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Así ocurrió la caída del puente de Chirajara

Las causas de una catástrofe de esta magnitud suelen ser una combinación de
múltiples fallas que de presentarse de manera separada no se harían evidentes
Por: Christian Hernandez Amaya | Enero 17, 2018

Este es un espacio de expresión libre e independiente que refleja exclusivamente los puntos de vista de los
autores y no compromete el pensamiento ni la opinión de Las2Orillas.

Foto: Gustavo Torrijos / El Espectador.

Imágenes, videos y testimonios indican que el puente


perdió su integridad estructural de una manera inesperada.
Esta nota no pretende señalar culpables como lo han hecho
de manera oportunista políticos y personas que no se han
tomado el más mínimo trabajo de investigar sobre la
tragedia.
El puente
El puente es parte de las obras para mejorar la vía principal
entre Guayabetal y Villavicencio. El proyecto consideró en
este sector de topografía agreste reemplazar la vía
existente y el viaducto de 1000 metros de largo con un
puente colgante y un nuevo túnel que acortarían el
recorrido.
El tablero del nuevo puente colgante estaría sostenido por
dos torres que fueron construidas sobre el comienzo de
pendientes empinadas que bajan más de 200 metros hasta
la quebrada Chirajara. La obra para el momento de su
caída estaba por terminarse: gran parte de los 450 metros
del tablero estaban colgando de las torres y faltaba
extender un pequeño tramo que cerraría la luz del mismo.
Las torres
Al igual que en el viaducto de Dosquebradas (Risaralda) se
decidió construir sus dos torres con forma de rombo: la
ventaja principal de usar esta forma es que se simplifica la
cimentación reuniendo dos columnas en una sola base,
ventaja indiscutible en una zona boscosa y escarpada como
el cañón de la quebrada Chirajara.
Hacer las torres con forma de rombo obviamente trae
retos: a diferencia de una torre con forma de H (como la
del Golden Gate) la figura del rombo genera esfuerzos
enormes de tensión por la inclinación en las columnas. Para
evitar que las columnas se caigan se requiere de
travesaños que mantengan en su lugar al par de columnas
inclinadas que forman cada torre.
Los travesaños de la torre funcionan como el tornillo de los
gatos de tijera usados para cambiar las llantas pinchadas:
si el tornillo se “alarga” los lados del rombo se inclinan aún
más dejando “caer” la carga que tenga el gato.
El fallo del puente
Del momento preciso de la caída de la torre quedaron dos
registros importantes:
1. El testimonio de un obrero que vio cómo “el pilón se
abrió por la mitad”.
2. Una captura de un video de seguridad de la vía donde se
ve que la forma romboidal de la torre cambió mientras caía
al suelo.

La secuencia de eventos que resultó en la caída de la torre


comenzó con el desmonte de soportes de obra que se
realizaban ese día: al eliminar esos soportes temporales la
torre defectuosa tendría que cargar con más peso.
Faltando 10 minutos para las 12 se escuchó un fuerte ruido
y el obrero vio cómo la estructura de la torre se abría por la
mitad.
En un video de seguridad se captó cómo el rombo esbelto
que formaba la torre se aplastaba hasta convertirse en un
cuadrado, mientras la punta de la torre y una grúa pluma
adosada a ella caían en vertical hacia el suelo.

Al final el tablero del puente y la punta de la torre quedaron


colgando en la pendiente gracias a los cables tirantes que
estaban anclados a la montaña.
La caída de la torre tuvo el mismo comportamiento que se
vería si un gato de tijera con carga se le rompiera o soltara
súbitamente su tornillo: el marco en forma de rombo se
flexionara aplastándose y dejando de soportar la carga.
A partir de la ruptura del travesaño el rombo de la torre se
rompió: al ser de concreto la flexión hizo que estallaran las
uniones entre las columnas, la base y la punta de la torre.
La parte superior de la torre que soportaba los cables cayó
verticalmente como lo muestra el video.
Las posibles causas y sus efectos
Saber a ciencia cierta cuál es la causa de la caída de la
torre es muy importante, dado que la otra torre del puente
debe ser una estructura gemela que padecerá de los
mismos problemas.
El video y el testimonio acotan a un área muy pequeña de
la estructura el lugar donde sucedió la falla: la estructura
que hacía las veces de tornillo de gato en el puente pudo
romperse o soltarse de sus soportes permitiendo que las
columnas en el rombo de la torre se movieran hasta
romper sus puntos de unión lo que significó la
desintegración del rombo de la torre antes de tocar el
suelo.
Las causas de una catástrofe de esta magnitud suelen ser
una combinación de múltiples fallas que de presentarse de
manera separada no se harían evidentes, pero que al estar
concatenadas en una misma obra resultan en grandes
catástrofes: no se puede descartar que haya varios
responsables en varios niveles y etapas del proceso.
Ojalá las investigaciones resulten en aprendizajes y no en
una cacería de brujas como suele suceder en nuestro país.

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