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Codigo de barras – Preguntas frecuentes

Que es un código de barras y como trabaja…

Hoy en día los códigos de barras, se ven a diario, ya no solamente en supermercados, los
clasicos codigos de barras de simbologias UPC o EAN/GS1, asi mismo existen alrededor de
unos 300 simbologias diferentes de códigos de barras (en nuestro blog tenemos una sección
con las descripciones de algunos de ellos).

Muchos de los códigos de barras lineales, no son mas que cadenas de caracteres numéricos o
alfanuméricos y que son identificadores únicos, al ser leídos, el computador mira la
información referente al ítem. El precio y la descripción, no están en el código de barras, es la
información contenida la que sirve de llave de acceso en el computador para realizar la
búsqueda en la base de datos, donde una vez encontrada nos dará toda la información
contenida del articulo.

Los códigos de barras son leídos por el scanner a través de un punto de luz que lo atraviesa a lo
largo o lo captura como una imagen de vídeo, los símbolos, longitudes de espacios entre las
barras negras, las posiciones son decodificadas automáticamente y le dan al computador un
ingreso simple de números o caracteres.Las diferencias entre sistemas de Reconocimiento de
caracteres o de marcas esta dada por la decodificación y el manejo del software, muchas
simbologias de códigos de barras tienen detección de errores, que hacen que la decodificación
tenga 100% libre de errores.

Pueden ser impresos en cualquier impresora, el camino mas simple podria ser usando un Font
de código de barras, la instalación es tan sencilla como instalar cualquier font de windows,
existen una larga lista de shareware o fonts libres, si Ud. Desea imprimir una gran cantidad de
códigos, pues debe mezclar el uso del font con cualquier manejador de base de datos. Si lo que
necesita es hacer un uso industrial, recomendamos emplear equipamiento especializado, que
usa software especializado para la impresión e interactuar con bases de datos, o recurrir a
empresas dedicadas a la comercialización o prestación de servicios de impresión,
normalmente son empresas especializadas, la ventaja es que ellos pueden leer y verificar la
información impresa usando materiales distintos y que aseguren duración y fidelidad acorde a
los estándares.

Cuando Ud. Compra un código de barras, asegúrese que el vendedor le proporcione un Film
Master o un archivo gráfico compatible con su sistema de imprenta, ademas le proporcione las
especificaciones de colores validos ( esta tabla puede encontrarla en nuestro blog) o tabla de
ratios de impresión.
Como puedo hacer para obtener un código de barras para mi producto?

Cuando alguien pregunta esto, normalmente estamos hablando de códigos UPC o EAN o GS1
que son las simbologias que se emplean con mayor frecuencia en el mundo. Específicamente
se pregunta por la obtención, el como hacer que su compañía obtenga su numero de
identificación para sus productos. En Estados Unidos, la compañía con la que puede obtener
un identificador de 6 dígitos y convertirse en miembro de GS1-US (Antes llamado the Uniform
Code Council (UCC)). En el resto del mundo, el contacto seria GS1 (antes EAN International
(EAN). GS1 , mantiene informacion de toda su lista de miembros alrededor del mundo.

Ud, debe convertirse en miembro, a fin de que se le asigne un identificador. Los costos de
membresia no son claros, el registro tampoco es barato y su pago es anual, otro punto a
recalcar es que si usted, decide no pagar la renovación de afiliación, pierde su inscripción de
los códigos que ha registrado y que quizá este utilizando.

Debe tener en cuenta que un código de barras es un numero único para su producto, por
ejemplo, puede tener un solo producto pero tiene varias presentaciones o tamaños , por cada
tipo diferente necesitara un código de barras.

Si su caso es un código de barras para un libro, entonces debe buscar el International Standard
Book Number (ISBN). Si su publicacion es mensual entonces debe usar el International
Standard Serial Number (ISSN).

Cuando debo poner un Código de Barras en mis productos…

Cuando su distribuidor o tienda en la que ofrece sus productos se lo pida. No existe una ley
que lo obligue a poner un código de barra a sus productos, pero si Ud. Desea entrar al
mercado retail, es necesario.

Debo pagar necesariamente una afiliación a …GS1?

La respuesta es NO.

