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Laos: un breve descanso en el camino

Círculo
de Indochina

EL CÍRCULO DE INDOCHINA
> De Bangkok (Tailandia) a Kuala Lumpur (Malasia) 5.000 km, 20 días

La gran península de Indochina es, quizá, uno de los lugares más bellos de la tierra. Realmente lo tiene todo: paisajes
fulgurantes, playas paradisíacas, templos milenarios, gastronomía excepcional, carreteras inolvidables y urbes altivas.
La dosis justa de aventura y la cantidad exacta de locura. Un pasado esplendoroso y un presente vibrante, gentes
pacíficas y esquizofrénicas muchedumbres. Recorrer en moto Tailandia, Indonesia, Laos, Camboya o Malasia es una
justa mezcla de placer desbordante y de sordo sufrimiento. Solo la tentación de detenerse en cada rincón mágico
justifica un viaje largo para llegar hasta aquí y devorar kilómetros de genuino placer.

VUELO A BANGKOK Bangkok es una gran metrópolis tropical que tanta parafernalia es innecesaria,
–se encuentra solo 14 grados al norte del porque la belleza y magnificencia de
Todos los viajeros de largo recorrido llegan Ecuador–. En un primer asalto, la urbe Bangkok hablan por sí solas. De sus
a Bangkok tras haber sufrido los rigores golpea furiosamente al viajero: calor, tuktuks cincuenta vibrantes y frenéticos distritos,
de Asia central, y su primer contacto con correteando sin sentido, contaminación, lo más probable es que solo visitemos
el mágico reino de Tailandia es el aséptico buscavidas, sabores extraordinarios y cuatro: Siam Square, el centro comercial
Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi. sonrisas arrebatadoras. La temperatura y de la ciudad, una zona plagada de tiendas
Hasta la fecha, recorrer Myanmar está la humedad han favorecido el crecimiento modernas y fulgurantes hoteles; Sukhumvit,
vetado a turistas con vehículo propio, y incontrolado de plantas por doquier, y es un distrito popular entre expatriados y
cruzar el coloso chino es prohibitivo al ser habitual toparse con orquídeas asaltando tailandeses con dinero, donde se pueden
obligatoria la contratación de guías-censores las arboledas, buganvillas y flores de la encontrar excelentes restaurantes y bares
que acompañan al viajero durante toda su pasión royendo los muros, carnosas plantas de copas y los populares Soi Cowboy y
ruta. Ambos países constituyen una barrera aéreas flotando sobre los tejados. Esta Nana Entertainment Plaza, dos de los
dolorosamente infranqueable. Por lo tanto, es para muchos la quintaesencia de una más importantes centros de prostitución;
lo habitual es fletar la moto desde Nepal o capital asiática: inabarcable, despiadada a y Silom, el sobrio distrito financiero de día
India y tropezar torpemente en este colosal veces, grácil arquitectura en dorados y rojos, y canalla Patpong de noche, mercado de
aeropuerto de cristal y acero. comida especiada, mercados abarrotados, falsificaciones, hogar de hoteles de luna
colosales atascos y monjes enfundados en de miel, locales de lujuria y restaurantes
Si uno lleva unos cuantos meses en ruta, túnicas de color azafrán. baratos para europeos borrachos y eufóricos;
Tailandia parecerá un paraíso tecnológico, finalmente, Khao San Road, en la parte
aunque objetivamente el país tenga todavía El nombre oficial de Bangkok es algo así norte de Rattanakosin, es la meca de los
mucho camino que recorrer. Pero es que como “la Ciudad de los ángeles, Gran Ciudad mochileros, y su distrito posee todo aquello
Bangkok es una ciudad asombrosa, en la que de Inmortales, Residencia del Buda de que el viajero con presupuesto limitado
es posible la interacción de lo más moderno Esmeralda, Magnífica Capital del Mundo pudiera necesitar en toda su vida.
y lo más tradicional, donde conviven en Engalanada por las Nueve Gemas, Asiento
perfecto equilibrio el pecado y la represión, del Rey, Ciudad de Palacios Reales, Hogar El sudeste asiático es la tierra del millón
lo ancestral y lo vanguardista, lo solemne y lo del Dios Encarnado, Erigida a Petición de de ríos, y Bangkok no es una excepción:
festivo como en pocos lugares del mundo. Visvakarman e Indra”. A decir verdad, creo está cuajado de una pléyade de canales,

