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Psicoterapia Gestalt

Héctor Salama P.
Capítulo 1 Acercamiento al origen de la psicoterapia Gestalt
Adaptado por Psicología y Vida C.A.

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Psicología y Vida C.A
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Psicoterapia Gestalt
Héctor Salama P.
Capítulo 1 Acercamiento al origen de la psicoterapia Gestalt
Adaptado por Psicología y Vida C.A.

Capitulo 1

Acercamiento al origen de la psicoterapia Gestalt

1.1. Conceptos iniciales

A pesar de que se han publicado diversos libros y artículos sobre la Gestalt, no esta
de más incluir algunos conceptos interesantes.

Cuando Fritz Perls, su esposa Laura Posner, Isadore Fromm, Paul Goodman y Jim
Simkin, entre otros, decidieron estructurar y difundir una psicoterapia humanista como la
Gestalt, nunca pensaron que llegaría a ser uno de los enfoques más completos y accesibles
de todas las ramas en las que el ser humano está presente.

El presente libro no repetiré cómo se originó y desarrolló la terapia Gestalt, ya que


puede encontrar estos datos en cualquier obra sobre este tema.

La Palabra Gestalt, de origen alemán, tiene varios significados, como


«configuración», «estructura», «modelo», «figura», «forma», «tonalidad» ,nosotros la
utilizaremos también con el de «necesidad que debe ser satisfecha». Este término apareció
por primera vez en 1523, en una traducción de la Biblia al alemán, y aproximadamente
significa «puesto delante de los ojos, expuesto a las miradas»

Cuando anexamos las palabras abierta o cerrada a la Gestalt, aludimos al estado


original de la necesidad, antes o después de resolverla respectivamente. Por ejemplo,
cuando tenemos hambre, decimos que tenemos una Gestalt abierta; si nos
alimentamos hasta satisfacer el apetito, diremos que esta Gestalt se cierra y desaparece
para dar lugar a una nueva; es un proceso que ocurre continuamente.

Desde el punto de vista biológico, siempre abrimos y cerramos Gestalten (plural de


Gestalt), dado que, si no lo hiciéramos, atentaríamos contra nuestra supervivencia como
especie; si nos referimos al nivel psicológico y emocional, pudiera ser que no muriéramos
físicamente, pero desarrollaríamos lo que comúnmente se denomina neurosis.

Si se considera neurótico a quien tiene asuntos pendientes en el ámbito psicológico o


emocional, entonces la mayoría de las personas somos neuróticas, ya que generalmente, en
mayor o menor grado, tenemos memoria de muchas situaciones inconclusas en las que
habríamos deseado hacer o decir algo o bien actuamos y luego nos arrepentimos.
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También existen personas que no recuerdan tal tipo de situaciones, lo cual puede
significar que las han reprimido y guardado en el «compartimento» del pseudoyo (un
concepto que definiré más adelante), desde donde pueden alterar su conducta con síntomas
desagradables.

Existen individuos que tienden a mofarse o burlarse de la psicoterapia, afirmando


que ellos no necesitan a nadie para resolver sus problemas, pensando equivocadamente que
alguien lo puede hacer por ellos. Cuando otros dicen que «no creen en la psicoterapia», les
contesto que no es una religión. Sé que no todo el mundo debe someterse a psicoterapia
para estar bien, pero siempre cabe la posibilidad de asistir a algún taller vivencial o
conferencia y aprender algo más acerca de uno mismo.

El terapeuta Gestalt no es un consejero ni un pescador a la caza de errores en el


paciente, sino que se dedica a acompañar y facilitar los procesos de
autodescubrimiento; en función de cada individuo y de la actuación del terapeuta, esta
persona llegará a darse cuenta o no de su estado en ese preciso momento de su vida.

A lo largo de mi vida, me he encontrado con este tipo de individuos, deseosos de


confirmar que están bien y que, al iniciar una conversación con un psicólogo o terapeuta,
tratan por todos los medios de que el oyente confirme su bienestar.

He optado por respetar su neurosis y me va de maravilla. Quien no quiere cambiar,


no cambiará. Por eso, el éxito de un proceso depende de la voluntad hacia el cambio más
que de la capacidad del terapeuta.

Cuantas más creencias falsas, asuntos pendientes o gestalten abiertas tengamos, más
débil se encontrará el Yo y nuestra calidad de vida será menor en nuestra breve existencia si
no optamos por resolverlas de una manera sana y al servicio del propio organismo.

Sin embargo, las creencias falsas son un préstamo y siempre cabe la posibilidad de
devolverlas a sus legítimos dueños, o como señala Deepak Chopra: «No siempre debemos
aceptar lo que heredamos».

