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Pingüica (Arctostaphylos pungens)

Descripción

Otros nombres comunes Topesquite, Manzanita mexicana, gayuba


mexicana madroño.
Origen y distribución geográfica: Originaria de México. Se
distribuye del sur de Estados Unidos hasta Veracruz y Oaxaca, en
muchos tipos de vegetación y en un amplio intervalo altitudinal,
que va de los 1375 a los 3230 msnm.
Esta planta se encuentra en todas las zonas montañosas y frías de
México. En Tlaxcala era muy frecuente en Calpulalpan y Tlaxco
pero su colecta irracional ha mermado sus poblaciones silvestres.
Es una especie leñosa, perenne, usualmente de 0.5 a 3 m de
altura, ramificada desde la base, de corteza color café rojizo a rojo-
púrpura, exfoliante (la corteza externa se abre y se despega como
una hoja de papel); las hojas son coriáceas, elípticas, de 1 a 3.3-
(5.2) cm de largo. La flor es urceolada, de color blanco a rosa
mexicano y agrupada en racimos de cinco a ocho (24) flores
La planta puede reproducirse vegetativamente a partir de ramas
que se entierran, pero este tipo de reproducción es raro. El fruto es
una drupa globosa deprimida, lisa, de aproximadamente 5 a 8 (11)
mm, carnosa y comestible. Madura al final de la primavera o a
finales del verano. Cuando madura es de color amarillo. Los frutos
son consumidos por osos, coyotes, zorras, conejos, roedores,
guajolotes silvestres16 e incluso por hormigas. Las semillas, en
número de 4 a 7(10), tienen los tegumentos endurecidos (forma
huesecillos) y en ocasiones permanecen unidas en grupos de dos
a tres.
Propiedades:

Para su acción terapéutica su usan sus frutos y las hojas; éstas


contienen tanino, resina ácido gálico, y un glucósido, la arbutina,
que tiene virtudes diuréticas (facilita la orina); y además, logra
quitar la inflamación en el catarro de la vejiga y de los bronquios.
Es la hidroquinona, un producto de descomposición de la arbutina
que suprime la fermentación de la orina y en la vejiga. Los frutos
son más empleados que las hojas. En las bronquitis catarrales, se
logra reducir la expectoración y mejorar el resultado se le añaden
a la expectoración de pingüica, hojas de eucalipto y borraja. Las
hojas masticadas se aplican a llagas y dolores de cabeza, para el
dolor de estómago y calambres, en infusión se utilizan para tratar
los resfriados graves y la diarrea.
Empleada comúnmente por su acción diurética, para cálculos
renales, inflamación o infección en tracto urinario, prostatitis y
edemas. Sus usos terapéuticos son similares a los la Uva-ursi
europea. Los frutos agridulces también se emplean para elaborar
bebidas alcohólicas, licuados, jarabes y mermeladas así como
para aromatizar sopas. Un tinte marrón-amarillento se obtiene de
las hojas y no requiere un mordiente para fijarse a la tela.
Precauciones No se debe confundir con el piracanto o manzanita
que se usa de ornato en jardínes públicos y privados, los frutos
verdes y maduros de esta planta llegan a ser tóxicos.
Administración:

Uso medicinal. Para la ronquera en garganta y gripa: se cortan dos


o tres ramitas y se mastican y el jugo de la plantita se traga.
Para fuegos: se mastica y se tira la saliva con todo el jugo y se
enjuaga tres o cuatro veces al día hasta que se cure.
Para cálculos renales: se pone a hervir la planta 10 gr de pingüica
y 20 gr de cola de caballo y cabello de elote 10 gr en 1 litro de
agua, se toma tres tazas al día antes de los alimentos.
Para golpes internos: se puede combinar con totomosle morado o
cáscara de encino rojo o bien tomada sola.
Floración:

puede florecer durante todo el año, pero lo hace masivamente al


final del invierno, y en ocasiones, dependiendo de la abundancia
de lluvias, a principios de verano.
Es polinizada principalmente por abejas, aunque se ha observado
también a dípteros y lepidópteros. La planta puede reproducirse
vegetativamente a partir de ramas que se entierran, pero este tipo
de reproducción es raro.
Dosis:

Infusión, 4 cucharadas de fruto seco molido por litro de agua


caliente, reposar 20-30 minutos tomar 3 a 4 tazas al día.
Riesgos

No es una planta tóxica, pero como en todo, debe tener cuidado al


ingerirla sin recomendación de un experto en herbolaria..