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riachuelos y arroyos que la nutren de agua y que los adolescentes del país tienen que cocodrilos deformes, un extraño show de LAS JUNGLAS DEL NORTE Hai Phòng
Hà Noi
de vida como un confuso y vibrante torrente pasar una época de monacato en sus vidas. anomalías genéticas entre las que destacan Taunggyi
sanguíneo. Dominándolo todo, el ancho río Muy cerca del templo, los domingos, se saurios albinos, con dos cabezas o dos colas. Recorrer en moto las atiborradas calles
Chiang Rai
Chao Phraya divide la ciudad en dos justo puede disfrutar de un curioso mercado de de Bangkok no está exento de riesgos: M YA N M A R LAOS
antes de precipitarse perezosamente en el amuletos, donde regatear por símbolos Sin embargo, lo que ha dado más fama una marea de tuktuks y de pequeñas P. N.
golfo de Tailandia. religiosos, talismanes, camafeos y remedios a Bangkok es su frenética vida nocturna, motos chinas que trepan sobre las aceras, Haui Nam Phayao Mar de China
Damg
de medicina tradicional. que tiene sus núcleos en los tristemente se saltan semáforos en rojo, adelantan Chiang P. N. Doi
Meridional
famosos lupanares de Patpong, Soi Nana y Soi enloquecidamente y culebrean sin sentido Mai Phu Kha
SIGUIENDO EL CURSO Un poco más al sur, siguiendo el cauce del río, Cowboy. Bares de copas, antros de showgirls, en los atascos provocando más de un susto. Lampang
A. C. Nakai-
DEL CHAO PRAYA podemos visitar el peculiar Queen Saovabha de ladyboys, de depravados espectáculos Quizá seas el mejor conductor de moto del
P. N.
Op Luang Vientinae Nam Theun
Memorial Institute, una extraña granja de con pelotas de ping-pong o serpientes vivas. mundo, pero aquí te toparás con los peores. Bago
Una buena forma de conocer la ciudad es a serpientes, anfibios e insectos operada por la A pesar de que no debemos obviar esta La carretera que discurre en dirección Thaton
Nai Udon
Yangon Mueang Thani
través de sus ríos. El Chao Praya es navegable Cruz Roja, en la que se estudian los animales realidad social, que indudablemente existe, norte es una desalmada autopista que se Mawlamyine
en todo su recorrido por la ciudad, e más venenosos de la tierra. no debe tampoco empañar la imagen de esta eleva por encima del populacho y acelera Khon Hue
infinidad de ferries y chalupas lo recorren extraordinaria metrópoli, capaz de ofrecer sobre granjas, naves industriales, lagunas y Kaen
de aquí para allá movidos por el azar y Siguiendo el curso del río en dirección rincones de deslumbrante belleza. Ninguna barrios de casuchas apretujadas. Es posible TA I L A N D I A
azotados por los remolinos de agua. Desde al mar, nos toparemos con un extraño visita a Bangkok estará completa sin echar salir de la ciudad por pequeñas carreteras
los desembarcaderos, el viajero se adentra rascacielos fantasma: el Sathorn Unique es un vistazo a estos centros de libertinaje, secundarias que bordean el Chao Praya,
boquiabierto en la maraña de la ciudad: un raro monumento a la codicia humana, como tampoco lo estará sin un paseo en aunque alguno lo encuentre poco práctico. Nakhon
Ratchasima
nunca imaginarás lo que puedes encontrarte cuya construcción coincidió con el boom de el impresionante Skytrain, o una visita al Ayuttaya P. N.
Phnom Koulen 4.000
a la vuelta de la esquina en Bangkok. El viejo la economía del país en los años noventa. Grand Palace, Wat Pho –donde se encuentra Si optamos por la ruta más larga y tortuosa, Bangkok Islas P. N.
templo de Wat Mahathat, fundado antes de Súbitamente estalló la crisis asiática en 1997, el Buda más grande del mundo– y el Wat podremos tardar cuatro o cinco horas en CAMBOYA Virachei
la propia ciudad al norte de lo que hoy es su la economía del país se contrajo un 10 por Arun, el templo más pintoresco, grabado en llegar–por caminos locales al margen del Angkor
epicentro, es un buen lugar para empezar ciento en un año, y la conclusión de este las monedas de 10 baht. Si hay algo más de gran río–, hasta la capital del antiguo reino Pattaya Wat
el recorrido. Actualmente acoge la orden edificio fue pospuesta de forma indefinida. tiempo, aconsejo un paseo por Thonburi, de Ayutthaya, a 83 kilómetros del centro de Mar de Myeik Bahía de
monástica más grande de Tailandia, un país Hoy luce cubierto de lianas y plantas aéreas. una de las zonas menos desarrolladas de la Bangkok. La ventaja de tomar esta ruta es Bangkok P. N. Santuario
en el que el budismo está tan arraigado Todavía más al sur, casi alcanzando los ciudad, pero excelente lugar para conocer que nos permite ser testigos de excepción Mu Ko Vida Salvaje
Andamán Chang Aoral
suburbios de la ciudad, se localiza la Samut lo que fue Bangkok antes de la eclosión de la vida tradicional, sencilla y rural que VIETNAM
Phnom
Prakan Crocodile Farm, fundada en el año económica. Aquí se celebra los fines de también se da en la esquizofrénica urbe. Penh
1950. Contiene 70.000 animales: quizá lo semana el Mercado Flotante de Taling Chan, Veremos pequeños mercados, labradíos
Golfo de Ho Chi Minh
Soi Nana, uno de los centros
de prostitución de Bangkok. más fascinante de la visita sea la sección de que todavía conserva algo de autenticidad. escondidos en rincones inverosímiles,
Can Tho
Espectáculo de Thai Boxing en Chiang Mai. vetustas fondas y casas de madera Tailandia
encaramadas en largos postes para evitar la
crecida de las aguas.

