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¿QUÉ ES LA EDUCACIÓN A DISTANCIA?

1.1 Presentación

Como ya se ha mencionado en el documento de los antecedentes de la educación a

distancia, definir su concepto ha implicado un riguroso análisis por parte de los

estudiosos de esta modalidad educativa; García Aretio (1999) en su artículo publicado

bajo el nombre de " Un concepto integrador de enseñanza a distancia" hace una

referencia cronológica de 18 autores involucrados en definir este concepto; se encuentra

que esta preocupación está presente desde los años70, entre los que se destaca, Jaime

Sarramona (1979), para quien la educación a distancia es un sistema didáctico, donde

las conductas docentes tienen lugar aparte, de las conductas discentes; de modo que la

comunicación profesor-alumno queda diferida en el tiempo, en el espacio, o en ambos a

la vez.

Por otra parte en la década de los ochenta es pertinente citar a Otto Peters (1983), para

quien la educación a distancia es una forma industrial de enseñar y aprender. En esa

misma década surge un concepto nuevo por parte de Ricardo Marín Ibañez (1984),

quien habla de la educación a distancia como un sistema multimedia. También Jesús

García Lamas (1986) define a la (E.D) como una estrategia educativa basada en la

aplicación de la tecnología al aprendizaje sin limitación del lugar, tiempo, ocupación de

los estudiantes; habla de los nuevos roles tanto del profesor como del alumno, nuevas

actitudes y nuevos enfoques metodológicos.

Es así, que con estos andecedentes ya revisados, se precisa presentar una definición que

abarque algunas de sus caracteróisticas más importantes y que se detallarán con

precisión más adelante.

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1.2. Conceptualización de la modalidad a distancia

Por lo antes mencionado, se plantea una breve definición de la Modalidad a Distancia,

la que es asumida como un proceso de enseñanza-aprendizaje que se adapta a las

necesidades que da solución a la formación académica solventando dificultades por

tiempo, lugar, actividades laborales, la edad o la presencia de alguna incapacidad

física, según el contexto de su entorno, entre otras; donde la posibilidad de este

modelo de educación facilita el acceso y permite culminar los estudios universitarios

con igual calidad que en la modalidad presencial (UNAH, 2015)

El Sistema de Educación a Distancia, se conceptúa como un sistema educativo que

permite la accesibilidad a la educación, de todo individuo, independientemente de su

nivel de formación, de su localización geográfica, o nivel adquisitivo, pretendiendo

equilibrar la personalización con la cooperación y el aprendizaje colaborativo, así

como la flexibilidad de los sistemas de estudio, en especial, de la interactividad.

Ahora bién, la definición más actualizada de Educación a Distancia, se encuentra en

el “Reglamento para carreras y programas académicos en modalidades en línea,

a distancia y semipresencial o de convergencia de medios”, expedido en

diciembre de 2015, por parte del Consejo de Educación del Ecuador-CES, que en su

artículo 4. la define como:

La modalidad a distancia es aquella en la cual, el componente de docencia, el de

prácticas de aplicación y experimentación de los aprendizajes y el de aprendizaje

autónomo, están mediados por el uso de tecnologías y entornos virtuales bajo

plataformas de interacción, y por la articulación de múltiples recursos didácticos

(físicos y digitales). Para su desarrollo, es fundamental la labor docente y técnico

docente con la tutoría sincrónica y asincrónica, y el respaldo administrativo-

organizativo de centros de apoyo.

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1.3. CARACTERÍSTICAS DE LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

Después de analizar algunas definiciones de lo que es la educación a distancia, podemos

identificar los siguientes criterios para caracterizarla (García A., L. 2009)

a. Separación de los maestros y estudiantes, al menos en la mayor parte

del proceso.

Debido a que el estudiante tiene que aprender por sí mismo, sin embargo no

está solo, por el apoyo de la interacción propia que se realiza con los

profesores tutores a través del SED.

b. Utilización de los medios tecnológicos educacionales para unir a

maestros y estudiantes.

Actualmente, el diseño de programas especiales y los soportes

tecnológicos permiten la mediación del material educativo acorde a la

propuesta, para su ágil acceso y manejo.

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a. Organización del apoyo y seguimiento tutorial

La relevancia del acompañamiento tutorial mediante la organización de

los materiales e insumos de la asignatura, así como la motivación

constante y seguimiento hacia el estudiante, fortalece la creación y

estímulo de redes de relaciones humanas; compromiso de seguimiento de

profesores hacia los estudiantes que pertenecen al sistema e institución,

rompiendo sensación de aislamiento y soledad.

b. Aprendizaje independiente y flexible

La importancia de un buen diseño y planificación académica, y

lenguaje claro en las diferentes consignas crea una coherencia

entre el manejo de herramientas y recursos, potenciando el estudio

autónomo e independiente.

