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Estudiante: Santiago González Roa. Nota de Lectura I Colombia II (S.

XIX)

TIUN: 1366875918

NOTA DE LECTURA COLOMBIA ANTES DE LA INDEPENDENCIA. ECONOMÍA,


SOCIEDAD Y POLÍTICA. (SEGUNDA PARTE)

ANTHONY McFARLANE

Anthony McFarlane doctor e investigador inglés, autor del texto “Colombia antes de
la independencia. Economía, sociedad y política”, y actual profesor de la universidad
inglesa de Warwick, ha estado inmerso en el estudio de la historia colombiana,
especialmente, la historia del siglo XVIII y los años finales del período colonial.

El autor hace un análisis de las reformas a nivel gubernamental durante la colonia y


presenta una visión sobre el impacto social, cultural y político de las medidas
borbónicas en la Nueva Granada a finales del siglo XVIII y en lo que precedería al
suceso de independencia, como lo expresa al inicio del cuarto capítulo del texto, que
tiene como objetivo en su segundo apartado,

[…] determinar el efecto de estas reformas, examinar los cambios en la política


mercantil española y mostrar las razones de su origen, así como la forma en que fueron
aplicadas y en que afectaron el comercio y la economía del Nuevo Reino. (Anthony
McFarlane, p.156.)

lo que nos permite afirmar que el punto de partida de esta sección del texto, en el
aspecto temporal, es la época en la cual el gobierno experimenta una transición de
los Habsburgo a los Borbones; y el sistema comercial atlántico que enlazaba las
economías españolas, basadas en sus colonias, sufría un colapso.

McFarlane devela lo que fue la economía colonial bajo la influencia de las reformas
borbónicas; y busca explicar las problemáticas que surgieron como consecuencia de
estas medidas, demostrando que los intentos borbones por una modernización
económica no fueron tan fructíferos como se esperaba.

Entre 1717 y 1723 se dio el primer esfuerzo fallido, este fue un periodo que el autor
califica como ineficaz y poco útil, en el que, como parte de las medidas borbónicas,
se creó el virreinato de la Nueva Granada (1717); con la implantación del nuevo
virreinato se hizo evidente el deseo de controlar y castigar el contrabando; el
virreinato también tenía como fin optimizar el comercio, pues una de las principales
funciones del virrey era evitar que el comercio extranjero invadiera la Nueva Granada,
para de esta forma garantizar el monopolio comercial de España (con quien se
mantenía la totalidad de las exportaciones). No obstante, este primer intento fracasó,
pues en 1723 la Corona concluyó que los costos de mantenimiento de la corte
virreinal de la Nueva Granada excedían sus beneficios, y después de cinco años de
vida, el virreinato fue suprimido. Sin embargo, hacia 1739 después de una larga
discusión en el Consejo de Indias, surgió la idea de restablecer el virreinato de la
Nueva Granda, en la que el virrey tendría como función principal la defensa del
territorio; así como la imposición de autoridad sobre las distintas instancias
administrativas, controlando a los gobernadores de las provincias que imponían un
poder absoluto y autoritario, desobedeciendo a la Audiencia.

Así mismo, el autor se pregunta por aspectos claves como la limitación de la


economía de subsistencia de la Nueva Granada que se centraba en la minería y la
explotación del oro (aunque durante este periodo se intentó incluir dentro de la
economía productos como el tabaco, el cacao y la caña de azúcar), actividades que
representaban prácticamente el total de las exportaciones y por ende de los ingresos
de la economía de ese momento, que en últimas no era tan productiva como en
otros territorios americanos; Anthony McFarlane, nombra como ejemplo de ello Perú
y México.

Con la llegada de Felipe V al poder se hace evidente la crisis que experimentaban


las relaciones económicas entre España y sus colonias americanas,

La debilidad fundamental de las relaciones económicas coloniales quedó ampliamente


revelada cuando accedió al trono el borbón Felipe V. Durante la Guerra de Sucesión
española, el sistema de flotas trasatlánticas cesó virtualmente y la creciente separación
entre las economías coloniales y la metropolitana se convirtió en un hecho (Anthony
McFarlane, p. 158.)
Como consecuencia de la guerra que se atravesaba, y de la desaparición de las
flotas trasatlánticas, disminuyó el control sobre la movilización y el contrabando de
productos por parte de los comerciantes holandeses e ingleses.

El libro de McFarlane está divido en cinco partes, que a su vez se subdividen en


capítulos en los que se contextualiza el movimiento de la independencia nacional,
describiendo aspectos como: la economía, la vida social, la política y las
circunstancias que se vivían a nivel mundial, en este periodo de la historia
colombiana. La segunda parte del texto, abordada en este escrito abarca del cuarto
al sexto capítulo, que comprenden los títulos: “La Nueva Granada y el sistema
mercantil español”, “Comercio y economía en la época del comercio libre imperial” y
“Los comerciantes y el monopolio”.

La investigación se basa en fuentes primarias de los archivos colombianos y


españoles, así como en una bibliografía de autores norteamericanos e ingleses;
además, presenta gráficas, estadísticas, cuadros, algunos mapas demográficos y
censos que facilitan la comprensión de los problemas allí planteados.

Finalmente, considero importante resaltar el deseo desenfrenado de España por


mantener un monopolio comercial sobre sus colonias, pues este no permitió una
integración de estas a nivel mercantil, lo que, al mismo tiempo, las llevó a un
estancamiento económico; dejando en evidencia que esto, sumado a la transición
del gobierno de los Habsburgo al de los Borbones, se convirtió en un fenómeno con
influencia a nivel social y económico, no solamente para las colonias americanas,
sino también para España.

BIBLIOGRAFÍA

 McFarlane, Anthony. Colombia antes de la independencia: economía,


sociedad y política, Bogotá, Banco de la República-El Ancora.1997. Parte II
La economía del colonialismo borbón: la Nueva Granada y la economía
atlántica. P.153-279.
 U, JJ; (2001). Reseña de "Colombia antes de la Independencia" de Anthony
McFARLANE. Historia Crítica, Enero-Junio
 Cárdenas, C. R. (2002). McFarlane, Anthony, Colombia antes de la
Independencia. Economía, sociedad y política bajo el dominio Borbón. Historia
y Sociedad, (8), 259-277.