El Chao Praya se bifurca aquí creando una Phuket


isla natural que, a mediados del siglo xiv
asistió al nacimiento de una deslumbrante
urbe que pronto sería la capital del reino de
Siam. Ayutthaya, debido a su excepcional Songkhla Mar de China
emplazamiento a medio camino entre el

Es
archipiélago malayo, el gran coloso chino

tre
y la poderosa India, se convirtió en la gran Meridional

ch
capital del comercio asiático a lo largo de

o
de
tres siglos. Ya en los albores del xvii era la Georgetown
Kuala
al

M
ciudad más grande del planeta y recibía Terengganu
ac Ipoh
comerciantes del mundo árabe, de Japón, a
Langsa
Portugal, Holanda, Francia, China e India. Los MALASIA
cronistas europeos hablan de fulgurantes Belawan Kuatan
templos dorados, complicadas ceremonias Medan Perbaungan
rituales y descomunales cargueros venidos
de todos los rincones de la tierra. Ayutthaya Pematang Kuala Lumpur
Siantar
cayó en desgracia en 1767 cuando Burma
la invadió y calcinó hasta sus cimientos. INDONESIA
No obstante, hoy contiene unas ruinas

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En el corazón de este selvático anillo está los tigres; otras, que se empleaban como Doi Angkhang es un lugar de vacaciones
Mae Hong Song, que además de ser un castigo en casos de adulterio. muy popular entre tailandeses, aunque
excelente punto de partida para explorar relativamente desconocido para los
pequeñas comarcales de tierra que se Si nos hemos quedado con hambre de occidentales. Allí, las montañas salvajes
adentran en la jungla, es el pueblo cercano curvas, a nuestro regreso a Chiang Mai que dividen Tailandia y Myanmar alcanzan
a la tribu de las Padaung, las Mujeres podemos hacer también el Samoeng Loop, su máximo esplendor. En sus faldas viven
Jirafa. Pertenecientes a la etnia kayan, este algo más corto, un poco más salvaje, y las tribus de Palong, Lahu, Lisu y Hmong.
fascinante pueblo llegó a las inmediaciones también deliciosamente escénico. El mejor La segunda jornada nos llevará a través de
de Burma hace dos mil años procedentes sentido de circulación para disfrutarlo los pueblos de Thaton, Fang y Mae Salong.
del desierto del Gobi. Cuando se desató el plenamente es Chiang Mai-aeropuerto- El momento cumbre de esta ruta es el Wat
conflicto armado en Birmania encontraron Samoeng-Mae Rim-Chiang Mai. Thaton, un deslumbrante templo en la
refugio en un angosto valle en la frontera cúspide de una montaña, desde el que se
con Tailandia, y ahí han montado una suerte puede divisar el río Mae Kok y su esplendoroso
de agónico zoológico humano y supermercado EL TRIÁNGULO DE ORO valle. La frondosa falda de la montaña está
de baratijas. Alguna mujer jirafa habla a la salpicada de estatuas de Buda en estilos de
perfección vasco y catalán y dice llamarse De Chiang Mai a Chiang Rai, ya en pleno China, Tailandia y Myanmar. El último día
Pepita, y esto no es una broma. Llegar hasta el Triángulo de Oro, hay poco menos de pasaremos por el Triángulo de Oro, la triple
poblado en el que se hallan recluidas supone 180 kilómetros de una carretera lisa y frontera, y nos encontraremos de bruces con