Es a través de esta metodología de trabajo, donde se potencia la

capacitación y el entrenamiento, la toma de conciencia de sus

capacidades y competencia para su autoaprendizaje y formación.

c. Comunicación bidireccional (multidireccional) - virtual en ambos sentidos

entre estudiantes e instructores, entre estudiantes

Mediante la comunicación a través de los medios como el foro, chat, o

correo electrónico, video conferencia, herramientas aplicadas para:

- aclarar dudas del material de estudio

- ampliar sus conocimientos sobre un determinado tema,

- Solicitar un soporte tecnológico

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d. Enfoque tecnológico

El quehacer educativo eficaz, conlleva una planificación sistemática, y

rigurosa apoyada en la tecnología, debidamente controlada debido al

alcance y necesidades de sus herramientas y aplicación de insumos

propios de la modalidad.

e. Comunicación masiva

La educación a distancia no tiene limitaciones geográficas ya que

pueden acceder al nuevo sistema las personas que viven en los

grandes centros urbanos y las que habitan en las áreas rurales más

apartadas, pudiéndose satisfacer las demandas de la cantidad sin

afectar la calidad.

Importa destacar, es que “es posible atender con un menor costo a

un mayor número de estudiantes.” (Gutiérrez Pérez y Prieto

Castillo, 1999)

f. Procedimientos industriales

Sólo la educación a distancia está en condiciones de combinar la

centralización de la producción de los materiales y de la

coordinación de las acciones de capacitación en las instituciones

oferentes, con la descentralización del desarrollo del proceso en sí,

que se realiza en el lugar de residencia o trabajo del destinatario.

(García Aretio., L. 2009)

Los investigadores que han comparado ambas modalidades (presencial y a

distancia) han concluido que la educación a distancia puede ser tan efectiva

como las formas tradicionales de educación presencial, cuando se utilizan

las tecnologías y los métodos adecuados, esto es, cuando existe interacción

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entre los estudiantes y cuando disponen de retroalimentación oportuna de

parte del profesor. (Moore & Thompson, 1990; Verduin & Clark, 1991).

Algunos estudios han identificado varios factores que parecen tener

particular importancia en la educación a distancia: un alto nivel de

motivación de los estudiantes, trabajo fuerte y ético, soporte académico y

técnico a los estudiantes son medidas que, generalmente, producen buenos

resultados en la población estudiantil. El soporte al alumnado ha sido

definido no solo como proporcionar actividades académicas, sino también

identificar y solucionar los problemas que enfrentan en el proceso,

proporcionar espacios para interacción entre estudiantes y maestros, y la

habilidad de mantenerlos motivados a través del seguimiento de los logros

alcanzados y la retroalimentación.

Tabla 1--1 : Diferencias entre la modalidad presencial y la modalidad a distancia


Fuente: SED- UTI

Aspectos a MODALIDAD MODALIDAD


diferenciarse PRESENCIAL A DISTANCIA
Espacio educativo Sala de clases Entorno virtual
Denominación del
profesor del aula Docente Profesor Tutor

Comunicación con el
Aula
profesor de la asignatura Aula virtual
presencial
y compañeros
Administrador del
La Carrera El estudiante
horario de clases
Materiales educativos Textos y materiales
Bibliografía digital y REA
digitales

Sin embargo, muchos docentes que utilizan esta modalidad, tienen la idea de

que las oportunidades ofrecidas por la educación a distancia superan los

obstáculos que presenta el uso de la tecnología. De hecho, muchas de las

personas tutoras a distancia aceptan que la preparación que requieren los

cursos, ayuda a mejorar su desempeño como maestros. Los retos que significa

la educación a distancia son compensados por las siguientes oportunidades:


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 Alcanzar una mayor audiencia de estudiantes.

 Satisfacer las necesidades de los estudiantes que no pueden asistir a las

clases regulares en las universidades por limitaciones de trabajo, tiempo,

recursos o espacio.

 Involucrar en las clases la participación de expertos de otras áreas que

se localicen en cualquier parte del mundo y que de otra manera no

estarían accesibles.

 Reunir estudiantes de diferentes ambientes culturales, económicos,

sociales y con variadas experiencias laborales y de conocimientos.

 Hacer accesible la educación y capacitación a estudiantes en áreas

apartadas.

 Permitir que puedan continuar con sus estudios sin tener que dejar de

trabajar y recibir un salario.

 Lograr que los estudiantes pueden recibir asesorías de los maestros

expertos más calificados.

 Facilitar el estudio a personas de cualquier edad o con impedimento

físico.

Las investigaciones en este ámbito señalan que los estudiantes involucrados

en programas de educación a distancia tienen algunas características que

son determinantes en su desenvolvimiento y aprovechamiento en los

cursos:(Reyes V., 2014)

 Son estudiantes voluntarios que buscan mayor educación.

 Tienen metas de educación universitaria.

 Son personas altamente motivadas y autodisciplinadas.

 Se vuelven gestores de su proceso de aprendizaje.

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BIBLIOGRAFÍA:

 Reyes, M. (2013). Informe de tesis en opción al grado científico de Maestría:


“Incidencia de las competencias docentes en la calidad del proceso de formación
de educación a distancia. Diseño de una estrategia de perfeccionamiento,
Capitulo ll”. Guayaquil, Ecuador.