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C olombia Internacional 66, jul - dic 2007, Pp 216, ISSN 0121-5612, Bogotá, Pp 184 - 193

IZQUIERDAS
Y DERECHAS EN COLOMBIA
Una mirada rápida
a los rasgos sociodemográficos
del espectro ideológico del país
LEFT AND RIGHT IN COLOMBIA
A Quick Look
at the Socio-demographic Features
of the Country’s Ideological Spectrum
Juan Carlos Rodríguez Raga*

recibido 27/09/2007, aprobado 05/11/2007

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Izquierdas y derechas en Colombia • Juan Carlos Rodríguez Raga

Resumen
A partir de un panorama comparativo entre las posiciones ideológicas de los
ciudadanos de Colombia, Venezuela y Uruguay, el autor describe algunos de los
rasgos característicos del actual espectro ideológico del país. En éste se observa
cómo los colombianos están más a la derecha del espectro ideológico que la
mayoría de las sociedades latinoamericanas, que han girado a la izquierda. La
encuesta del Proyecto de Opinión Pública de América Latina (LAPOP, por su sigla
en inglés), realizada en 2006 a 19 países de la región, muestra que, en promedio,
sólo los ciudadanos de República Dominicana y Honduras tienen posiciones más
derechistas que los colombianos.

Palabras clave: Colombia, opinión pública, América Latina, izquierda, derecha.

Abstract
The author describes some of the characteristics of Colombia’s current political
spectrum based on a comparative view of the ideological positions of Colombian,
Venezuelan and Uruguayan citizens. This shows that Colombians are closer to the
right of the ideological spectrum than most Latin Americans, who have turned to
the left.The 2006 Latin American Public Opinion Project survey (LAPOP) shows
that on average, only Dominican and Honduran citizens are more inclined to the
right than Colombians.

Key words: Colombia, public opinion, Latin America, left, right.

L
os colombianos están más ¿Significa esto una ‘derechización’
a la derecha en el espec- del país? Aunque los resultados de las últi-
tro ideológico que la mas dos elecciones presidenciales parece-
mayoría de los países del continente. La rían indicarlo, y si bien el colombiano
ronda de 2006 del Proyecto de Opi- promedio se ubicaba más cerca de la posi-
nión Pública de América Latina ción ideológica del presidente Uribe que
(LAPOP, por su sigla en inglés), que de la de sus contrincantes en la elección de
incluyó 19 países, muestra que, en pro- 2006 (ver la figura 2)2,en realidad no cono-
medio, sólo los ciudadanos de Repúbli- cemos la evolución de nuestra ideología,ya
ca Dominicana y Honduras tienen que no contamos con series de datos his-
posiciones más derechistas que los tóricas que nos permitan contestar con
colombianos (ver la figura 1)1. algún grado de certeza a esa pregunta.

* Candidato a Ph.D. en Ciencia Política de la Universidad de Pittsburgh, EE. UU. Profesor asistente, Departamento de Cien-
cia Política Universidad de los Andes. Correo electrónico: juanrodr@uniandes.edu.co
1 La pregunta en la encuesta es la siguiente:“En esta hoja hay una escala de 1 a 10 que va de izquierda a derecha. Hoy en
día mucha gente, cuando conversa de tendencias políticas, habla de gente que simpatiza más con la izquierda y de gente
que simpatiza más con la derecha. Según el sentido que tengan para usted los términos ‘izquierda’ y ‘derecha’, cuando
piensa sobre su punto de vista político, ¿dónde se colocaría en esta escala?”.
2 En la encuesta de 2006, los encuestados, además de señalar su propia posición en la escala ideológica, debían ubicar a los
candidatos en dicha escala.

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Figura 1. Posición ideológica, por país (2006)

Rep. Dominicana 7,2


Honduras 6,6
Colombia 6,2
Jamaica 6,0
México 6,0
Costa Rica 5,9
Ecuador 5,8
Brasil 5,8
El Salvador 5,7
País

Perú 5,6
Guatemala 5,5
Guyana 5,4
Venezuela 5,3
Chile 5,3
Nicaragua 5,3
Uruguay 5,2
Bolivia 5,2
Haití 5,2
Panamá 5,1

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica

Fuente: LAPOP 2004-2007.

Figura 2. Posición ideológica del ciudadano promedio y de los candidatos en la elección de 2006

Colombiano promedio 6,2

Álvaro Uribe 7,5

Horacio Serpa 4,5

Carlos Gaviria 4,3

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica

Fuente: LAPOP 2004-2007.