cerca de dos horas de trayecto en plena jungla perfectamente civilizada. No obstante, el río Mekong, que nos va a acompañar desde
y la carretera puede resultar un desafío en para disfrutar plenamente del espectáculo aquí hasta que lleguemos a Phnom Penh, la
algunos tramos. Hay infinidad de leyendas que camaleónico de la selva, se pueden emplear durmiente capital de Camboya.
explican por qué estas mujeres han convertido tres días serpenteando por el norte del país,
sus cuellos en exóticas deformidades: justo en el borde de la frontera con Burma.
algunas aseguran que utilizaban brazaletes El primer día nos llevará de Chiang Mai a Doi La comida callejera tailandesa es la mejor del
y collares para protegerse de los ataques de Angkhang. mundo. Cualquier rincón vale para montar un
completo restaurante en Tailandia.

Ruinas de Ayutthaya, en Tailandia. Chiang Mai si no has disfrutado de las vistas Su nombre, el Mae Hong Song Loop, está
desde Doi Suthep, no has comido una taza plenamente justificado. La carretera, en
de kao soi, y no has comprado un paraguas un estado impecable, se pierde en volutas,
prodigiosas que recomiendo recorrer en en Bo Sang. Yo añadiría a la experiencia anillos y curvas, trepando por las montañas
bicicleta. Hay cerca de la estación de trenes asistir una noche a una demostración de cubiertas de una densa capa de selva. De
una buena selección de lugares donde las Thai Boxing. A pesar de que el espectáculo, a vez en cuando se divisan arrozales esquivos
alquilan y vigilan la moto mientras se pasea, medio camino entre una lánguida danza, un y rugientes cataratas, lagos de ensueño y
por un precio más que razonable. adormecido rezo y una encarnizada pelea, formidables vistas, mercados atiborrados,
está fuertemente adulterado por la presencia racimos de bananeros luciendo bajo el
Quinientos kilómetros al norte, por autopista, del turismo occidental, todavía resulta sol tropical, lomas de montañas cubiertas
está Chiang Mai, una de las joyas de la extrañamente atractivo. de flores de colores, labradíos robados a
corona de Tailandia. No es una ciudad muy la pendiente y el precipicio, caudalosos
grande, tiene menos de 200.000 habitantes, ríos, caprichosos regatos, deslumbrantes
pero dentro de sus murallas esconde un LAS MUJERES JIRAFA desniveles conquistados a base de
hermoso entramado de callejuelas y templos interminables curvas, una inolvidable
que justifican su apodo de Rosa del Norte. Ahora nos adentramos en uno de esos experiencia de jungla desbordada,
Si pasas aquí la noche, no dejes de visitar el paraísos de moteros cuya fama ha cruzado estridentes bambúes, aire puro y fresco,
Night Bazaar, cerca del cual se concentran fronteras y ha inflamado los espíritus de los deliciosa inercia y sensación de plena
la mayoría de los hoteles y pensiones. En aventureros de la curva de todo el mundo. libertad. La ruta completa, para los más
Loi Kroh Rd podrás tomar el pulso a la El camino a la aldea de las Mujeres Jirafa intrépidos, es la que discurre por los pueblos
burbujeante vida nocturna de la ciudad. en la frontera con Birmania es una de las de Doi Inthanon, Mae Sariang, Mae Hong
Dicen los nativos que no has estado en rutas más conocidas del sudeste asiático. Son y Pai.

