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Historia de América

Guerreros Tolteca en Tula, México


La Historia de América es la historia colectiva de los pueblos del continente americano,
incluidas las Antillas y demás islas próximas. Los acontecimientos históricos notables ocurren
en el continente con mucha antelación al uso de la escritura, especialmente a partir del
surgimiento de la civilización Caral hacia el 2600 a. C. y de la cultura olmeca hacia
el 1500 a. C. durante el Periodo Formativo hasta el presente.
Artículos principales: Poblamiento de América (ruta del Pacífico) y Poblamiento de América (ruta
del Atlántico).

Cronología de la Prehistoria de América


La cronología superior "corresponde a las Migraciones"
La cronología inferior: "desarrollo de la civilización en América

La Historia de América según los arqueólogos Gordon Willey y Philip Phillips, se divide en los
siguientes períodos: Paleoamericano, el Periodo Arcaico, el Periodo Formativo, el Periodo
Clásico (comprende el esplendor de las civilizaciones americanas 292–900), el Periodo
Posclásico (comprende lo que se denomina la América precolombina 900–1527), el encuentro
cultural de América con Europa en lo que se denomina la Conquista de América (1492–1527),
el dominio de Europa sobre el continente en lo que se denomina las colonias americanas de
Europa (siglo XVI–siglo XIX), el periodo de independencia de las colonias (siglo XVIII a siglo
XIX) y la consolidación de las nacientes repúblicas americanas entre el siglo XIX y la
actualidad.

Índice
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 1Prehistoria o 5.3La América no conquistada o 8.2América durante las
 2Periodo Formativo por Europa guerras mundiales
 3Periodo Clásico
o 5.4Las repúblicas libres o 8.3Fin del siglo
 4América precolombina
afroamericanas  9Un nuevo milenio
o 4.1Imperio incaico
 6La Independencia  10Regionalización
o 4.2Imperio azteca  7América independiente  11Véase también
 5El contacto con Europa  8Siglo XX  12Referencias
o 5.1El colapso demográfico o 8.1Hacia el norte rico y el sur  13Bibliografía
pobre
o 5.2La conquista y colonización  14Véase también
europea
Prehistoria[editar]
Artículo principal: Prehistoria de América

1
Cueva de las Manos, Río Pinturas, Santa Cruz, Argentina
Cronología de la Historia de América
La cronología superior "corresponde a las Migraciones"
La cronología inferior: "desarrollo de civilización en América

La Prehistoria de América es el periodo del tiempo que comprende el poblamiento del


continente hasta la formación de las grandes civilizaciones americanas. Se trata de un tiempo
de sumo interés e investigación dado que el continente americano fue la única porción de
tierra en el planeta que tuvo un desarrollo humano aislado hasta su encuentro directo con las
culturas de Europa, África y el resto del mundo. Ello no significa que no hubo de una u otra
forma una interacción mínima o significativa con el resto, pero los pueblos americanos no
participaron de los acontecimientos históricos y logros que unieron a los demás continentes
hasta 1492.
La Prehistoria de América es objeto de permanente estudio dadas las muchas preguntas
que permanecen sin respuestas contundentes, como las teorías del poblamiento y la historia y
el desarrollo de muchos pueblos americanos aborígenes. La fascinación por la América
prehistórica y precolombina estimulan no pocas veces la imaginación, los mitos y las
suposiciones. Ciertos o no, ellos representan un reto para la ciencia en un continente aún por
descubrir. En la Prehistoria americana, la Cultura Clovis (de hace 13.500 años
aproximadamente), es la que más restos arqueológicos deja y la que permite darse una idea
de la intensa actividad de los pueblos de cazadores y recolectores que poblaron en el
continente.
Periodo Formativo[editar]
Artículos principales: Periodo Formativo de
América, Periodo Formativo y Civilización
Olmeca.
La Cultura Olmeca(1500 a. C.-900), en Mesoaméricafue la primera
civilización grande del continente. Cabeza olmeca, La Venta
Durante el periodo arcaico (8000 a. C. -
1500 a. C.), el hombre americano descubrió
la Agricultura, a la par de otros pueblos en otros
continentes. Ello tendría como consecuencia la
sedentarización, la creación de sociedades más
complejas y la construcción de ciudades. Caral-
Supe situada en el actual Perú, corresponde a
ese periodo con dataciones del 2627 a. C., es decir, casi
a la par con las ciudades mesopotámicas, egipcias, indias y chinas.1 Ese era el preludio que
marcaba el fin de la Prehistoria de América y que daría origen a la Cultura Olmeca hacia
el 1500 a. C., la primera gran civilización del continente cuyo esplendor iría hasta
el 900 cuando San Lorenzo, su principal centro ceremonial, fue saqueado. La Cultura Olmeca
se sitúa entonces en el llamado Periodo Formativo de América (también llamado Periodo
Preclásico o Periodo Agricola) y se desarrolló en Mesoamérica. Tres fueron los centros
principales de esta primera civilización: San Lorenzo (datado del 1500 a. C.), Tres
Zapotes y La Venta (el más grande centro urbano que podía albergar hasta 18 mil
habitantes). Teotihuacán, datada del 1500 a. C., sería en este periodo la ciudad más
importante de América.

