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Capítulo 1 ¿Por qué preguntar a un arqueólogo sobre la conducta humana?

La mente humana es intangible, por lo tanto no puede pesarse ni medirse. Existen muchas

disciplinas que tratan de explicar la mente humana, tal es el caso de la psicología,

primatología, neurología, filosofía y arqueología, por mencionar algunas. La arqueología

menciona que sólo conociendo el pasado podremos entender la mente moderna, es decir, se

necesita conocer y entender las primeras habilidades cognitivas de los homínidos. Desde

hace 6 millones de años la evolución de los antropomorfos y homínidos se bifurcó; dentro

de este rango de 6 millones de años se debe analizar la mente del australopitecus ramidus

de hace 4,5 millones de años, la del homo hábilis quien hace 2 millones de años fabricó los

primeros útiles líticos, la mente del homo erectus, primer hombre en salir de África hace

1.8 millones de años, la mente de los neandertales, que sobrevivió en Europa 30,000 años;

y el homosapiens que apareció hace 100.000 años.

Actualmente la Arqueología trata de ir más allá de estudiar los fósiles para dar una imagen

física de nuestros antepasados, ahora trata de descubrir y entender qué pasaba por sus

mentes. Estos antecedentes dieron impulso al estudio de la arqueología cognitiva y, por otra

parte, la psicología se ha preocupado por una psicología evolutiva.

El cerebro humano ha aumentado a lo largo de los últimos 4 millones de años, en este rango

se ha detectado expansiones del cerebro: la primera aproximadamente entre 1.5 y 2

millones de años (homo habilis y la producción de instrumentos) y la segunda

aproximadamente entre 500.000 y 200.000 años (sin un cambio importante

arqueológicamente), posteriormente en el homo sapiens hay registros de una diferencia en

la conducta humana mucho tiempo después de que el cerebro alcanzara el tamaño actual del
cerebro, la primera hace aproximadamente entre 60.000 y 30.000 años (explosión cultural,

arte, tecnología y religión), la segunda hace aproximadamente 10.000 años (primeras

cosechas y domesticación de animales).

La psicología evolutiva rechaza la teoría de que la mente es como una tabula rasa pero

apoya la teoría de que la mente está constituida por una serie de módulos especializados

(áreas cognitivas) dedicado a una conducta específica y piensan que esto se puede

comprobar estudiando la prehistoria de la mente.

Capítulo 2 El drama de nuestro pasado

Hace 6 millones de años vivió un antropomorfo (conocido como el eslabón perdido) y sus

descendientes evolucionaron en dos direcciones: los primeros fueron los chimpancés y

gorilas (antropomorfos modernos), y los segundos a la especie humana (homínidos). A este

eslabón perdido se le sitúa en África y, según Darwin, África es el continente que se

considera la cuna de la humanidad.

En África del sur hace 4.5 millones de años apareció el primer homínido, el

Australopitecus ramidus, 300.000 años después aparece el Australopithecus anamensis,

posteriormente, 3.5 millones de años aparece el Australopithecus afarensis (Lucy), de la

descendencia de Lucy, 2.5 millones de años después, aparece el Australopithecus

Africanus. Posteriormente, 2 millones de años apareció el homo-hábilis (su cerebro era 1.5

veces mayor que el australopithecus y realizan primeras herramientas de piedra), de la

descendencia del homo-hábilis nace el homo erectus 1.8 millones de años después (es más

alto, su cerebro tiene mayor volumen y aparece en África, China y Java), 150.000 años en

Europa y próximo oriente aparece el hombre de Neandertal (vivieron la era de glaciación,


por primera vez una descendencia enterraba a los muertos), y 100.000 años después en el

sur de África nace el homosapiens (crean las primeras herramientas que no son de madera

ni piedra), 60.000 años después construyen las primeras barcas y migran a Australia,

finalmente, el homo sapiens sapiens continúa evolucionando.

Capítulo 3: La arquitectura de la mente moderna

Mithen dice que de nuestra forma actual de pensar podemos entender la forma de pensar de

nuestros antepasados, porque la mente se ha creado a lo largo de millones de años de

evolución.

