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Historia e

historiadores
en el teatro
mexicano Timothy Compton

La historia nacional y sus figuras históricas giran cons- sí pueden relacionarse con eventos del pasado, pero la
tantemente en la conciencia de la mayoría de los mexi- relación es compleja y problemática.
canos. Las calles en todos los pueblos y ciudades del Aunque los ensayos han dominado el diálogo sobre
país llevan nombres y fechas del pasado de México, la naturaleza de la historia, para mí, más que cualquier
abundan monumentos históricos, los políticos inclu- otro género, el teatro ha ilustrado con más creatividad
yen referencias a la historia nacional en sus discursos, y y poder el potencial, el proceso y los problemas de la
muchas de las pinturas, novelas y obras de teatro del historia. Al crear personajes que son historiadores, los
país se valen de la historia nacional. El panteón de figu- dramaturgos mexicanos han enfocado de un modo par-
ras históricas con el cual el mexicano promedio tiene ticularmente poderoso cuestiones relacionadas a la his-
familiaridad incluye abundantes representativos de las toria. Estos personajes fascinantes iluminan la historia
épocas del Encuentro y de la Colonia, de la Indepen- y la cultura mexicana, y revelan mucho sobre cómo se
dencia y de las Intervenciones, de la Reforma y de la
Revolución y del siglo XX. No debe sorprenderle a na-
© Archivo CITRU

die el hecho de que los intelectuales mexicanos hayan
tratado extensamente cuestiones relacionadas con la
historia nacional y con la historia en general.
A finales del siglo XIX muchos historiadores predi-
jeron, con mucha confianza, que con el tiempo la meto-
dología científica daría a la historia objetividad y pre-
cisión absolutas. Sin embargo, muchos historiadores
descartaron esta teoría mucho antes del “posmoder-
nismo” que incluyó como uno de sus principios funda-
mentales que la historia por naturaleza es sumamente
resbaladiza. Para los setenta ya era lugar común admi-
tir que la historia nunca escaparía de la subjetividad
porque la escriben historiadores, y el “posmodernis-
mo” ha reafirmado la idea de que los escritos históricos
Rodolfo Usigli, Corona de sombra, 1977

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las de la objetividad. misericordiosa. a intereses personales y el lución para el chantaje. ya que piensa usar su conocimiento de la Revo- ignoracia y la incompetencia. Estos personajes le quitan a la juzga. de Corona de sombra. el otro historia- lejos de ser lecciones de historia aburridas. los prejuicios y los motivos de cada © Archivo CITRU © Felipe Morales Rodolfo Usigli. no son nada deriva de una variedad de motivaciones. historia como la verdad y el historiador como vidente. variando de la puras. El gesticulador. diferentes historia- luz que me faltaba”. la historiadores. Busco la verdad sobre Carlota… que nada tiene que ver con la verdad pero que se cano- La historia no odia. dores ofrecen su versión de un suceso en que dos niños toria del modo tradicional. siglo XIX. como objetiva. distintas. historia y a los historiadores su trono exaltado y mues- mo. la historia ya ni siquiera niza en la historia oficial. tran su corrupción. Oliver se prestan a teatro de primera calidad. y por primera vez en sesenta años comprende la Yo también hablo de la rosa de Emilio Carballido in- muerte de su esposo y el bien que ha producido. Rodofo Usigli fue el primer drama. con el pasar del tiempo. amigo. Cada “historia” varía con la forma- persistente. Para empezar. La máscara zapoteca que lleva se asocia con la Sus acciones en la obra ilustran el modo en que los his- figura y leyenda de Benito Juárez. cerse. Aunque tienen motivaciones una perspectiva honrada: “Busco la verdad. sino que depende de las la imagen y el concepto del historiador tradicional del filosofías. personifica no es ni científica ni objetiva. intereses y motivaciones de los historiadores. Erasmo Ramírez. Le cluye una variedad de personajes que funcionan como dice al historiador: “Siento en mí una paz profunda. Muestra al historiador como un sacer- res dramatizados reflejaron la idea del siglo XIX de la dote omnisciente de