En América del Sur los grandes protagonistas serían los pueblos de la Cultura Chavín, que
llegaron a dominar extensos territorios y a construir importantes centros urbanos en torno a

2
santuarios dedicados al dios Jaguar. Por su parte, en la actual Colombia florecían las
llamadas Cultura San Agustín y Calima. Otras culturas reseñables son las de los Anasazi y
sus similares (Arizona), así como los constructores de Montículos de Norteamérica. El
desarrollo de estas culturas en el continente fue en general aisladas las unas de las otras,
pero la complejidad de sus creaciones denota ya una gran madurez que prepararía el Periodo
Clásico.

Jeroglífico maya para el cero. Los mayas desarrollaron una matemáticas muy avanzada. Entre otras cosas
inventaron el «cero» alrededor del año 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autónomo como se conoce
hoy en día.2
Periodo Clásico[editar]
Periodo Clásico de América, Periodo Clásico y Civilización Maya.
Artículos principales:
Con el Periodo Clásico se entra en el áuge de las civilizaciones americanas. El surgimiento
de la Cultura Maya en 292 y de sus ciudades-estado, especialmente Tikal, Palenque y Copán,
marcan el inicio histórico del Clásico, que se cierra con el saqueo de la ciudad olmeca de San
Lorenzo y el abandono de los Mayas de la parte central de México y Centroamérica para
ubicarse en la Península de Yucatán en 900. Mesoamérica posee entonces dos culturas
(Olmecas y Mayas), se desarrolla el comercio, el urbanismo, la administración, la religión, la
guerra, la astronomía, la matemática, la escritura y la política. Entre los grandes legados a la
humanidad de este período quedan el Calendario maya, el más preciso jamás inventado3 y
la Escritura maya.
América precolombina[editar]
Artículos principales: América precolombina, Llegada del hombre a América, Periodo Posclásico
de América y Prehispánico.
Calendario azteca
El Periodo Posclásico, Alto

Clásico o Precolombino comprende la formación de los pueblos en América tal como fueron
encontrados por los europeos en 1492. Para muchos observadores, en realidad la distinción
"clásico" - "posclásico" no reviste una gran distinción. Hacerla, implicaría decir que las culturas
precolombinas del posclásico eran inferiores a las del clásico y no hay pruebas de ello.
Por otra parte, especialmente la actividad cultural en Mesoamérica. Los pueblos americanos
desarrollaron culturas autónomas originales hasta el punto de producir dos revoluciones
neolíticas separadas, en Mesoamérica y los Andes Sudamericanos que dieron origen a
docenas de civilizaciones agrocerámicas, entre ellas se encuentran:
 Oasisamérica
 Anasazi
 cultura Mogollón y Hohokam
 Indios Pueblo
 Mesoamérica

3
 Cultura Olmeca
 Teotihuacán
 cultura Maya
 Monte Albán
 Reino Tolteca
 Imperio azteca
 Sudamérica:
 Cultura Chavín
 Cultura Moche
 Cultura Nazca
 Cultura Wari
 Cultura chachapoyas
 Chibcha
 Quimbaya
 Imperio chimú
 Imperio Tiwanaku-Wari
 incaico
Las civilizaciones agroalfareras americanas
desarrollaron sistemas originales de organización
social basados fundamentalmente en el
cultivo de maíz y complejas técnicas de gestión de los ecosistemas, así como la cría de
algunos animales domésticos (muy pocos) como es el caso del pavo en América del Norte y el
acure o la llama en la Cordillera de los Andes. Los cultivos más importantes en el caso
de Mesoamérica fueron el maíz, las alubias (también llamadas caraotas, porotos, etc., en
algunos países hispanoamericanos) y la auyama o calabaza. En Sudamérica, el papel
predominante del maíz era complementado por el de los tubérculos (papa en las tierras altas
de los Andes, batata en las de menor altitud) y raíces, como la yuca. Las civilizaciones
andinas desarrollaron también una depurada tecnología textil de que permitía tejidos de hasta
500 hilos por pulgada estructurados en capas sucesivas. Otros cultivos desarrollados por las
civilizaciones americanas fueron el algodón, el tomate, el chocolate, la vainilla, el pimiento, etc.
Las culturas agroalfareras de América del Norte también se organizaron en torno al maíz y a la
gestión ecológica de las praderas. Los pueblos cazadores se organizaron en torno a la caza
del bisonte (impropiamente llamados búfalos) o de la pesca y la caza de mamíferos marinos,
en el caso de los esquimales e indígenas del extremo norte del continente. Elementos
comunes de las culturas precolombinas que alcanzaron un alto grado de desarrollo fueron la
edificación de templos y sitios religiosos monumentales, con avanzados
sistemas antisísmicos, siendo claro ejemplo las zonas arqueológicas de Cuzco, Machu
Pichu, Teotihuacan, Templo Mayor en la ciudad de
México, Nazca, Palenque, Tulum y Tikalentre otros. La ciencia precolombina alcanzó sus
puntos más altos con el descubrimiento del cero por la civilización maya, y los calendarios.
Contaron con avanzados sistemas de escritura en Mesoamérica y un misterioso sistema de
registros (quipos) en los Andes Sudamericanos, así como una refinada metalurgia.
Prácticamente todas las culturas americanas contaban con complejos conocimientos y
prácticas de gestión ambiental.4
Imperio incaico[editar]
Artículo principal: Imperio incaico
El primer inca: Manco Cápac.
El Imperio incaico fue el de mayor extensión en la América precolombina. Surgió a fines
del siglo XII; y llegó a abarcar desde el actual Ecuadory el sur de Colombia, pasando por los
andes y el altiplano de Perú y Bolivia, hasta Chile y el norte de Argentina. Dichos territorios
fueron cuna de diversas culturas preincaicas que fueron conquistadas y anexadas al territorio
imperial. Para una mejor organización política el Imperio Inca también
llamado Tahuantinsuyo (que proviene de la frase quechua Tawantin Suyu "las cuatro regiones
-en su conjunto-"), estuvo conformado por cuatro suyukuna (en quechua: suyu, ‘territorio,
región, provincia, comarca, estado’) 5 o regiones:
?