Para conocimiento publico en el año 2002, como consecuencia de una acción legal, se
determino que un grupo de compañías distintas a GS1 podían vender códigos de barras.
Si Ud. No desea pagar mas afiliaciones a GS1, puede hablar con su distribuidor o cadena de
suministro para que le asigne su código. Otra alternativa a la asignación de códigos la puede
encontrar aqui.

No existe una razón por la que múltiples organizaciones no puedan asignar códigos de barras,
el mercado es libre y sera el precio de mercado el que diga cual o no, sea la elegida.

Tengo que unirme y pagar una afiliacion a GS1 si voy a usar un Código para inventarios o para
otro uso que no sea retail?

Si su producto, no va a venderse en el mercado retail o puntos de venta y lo que desea es un


control de almacén, inventarios o automatizar su linea de producción por llevar un control, el
código de barras no necesita tener ningún tipo de registro ante ningún ente internacional o
nacional, pues Ud. Es libre de usar la codificación mas idónea para su necesidad, lo
recomendable seria asesorarse por las empresas dedicadas a este campo. Aqui podrá
encontrar mayor información al respecto.

Si mi producto cambia de tamaño, presentación o formula, debo cambiar mi código de barras?

Cuando Ud. usa un código de barras, las características de su producto son registradas por las
cadenas de ventas, entonces cualquier cambio de características, tamaño o presentación,
representa un nuevo producto distinto al que se tenga registrado.Lo recomendable es asignar
otro código de barras.

El código de barras,indica el pais de origen del producto?

No, es así. El prefijo de 3 dígitos, indica el bloque de numeración que GS1 ha asignado a su
empresa. Una vez que la empresa le ha asignado el bloque de números, que se auto asigna a
cada número individual en el bloque a un producto dado. Por ejemplo, una empresa puede
tener su sede en Sudáfrica. La organización GS1 en el sur de África tiene el código “600”, pero
todos los productos de la compañía pueden ser fabricados en Inglaterra. Los productos hechos
en Inglaterra aún tienen el “600” prefijo. El prefijo es una manera de designar a las mas de 70
organizaciones miembros de GS1, con esta emisión de números no tienen que preocuparse de
los números duplicados. El prefijo de 3 dígitos indica el país de la organización GS1 que emitió
el bloque de números, no el país de origen del producto, y esta es una media verdad muy
difundida. Existe desinformación al respecto, pues si Ud, va a un autoservicio, puede ver en
algunos casos que lo que tu piensas como origen puede cambiar, mas con la globalización, las
corporaciones tienen productos producidos en cualquier parte del mundo, y aun así sus
códigos son distintos.
Mi producto tiene un código de barras EAN/GS1. ¿Es necesario un código de barras UPC para
vender en los EE.UU.?

Al 1 de enero de 2005, todos los sistemas de código de barras al por menor están obligados a
leer tanto EAN y UPC. Ya no tiene que utilizar la UPC en los EE.UU.

Mi producto tiene un código de barras UPC. ¿Es necesario un código de barras EAN para
vender fuera de los EE.UU.?

Los Códigos UPC siempre fueron leídos por escáneres EAN/GS1 fuera de los EE.UU.. Al 1 de
enero de 2005, todos los sistemas de código de barras al por menor en todo el mundo están
obligados a leer tanto EAN y UPC. Usted no tiene que utilizar EAN/GS1

¿El número de código de barras contiene el precio del producto, Talla, o la tienda donde la
adquirió?

La mayoría de los códigos de barras se encuentran en los productos son de simbologias UPC o
EAN/GS1. Estos códigos sólo pueden almacenar números y los datos son siempre de 13 dígitos
de longitud. El código de barras del producto no es más que un número único que identifica el
tipo de producto, por ejemplo, todas las botellas de gaseosas de 500ml del mismo fabricante
tendrán la misma barra número codificado. En general, el código de barras del producto no
contiene el precio del producto, la talla o tienda donde se compró. Cuando se escanea el
código de barras, el número se busca en una base de datos que contiene una descripción y el
precio para el producto. No indica el precio, la talla o donde lo compró.

Se pueden leer al revés los códigos de barras?