la verdad. los dos historiadores revelan que jes. El gesticulador. los personajes/ incluye dos personajes/historiadores que difieren historiadores del teatro mexicano se han distanciado dramáticamente de Erasmo Ramírez. rechaza la información histórica fiel a la verdad Que yo sepa. descarrilan un tren. César Rubio. La historia explica”. Bolton. los dos terminan inventando una “historia” la al mundo entero. una asociación muy toriadores manipulan la historia para su propio bien. Algunos de los tempranos historiado. pero aburrida que le ofrece Rubio. Al progresar la obra. consistente. Vale la pena recalcar que un método supuestamente científico. la mente de la Carlota viejita empieza a esclare. Después de hablar con Eras. En estos casos. iluminadora y de alguna manera hasta ción profesional. Corona de sombra representa la his. el catedrático de Harvard. La otra obra clásica de Usigli. A pesar de la retórica exaltada y rechazo de la “historia oficial”. positiva para la historia. raleza de la historia. Tiene intenciones dignas y enterrando la verdad. 1947 Emilio Carballido. Al discutir la natu- turgo mexicano que creó historiadores como persona. 1966 66 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO . Yo también hablo de la rosa. para decir. creó esa historia. su subjetividad se motivaciones del primero. Sin embargo. estas obras dor/personaje. útil.

Brotan a la contradicen los entrevistados de acuerdo con sus clases vida/escenificación sus memorias con la ayuda del his- sociales y sus prejuicios. de Óscar Liera. Al juntar testimonios. nuncia esta conclusión alucinante: “No es tan fácil. Aunque los sacerdotes pasan mu- torcida. hasta el mo- nientes! ¡Todas dan igual!”. Al empezar la obra trabaja intensa- dicen haber visto milagros de su fantasma. pero sus falsificaciones luego se aceptan como de la verdad. toria como objetiva y omnisciente tropieza fatalmente riadores —especialmente de los historiadores muy por la falta de fuentes confiables y por alteraciones hechas seguros de sí mismos. a propósito de las vivencias pasadas. A pesar de su retórica y sus mento ni siquiera puedo precisar si Malverde existió…”. También se jacta el marxista: “No hay aquí ningún peran: “Nadie se pone de acuerdo. senta fragmentos de sus entrevistas con ocho personas. gresan muy poco. Resume diferentes de un mismo suceso”. HISTORIA EN EL TEATRO MEXICANO © Felipe Morales © Archivo UNAM Rodolfo Usigli. Se revela un sin cesar. futables y a veces muestran abiertamente su escepticis- inventando incesto y sueños. toriador. sino típico de su clase…”. tas. En El jinete de la divina providencia la noción de la his- ble que la historia sobreviva las acciones de los histo. 1985 “historiador”. Una pareja de clase media representa a dríamos que la fe y la confianza deben guiar la filosofía los niños como criminales malvados. Hacia el final de la obra con ironía muy acertada un vocero de periódicos hacia su confusión llega a la culminación y un sacerdote pro- el final de la obra: “¡Noticias. otros de información. trecho abismal entre la historia y la verdad. en realidad buscan hechos irre- la historia atribuyéndoles a los niños motivos sexuales. más se deses- do”. Cortés de Vicente Leñero es historiador por vocación. pero el historiador contamina la historia. Habita un mundo de la última tecnología. Sinaloa para investigar los milagros de Jesús Malverde El historiador/personaje de La noche de Hernán y determinar si debe ser canonizado. a la mano computadora y estante tras estante de fuentes bre Malverde de sus antepasados que lo conocían. evade completamente a estos historiadores. pero los transforma. Se nes. Su trabajo “resucita” a un Cortés en los los supuestos milagros. cho tiempo y ponen mucha paciencia en la labor. Se claves de su tiempo en el Nuevo Mundo. mo. entérese de todas! ¡Escoja las que le sean conve. esto nos llevaría años y años investigando. Las variaciones absurdas de estos “historiado. y otros sim. Un marxista narra la mis. parece imposi. investigando y escribiendo sobre la vida del plemente tienen opiniones diversas sobre la veracidad de conquistador. las figuras históricas escondieron la verdad para prote- tos originales. lo REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO | 67 . después de dar su versión verdades históricas. intenciones aparentemente honradas. El gesticulador. los sucesos narrados se ma historia pero refiriéndose a la clase social y al dinero representan en otra parte del escenario. Irónicamente. Cuanto más escuchan. todos cuentan cosas acto inexplicable. el psicólogo pontifica: “cuanto parece inexpli. 