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Antecedentes Históricos de la Ecología:

La palabra ecología proviene del científico alemán llamado Ernst Haeckel que la
inventó en el año 1869, pero los antecedentes de la ecología debemos buscarlos
en tres personajes ilustres:

1 – Lamarck, que desarrolló la teoría antecedente de la evolución que proponía el


constante cambio de la naturaleza y sus animales adaptándose al medio.

2 – Charles Lyell, famoso geólogo que basó sus estudios en los cambios de la
corteza terrestre.

3 – Charles Darwin, el que se llevó la gloria y la fama, y que elaboró una teoría en
la que la vida se regía por la selección natural y una lenta pero constante
adaptación al medio.
RAMAS DE LA ECOLOGIA:
NIVELES DE ORGANIZACIÒN DE LA MATERIA:

• Subatómico: este nivel es el más simple de todo y está formado por


electrones, protones y neutrones, que son las distintas partículas que configuran el
átomo.

• Atómo: es el siguiente nivel de organización. Es un átomo de oxígeno, de


hierro, de cualquier elemento químico.

• Moléculas: las moléculas consisten en la unión de diversos átomos


diferentes para fomar, por ejemplo, oxígeno en estado gaseoso (O2), dióxido de
carbono, o simplemente carbohidratos, proteínas, lípidos...

• Celular: las moléculas se agrupan en unidades celulares con vida propia y


capacidad de autorreplicación.

• Tisular: las células se organizan en tejidos: epitelial, adiposo, nervioso,


muscular...

• Organular: los tejidos están estructuras en órganos: corazón, bazo,


pulmones, cerebro, riñones...

• Sistémico o de aparatos: los órganos se estructuran en aparatos


digestivos, respiratorios, circulatorios, nerviosos...

• Organismo: nivel de organización superior en el cual las células, tejidos,


órganos y aparatos de funcionamiento forman una organización superior como
seres vivos: animales, plantas, insectos,...

• Población: los organismos de la misma especie se agrupan en


determinado número para formar un núcleo poblacional: una manada de leones, o
lobos, un bosque de arces, pinos...

• Comunidad: es el conjunto de seres vivos de un lugar, por ejemplo, un


conjunto de poblaciones de seres vivos diferentes. Está formada por distintas
especies.

• Ecosistema: es la interacción de la comunidad biológica con el medio


físico, con una distribución espacial amplia.

• Paisaje: es un nivel de organización superior que comprende varios


ecosistemas diferentes dentro de una determinada unidad de superficie. Por
ejemplo, el conjunto de vid, olivar y almendros características de las provincias del
sureste español.

• Región: es un nivel superior al de paisaje y supone una superficie


geográfica que agrupa varios paisajes.
• Bioma: Son ecosistemas de gran tamaño asociados a unas determinadas
características ambientales: macroclimáticas como la humedad, temperatura,
radiación y se basan en la dominancia de una especie aunque no son
homogéneos. Un ejemplo es la taiga que se define por las coníferas que es un
elemento identificador muy claro pero no homogéneo, también se define por la
latitud y la temperatura.

• Biosfera: es todo el conjunto de seres vivos y componentes inertes que


comprenden el planeta tierra, o de igual modo es la capa de la atmósfera en la que
existe vida y que se sustenta sobre la litosfera.
DIAGRAMA DE ORGANAZACIÒN DE LA MATERIA:
Factores ambientales

El ambiente y los seres vivos están en una mutua relación: el ambiente influye
sobre los seres vivos y éstos influyen sobre el ambiente y sobre otros seres vivos.
La forma en que ambos se influencian o condicionan se ha llegado a denominar
como factores o condicionantes ambientales o ecológicos. La influencia del
ambiente sobre los seres vivos es la suma de todos y cada uno de los factores
ambientales. Estos factores determinan las adaptaciones, la gran variedad de
especies de plantas y animales, y la distribución de los seres vivos sobre la Tierra.

 Factores abióticos

Los factores abióticos son los aspectos químicos o físicos que afectan a los seres
vivos. Hay dos tipos los físicos y los químicos. Los físicos son: luz solar,
temperatura, altitud, latitud, clima, etc. Mientas que los químicos son: el suelo, el
oxígeno, el dióxido de carbono, los nutrientes, etc. Son los principales frenos del
crecimiento de la población. Varían según el ecosistema de cada ser vivo.
-Factores físicos.

La energía térmica solar, manifestada como calor o temperatura, es


probablemente el factor que más influencia tiene sobre los seres vivos, ya que es
causa del desarrollo de adaptaciones físicas y de conducta, así como la
preferencia por ciertos habitad donde predomina una temperatura determinada.