4
 Chinchaysuyo (Chinchaysuyu), ubicado al septentrión;
 Collasuyo (Qullasuyu), situado al mediodía;
 Antisuyo (Antisuyu), emplazado al levante; y
 Contisuyo (Kuntisuyu), asentado al poniente.
La capital del imperio era la ciudad del Cuzco, el ombligo del mundo. Luego de una época de
expansión y gran apogeo, el imperio entró en una crisis sucesoria y consecuentemente en una
gran decadencia, que culminó con su desaparición gradual producto de la conquista
española a principios del siglo XVI. El territorio imperial fue anexado a lo que sería el virreinato
del Perú. Por datos arqueológicos y antropológicos se ha ido estudiando el verdadero proceso
de la ocupación del Cuzco. El consenso apunta a que, debido al colapso del reino de
Taypiqala se produjo la migración de su pueblo. Este grupo de cerca de 500 hombres se
habría establecido paulatinamente en el valle del río Huatanay, proceso que culminaría con la
fundación del Cuzco. Posteriormente, los reyes cusqueños fueron pactando alianzas y
conquistando otros reinos. Hacia fines del siglo XV, gobernaban sobre las zonas altas y
medias del valle del Vilcanota y vivían en constante fricción con los Estados colindantes.
Manco Cápac fundó el Imperio incaico, aproximadamente el año 1200 d. C. y fue su primer
gobernante. Durante el gobierno de Pachacútec se produjo el mayor crecimiento del imperio.
Inauguró el periodo imperial, porque los incas se convirtieron en emperadores al anexionar
numerosos reinos. Pachacútec mejoró la organización del estado, dividiendo el imperio en
cuatro regiones o suyus. Por el norte, sometió a los huancas y tarmas, hasta llegar a la zona
de los cajamarcas y cañaris(Ecuador). Por el sur sometió a los collas y lupacas, que ocupaban
la meseta del altiplano. Organizó a los chasquis e instituó la obligatoriedad de los tributos. Se
le considera el último gran emperador del incario. Huayna Cápac, considerado el último
monarca, continuó la política de su padre, Túpac Inca Yupanqui, en cuanto a la organización y
fortalecimiento del estado. Para conservar los territorios conquistados tuvo que sofocar en
forma sangrienta continuas sublevaciones. Derrotó a los chachapoyas y anexionó la región del
golfo de Guayaquil, llegando hasta el río Ancasmayo (Colombia). Estando en Quito, enfermó
gravemente y falleció en 1525. Con su muerte se inició la decadencia del imperio. Antes de
morir, designó a su hijo Ninan Cuyuch como su sucesor. Pero el príncipe murió
repentinamente y en su lugar fue coronado su hermano Huáscar (1525). Este debió enfrentar
a su medio hermano Atahualpa, quien también se consideraba legítimo heredero del trono.
Muy pronto importantes regiones del imperio fueron sacudidas por sangrientas batallas entre
tropas cusqueñas y quiteñas, que terminaron con la victoria final de los últimos. Huáscar fue
tomado prisionero y muerto posteriormente por orden de Atahualpa. Este último era hijo
de Huayna Cápac con una princesa de Quito. Tras la muerte de su padre, se rebeló contra
Huáscar, apoyado por la nobleza quiteña. Sus tropas, dirigidas por Calcuchímac y Quizquiz,
derrotaron al ejército cusqueño en la batalla de Cotabamba (Apurímac) y entraron triunfantes
al Cuzco. Enterado de la victoria, Atahualpa marchó a Cajamarca para ser coronado inca. En
el trayecto era aclamado por los pueblos del norte. Sin embargo, al llegar a Cajamarca, fue
tomado prisionero por los españoles. Era el año 1532. Este hecho marcó el fin del Imperio
Incaico. En contra de lo pensado, Atahualpa (que gobernó de facto entre 1532 - 1533), no
forma parte de la capaccuna al nunca ceñir la mascapaicha. Por lo tanto es impropio
llamarle Sapa Inca, como algunas veces se le titula.
Imperio azteca[editar]
Artículo principal: Imperio mexica
El actual escudo oficial de México ilustra la leyenda del
águila y la serpiente
Los aztecas, nombre comúnmente usado
para referirse a los mexicas, constituyeron
un pueblo dominante en el área norte