1947 Óscar Liera. Al hacer sus investigaciones los últimos días de su vida. ya que los niños representaciones del pasado contradicen las narracio- representan cada una las nuevas versiones ofrecidas. Además. pro- cable en la conducta del hombre… puede ser explica. los eventos del pasado a veces revelan que ve muy claramente que la historia se basa en los even. noticias! ¡Todas son cier. aunque supon. ya que las res” se ilustran en un teatro brillante. a pesar de sus historiadores/sacerdotes católicos visitan el Estado de supuestas conexiones con la fe y con la inspiración divina. que recuerda los momentos sacerdotes descubren la imposibilidad de su trabajo. mente. los tuerce y los aleja gerse. La obra repre. El linaje de la divina providencia. La verdad histórica En El jinete de la divina providencia. Un psicólogo narra de estos historiadores. Irónicamente. en que tiene Algunos de los entrevistados repiten lo que oyeron so.

de la virtud y de la salvación. pre- vas a terminar de escribir esta historia. Sin embargo. toma datos históricos como punto de partida. Su fervor le impide la obje. Como resultado. los caprichos e intereses de los historiadores y/o sus edi- © Archivo CITRU tores formulan la historia. Entre Villa y una mujer desnuda añade otro nivel de peles. Posiblemente la secretaria está tachando lo tividad y sufre de una falta de organización y profe. proyectando sus propias fanta- que hacer por medio del historiador. porque él asimila las identi. Las acciones y actitudes veces puede ayudar. Aunque los profe- tas no se asocian con técnicas modernas de hacer la his- toria. cuando ella tacha algunas frases que ventajas de la tecnología moderna. De con su pasión histórica. Los episodios es esto una garantía de que vayan a llegar a la verdad. la borrachera. Villa y su mamá actúan como si regresara más dudas de las que quita. sías. Todo lo olvidas. el historiador de Entre Villa y una mujer la Conquista. Francisco Villa. En vez de objetividad y hechos. algunos de los soldados desnuda de Sabina Berman. pero considera que es su obligación ir más allá: “La ima- ginación del historiador debe llenar los huecos que dejan las fechas y los datos fríos. Melgarejo. pues pasa a má- nombres…”. ejerce control editorial sobre la historia de Adrián. este historiador crea había escrito. no virtiéndose en otro tipo de historiador. sino que considera im- posible imbuir la historia de la verdad rigurosa. tes… Confundes las fechas y la pronunciación de los ya que ella funciona como su secretaria. Cuando ella mecano- que le da Erasmo Ramírez a Carlota en Corona de som. Al dictar su vida. Cortés balgando con el Centauro rumbo a la Ciudad de Méxi- lo trata como Francisco López de Gómara. 1992 68 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO . cuya carrera se ha caracterizado por el interés personal. En Tríptico. Por ejemplo. Este político. este historiador agita y oscurece la mente de Cor. que el historiador indicó que se tachara. de Adrián ejercen control caprichoso sobre la historia. de Ignacio Solares. que los historiadores o sus editores incluyen en la his- toria cobran vida mientras los que quitan o deciden no poner se pierden. Por ejemplo. pero Adrián obsesiona por volver a los eventos de su vida. co. con- dores gozan del uso de la ciencia y de la tecnología. Aunque Cortés se ces hasta dándole consejos directamente. para escribir sus “memorias”. Así. comparar a los historiadores con los profetas sugiere nociones de la verdad. sión. notas sobre Villa a todas partes… quisiera ya estar ca- dades de secretarios o cronistas de Cortés. Sin embargo. En contraste con la paz e iluminación quina el manuscrito sobre Villa. o tal vez ella sionalismo. grafía la historia. se identifica directamente españoles