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Definición de la nanociencia

¿Qué es la nanociencia?

La palabra nanociencia está compuesta de la palabra en latín "Nanus" que quiere decir
enano, y de la palabra Ciencia.

Nano se utiliza para describir una billonésima parte de algo. Por ejemplo, un nanómetro,
que se mide sobre la escala de diámetros atómicos. Un pelo humano tiene un grosor de
unos 100.000 nanómetros.

La nanociencia es el estudio de átomos, moléculas y objetos cuyo tamaño se mide


sobre la escala nanométrica (1-100 nanómetros).

La nanociencia es distinta a las otras ciencias porque aquellas propiedades que no se


pueden ver a escala macroscópica adquieren importancia, como por ejemplo propiedades
de mecánica cuántica y termodinámicas. En vez de estudiar materiales en su conjunto, los
científicos investigan con átomos y moléculas individuales. Al aprender más sobre las
propiedades de una molécula, es posible unirlas de forma muy bien definida para crear
nuevos materiales con nuevas e increíbles características.

¿Por qué es importante la nanociencia?


Existen varios motivos por los que se considera a la nanociencia como uno de los
desarrollos científicos actuales más importantes. Primero la disponibilidad de nuevos
instrumentos que permiten "ver" y "tocar" las cosas a nanoescala. En los años 80 se inventó
el primer microscopio de efecto túnel, capaz de "ver" átomos.

Unos años después se inventó el primer microscopio de fuerza atómica que mejoró aún
más la capacidad microscópica, así como los tipos de materiales que se podrían investigar
hasta llegar a la escala de nanometros. También se ha mejorado la capacidad de
microscopios electrónicos que hoy en día pueden mostrar imágenes captados desde el
ámbito nano.

Además de estas nuevas tecnologías, los científicos se han dado cuenta del potencial futuro
de este tipo de investigación. La nanociencia podría en efecto transformar la forma en la
que vivimos.

iLos líderes políticos de países desarrollados en todo el mundo han empezado a invertir en
la nanociencia y nanotecnología. Con el aumento en las inversiones, el paso al que se
logran nuevos descubrimientos también aumenta tanto en nuevos institutos universitarios
dedicados a la nanociencia, como en laboratorios y empresas del sector privado.

¿Qué es la Nanotecnología?
Nanotechnology (término inglés) ¿Qué es? concepto, definición, significado...
La palabra "nanotecnología" es usada extensivamente para definir las ciencias y técnicas
que se aplican a un nivel de nanoescala, esto es unas medidas extremadamente pequeñas
"nanos" que permiten trabajar y manipular las estructuras moleculares y sus átomos. En
síntesis, nos llevaría a la posibilidad de fabricar materiales y máquinas a partir del
reordenamiento de átomos y moléculas. El desarrollo de esta disciplina se produce a partir
de las propuestas de Richard Feynman.


 


 
 
 
 
 



 
 


Una de las mejores definiciones de Nanotecnología es la siguiente: La nanotecnologia


es el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, aparatos
y sistemas funcionales a través del control de la materia a nano escala, y la explotación de
fenómenos y propiedades de la materia a nano escala.

Cuando se manipula la materia a la escala tan minúscula de átomos y moléculas, se


muestran fenómenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo que los científicos utilizan la
nanotecnología para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con
propiedades únicas.

Nos interesa, más que su concepto, lo que representa potencialmente dentro del conjunto
de investigaciones y aplicaciones actuales cuyo propósito es crear nuevas estructuras y
productos que tendrían un gran impacto en la industria, la medicina (nanomedicina), etc.

Estas nuevas estructuras con precisión atómica, tales como nanotubos de carbón, o
pequeños instrumentos para el interior del cuerpo humano pueden introducirnos en una
nueva era, tal como señala Charles Vest (ex-presidente del MIT). Los avances
nanotecnológicos protagonizarían de esta forma la sociedad del conocimiento con multitud
de desarrollos con una gran repercusión en su instrumentación empresarial y social.
La nanociencia está unida en gran medida desde la década de los 80 con Eric Drexler y
sus aportaciones a la"nanotecnología molecular", esto es, la construcción de nanomáquinas
hechas de átomos y que son capaces de construir ellas mismas otros componentes
moleculares. Desde entonces Eric Drexler (personal webpage), se le considera uno de los
mayores visionarios sobre este tema. Ya en 1986, en su libro "Engines of creation" introdujo
las promesas y peligros de la manipulación molecular. Actualmente preside el Foresight
Institute.