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LAOS, EL PAÍS OLVIDADO En el norte, enormes formaciones kársticas –Tierra del Millón de Elefantes– transmite
de silueta imposible despuntan al cielo una cierta sensación de paraje virgen y
En muchas ocasiones, las guías y los libros preñado de nubarrones. Al sur, el gran río se desolado, es más caro que sus vecinos para
hacen referencia al concepto de naturaleza desenhebra lentamente formando infinidad el occidental, y en términos generales está
salvaje con demasiada ligereza. Sin embargo, de islas diminutas, amansa el paisaje y lo bastante menos preparado para recibir
en este sentido el pequeño y olvidado país convierte en una planicie serena cubierta de turistas. La comida es amarga y picante,
que queda encajado entre China, Camboya, murmullos de agua y de campos de arroz mucho menos atractiva que la tailandesa
Tailandia y Vietnam es la quintaesencia del que parecen un espejo roto reflejando el azul o la vietnamita, y se sirve siempre con una
Asia salvaje. Laos –la República Democrática del cielo. cantidad asombrosa y desconcertante de
Popular Lao– vive alrededor del poderoso vegetales frescos con los que no sabrás
río Mekong, se nutre de sus abundantes Este país, que es el más pobre de Asia, es muy bien qué diablos hacer. El arroz
afluentes y está ahogado por una madeja también el más tranquilo. Paradójicamente, glutinoso es la comida más frecuente de
impenetrable de selva inhóspita y umbría. a pesar de que el antiguo reino de Lan Xang los habitantes de las aldeas. Abundan aquí
la malaria y el dengue, las gentes veneran
a Buda y a los espíritus de la tierra. Fuera
del valle del Mekong, allá donde viven
las minorías hmong, yao, tai dumm, dao
y shan, es difícil encontrar alojamiento,
carreteras que puedan recibir semejante
nombre, electricidad o abastecimiento de
bienes básicos. La presencia del ejército
es permanente, y la policía de paisano del
Partido Popular Revolucionario de Laos, el
único permitido en el país, vagabundea con
frecuencia por los lugares más turísticos
para pegar un bocado al escuálido pastel del
turismo.