llevan ropa de mariachis o de lucha libre. A pesar de su increíble entusiasmo por el tema y las tórica. lo tiene cambia la vida de Villa. No conservas en orden mis pa. la imaginación de este historiador lo transporta escenas vemos que Villa inspira y afecta a Adrián. que ajuste la historia para su biografía. los episodios se vivifican. Cuatro veces durante la obra Villa se vivifica Fernández y Pereyra y Bernal Díaz del Castillo. reem- plazándola con la del mago. le pide a Melgarejo. firiendo tratar la historia como su diversión personal. En ese sentido… el historiador es un profeta que mira hacia atrás…”. Pierdes las llaves. muestra el poder del historiador sobre la materia his- tés. Proclama su igual modo. talles o dar análisis. complejidad a la historia a través de la amante de Adrián. y típicamente responde con confu. cuando el historiador falla en el amor. ya que. la indiferencia para con la justicia y la corrupción en general. el tiempo. Francisco co…”. el autoenriquecimiento. que tiene asociaciones bas- Vicente Leñero. gracias a las atenciones de su historiador. No es que este historiador sea irresponsable y deshonesto. cual se nota muy claramente en las representaciones de Adrián. personalidad y fetiches sobre el personaje históri- Cortés le pide ayuda al historiador para recordar de. Se ve en esta obra que cuando los historia. La noche de Hernán Cortés. En un momento Cortés hasta lo regaña: “Nunca Adrián ni se esfuerza por buscar la verdad objetiva. Esta escena bra. No sabes dónde pusiste los len. que tiene fama por su “discreción”. Obvia. Durante estas mente. el historiador pocas Villa sufre heridas de batalla. el siglo XVI se vuelve parte del mundo admiración por Villa al principio de la obra: “Llevo las moderno del historiador. Melgarejo pronto abandona esta imagen. a ve- como en una máquina del tiempo. un político en las vísperas de su carrera política contrata a un historiador. siempre estás distraído.

Cons. lo que le da la ventaja de entrevis. Decide cambiar el pasado y ocasiona que y distancia irreparablemente la verdad de la historia. se cambiaron varias cosas del libreto. Teuhtli interrumpe su entrevista toria corresponde a sucesos que ocurrieron en el pa- con él a favor de Moctezuma y Cuauhtémoc. los españoles y los aztecas llegan taciones posteriores cambió de título a Quinto Sol ) a un acuerdo de paz y hacen un convenio de trabajar de Francisco de Hoyos. indagando los detalles relacionados con la muerte de Colosio. Melgarejo. Así. sacrificio y lo recibió. Desafortunadamente. Descuenta absolutamente la idea de que la his- damente a Cortés. al entrevistar al político. la narración que adivina se vivifica en el escenario. la historia tradicional histórico. con la ayuda del maquillaje. Esto sin duda causó que los especta- dores confiaran aún menos en la historia como verdad. reconoce que indudablemente añade de. el político se convierte en discursante inspirador. Tríptico muestra cuánta imaginación necesitaría un historiador para retratar a un político bueno. convierte el proceso en interrogación. En la puesta que vi de Tríptico. El actor que hizo el papel del político. Sus escritos son pura ficción los aztecas. dirigida por Anto- nio Crestani poco después del asesinato de Luis Do- naldo Colosio en 1994. Al empezar la obra escribe sobre la 1995 los aztecas pidieron el consejo del público sobre Conquista. La imagen final de la obra revela a un historia- dor que busca la verdad pero que la bloquea. sado. Sus accio- nes. modelo de la moralidad y de la intelectua- lidad. lo que la vivifica. se parecía bastante a Carlos Sa- linas de Gortari. Teuhtli. En el montaje que vi en a través del teatro. Este historiador concibe la historia buscar un balance objetivo y responsable de los even. tos descritos. Natu- La noche de Hernán Cortés. La noche de Hernán Cortés. Al ponerse a escribir la his- toria en su computadora. a veces está en el siglo XX y ralmente. con el tiempo Teuhtli se desespera con da del historiador. A pesar de que empieza dedicado al rigor En su concepción del siglo XIX. héroe de las masas. REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO | 69 . verdad absoluta a través de la