El padre de la "nanociencia", es considerado Richard Feynman, premio Nobel de Física,


quién en 1959 propuso fabricar productos en base a un reordenamiento de átomos y
moléculas. En 1959, el gran físico escribió un artículo que analizaba cómo los ordenadores
trabajando con átomos individuales podrían consumir poquísima energía y conseguir
velocidades asombrosas.

Existe un gran consenso en que la nanotecnología nos llevará a una segunda revolución
industrial en el siglo XXI tal como anunció hace unos años, Charles Vest (ex-presidente del
MIT).

Supondrá numerosos avances para muchas industrias y nuevos materiales con


propiedades extraordinarias (desarrollar materiales más fuertes que el acero, pero con
solamente diez por ciento el peso), nuevas aplicaciones informáticas con componentes
increíblemente más rápidos o sensores moleculares capaces de detectar y destruir células
cancerígenas en las partes más delicadas del cuerpo humano como el cerebro, entre otras
muchas aplicaciones.

Podemos decir que muchos progresos de la nanociencia estarán entre los grandes
avances tecnológicos que cambiarán el mundo.

La importancia de la nanotecnología
La nanotecnología es tan importante, porque podría tener el potencial para resolver muchos
de los problemas de la humanidad.
Si se desarrolla de forma responsable, la nanotecnología podría resolver problemas en los
países más pobres del mundo, tan importantes como enfermedades, hambre, falta de agua
potable y falta de casas. Si se desarrolla de forma no responsable, la nanotecnología podría
ser algo muy peligroso, permitiendo la fabricación de armas muy pequeñas con una fuerza
de destrucción inimaginables. Algunos expertos creen que su impacto sobre nuestra vida
será tan importante como en su día fue el impacto de la medicina o el impacto de los
ordenadores.

Con ayuda de la nanotecnología, se pueden lograr los siguientes beneficios:




 Fabricar nuevos materiales como ropa que cambia de color, nuevos adhesivos,
nuevos materiales para la construcción que se auto limpian, robots con capacidad
de "ver" y "sentir"....

1. Nuevas tecnologías de la información, tales como la computación cuántica y


microchips capaces de almacenar trillones de bytes de información en un aparato
tan pequeño como la punta de un alfiler.
2. Avances médicos, incluyendo la administración de medicinas y la detección y
tratamiento de enfermedades como el cáncer. Con la nanotecnología se podrá
construir pequeñas "naves sanguíneas" que transportan medicinas directamente al
tumor de un cáncer para destrozarlo.
3. Beneficios para el medioambiente como la purificación de agua, sistemas para
controlar la contaminación, nuevas fuentes de energía sostenible y limpia, etc.

Aplicaciones de la Nanotecnología

La Nanotecnología al definirse en base a la escala (nanoescala) y no al tipo de


sistema en estudio, es de carácter transversal y tiene aplicaciones en todas las
actividades del quehacer humano, como el medioambiente, sector energético,
medicina, electrónica, exploración espacial, construcción, agricultura, cosmética,
etc…. Es por ello que el impacto de la Nanotecnología en nuestra sociedad es muy
grande, y existe el consenso de que la Nanotecnología dará origen a la revolución
industrial del siglo XXI, tal como lo dijo Charles M. Vest’s (ex-Presidente del MIT
(Massachusetts Institute of Technology) en un discurso el año 2001. A continuación
se describen algunas de las áreas en donde tiene aplicación la Nanotecnología.