5
de Mesoamérica durante el periodo posclásico tardío (1320-1521). En 1325 fundaron su
ciudad, Tenochtitlan, actual Ciudad de México. Ya sentados en su ciudad los mexicas
estuvieron por varias décadas bajo el dominio del poderoso señorío de Azcapotzalco, al que
sirvieron como soldados a sueldo. Hacia 1430, los mexicas habían asimilado la cultura de los
pueblos avanzados del valle y se habían convertido en un eficiente poder militar. Atacaron y
derrotaron entonces a Azcapotzalco y se transformaron en uno de los señoríos más fuertes de
la región. Iniciaron así una hazaña guerrera, que en sólo 70 años les haría dueños del mayor
imperio que había existido en Mesoamérica.
El imperio sería forjado principalmente por Tlacaélel, quien convenció a los mexicas de atacar
al señor de Azcapotzalco en lugar de rendirse. Tlacaelel además reformó la historia y la
religión mexica. Ordenó la quema de los libros mexicas y reescribió su historia. Elevó
al Huitzilopochtli, semi-dios mexica, al nivel de los antiguos dioses nahuas,
(Quetzalcóatl, Tláloc y Tezcatlipoca). Identificó a Huitzilopochtli con el sol y creó la necesidad
de sacrificios humanos constantes, también creó las guerras floridas para poder tener una
fuerza militar eficiente incluso en tiempos de paz. Les dio a los mexicas una conciencia
histórica y la responsabilidad de mantener la existencia del universo a través de los sacrificios
humanos, la mayoría de los sacrificados eran los esclavos que se capturaban durante las
guerras. Esa visión místico-guerrera se contraponía a la antigua visión tolteca
de Quetzalcóatl que tenían los demás pueblos nahuas.
En la poesía náhuatl se puede apreciar el conflicto entre esas dos visiones del
mundo. Tlacaélel rehusó convertirse en tlatoani (rey), pero fue el poder detrás del trono a lo
largo de tres reinados. Los mexicas formaron una alianza con los señoríos de Texcoco y
Tlacopan creando así lo que se conoció como la Triple Alianza. Bajo el mando de notables
jefes militares, como Moctezuma I lhuicamina y Ahuízotl, los mexicas conquistaron el centro
de México, Veracruz, la costa de Guerrero, parte de Oaxaca y dominaron el territorio
de Soconusco, en los límites con Guatemala. Sólo unos cuantos pueblos lograron resistir el
empuje mexica: los purépechas (también conocidos como purhépechas), los tlaxcaltecas y
algunos señoríos mixtecos.
El contacto con Europa[editar]

Cristóbal Colón llegando a América. La llegada de los europeos marcará una nueva etapa en el continente.
Artículos principales: Descubrimiento de América y Colonización europea de América.
Véase también: Era de los Descubrimientos
Los vikingos fueron los primeros europeos en llegar a América, al que llamaron Vinland,
estableciendo al menos un poblado en la isla de Terranova (Canadá), en L'Anse aux
Meadows.6 Hay teorías sobre otros "descubrimientos" anteriores y posteriores al de la costa
este (o de la oeste por los chinos), pero ninguno de estos ha sido probado con evidencia firme.
El colapso demográfico[editar]
Catástrofe demográfica en América tras la llegada de los europeos
Artículo principal:
La llegada de los europeos causó la entrada a América de una serie de peligrosas
enfermedades (viruela, tifus, fiebre amarilla, etc.) para las que los pueblos originarios no
tenían defensas biológicas adecuadas.
El investigador estadounidense H. F. Dobyns7 ha calculado que un 95% de la población total
de América murió en los primeros 130 años después de la llegada de Colón. Por su parte,
Cook y Borak, de la Universidad de Berkeley, establecieron luego de décadas de
investigación, que la población en México disminuyó de 25,2 millones en 1518 a 700 mil