No quiero que esta descripción sirva para


desalentar al posible viajero porque Laos es
un lugar que sin duda vale la pena visitar. Es casi imposible huir de Luang Namtha, que jamás han visto al Hombre Blanco”. Cruzando el río Mekong,
Uno de los últimos bastiones del comunismo porque la carretera solo va hasta allá, Y es que una vez que llegas a esta compacta en la frontera entre Laos y Tailandia.
duro, un país adormecido y silencioso, a pesar de que a nuestro alrededor y placentera villa, te asaltan las decenas
lúgubre en ocasiones pero deslumbrante hay millares de hectáreas de cultivos y de agencias que pretenden venderte la
en otras. Con paisajes majestuosos y gente jungla. La ruta flota por encima de lomas Auténtica Experiencia con las Auténticas intemperie. Abundan los baches, las zanjas
humilde, asustadiza y de vida simple como insultantemente verdes, pasa al lado de Tribus. A mi entender, la experiencia es y las serpenteantes grietas. La carretera
un día de verano. Hasta tal punto llega su pequeños poblados de chabolas de bambú, semejante a la visita de un parque de discurre por cañones olvidados y por valles
sencillez que, en su idioma, “tuyo” y “mío” surca pequeños campos de arroz en los atracciones, y las “Remotas Tribus” están profundos de exuberante y esponjosa
se dicen con la misma palabra, e incluso que se afanan mujerucas con sombreros de hartas de ver al hombre blanco, de cocinarle vegetación. Dejaremos atrás decenas
no existe una palabra para designar a una paja, se entretiene observando las grandes arroz glutinoso y de ejecutarle desganadas de insignificantes pueblos de bambú y
persona en singular. montañas kársticas en la lejanía, que danzas. Es descabellado intentar llegar acogedoras veredas que se adentran en la
parecen suspendidas del cielo de un modo a Luang Prabang en un solo día desde la espesura, labradíos, frondas y cardúmenes
Si venimos de Chiang Rai, nuestra frontera inverosímil. Al atardecer, los campesinos frontera, por lo que es aconsejable dormir de niños correteando a pie de carretera.
será el adormecido pueblo de Huay Xai, queman juncos y maleza en los campos, que aquí antes de adentrarnos en el montañoso Luang Prabang, la antigua capital del reino,
al otro lado del Mekong. Ni esta carretera se cubren de diminutas y trémulas hogueras paisaje del norte del país rumbo al sur. Laos asentada en la confluencia del Mekong y
ni ninguna otra existían antes de finales como si trataran de hacer competencia al tiene toque de queda, impuesto a las 11 de el Nam Khan, es una deliciosa ciudad de
de los noventa. Para cruzar hasta aquí cielo estrellado. la noche. casas tradicionales de madera y viviendas
hay que subirse a una barcaza oxidada y coloniales, templos de techumbre dorada,
mastodóntica que navega más por inercia Luang Namtha no se distingue por sus balcones de teca, monjes con túnicas de
que por la fuerza de su grasiento motor. paisajes hermosos o por su magnificencia. DE CAMINO A LA CAPITAL color azafrán y un asombroso telón de fondo
El pequeño pueblo fronterizo trepa por el La pequeña ciudad es un punto natural de DURMIENTE tejido con selva y agrestes montañas. El
cauce del río y concluye en una carretera parada y fonda en la ruta de turistas de bajo monasterio de Vat Xieng Toung es el más
Templo en Laos asfaltada de aspecto prometedor. A lo lejos presupuesto que viajan de China a Laos, y La ruta 13, que conecta Luang Namtha bello de la ciudad, y también el más antiguo:
se distinguen unas bellas montañas muy sirve de campamento base para conocer las con Luang Prabang, es una hermosa merece una visita. Uno de los atardeceres
escarpadas. “Auténticas y Remotas Tribus de la Montaña lengua de asfalto medio devorada por la más bellos de Laos tiene lugar aquí, ante el