En los últimos años, se ha profundizado en el conocimiento y la comprensión de la


conducta humana a través de los planteamientos filosóficos contemporáneos, que han dado
lugar a importantes investigaciones en la psicología, como disciplina que estudia el
comportamiento del individuo en las diferentes circunstancias de su vida, creando con esta
evolución las teorías que pretenden responder a las necesidades físicas, emocionales y
sociales de la persona dentro de su momento histórico.
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Esta evolución, a través de la historia, ha dado lugar a las tres principales corrientes
psicológicas, que describiré muy someramente: *

1. La teoría psicoanalítica. Nace en una época en la que era necesario responder a


un momento específico de represión sexual y aporta importantes postulados para la
comprensión de la conducta de los individuos, centrándose especialmente en las
experiencias tempranas para la formación de la personalidad y explicando que la conducta
ha sido originada por motivaciones inconscientes, las cuales se hacen manifiestas o
conscientes en las relaciones terapéuticas de transferencia.

2. La teoría conductista. Responde al progreso tecnológico y está encaminada a la


modificación del comportamiento, a partir de las observaciones de la conducta actual del
sujeto, desarrollando técnicas derivadas de laboratorios experimentales de aprendizaje, con
datos científicos y especificaciones exactas y detalladas de los procedimientos, creando
condicionamientos para modificar las conductas indeseables, percibiendo al sujeto como un
receptor pasivo de estímulos.

3. La teoría humanista y el enfoque Gestalt. Nacen con la finalidad de facilitar el


crecimiento del potencial humano, enfatizan la observación no manipulativa de la conducta
en el aquí y el ahora y se centran en la importancia del proceso de toma de conciencia de la
persona, con un enfoque holístico de cómo vive y se crea a sí misma, para comprender el
proceso de crecimiento a través del autodescubrimiento de sus propias posibilidades y
satisfacer sus necesidades, tomando contacto con ella misma y con los elementos del
ambiente, identificando tanto los que le son tóxicos como los que puede asimilar.

1.2. El enfoque Gestalt

El enfoque Gestalt hace énfasis en la visión de que el individuo es un ser


creativo en constante crecimiento y capaz de guiar su comportamiento
conscientemente, desarrollando su máximo potencial en direcciones que logren
finalmente su límite máximo como personas únicas e irrepetibles y encontrando por sí
mismo las soluciones a sus problemas existenciales, para asumir así la responsabilidad
de manejar su propia vida.

Por lo tanto, la relación terapéutica se desarrollará en un ambiente de profundo


respeto a la persona, facilitando las experiencias que promuevan su crecimiento y su
autoconfianza.

* Para más información, véase la bibliografía al final del libro.


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La evolución antes descrita (someramente, por supuesto) desde la teoría


psicoanalítica hasta la concepción humanista ha representado un movimiento gradual en
cuanto a la importancia del tiempo en que vive el ser humano, desde considerarlo
ideológicamente como un ente histórico hasta la concepción de un ser con una experiencia
inmediata en la toma de conciencia para redescubrir su propio potencial y llevar a cabo una
evolución positiva, contribuyendo de una manera dinámica y responsable al desarrollo de
su capacidad, para concordar con una sociedad que cambia rápidamente.

La terapia Gestalt es un modelo de psicoterapia que percibe los conflictos y la


conducta social inadecuada como señales dolorosas creadas por polaridades. Estos
conflictos pueden mostrarse en la naturaleza interna del individuo (intrapsíquicos) o
manifestarse en la relación interpersonal entre individuos (interpsíquicos).

Este enfoque centra la atención en la conducta presente y exige la participación


activa del terapeuta para facilitar en el paciente el proceso de darse cuenta de si mismo,
como un organismo total que es, aprendiendo a confiar en el y a obtener el desarrollo
óptimo de su potencial.

La principal innovación de esta corriente consiste en que no solo se ocupa del


síntoma, considerado como un intento de solucionar un problema interno y que,
implícitamente, avisa de que la necesidad del individuo no ha desaparecido, sino que más
bien cambió su expresión, la cual se detecta como ganancia secundaria. Por ello, no nos
centramos en que la persona elimine los síntomas, sino en investigar y favorecer la toma
de conciencia de la relación que ésta tiene con lo que sucede en ese preciso momento para
que pueda tornar el control desde la raíz y resolver el problema de acuerdo a su necesidad.

Este enfoque se ocupa de la existencia total del individuo y de sus relaciones. Es un


concepto holístico que incluye también el ambiente con el que interactúa, afectándolo y siendo
afectado por él.

Esta comprensión holística incluye el funcionamiento de su cuerpo físico, las


emociones, el pensamiento, la cultura y sus expresiones sociales en un marco unificado.
Cuando estudiamos procesos, es conveniente •1 contexto en el que se presentan.

En la actualidad, cuando la conservación de un medio ambiente suficientemente


sano para nuestra especie y la preservación de toda existencia viva en la naturaleza han
cobrado una importancia capital, el enfoque Gestalt tienen responsabilidad, por el prestigio
internacional que lo precede, de proporcional científicos altamente preparados para
fortalecer positivamente con nuestro hábitat.
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