6
personas en 1623, menos del 3% de la población original.8 En 1492 España y Portugal juntas
no superaban los 10 millones de personas.9
No cabe duda alguna que el colapso demográfico de la población original de América fue la
causa esencial de la derrota militar de muchas de las civilizaciones conquistadas por los
europeos, como México y
Muy probablemente se trata del mayor desastre demográfico de la historia: la despoblación del Nuevo Mundo, con
todo su terror, con toda su muerte.10
El historiador estadounidense Charles Mann dice que Cortés:
...no habría vencido al Imperio (Azteca) si, mientras Cortés construía las embarcaciones, Tenochtitlán no hubiera
sido arrasada por la viruela en la misma pandemia que posteriormente asoló el Tahuantinsuyu... La gran ciudad
perdió al menos la tercera parte de población a raíz de la epidemia, incluido Cuitláhuac.11
Algo similar sucedió con el Imperio incaico, derrotado por las huestes de Francisco
Pizarro en 1531. La primera epidemia de viruela fue en 1529 y mató entre otros al
Emperador Huayna Cápac, padre de Atahualpa. Nuevas epidemias de viruela se declararon
en 1533, 1535, 1558 y 1565, así como de tifus en 1546, gripe en 1558, difteria en 1614
y sarampiónen 1618.12 Dobyns estimó que el 90% de la población del Imperio Inca murió en
esas epidemias.
La conquista y colonización europea[editar]
Artículo principal: Colonización europea de América
Evolución territorial en Norteamérica por
estados-nación no nativos desde 1750 a 2008.

Más mapas animados: Soberanía territorial en


Centroamérica y el Caribe 1700-presente.
Soberanía territorial en Sudamérica 1700-
presente.
En 1492 Cristóbal Colón realizó el
primer viaje documentado de
Europa a América lo que condujo a la
colonización extensa europea del
continente.
Cada una de las potencias europeas
que conquistaron y colonizaron el
continente que recién habían
descubierto, utilizaron diferentes
mecanismos de dominación de los
habitantes de América. En general
los historiadores españoles sostienen
que la colonización británica fue bárbara
y genocida, mientras que los historiadores
británicos sostienen que la colonización
española explotó el trabajo indígena hasta su exterminio para reemplazarlo luego con
esclavos secuestrados en África. Estas visiones son conocidas respectivamente como
la leyenda rosa y la leyenda negra de la colonización de América por Europa.
El resultado general fue una enorme mortandad de indígenas que se ha llegado a estimar en
el 95% (Dobyns,1983).13
Para responder a la masiva mortandad de indoamericanos, a partir del siglo XVII los
portugueses, anglo-sajones, franceses y holandeses secuestraron alrededor de 60 millones
de africanos, de los cuales unos 12 millones llegaron vivos a América donde fueron reducidos
a la esclavitud.
Se realizó un gran flujo de mercancías y herramientas entre ambos continentes, también
intercambios culturales y costumbres. En uno y otro continente se introdujeron nuevas
especies de alimentos, plantas y animales. De manera negativa también, se introdujeron
nuevos tipos de enfermedades que particularmente diezmaron algunas comunidades
indígenas.

Véanse también: Conquista de América e Historia de España en América.

7
La América no conquistada por Europa[editar]
Hay que señalar también que la conquista europea fue rechazada en la mayor parte del
continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre
vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta finales del siglo XIX:
la Patagonia, la Araucanía, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la Región Amazónica,
la región del Darién, y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el
dominio de naciones como los Mapuche, Het, Ranquel, Wichí, Qom,
Amazónicas, Algonquina, Hopi, Comanche, etc.14
Las repúblicas libres afroamericanas[editar]
También se crearon en América del Sur algunas repúblicas de afroamericanos que lograron
huir de la esclavitud a la que habían sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de
los Palmares15 o el Quilombo de Macaco o los simarrones en Colombia como el Palenque.
La Independencia[editar]
Artículo principal: Descolonización
de América
La Revolución Hispanoamericana
La reacción realista bajo control independentista bajo
control independentista España durante
la invasión francesa España durante la revolución liberal
El control directo de Europa comenzó a
decaer el 4 de julio de 1776 con
la declaración de Independencia de los
Estados Unidos ante la corona británica,
aunque siempre hubo insurrecciones e
inconformidad por parte de los nativos, dicho
acontecimiento sería un aliciente más para la
emancipación de las restantes colonias del
continente.
El proceso de independencia
en América Latina empezó a
principios del siglo XIX, si bien a mediados
del siglo XVIII comenzaron las
primeras revoluciones "Comuneras" contra el
poder español. Entre ellas destacan
los Comuneros del Paraguay, 1735 y
la Insurrección de los comuneros en el Virreinato de la Nueva Granada. El nombre de
"comuneros" se debe al lema de José de Antequera y Castro: "La voluntad del común es
superior a la del propio rey".16 Si bien los comuneros fueron derrotados originalmente (por
ejemplo los del Paraguay en la Batalla de Tavapy) poco a poco los diferentes países bajo
dominio español obtuvieron su independencia.
El 25 de mayo de 1809 con la Revolución de Chuquisaca se inició la Guerra de Independencia
Hispanoamericana que finalizaría en 1824 con la Batalla de Ayacucho. Al finalizar la misma,
España había perdido prácticamente todas sus colonias en América, con excepción de las
islas de Cuba y Puerto Rico.
Los territorios independizados darían origen luego de complejos procesos a 15 nuevas
naciones independientes. Paraguay, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El
Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Argentina, Perú, Uruguay y Venezuela.
En 1844 y 1898 el proceso se completaría con la independencia de República
Dominicana y Cuba, respectivamente.
En los primeros años después de la independencia se registran varios intentos de conformar
grandes estados nacionales en Hispanoamérica. En 1819 se conformó un gran estado
independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarcó los territorios de los
actuales Panamá, Colombia, Venezuela y Ecuador. La República se disolvió en 1830.
En 1816 se conformaron las Provincias Unidas del Río de la Plata como gran estado
sudamericano, incluyendo una gran parte del Alto Perú que luego integró Bolivia, y la Banda