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Mekong. Hay muchos restaurantes situados en el río. Son los remolinos del Mekong, venció a los colosos calcáreos y sedimentó LAS CUATRO MIL ISLAS para recorrer las tres islas principales, visitar EL PAÍS YERTO
estratégicamente a lo largo del río para las cavernas circundantes y la quietud de a lo largo de milenios los terrenos que hoy la catarata más alta de Asia, y por un poco
disfrutar del panorama y de la nube de las montañas sus principales atractivos. El se encuentran cubiertos de plantaciones de Tras dejar Vientiane, bordeamos la frontera más podremos montarnos en una lancha A pesar de su larga y triunfal historia, el
insidiosos mosquitos que emergen del agua pueblo en sí está atestado de restaurantes arroz y de ocasionales bosquecitos de frutales. con Tailandia siguiendo el curso del río para visitar al delfín rosa del río y verlo pequeño reino de Camboya lleva quinientos
con el atardecer. para mochileros adolescentes en los que, Mekong por la carretera 13. El terreno saltar a nuestro lado. Una vez hecho todo años ininterrumpidos de mala suerte. Desde
día y noche, proyectan viejos episodios de Vientiane fue una importante ciudad es plano, salpicado de sembrados y de esto, no hay rigurosamente nada más que la caída de Angkor a mediados del siglo
Quizá lo más interesante de Luang Prabang Friends y de Padre de Familia en un eterno administrativa del reino de Lan Xang pequeñas aldeas. La zona sur de Laos es hacer allí. Una bendición. Hay tres islas xv, el imperio Jemer fue martirizado por
sea la ceremonia de ofrendas a los monjes, bucle, ante tarimas atiborradas de cojines. durante un milenio, ganó importancia más próspera, y las cabañas de bambú dan principales. La más grande –y la única con sus vecinos, colonizado por los franceses,
que tiene lugar todos los amaneceres Los restaurantes incluyen un menú especial durante el protectorado francés, y terminó paso a pequeñas viviendas de hormigón, cajero automático– es Don Khong, pero es bombardeado por los norteamericanos,
en Sakkaline Road cerca del Wat de happy mushroom omelette y happy herb convirtiéndose en la pequeña capital cuidadas con el esmero de las personas aconsejable dirigirse a Don Det o Don Khon, roído por la guerra civil y devastado por el
Sensoukharam. A las seis, los monjes bajan milk shake, por lo que no es infrecuente ver a de 200.000 habitantes que es hoy tras la pobres pero henchidas de dignidad y de donde el alojamiento es más barato y hay festín apocalíptico de Pol Pot. Es este último
bostezando de los templos y acuden a recibir occidentales de mirada extraviada, tropezando revolución comunista de 1975. Tailandia esperanza. más meandros y playas fluviales para darse período el que ha dejado una huella más
ofrendas de la población. Lamentablemente, por las calles sufriendo alucinaciones. está a un tiro de piedra, al otro lado del río un chapuzón. profunda en el paisaje y la gente.
el carácter singular de esta ciudad ha y del puente Saphan Mittaphap. No hay La ruta en ocasiones se vuelve quebradiza
atraído a occidentales de toda condición, Al contrario de lo que ocurre en las capitales muchos motivos para quedarse aquí, salvo e imprevisible. Durante la época de los
que madrugan también para poder asistir de los países vecinos, Vientiane tiene una tal vez conseguir el visado de Tailandia monzones las carreteras se anegan, se
al ritual, se aposentan en sillas de plástico atmósfera relajada y provinciana, lo que la para volver allí cuando regresemos a agrietan o desaparecen y, a pesar de que
a lo largo de la calle y se hacen fotos con convierte en una ciudad atípica dentro del Bangkok tras visitar Camboya. Pero a la el gobierno intenta mantenerlas en un
flash dándole arroz a los monjes, con lo conglomerado de Indochina. Una vez has segunda visita al Talat Sao, un curioso estado aceptable, no puede evitar que
que la belleza íntima de la ceremonia se ve recorrido los templos y los mercados, no mercado interior atiborrado de género y la cosa en ocasiones se les vaya de las
grandemente opacada. hay mucho más que hacer, salvo sentarte de vociferantes vendedores, y el palacio manos. Son abundantes los baches y los
apaciblemente en un parquecillo o a orillas presidencial y sus inmediaciones, la montículos de arena que cubren el asfalto.
De camino a Vientiane por la montañosa del Mekong a ver pasar a los lugareños ciudad se nos hará pequeña. Una rareza De vez en cuando, una piara de minúsculos
carretera 13 nos encontramos con un atareados con sus cosas. Muy poco a poco, de Vientiane que sí vale la pena visitar es cerditos atraviesa, ufana, el asfalto
singular pueblo que vive un permanente la ciudad va desperezándose y abriéndose el Buddha Park (Xieng Khuan). Construido reventado, seguida de cerca por un par
día de la marmota. Vat Vieng, apenas un al mundo y actualmente las grúas y los en 1958 por el místico Luang Pu Bunleua de enormes varanos oscuros. En la lejanía,
par de calles y una parada de autobús, es andamios empiezan a dominar lentamente Sulilat, fue abandonado en 1978 cuando los búfalos de agua hozan en las charcas
un paraíso para los que aman zambullirse el perfil de la ciudad en la llanura. Porque en su autor huyó de la revolución. Contiene y las lagunas. Aquí y allá, las señales de
un centenar de kilómetros al sur de Vat Vieng una rocambolesca colección de estatuas tráfico invitan a adentrarse en los labradíos
hemos dicho al fin adiós a las montañas del de Buda, de demonios y deidades hindúes, en busca de una catarata o una gruta.
norte de Laos y nos hemos topado con su todas modeladas en cemento y cubiertas Los amantes de la cafeína pueden tomar
Un detalle de Vientiane, importante población del extensa llanura de aluvión, donde el Mekong de líquenes y musgo. una desviación en ruta para disfrutar
antiguo reino de Lan Xang.
de la frondosa meseta de Bolaven y sus
famosos cafetales, y hacer noche allí
mismo, en la espesura. La zona recibe
multitud de turistas tailandeses durante
el fin de semana, así que los alojamientos
pueden estar completos.