Algunas especies adaptaron su conducta y unas de las adaptaciones son :

-hibernación

-estivación

-diapausa

-Factores químicos

El sustrato es la superficie sobre la cual se establecen los seres vivos, y en la que


llevan a cabo varias funciones, como, de nutrición, fijación, protección, etc.
Aunque en el sustrato tiene importantes efectos mecánicos sobre los organismos
que viven sobre o dentro de él, son de mayor relevancia sus aspectos químicos,
sobre todo como fuente de minerales y nutrientes par los organismos.
 Factores bióticos

Son todos aquellos que tienen vida, sean organismos unicelulares u organismos
pluricelulares, por ejemplo animales, vegetales y microorganismos.

 Los factores bióticos se pueden clasificar en:

1. Productores o Autótrofos, organismos capaces de fabricar


o sintetizar su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas
como bióxido de carbono, agua y sales minerales.

2. Consumidores o Heterótrofos, organismos incapaces de


producir su alimento, por ello lo ingieren ya sintetizado.

Simbiosis

En la relación que existe entre 2 especies diferentes, hay varias tipos:

Comensalismo.- 2 especies diferentes, aun se beneficia pero la otra le da lo


mismo (remura, tiburón)

Mutaismo.- 2 especies pero las 2 se benefician (elefante, pájaros)

Parasitismo.- es de parásitos una se beneficia pero la otra lo perjudica(pero


garrapata)
Población y comunidad

Población

La población es un conjunto de organismos


de la misma especie que ocupan un área
más o menos definida y que comparten
determinado tipo de alimentos.

Aunque cada especie suele tener una o


más poblaciones distribuidas cada una en
un área predeterminada, no existe ningún
impedimento para que dos poblaciones de
una misma especie se fusionen ni tampoco
para que una población se divida en dos.

Crecimiento poblacional

Es el aumento o disminución del número Población de pelícanos.


de individuos que constituyen una
población.

Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (número de crías producido por
unidad de población y tiempo), una tasa de mortalidad (número de muertes por
unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento.

El principal agente de crecimiento de la población son los nacimientos, y el


principal agente de descenso de la población es la muerte.

Cuando el número de nacimientos es superior al número de muertes la población


crece y cuando ocurre lo contrario, decrece. Cuando el número de nacimientos es
igual al de muertes en una población dada su tamaño no varía, y se dice que su
tasa de crecimiento es cero.

Teóricamente, el crecimiento de una población puede ser asombroso.


Sin embargo, en condiciones naturales,
existen múltiples factores que limitan
su crecimiento y esto causa que las
poblaciones se mantengan estables,
sobre todo si se consideran largos
periodos de tiempo y si se trata de
poblaciones cerradas; es decir,
aquéllas que carecen de individuos
entrantes (inmigrantes) y salientes
(emigración).

A medida que crece una población,


Baja densidad de población de aumenta la competencia entre los
tiburanos. individuos que la integran por la
sencilla razón de que los alimentos y
nutrientes son limitados.

La tasa de crecimiento (r), de una población está determinada por cuatro


factores: la tasa de natalidad (b); la tasa de mortalidad (d); la tasa de
inmigración (i); y la tasa de emigración (e).

Estas cuatro variables se relacionan en la fórmula general

r = (b + i) – (d + e)

Densidad de población

Es el número de individuos que constituyen la población en relación con alguna


unidad de espacio; por ejemplo, tres leones por kilómetro cuadrado.

Cuando una población no está regulada eficazmente por la serie de factores


externos correspondientes, puede transformarse en plaga.

Sin embargo, por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales, en el


cual juegan un papel decisivo los depredadores.

A mayor densidad de población, mayor será la mortalidad ocasionada por los


depredadores.
Estrategias de sobrevivencia
Los depredadores mantienen su población gracias a que, al volverse escasa una
de las especies que les alimenta, lo común es que recurran a otras especies, con
lo cual dan tiempo a que aquella se reponga y, a la larga, a unas oscilación
alternada de las poblaciones alimenticias.
Mientras mayor sea la diversidad, más
Cuando las cadenas alimenticias son
presas alternativas tendrán los
lineares o simples, el sistema resulta
consumidores y más estable será el
extremadamente inestable.
ecosistema.

Distribución de los organismos en el medio

Homeostasis de las poblaciones

Uno de los fenómenos más asombrosos del ecosistema es lo que se llama


homeostasis de las poblaciones. Originalmente acuñado por fisiólogos, el
término homeostasis se refiere a la conservación de innumerables factores que
constituyen lo que se conoce como el
umedio interno de los organismos.

Mantener la temperatura de nuestro


cuerpo (37° C) en cualquier clima es un
fenómeno de homeostasis. Lo mismo
ocurre con la conservación de una
cierta cantidad de glucosa en la sangre
o de una cierta presión dentro de las
células.

En Ecología, la homeostasis se refiere


al hecho de que las poblaciones
tienden a autorregularse, a permanecer
más o menos constantes, pero solo si
el ecosistema en que viven está en Una población de delfines.
equilibrio.