8
Oriental que luego se independizó como República Oriental del Uruguay. Entre 1837 se formó
la Confederación Perú-Boliviana que se disolvió dos años después. En 1823 se formaron
las Provincias Unidas del Centro de América que se disolvieron en 1839 para formar Costa
Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala.
Un estado que logró la independencia de manera pacífica en este periodo fue el Brasil. A raíz
de las Guerras Napoleónicas, la capital fue trasladada de Lisboa a Río de Janeiroimplicándose
con ello la asignación de la categoría de reino a Brasil, un reino dentro del Reino Unido de
Portugal, Brasil y Algarve (1807 – 1821). Al disolverse pacíficamente tal reino surgió el Imperio
de Brasil. La independencia fue proclamada el 7 de septiembre de 1822 por el hijo del rey de
Portugal, Pedro I, que estableció una monarquía constitucional, de economía basada en el
trabajo esclavista. Durante el siglo la mano de obra esclava fue gradualmente sustituida por
inmigrantes europeos, sobre todo alemanes e italianos. Otro país que logró la independencia
de manera pacífica fue el Paraguay.
Los grandes protagonistas de este periodo en América fueron George Washington, Simón
Bolívar, José de San Martín, Miguel Hidalgo y Costilla, Agustín de Iturbide y otros que son
considerados los padres de las patrias americanas contemporáneas por sus luchas contra el
dominio colonial. La mayor parte de los países caribeños y Canadá se independizaron durante
el siglo XX.
América independiente[editar]
En 1868 la flota de España atacó las costas de Chile y Perú en razón de un conflicto colonial.
También restableció brevemente su dominación en Santo Domingo, entre 1861 y 1865, y
mantuvo control sobre Puerto Rico y Cuba hasta 1898. En 1888-1889 Brasil abolió
la esclavitud y luego la monarquía para establecerse como república.
Los diferendos limítrofes provocaron guerras constantes entre las nuevas repúblicas
de América a lo largo de las décadas posteriores. Las más destacadas fueron la Guerra del
Pacífico (1879-1884, Chile contra Bolivia-Perú) y la Guerra de la Triple Alianza (1865-
1870, Argentina-Brasil-Uruguay contra Paraguay). Esta última terminó con una derrota total de
Paraguay, que conllevó incluso un desastre demográfico: la población del país,
aproximadamente 525.000 personas antes de la guerra, fue reducida a unos 221.000 en 1871,
de los que solamente unos 28.000 eran hombres. La consolidación de las nuevas repúblicas
no fue pacífica en cambio. No sólo las luchas limítrofes, sino guerras civiles sacudieron los
cimientos de los nuevos estados. El expansionismo de países como Estados Unidos que
cercenó el territorio de México; Brasil que impuso su soberanía en los
territorios amazónicos aún a costa de correr las fronteras de sus vecinos, los conflictos
territoriales entre Perú, Bolivia y Chile; la creación del Uruguay, la desintegración de la Gran
Colombiaque crearía tres nuevos estados: Colombia, Venezuela y Ecuador, son la prueba de
una época convulsa causada por la desaparición de las colonias. Esta época de grandes
cambios para el continente que trajo el siglo XIX entre independencia y consolidación
terminaría todavía con la construcción del canal de Panamá, un canal interoceánico que partió
el continente en dos, a costa de cercenar el territorio colombiano y crear un nuevo estado,
Panamá (1903), bajo la creciente influencia de una nueva potencia: Estados Unidos.
Siglo XX[editar]
El Siglo XX en América representó una época de grandes cambios e interacciones. El
continente que había estado aislado del resto del planeta por siglos, era ahora uno de los más
célebres, de los más visitados, de los más mencionados. Seguía siendo el "Nuevo Mundo" y el
territorio de las oportunidades. Los Estados Unidos especialmente tendría un papel central en
el desarrollo de la ciencia y la tecnología: el cine de Hollywood conquistaría el mundo,
el jazz, Elvis Presley, el rey del Rock'N Roll, los inventos, Broadway, los monopolios, los viajes
espaciales y otros tantos factores. El cine mexicano, argentino y brasileño serían la
contraparte, Carlos Gardel, el rey del tango, el boom de la literatura hispanoamericana con
autores a la altura de los grandes clásicos universales como Gabriela Mistral, Pablo
Neruda, Jorge Luis Borges, Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosay otros, artistas de
renombre mayor como Fernando Botero, Diego Rivera, Frida Kahlo, Reverón, Torres García, y
centenares de nombres en la pintura, la escultura, las artes escénicas, el cine. El continente