1. Medio Ambiente
Las aplicaciones de la Nanotecnología en el medio ambiente, involucran el
desarrollo de materiales, energías y procesos no contaminantes, tratamiento de
aguas residuales, desalinización de agua, descontaminación de suelos, tratamiento
de residuos, reciclaje de sustancias, nanosensores para la detección de sustancias
químicas dañinas o gases tóxicos.
2. Energía
Las aplicaciones de la Nanotecnología en sector energético, tiene relación con la
mejora de los sistemas de producción y almacenamiento de energía, en especial
aquellas energías limpias y renovables como la energía solar, o basadas en el
Hidrógeno, además de tecnologías que ayuden a reducir el consumo energético a
través del desarrollo de nuevos aislantes térmicos más eficientes basados en
nanomateriales. El aumento de la eficiencia de los paneles solares y placas solares
gracias a nanomateriales especializados en la captura y almacenamiento de energía
solar
3. Medicina
Las aplicaciones de la Nanotecnología en Medicina se denomina Nanomedicina, y
dentro de ella tenemos el desarrollo de nanotransportadores de fármacos a lugares
específicos del cuerpo, que pueden ser útiles en el tratamiento del Cáncer u otras
enfermedades, biosensores moleculares con la capacidad de detectar alguna
sustancia de interés como glucosa o algún biomarcador de alguna enfermedad,
nanobots programados para reconocer y destruir células tumorales o bien reparar
algún tejido como el tejido oseo a raíz de un fractura, nanopartículas con
propiedades antisépticas y desinfectantes, etc..
4. Industria de Alimentos
Las aplicaciones de la Nanotecnología en la industria de Alimentos incluye
aplicaciones de nanosensores y nanochips útiles en el aseguramiento de la calidad
y seguridad del alimento, dispositivos que funcionen como nariz y lengua
electrónica, detección de frescura y vida útil de un alimento, detección de
microorganismos patógenos, aditivos, fármacos, metales pesados, toxinas y otros
contaminantes, desarrollo de Nanoenvases, Nanoalimentos con propiedades
funcionales nutritivas y saludables, o con mejores propiedades organolépticas.
5. Textil
Desarrollo de tejidos que repelen las manchas y no se ensucian y sean
autolimpiables, antiolores, incorporación de nanochips electrónicos que den la
posibilidad de cambio de color a las telas, o bien el control de la temperatura, estos
últimos están dentro de lo que se llama “tejidos inteligentes”
6. Construcción
Desarrollo de Materiales (Nanomateriales) más fuertes y ligeros, con mayor
resistencia, vidrios que repelen el polvo y la humedad, pinturas con propiedades
especiales, materiales autorreparables, etc..
7. Electrónica
Las aplicaciones de la Nanotecnología en la electrónica comprenden el desarrollo
de componentes electrónicos que permitan aumentar drasticamente la velocidad de
procesamiento en las computadoras, creación de semiconductores, nanocables
cuánticos, circuitos basados en Grafeno o Nanotubos de Carbono.
8. Tecnologías de la comunicación e informática
Las aplicaciones de la Nanotecnología en las tecnologías de la comunicación e
informática, comprende el desarrollo de sistemas de almacenamiento de datos de
mayor capacidad y menor tamaño, dispositivos de visualización basados en
materiales con mayor flexibilidad u otras propiedades como transparencia que
permitan crear pantallas flexibles y transparentes, además el desarrollo de la
computación cuántica.
9. Agricultura
Las aplicaciones de la Nanotecnología en la Agricultura, tienen relación con mejoras
en plaguicidas, herbicidas y fertilizantes, mejoramiento de suelos, nanosensores en
la detección de niveles de agua, Nitrógeno, agroquímicos, etc.
10. Ganadería
Las aplicaciones de la Nanotecnología en la Ganadería dicen relación con el
desarrollo de Nanochips para identificación de animales, Nanopartículas para
administrar vacunas o fármacos, nanosensores para detectar microorganismos y
enfermedades además de sustancias tóxicas.
11. Cosmética
Las aplicaciones de la Nanotecnología en la cosmética implican el desarrollo de
cremas antiarrugas o cremas solares con nanopartículas.

Definición de un nanotubo de carbón

¿Qué es un nanotubo de carbón?


Harry Kroto, Bob Curl, and Rick Smalley discubrieron esferas de carbón puro en 1985. Las
llamaron "Buckyballs" (pelotas de Bucky) en honor a Buckminster Fuller. Ver esta definición
de Buckyballs.

En 1991 Sumio Iijima descubrió nanotubos de carbón cuando estaba realizando


investigaciones con Buckyballs.

Desde entonces se ha investigado mucho para comprender la ciencia detrás de estos


nanotubos que solo miden un nanometro en diámetro.

Los nanotubos de carbón son las fibras más fuertes que se conocen. Un solo nanotubo
perfecto es de 10 a 100 veces más fuerte que el acero por peso de unidad y poseen
propiedades eléctricas muy interesantes.

Definición de un nanometro

¿Cuánto mide un nanometro?


El significado de la "nano" es una dimensión: 10 elevado a -9.

Esto es: 1 nanometro = 0,000000001 metros.


Es decir, un nanometro es la mil millonésimas partes de un metro, o millonésima parte de
un milímetro.
También: 1 milímetro = 1.000.000 nanometros.

Para que un papel el tamaño de un post it (esos papeles de color amarillo con un poco de
adhesivo que permite pegar notas en oficinas, papeles, cocinas...) pareciese tener el
tamaño de 3 nanometros, tendríamos que colocarlo el otro lado del mundo.

Bacteria y células son demasiado grandes para nanociencia. Pero un virus, un átomo y una
molécula tienen un tamaño nanométrico. A la escala nanométrica, los materiales tienen un
comportamiento muy distinto al de propiedades más grandes.