charcani, 21% en los pórfidos monzonitico-tonalitico y 10% en las brechas silíceas
con cuarzo y turmalina.

GEOLOGÍA

El asiento minero Cerro Verde está emplazado regionalmente en un área constituida por
diversos tipos de rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas, con edades geológicas
comprendidas entre el Precámbrico y el Cuaternario reciente.

Andacollo mayor mina de cobre nativo

El cobre nativo que tiene las mismas propiedades del metal se distingue en dos especies
de primera formación y de segunda formación o cementación

Cobre de primera formación disperso en hojas o hilillos en ganga de cuarzo

El cobre de cementación o segunda formación está en granos o hojas superficiales sobre


las piedras o hierro el cual viene de aguas cargadas con sulfato de cobre