9
de las razas y de las culturas, harían que el siglo XX se hiciera de una u otra forma,
americano.
Hacia el norte rico y el sur pobre[editar]
El siglo XX se caracterizó por dos fenómenos contradictorios, por un lado Estados
Unidos y Canadá establecieron libres democracias estables firmemente, mientras que el resto
del continente sufrió en muchos de sus países diversos tipos de dictaduras y hombres
temibles de todo tipo. Si bien debe señalarse que las elecciones en Estados Unidos entre
finales del siglo XIX y XX eran altamente fraudulentas, y en México el sistema demográfico
desembocó en un régimen autoritario sin alternancia democrática en la presidencia. Algunas
fuentes[cita requerida] explican que no es casual esta división, y que esta inestabilidad política es
consecuencia de un proceso económico y político de injerencia estadounidense aliada a las
clases dirigentes de cada país latinoamericano. A finales del siglo que la mayor parte del
continente logró hacerse de gobernantes elegidos democráticamente, aunque no en todas las
circunstancias se han establecido instituciones duraderas. El desarrollo económico de
los Estados Unidos haría de ese país ya desde principios de siglo la meca de la inmigración,
sobre todo desde Europa y Asia, junto a los países rioplatenses de Argentina y Uruguay.
En menor medida el resto de los países americanos no fueron ajenos a esa nueva oleada de
pueblos que colonizaban a su forma el Nuevo Mundo. El desarrollo industrial del norte del
continente que haría de Estados Unidos una potencia mundial, crearía una desface de frente a
un sur empobrecido. La emigración de latinoamericanos hacia este país aumentaría con el
paso de las décadas hasta convertirlos como la segunda "minoría" en su territorio. El canal de
Panamá, inaugurado en 1914, con su ubicación en el punto más angosto entre el mar Caribe y
el océano Pacífico, tuvo un efecto de amplias proyecciones al acortar la distancia y tiempos de
comunicación marítima, produciendo adelantos económicos y comerciales que beneficiarían
especialmente a Estados Unidos. El liberalismo económico se abriría cancha
en Latinoamérica especialmente después de la crisis económica de 1929, pero en numerosos
países serían las clases altas y dirigentes los beneficiarios ante una campesinado pobre y
marginal. Los recursos naturales latinoamericanos estarían en manos de las multinacionales
estadounidenses, pero también europeas. La Matanza de la Escuela Santa María de
Iquique en 1907 en Chile y la "Masacre de las Bananeras", protagonizada por la United Fruit
Company en 1928 en Colombia, son dos de los muchos ejemplos de cómo fueron las políticas
del desarrollo económico en Latinoamérica. La guerra del Chaco (1932 - 1935)
entre Bolivia y Paraguay por el control del río Paraguay, terminó con la victoria paraguaya y
dejó a ambos como los más pobres de este subcontinente hacia finales del siglo XX.
El 9 de abril de 1948 fue asesinado el caudillo popular Jorge Eliécer Gaitán en Bogotá, lo que
desbocaría a Colombia en un conflicto político por el resto del siglo. El 22 de
noviembre de 1963 otros magnicidios atentarían contra las intenciones de cambiar una
realidad política desfasada en el continente, la falta de derechos de los afro-americanos en
Estados Unidos: es asesinado el presidente estadounidense John Fitzgerald Kennedy y el
líder político Martin Luther King. Hacia finales del siglo, América contaba con varios de los
países más pobres del mundo como Haití, Bolivia y El Salvador, entre otros o países en donde
convivía el primer con el tercer mundo como Brasil, Argentina, Colombia y México, toda esta
realidad en el mismo continente del país más rico del mundo. La idea de ver a "Latinoamérica
como el patio trasero de los Estados Unidos" según el presidente estadounidense Ronald
Reagan se convirtió en el resumen de lo que fue la historia del continente durante el siglo XX y
el cumplimiento de la profecía del Libertador Simón Bolívar:
"Los Estados Unidos parecen destinados por la providencia para plagar la América de miseria a nombre de la
Libertad".17
Pensamientos bolivarianos
América durante las guerras mundiales[editar]
Durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, el continente se mantuvo a salvo de la ola
destructiva que arrasó Europa, Asia y África y se volvió una vez más receptor natural de
cientos de refugiados. Con el fin del conflicto, el 30 de abril de 1948, se funda la Organización
de los Estados Americanos. El 25 de abril de 1945 se celebró la primera conferencia en San
Francisco de la Organización de las Naciones Unidas para garantizar la paz del mundo, la cual
tendría como sede definitiva a la ciudad de Nueva York. La Organización de los Estados