De hecho, si ha existido algún Entre las regiones del país, los


movimiento en el espacio ideológico bogotanos han mostrado en los últimos
en años recientes, éste ha sido en senti- cuatro años una posición más hacia la
do contrario, como lo muestra la figu- izquierda, mientras que la Región
ra 3. En 2006, y especialmente en 2007, Atlántica ocupa el extremo derecho,
los colombianos se han ubicado ligera como se ve en la figura 4.
pero significativamente a la izquierda En promedio, los colombianos no
de los promedios de 2004 y 2005. se contradicen cuando reportan su ubica-

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Izquierdas y derechas en Colombia • Juan Carlos Rodríguez Raga

ción ideológica y su identificación parti- izquierda de los demás ciudadanos. Quie-


daria, y combinan las respuestas a estas nes se dicen independientes o sin partido
dos preguntas de modos predecibles (ver ocupan el centro del espectro, mientras
la figura 5). Quienes se consideran que a la derecha no parece haber diferen-
miembros o simpatizantes del Polo cias entre quienes simpatizan con los par-
Democrático están claramente a la tidos tradicionales Liberal y Conservador.

Figura 3. Posición ideológica (2004-2007)

2004 6,6

2005 6,7
Año

2006 6,2

2007 6,1

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica
Fuente: LAPOP 2004-2007.

Figura 4. Posición ideológica, según región (2004-2007)

Atlántica 6,9

Central 6,5

Ant. Territorios 6,5


Nacionales
Región

Pacífica 6,3

6,3
Oriental
5,8
Bogotá

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica
Fuente: LAPOP 2004-2007.

Figura 5. Posición ideológica, según identificación partidista (2004-2007)

Liberal 7,0
Identificación partidista

Conservador 7,0

Independiente
5,9
/ Sin partido

Polo Democrático 5,2

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica
Fuente: LAPOP 2004-2007.

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¿Cómo se caracterizan, en tér- viven, su nivel de ingreso y su nivel de


minos sociodemográficos, las preferen- educación.
cias ideológicas de los colombianos? Un primer contraste confirma el
Para responder a esta pregunta, puede color ideológico de los gobiernos de
ser útil establecer una comparación cada uno de estos países. Mientras que
con dos países latinoamericanos que en Uruguay y Venezuela quienes se
actualmente están gobernados por la ubican hacia la izquierda son los que
izquierda pero que parecen represen- mejor evalúan el desempeño de Tabaré
tar dos modelos antagónicos, uno Vázquez y Hugo Chávez, respectiva-
socialdemócrata (Uruguay) y otro de mente, en Colombia la situación es la
corte populista (Venezuela). Se puede opuesta: los izquierdistas son más críti-
realizar esta descripción comparativa cos del gobierno del presidente Uribe,
si se desglosan las posiciones ideológi- mientras que quienes están más a la
cas de los ciudadanos de estos tres paí- derecha dicen estar más satisfechos con
ses, según factores como su edad, el el desempeño de la actual administra-
tamaño de la ciudad o pueblo donde ción3, como se ve en la figura 6.

Figura 6. Evaluación del gobierno según posición ideológica, en Venezuela, Uruguay y Colombia (2006)

Muy bueno 7,0

Colombia (54,2%)
Bueno 6,5

Ni bueno ni malo 5,9

Malo 5,5
Evaluación del gobierno

4,6
Muy malo

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Muy bueno 3,9


Uruguay (56,8%)

Bueno 4,6

Ni bueno ni malo 6,0

Malo 6,7

6,7
Muy malo

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

3 Como se indica en la figura, en Venezuela, el 44% opina que el desempeño del gobierno es ‘Bueno’ o ‘Muy bueno’. Estos
porcentajes son de 56% en Uruguay y 54% en Colombia, según la ronda 2006 de LAPOP.

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Muy bueno 4,1


Evaluación del gobierno

Venezuela (44,4%)
Bueno 4,5

Ni bueno ni malo 5,5

Malo 6,9

7,9
Muy malo

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica

Fuente: LAPOP 2004-2007.

El primer factor que se analiza en hacia la derecha. En Uruguay, el patrón


esta comparación es la edad. La figura 7 es contrario; la edad está directamente
muestra que en Venezuela las personas relacionada con la inclinación hacia la
mayores tienden a ubicarse a la izquier- derecha de los ciudadanos. Los colom-
da, mientras que los jóvenes se dicen más bianos reflejan esta última distribución.

Figura 7. Posición ideológica según rangos de edad, en Venezuela, Uruguay y Colombia (2006)

66+ 7,1

56-65 6,7

6,4

Colombia
46-55

36-45 6,4

6,2
26-35
5,8
18-25

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica
Edad

66+ 6,1

56-65 5,2

46-55 5,3
Uruguay

36-45 4,9

5,0
26-35
4,7
18-25

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica

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66+ 4,7

56-65 4,7

Venezuela
46-55 5,0
Edad

36-45 5,2

5,4
26-35
5,8
18-25

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica

Fuente: LAPOP 2004-2007.

Por su parte, mientras que la grandes ciudades venezolanas predomi-


izquierda parece ser un fenómeno más nan las posiciones más derechistas (ver
urbano en Uruguay y Colombia, en las la figura 8).

