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La realizan los seres vivos autótrofos como las plantas, las algas y ciertas

bacterias y cianobacterias que elaboran su propia materia orgánica a partir de


sustancias inorgánicas y una fuente de energía que suele ser la luz. Estos seres son
llamados foto-sintetizadores.
El resto de los seres vivos son heterótrofos, necesitan incorporar materia orgánica
fabricada por otros seres vivos, ya que son incapaces de formarla a partir de
sustancias inorgánicas sencillas.
Podemos decir en forma general que la fotosíntesis es el proceso que realizan las
plantas, algas y bacterias, para elaborar su alimento. Los árboles y las plantas se
valen de la fotosíntesis para alimentarse, crecer y desarrollarse.
Para realizar la fotosíntesis, las plantas necesitan de la clorofila, que es una
sustancia de color verde que tienen en las hojas y le da su color. Es la encargada de
procesar la luz adecuada para realizar este proceso.
El proceso completo de la alimentación de las plantas consiste básicamente en:
a- Absorción: Las raíces de las plantas crecen hacia donde hay agua. Las raíces
absorben el agua y los minerales de la tierra.
b- Circulación: Con el agua y los minerales absorbidos por las raíces hasta las hojas
a través del tallo.
c- Fotosíntesis: Se realiza en las hojas, que se orientan hacia la luz. La clorofila de
las hojas atrapa la luz del Sol. A partir de la luz del Sol y el dióxido de carbono, se
transforma la savia bruta en savia elaborada, que constituye el alimento de la planta.
Además la planta produce oxígeno que es expulsado por las hojas.
d- Respiración: Las plantas, al igual que los animales, toman oxígeno y expulsan
dióxido de carbono. El proceso se produce sobre todo en las hojas y el los tallos
verdes. La respiración la hacen tanto de día como por la noche, en la que, ante la falta
de luz, las plantas realizan solamente la función de respiración.
Ahora nos concentramos en el PROCESO DE LA FOTOSÍNTESIS:
Podemos definirla como un proceso mediante el cual los organismos con clorofila (las
plantas, algunos protistas y ciertas bacterias) obtienen glucosa y otros nutrientes al
capturar la energía solar y transformarla en energía química.
La clorofila (compuesto orgánico) captura la luz solar, provocando la ruptura de la
molécula de agua (H2O) separando el hidrógeno (H) del oxígeno (O). El oxígeno
formado se libera a la atmósfera.
Etapas de la fotosíntesis
La fotosíntesis se realiza en dos etapas: en la primera fase, la serie de reacciones
desencadenada depende de la luz (fase lumínica) y en la segunda fase, la serie de
reacciones que ocurre es independiente de la luz (fase oscura).
Etapa lumínica
Es una etapa en la que se producen reacciones químicas con la colaboración de la luz
solar y la clorofila. La clorofila capta la luz solar y ésta rompe la molécula de agua
(H2O), separando el hidrógeno (H) del oxígeno (O).
El oxígeno se libera a la atmósfera y la energía no utilizada es almacenada en
moléculas especiales llamadas ATP.
Etapa oscura
Es una etapa que no necesita la presencia de la luz. El hidrógeno resultante de la fase
anterior se suma al dióxido de carbono (CO2) generando la producción de
compuestos orgánicos, principalmente carbohidratos (glucosa). Este proceso se
desencadena gracias a la energía almacenada en moléculas de ATP, durante la etapa
anterior. Luego de la formación de glucosa, mediante otras reacciones químicas se
forma almidón y varios carbohidratos más.
¿Qué hace la planta con las sustancias elaboradas?
Las sustancias fabricadas por las hojas durante la fotosíntesis (savia elaborada) son
conducidas por el tallo hacia todas las células de la planta. Una parte de estos
nutrientes es utilizada por el vegetal para crecer. Otra parte es almacenada como
almidón en el tallo o en la raíz, reserva que la planta utilizará durante el invierno.
Importante: El almidón producido durante la fotosíntesis se mezcla con el agua de las
hojas y es transportado por el tallo de la planta hasta la raíz, donde se almacena
La vida en el Planeta depende de la fotosíntesis
Mediante la fotosíntesis, los vegetales elaboran sus nutrientes, transformando la
materia inorgánica (agua, sales minerales y dióxido de carbono) en materia orgánica
(carbohidratos) que luego será consumida por los organismos herbívoros. A su vez,
éstos serán el alimento de los carnívoros, por lo cual la materia orgánica producida
por las plantas pasará de unos seres vivos a otros mediante las cadenas alimenticias.
Pero además, durante la fotosíntesis, las plantas liberan a la atmósfera el oxígeno que
todos los seres vivos necesitan para respirar.
Fotosíntesis y respiración
Cuando realizan la fotosíntesis, las plantas absorben dióxido de carbono del medio y
producen oxígeno que liberan a la atmósfera.
Al respirar, absorben oxígeno de la atmósfera y desprenden dióxido de carbono a la
atmósfera.
Importante