ayuda objetiva e ilumina- Sin embargo. al inte- Vicente Leñero. como ficción. aunque bien intencionadas. Como el historiador de el fallo que debían dar a Córtes en su tribunal. tenía una función casi mística de llevar a los lectores a la talles: “Me imagino que más o menos fue así. un sacerdote sin mancha y digno de Las convincentes imágenes poéticas de estas obras recalcan la noción poderosa de que el pasado y el presente están inseparablemente ligados. historia. el historiador parece biera pasado. Con la ayuda del historiador. El his- toriador tiene el poder de un dios. En el libreto y en el montaje de tar directamente a los personajes históricos. la obra el historiador hace cambios fenomenales a la ciente de que la historia tradicional enfoca desmedi. En el libreto. bunal. comunica la historia juntos para mejorar México. creando un pasado para la historia en vez de basarla en los hechos. Moctezuma capture a Cortés y lo juzgue en un tri- El historiador de Levantando el polvo (que en adap. ¿no?”. HISTORIA EN EL TEATRO MEXICANO © Archivo CITRU tante menos honorables: “¿No suena mejor decir un adi- vino que mira hacia atrás? Un adivino… del pasado… Porque el secreto de la historia es ir más allá de ella mis- ma… El historiador ideal sería aquel de Pérez Galdós que quería escribir la historia tal como debería de haber sido y no como fue”. 1992 rrogarle lo hace caer de una ventana y causa la muerte del político. el público bastante joven demandó su otras en el siglo XVI. presentando en su lugar lo que quisiera que hu- rante la primera parte de la obra. imposibilitan la revela. du. las acciones brutales de los españoles y la pasividad de ción completa de la verdad.

Muestra cómo los políticos la usan como una de dos y muertos sin ellos.las obras examinadas aquí ofrecen contribuciones culturales e intelectuales no sólo significativas para el teatro sino también para la sociedad. y su labor causa que vuelvan a sus armas para llegar al poder y mantenerlo.. Convierten la historia en un proceso aunque complejo e imposible. maturgos profundamente insatisfecho no solamente con Irónicamente. la del pasado. que para bien o para desarrollan como personas y se representa el proceso de mal influyen en la percepción del presente por imbuir- crear la historia. política. 70 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO . historia y de los historiadores. © Ireri de la Peña Sabina Berman. existe únicamente en el confuso y subjetivo en vez de en un producto sagrado y presente. el tea. Entre Villa y una mujer desnuda. Ramírez presente están inseparablemente ligados. Estas obras quitan el brillo de la de Ignacio Solares revela un desdén similar hacia los po- . En cada caso. Los eventos del pasado quedan inertes.. 1993 confianza. múltiples motivos. olvida. del presente. Los historiadores/personajes del teatro can la exactitud histórica de múltiples modos y por mexicano ilustran convincentemente que el pasado. Vemos re- funciona como símbolo en vez de como ser humano. Ilustran el poder del teatro mismo y la importancia y la madurez del género en México. Tríptico existir en el presente. tro mexicano ha quitado de la historia la noción de que Las obras estudiadas aquí muestran un grupo de dra- sea correcta o verdadera. A través de sus personajes/historiadores. exacta o fiel. En El gesticulador Rodolfo Usigli re- rinden homenaje. sino con la sociedad un menosprecio a los historiadores pero a la vez les mexicana también. Además. y el pasado afecta implacablemente la forma objetivo. Las convincentes imágenes poéticas de estas porque en Corona de sombra la historia se revela como obras recalcan la noción poderosa de que el pasado y el producto en vez de como proceso. los historiadores sacrifi. Un poder vivificante caracteriza su presenta la historia manipulada para obtener ventaja trabajo. Entre las obras examinadas en este estudio. En petidamente que el pasado y el presente confluyen por todas las otras obras examinadas aquí los historiadores se los esfuerzos de los historiadores. seguramente portancia. pero muestran su im- sólo Erasmo Ramírez tiene tal papel. las obras examinadas aquí infieren la historia canonizada de México.