Sí. a medida que los scanners de código de barras han ido evolucionando, la lectura es
bidireccional, en la gran mayoria de scanners de mano, pero existen caracteristicas
omnidirecionales, que pueden leer en una rotación de 360 grados y en el caso de la tecnologia
imager la lectura es como si se tomara una foto del código. Estructuralmente todo código tiene
un carácter de comienzo y de parada. El decodificador de cada scanner puede leer
correctamente dichos símbolos.

¿Puedo imprimir código de barras en una tinta de color o en papel de color?

Siempre hay cierto riesgo. Tinta de color y / o papel de colores reducen el contraste entre las
barras y espacios. Asimismo, recuerda que muchos escáneres utilizan la luz roja. Si imprime las
barras con cualquier tono de color rojo, la misma cantidad de luz se reflejan en las barras de
color rojo como los espacios en blanco. Además, la impresión de las barras negras en un papel
de color también reducirá la luz reflejada por los espacios y reduce el contraste. Otras tintas de
colores también reducirán la relación de contraste entre las barras y espacios y aumentará
considerablemente la probabilidad de un código de barras legible. Si las barras negras y
espacios blancos son demasiados brillantes, el símbolo también puede no leerse. Para salir de
dudas aquí en nuestro blog puede ver una lista de colores validos para una lectura apropiada.

¿Cómo puedo identificar qué tipo de código de barras estoy utilizando?

Esto se llama auto-discriminación. Si realmente quieres saber la simbología utilizada, usted


tendría que tener un verificador de código de barras. También puede ponerse en contacto con
nosotros.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del código de barras?

Hay dos ventajas básicas en el uso del código de barras contra el ingreso manual de datos:
velocidad y precisión. Ingresar 12 caracteres de datos por teclado tarda 6 segundos. Escanear
un código de barras de 12 caracteres se demora .3 segundos. La tasa de error de mecanografía
tiene un error de sustitución de cada 300 caracteres. La tasa de error de clasificación para el
rango de código de barras en sustitución de caracteres es 1 de cada 15.000 a 36 billones de
caracteres escaneados (dependiendo del tipo de código de barras). Un error de entrada de
datos se traducirá en costes adicionales para un negocio que oscila entre el costo de volver a
teclear los datos, a enviar el producto equivocado al cliente correcto. Los ahorros de estas dos
ventajas por lo general se traducen en costos de un sistema de código de barras revolventes
en menos de dos años. La única desventaja es que los datos deben ser codificados en el código
de barras. Esto puede ser un coste adicional, sin embargo, la clave para un sistema de código
de barras eficiente es generar el código de barras tan cerca de la fuente de los datos como sea
posible.

Puedo utilizar códigos de barras con Word, Access, Excel, o cualquier otra aplicación para
escanear e imprimir?

Esta es la pregunta del millón, Sí. Es muy fácil. Ud. Necesita un scanner de mano, el termino, lo
que hace es que se convierta en un ingreso a teclado, sin importar las interfaces, siempre el
ingreso emulara al teclado, obviamente deberá programar el lector a fin de agregar detalles
como lectura de prefijos, agregar un enter automático, tab o caracteres de izquierda o
derecha.
Para imprimir códigos de barras se puede utilizar una fuente de TTF. Hay algunos problemas
con la impresión de código de barras TTF. Las fuentes aveces no se imprimen correctamente
para tamaños muy pequeños o muy grandes. Si desea imprimir un código de barras en un
informe o documento (de Word , por ejemplo), el más fácil serian fuentes True Type de código
de barras código 39. Usted tiene que usar un pre-y post-caracter para los datos que desea
imprimir, y seleccionar la fuente de código 39. También puede usar la impresión de etiquetas
de Word.

Una mejor solución para imprimir etiquetas, es usar un programa independiente para imprimir
las etiquetas. Muchos de estos programas se pueden conectar a través de ODBC y le permitirá
imprimir etiquetas desde una base de datos.

Por último, si usted está desarrollando su propio programa , hay herramientas de OCX y DLL
que le permiten añadir la impresión de códigos de barras a su programa. Usted puede
encontrar asesoría al respecto con nosotros, contamos con una gama de herramientas para
programadores y no programadores aquí.