3.1 La mente-esponja, la mente-ordenador

Actualmente se estudia la mente más fértil que existe, es decir, la que más rápido aprende:

la mente de la infancia. Una de las características de la infancia es la facilidad y rapidez con

la que se absorben los conocimientos, un factor importante es la cultura porque influye en

la forma de pensar y conocer en un niño.

Se ha llegado a la analogía que para entender el funcionamiento de la mente humana se

puede comparar con un ordenador, es decir, el software es la mente y el hardware es el

cerebro, pero la mente crea, piensa, imagina y un ordenador solo hace lo que esa mente

creativa ha programado hacer a cierta computadora.

3.2 Las ideas de Thomas Wynn y Jean Piaget

Wynn afirma que la mente moderna ya existía hace 300.000 años porque la simetría y

estética de los útiles líticos realizados por el homoerectus y homosapiens hablan de un

desarrollo mental. Piaget dice que antes de que el hombre empezara a construir alguna
herramienta primero tuvo que tener una imagen mental de la herramienta a realizar, a lo que

Piaget llamó inteligencia operacional, en su teoría esta inteligencia se alcanza a los 12 años

de edad. Actualmente se discute esta teoría de Piaget pues los psicólogos dicen que la

mente no utiliza programas generales plurifuncionales, la nueva analogía es comparar la

mente humana con una navaja, es decir, cada herramienta de la navaja está dirigida a una

tarea.

3.3 Fodor y la arquitectura mental de doble rango

Fodor propone dividir la mente en dos partes: percepción o sistema de input, que son los

procesos cerebrales independientes, cada sistemas usado para hablar, oír o ver son

diferentes; y cognición o sistemas centrales, que es la inteligencia y resolución de

problemas. Una de las características input que Fodor propone es: lo que se escucha no

influye en lo que se ve, a este rasgo lo llama encapsulamiento; un segundo rasgo es que los

sistemas inputs, sólo reciben información limitada de los sistemas centrales (ilusiones

ópticas). Fodor menciona que la percepción es innata, el relativismo social dice que la

percepción es aprendida y depende del contexto social, esta teoría se basa en la adquisición

de información.

3.4 Gardner y la teoría de las inteligencias múltiples

Gardner se centra en el concepto de inteligencia y propone siete clases de inteligencia,

afirma que cada inteligencia tiene su base en diferentes áreas del cerebro, cada una con sus

procesos neurológicos diferentes es parecido a la estructura que propone Fodor. Esta teoría

de las inteligencias múltiples está asociada con el pensamiento y resolución de problemas y


para el funcionamiento correcto de la mente es necesaria la interacción de las diferentes

inteligencias.

4.4 Los psicólogos de la evolución

Leda Cosmides y John Toby, psicólogos de la evolución, afirman que para comprender la

mente moderna se debe tratar como un producto de la evolución biológica. Mencionan que

la mente se ha adaptado a presiones selectivas del ambiente y diferentes exigencias, es

decir, la mente es adaptativa y continúa en ese proceso. C y T también aceptan la teoría de

Fodor donde dice que los procesos mentales son innatos, ellos llaman módulos a los inputs.

C y T proponen tres razonamientos para su teoría: 1.- módulos especializados a resolución

de problemas específicos, 2.- el aprendizaje de los niños no es posible si ese módulo no

fuera innato 3.- reglas de aprendizaje, no es posible saber qué tipo de información se acude

al tomar una decisión. La teoría de C y T parte de un supuesto de que la mente evolucionó a

partir del Pleistoceno y dice que las inteligencias de Gardner son intuitivas.

4.6 Desarrollo del niño y los cuatro ámbitos del conocimiento intuitivo

Los niños pequeños parecen nacer con un conocimiento intuitivo el cual se desarrolla a

partir de los tres años de edad, el primero es el conocimiento intuitivo o psicología intuitiva

(son las interpretaciones obligadas del ser humano), el segundo biología intuitiva

(universalidad y complejidad de la clasificación jerárquica del mundo natural) y el tercero

física intuitiva (forma de pensar y clasificar objetos inertes).

Karmiloff menciona que el contexto cultural en el cual se desarrolla un niño influye en el

tipo de área que usa para desarrollar un módulo