Lamentablemente, existen situaciones en las que el equilibrio de un ecosistema


puede romperse. Una manera de romperlo sucede cuando se introduce
irracionalmente nuevas especies, por lo general esto ocurre por intervención
humana, ya sea accidental o intencionalmente.
Hace tiempo, en Australia alguien tuvo la inocente idea de decir que el país
necesitaba conejos. Los conejos se adaptaron muy bien al clima del lugar y no
tardaron en reproducirse como ellos acostumbran. Al poco tiempo resultó que,
como no había enemigos naturales (depredadores) que regularan la población de
tales roedores, ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos
presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos, lo cual,
indirectamente, ocasionó daños tremendos en otras poblaciones de animales.

Otro ejemplo lo tenemos en las salmoneras del sur de Chile, donde las especies
en cautiverio son muy adeptas a escaparse provocando desequilibrios en las
especies autóctonas.

Comunidad

Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas. Estas


poblaciones interdependientes de plantas y animales forman una comunidad, que
abarca la porción biótica (viviente) del ecosistema ubicada en un área
determinada.

Tal definición es poco precisa si tomamos en cuenta que en la naturaleza hay


poblaciones que aparecen también en áreas vecinas. (Ver: Comunidad y
Ecología)

Límites y extensión de un ecosistema


Se le llama ecotono a las zonas de
transición o límites de un ecosistema.
El ecotono no suele ser tan exacto
como lo describe una definición. Los
biólogos no han perdido de vista la
importancia del conocimiento de tan
imprecisas entidades y ha sido creada
una disciplina que se ocupa de las
relaciones entre comunidades: la
sinecología.

Existen ecosistemas artificiales cuyos


límites son muy precisos; tal es el caso
Un ecosistema. de un acuario o uno de esos botellones
en donde se cultivan plantas diversas.

Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. Y no es
difícil notar que, en sus límites, las características propias del ecosistema van
cambiando gradualmente, estableciéndose así amplias zonas de transición.
Es importante notar que cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros
ecosistemas.

Por ejemplo, hay muchos organismos que pasan las primeras etapas de su
existencia en un estanque, para irse luego a vivir entre los arbustos del campo.

La variedad de los ecosistemas del planeta es muy amplia y no sólo por sus
dimensiones, sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes,
terrestres o acuáticos, abundante o escasamente diversificados (en cuanto al
número de distintas poblaciones que viven en ellos).

Diversidad

Las comunidades tienen ciertos atributos, entre ellos la dominancia y la


diversidad de especies. La dominancia se produce cuando una o varias especies
controlan las condiciones ambientales que influyen en las especies asociadas.

Ejemplo: En un bosque la especie dominante puede ser una o más especies de


árboles, como el roble o el abeto; en una comunidad marina los organismos
dominantes suelen ser animales, como los mejillones o las ostras.

La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una comunidad


porque la diversidad no se refiere solamente al número de especies que la
componen, sino también a la proporción que cada una de ellas representa.

La naturaleza física de una comunidad queda en evidencia por las capas en las
que se estructura, o su estratificación. En las comunidades terrestres, la
estratificación está influida por la forma
que adoptan las plantas al crecer.

Las comunidades sencillas, como los


pastos, con escasa estratificación
vertical, suelen estar formadas por dos
capas: suelo y capa herbácea. Un
bosque puede tener hasta seis capas:
suelo, herbácea, monte bajo, árboles
bajos y arbustos, bóveda inferior y
bóveda superior. Estos estratos
influyen en el medio ambiente físico y
en la diversidad de hábitats para la
fauna.
Ecosistema acuático (el hombre no
La estratificación vertical de las pertenece a éste).
comunidades acuáticas, por contraste,
recibe sobre todo la influencia de las condiciones físicas: profundidad, iluminación,
temperatura, presión, salinidad, contenido en oxígeno y dióxido de carbono.
Hábitat y nicho

Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo


determinado en la comunidad biótica o ecosistema. La comunidad aporta el
hábitat, el lugar en el que viven las distintas plantas o animales.

Dentro de cada hábitat, los organismos ocupan distintos nichos. El nicho que
ocupa un organismo depende de su hábitat, sus adaptaciones estructurales y de
conducta, su alimentación y los organismos a los que sirve de alimento. El nicho
de un organismo es algo así como su "profesión".

El papel de una especie en general o de un organismo en particular es interactuar


con su medio y los demás organismos, también la especie puede ser utilizada
como alimento por otras especies. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o
más organismos pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos
diferentes.

Por ejemplo, un ave que viva en un hábitat de bosque de hoja caduca. Su nicho,
en parte, es alimentarse de insectos del follaje de la bóveda. Cuanto más
estratificada esté una comunidad, en más nichos adicionales estará dividido su
hábitat.

Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo
hábitat sino también el mismo nicho ecológico. Sin embargo, tal situación no suele
ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una
de las especies y la extinción de la otra.