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Americanos se fundaría el 30 de abril de 1948 en Bogotá como culmen de un largo ideal
comenzado en 1890 con la Primera Conferencia Internacional Americana, efectuada en la
ciudad de Washington D.C., que se convertiría en 1910 en la Unión Panamericana. La Carta
de la OEA confirmó el respaldo a metas comunes y respeto a la soberanía de cada uno de los
países del continente.
El comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano que pisó la superficie de la luna el 20
de julio de 1969 al Sur de Mar de la Tranquilidad, (Mare Tranquilitatis). Armstrong, nacido
en Ohio en 1930, viajó con otros dos compañeros en la misión Apollo 11.
Pero la llamada guerra fría tendría consecuencias nefastas en suelo americano. En el primer
lustro de los años 1960 el régimen implantado en Cuba por Fidel Castro y el Che Guevara,
entre otros, orientó la política de su país hacia la Unión de Repúblicas Socialistas
Soviéticas (URSS), de la cual pasó a ser un incondicional aliado en detrimento de los
intereses geoestratégicos de Estados Unidos. La situación tuvo su punto más dramático en la
"Crisis de los misiles de Cuba" que llevó a la humanidad a estar más cerca que nunca de
una tercera guerra mundial, pero que pudo evitarse gracias a la voluntad de Nikita
Jrushchov y John F. Kennedy. Como consecuencia, estalló el conflicto armado en
Colombia en 1964, hubo más series de violentos regímenes dictatoriales en diversos países
de América
Latina: Brasil (1964), Argentina (1968 y 1976), Chile (1973), Uruguay (1973), Bolivia(1980),
además del estallido del conflicto armado en el Perú en 1980.
El 4 de abril de 1968 otro magnicidio sacudió al continente: era asesinado el Dr. Martin Luther
King, Jr. en Memphis, uno de los grandes activistas del Movimiento por los Derechos Civiles
en Estados Unidos para los afroamericanos, laureado con el Premio Nobel de la Paz.
Organizó y llevó a cabo marchas por el derecho al voto, la no discriminación, y otros derechos
civiles básicos. La mayoría de estos derechos fueron promulgados en las leyes de los Estados
Unidos con la aprobación del Acta de los Derechos Civiles y el Acta de los derechos de
votación. Es tal vez más famoso por su discurso "I Have a Dream (Yo tengo un sueño)" dado
en frente del Monumento a Lincoln durante la Marcha en Washington por el trabajo y la
libertad en 1963. King es recordado como uno de los mayores líderes y héroes de la historia
de Estados Unidos, y en la moderna historia de la no violencia.
Fin del siglo[editar]
Después del fin de la guerra fría con la caída del Muro de Berlín, el continente vio el avance
del Neoliberalismo, un conjunto de propuestas político-económicas con énfasis en la libre
circulación de capitales, la privatización de empresas públicas y el desmantelamiento
del Estado Benefactor. Los padres de dichos procesos fueron el Banco Mundial,
la Organización Mundial del Comercio y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Dichas
políticas que obedecen a una más compleja red del mercado internacional, si bien puso fin a
gobiernos de facto como las dictaduras latinoamericanas, generó por ejemplo la crisis
financiera argentina a partir de 1998 que crearía una alarma económica continental
Otra característica del fin de siglo, especialmente en la década de los 80, sería el
fortalecimiento financiero de las mafias de la droga que tuvieron como
epicentro Colombia, Méxicoy Estados Unidos, especialmente. La mafia, ligada a la droga,
adquirió un enorme poder económico que llegó incluso a ser un verdadero poder paralelo al
Estado. Uno de los nombres claves de la época, que llegó a proporciones de mito, fue el
de Pablo Escobar, que, aparte de su enriquecimiento ilícito, y de acuerdo de la edición de
1985 de la Revista Forbes, llegó a ser el quinto hombre más rico del mundo, con la capacidad
de poner en jaque la política colombiana y crear un conflicto internacional que involucró a
otros países americanos en la llamada "guerra contra el narcotráfico".
Un nuevo milenio[editar]
El 2001 marcó el inicio de un nuevo milenio y un nuevo siglo. Si el siglo XX no fue el siglo de
la paz y la prosperidad continental, la manera en la que irrumpió la nueva data cronológica no
auguró mejores tiempos. El 11 de septiembre de 2001 tendrían lugar los ataques suicidas que
implicaron el secuestro de cuatro aviones de pasajeros, que fueron empleados
como bombas aéreas dejando alrededor de 3.000 muertes. Las Torres Gemelas del Centro
Mundial de Comercio (WTC por sus siglas en inglés), fueron destruidas y el Pentágono resultó

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dañado. La historia se precipitaría para el mundo entero: el presidente George W.
Bush iniciaría las invasiones de Afganistán e Irak y Oriente y Occidente se verían enfrentados
en un conflicto que despertó viejas disputas, abrió la perspectiva a nuevas ambiciones y creó
nuevas situaciones históricas.
Regionalización[editar]
Las siguientes son los grandes bloques económicos en el continente, aunque existen
numerosos tratados bilaterales:
 La Comunidad Andina conformada por Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia. Chile se separó
en 1969 y Venezuela se separó en 2006.
 Mercosur: Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela.
 Unasur: todos los países sudamericanos.
 Asociación de Estados del Caribe: países con salida al mar Caribe e insulares de la zona.
 Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) entre Canadá, Estados
Unidos y México.
 El Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), conformado por Belice, El
Salvador, Honduras, Nicaragua, Guatemala, Costa Rica y Panamá.
 Caricom (Comunidad Caribeña), conformado por Antigua y
Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica, Montserra
t, Santa Lucía, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Surinam y Trinidad y
Tobago.

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