la relación simbiótica ciedad. indicando la necesidad de reformas y cam. En cia controlar los mitos y las imágenes que determinan verdad. pertenecientes a su colección fotográfica. estos los discutir calurosamente la pronunciación correcta del dramaturgos han utilizado con gran éxito a historiado. REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO | 71 . La transformación de César Rubio xicana. mente la mitad de las obras aquí enfocadas se escribieron y se montaron durante el sexenio de Carlos Salinas de Gortari. A través de El jinete de la divina nes de sus espectadores a la vez que los entretiene. En Entre Villa y una mujer desnuda Sabina Berman de fracasado a héroe nacional fue inolvidable. der del teatro mismo y la importancia y la madurez del cismo. con excepción de Corona de sombra y Yo juicio la vida y acciones del conquistador y muestra que también hablo de la rosa. En la obra que lleva su nombre. Ilustran el po- historia canonizada y a los que la controlan con escepti. res como personajes para expresar sus ideas sobre la so. entre Villa y su historiador creó un teatro exquisito. género en México. de Timothy Compton. conocido por su corrupción y falta de moral. Entre Villa y una mujer desnuda. vi representaciones de todas las los poderosos que abusan de su poder sí sufren. los religiosos y los ricos. HISTORIA EN EL TEATRO MEXICANO Sabina Berman. Versión abreviada de un capítulo del libro Una década de teatro mexicano: 1992-2002. El que la sociedad convierte a personas y figuras en chivos contraste entre el político verdadero y su historia en expiatorios y pide mayor tolerancia en la sociedad me. pensamiento unidimensional empobrece no sólo al indi. Tríptico fue delicioso. Para mí. mostrando que el sajes resonaron en los mexicanos. es importante hacer noche de Hernán Cortés Vicente Leñero pone en tela de constar que. grafías que acompañan este texto. En Yo también hablo de bios fundamentales. Estos dramaturgos han nes culturales e intelectuales no sólo significativas para mostrado con gran poder que la gente debe acercarse a la el teatro sino también para la sociedad. Me fascinó critica el dominio masculino en la sociedad mexicana y ver a conquistadores vestidos de luchadores y escuchar- el consentimiento de las mujeres. 1993 líticos y en particular hacia el PRI. Controlar la historia en una sociedad es en esen. El hecho de que un gran público la rosa Emilio Carballido menosprecia a los académicos llegara a los montajes de las obras indica que sus men- y a la visión intelectualmente ciega. En La intelectuales y sociales de estas obras. no es una coincidencia que aproximada. En su forma ideal. las obras examinadas aquí ofrecen contribucio- la forma de la sociedad en sí. el teatro profundiza las percepcio- viduo sino a la sociedad. En cada caso. que publicará la UNAM próximamente. En Le. nombre de Moctezuma en La noche de Hernán Cortés. Estas obras revelan a dramaturgos crecientemente en La Revista de la Universidad de México agradece al Centro de Investigación desacuerdo con la política en particular y con la sociedad Teatral “Rodolfo Usigli” (CITRU) del INBA su apoyo para reproducir las foto- en general. obras comentadas aquí y las considero de lo más atra- vantando el polvo Francisco de Hoyos rechaza el modo en yente que he visto en una década de ver mucho teatro. Aun- providencia Óscar Liera condena el abuso de poder por que la mayoría de este estudio ha enfocado los aspectos parte de los políticos.