Figura 8. Posición ideológica según tamaño del lugar, en Venezuela, Uruguay y Colombia (2006)

Capital 5,5
(área metropolitana)
Ciudad grande 6,2

Colombia
Ciudad mediana 6,2

Ciudad pequeña 6,5


y área rural
Tamaño del lugar

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Capital 4,7
(área metropolitana)
Ciudad grande 4,7
Uruguay

Ciudad mediana 5,6

Ciudad pequeña 5,9


y área rural

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

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Capital 5,7
(área metropolitana)
Tamaño del lugar

Ciudad grande 5,4

Venezuela
Ciudad mediana 5,0

Ciudad pequeña 4,6


y área rural

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Posición ideológica

Fuente: LAPOP 2004-2007.

La figura 9 muestra que en a lo que una teoría de voto económi-


Uruguay las personas más acomoda- co o una teoría estructural predeciría,
das se ubican hacia la izquierda de son los grupos de menores ingresos
quienes cuentan con niveles medios y los que están más a la derecha. En
bajos de ingresos. En Colombia se da Venezuela no parece haber relación
una relación similar entre ingresos y entre el nivel de ingresos y la posición
posición ideológica. Contrariamente ideológica.

Figura 9. Posición ideológica, según nivel de ingreso, en Venezuela, Uruguay y Colombia (2006)

Alto 6,2
Colombia

Medio 6,2

Bajo 6,5
Nivel de ingreso

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Alto 4,8
Uruguay

Medio 5,2

Bajo 5,5

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

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Alto 5,4
Nivel de ingreso

Uruguay
Medio 5,3

Bajo 5,3

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Posición ideológica

Fuente: LAPOP 2004-2007.

Finalmente, mientras que en ciudadanos mejor educados; en estos


Venezuela la izquierda parece ocupada países, quienes apenas tienen cinco
por los ciudadanos con niveles más años o menos de educación primaria
bajos de educación, la izquierda en están claramente a la derecha en el
Uruguay y Colombia corresponde a espectro ideológico (ver figura 10).

Figura 10. Posición ideológica, según nivel de educación, en Venezuela, Uruguay y Colombia (2006)

Superior 5,6

Colombia
Secundaria 6,1

Primaria 6,9

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

4,7
Nivel de educación

Superior
Uruguay

Secundaria 5,2

Primaria 6,1

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Superior 5,3
Venezuela

Secundaria 5,4

Primaria 4,9

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

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Este breve panorama comparati- fía, que han seguido los sistemas de par-
vo muestra dos caracterizaciones anta- tidos en estos dos países.A diferencia de
gónicas de las posiciones ideológicas de los demás países del continente, tanto
los ciudadanos. Por una parte, en Vene- en Colombia como en Uruguay pre-
zuela las personas más jóvenes, que dominaron durante gran parte del siglo
viven en grandes ciudades, cuentan con XX dos partidos tradicionales hereda-
mayores niveles de educación y (en dos de las guerras civiles del XIX. En
menor medida) con mayores niveles de Uruguay, desde finales de los años
ingreso, se ubican a la derecha. Este ochenta se dio una pérdida de centrali-
mismo tipo de personas, por el contra- dad del bipartidismo tradicional y se
rio, se ubica a la izquierda en Uruguay, consolidó, desde la izquierda, la opción
donde la derecha corresponde más a del Frente Amplio, que paulatinamente
ciudadanos mayores, menos pudientes ganó terreno y hoy gobierna indiscuti-
y menos educados, habitantes de pue- blemente ese país.
blos pequeños. Colombia se acerca más En Colombia, con el avance
a este último patrón. reciente del Polo Democrático Alter-
Es posible aventurar al menos nativo, apenas se vislumbra una
dos interpretaciones de los resultados corriente de izquierda con opciones
de esta descripción ideológica de los reales de poder. Esta izquierda, al
colombianos. Por una parte, parece menos al observar las características
claro que, en términos sociodemográfi- básicas de los ciudadanos, parece tener
cos, la base de apoyo del presidente bases demográficas más cercanas a la
Uribe tiene características similares a uruguaya, con rasgos socialdemócratas,
aquellas de los seguidores de la retórica que a la venezolana, de corte populista.
populista de Chávez en Venezuela. Se En Uruguay, la llegada de la izquierda
trata predominantemente de una sobrevino luego de un recambio gene-
población de pocos recursos y bajos racional, y como producto de factores
niveles de educación, en pueblos institucionales y de opciones estratégi-
pequeños o áreas rurales. cas por parte del Frente Amplio. En
Por otra parte, la izquierda en Colombia, la posibilidad de su consoli-
Colombia tiene rasgos parecidos a la dación dependerá de muchos factores.
izquierda uruguaya (ciudadanos jóve- Sin embargo, si el giro a la izquierda se
nes, educados y de ingresos medios o acentúa, el Polo Democrático podría
altos que habitan en grandes centros sacar provecho de la composición
urbanos). Estas similitudes no dejan de sociodemográfica del espectro ideoló-
ser llamativas si se suman al paralelo, gico del país, para profundizar una
ampliamente discutido en la bibliogra- opción de izquierda democrática.

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