Y llegamos a Si Phan Don. Estamos a 30


kilómetros escasos de Camboya. Si hasta
la fecha la placidez que emana Laos no ha
podido con nosotros, la aplastante calma
chicha que apisona las Cuatro Mil Islas del
Mekong terminará por dulcificar nuestro
carácter y aprisionarnos definitivamente en
un vórtice de inmovilidad al pie mismo del
fin del Universo. Incluso el caudaloso río se
vuelve aquí perezoso y sus aguas mansas y
fantasmagóricas.

En Si Phan Don hay tan pocas cosas que


Casas de bambú a pie de carretera, Laos
hacer, que el desafío de ver pasar las horas se
convierte en una meta en sí misma. Por poco
más de un dólar nos alquilarán una bicicleta

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deforestación más que evidente del país no paseando y muchos extranjeros tomando ocultas y paisajes de ciencia ficción como solo
es más que una de las pistas de que algo café en las elegantes terrazas ajardinadas. el sudeste asiático sabe regalar. Sin embargo,
terrible ocurrió aquí hace tan solo cuarenta Un poco más entrada la noche, el bulevar el camino hacia Angkor Wat discurre a través
años. Todavía hoy los ancianos del lugar, es habitado por personajes menos de una llanura despejada, solemne y triste,
muchos de ellos lisiados, lucen una mirada recomendables. Quien busque experiencias salpicada de palmeras jóvenes y altivas.
ausente. El 70 por ciento de la población no gastronómicas fuertes puede probar los
sabe leer ni escribir. Las zonas rurales están huevos con embrión de pato que se venden Angkor fue la capital del Imperio Jemer
abandonadas a su suerte. Paradójicamente, en Sokun Mean Bun Street, o las orejas de y sus cimientos se asientan en el siglo vi.
en la Camboya de hoy se emplea el dólar, la cerdo, las patas de gallina y las lagartijas del Abandonada a su suerte durante cientos de
moneda del imperio que tanto odió Pol Pot Mercado Central. años, la mayor parte de sus 400 kilómetros
el tirano. cuadrados de templos fueron devorados
Sin embargo, las visitas más impactantes por la jungla, fundiéndose con ella en
La carretera que lleva a Phnom Penh, la de la capital de Camboya son dos lugares una extraña danza centenaria de árboles
ruidosa y abigarrada capital de Camboya, que tuvieron una importancia crucial en y piedras. Una vieja historia cuenta que
debe hacer todo tipo de extrañas maniobras la historia reciente del país: primero nos fue descubierto por un naturalista francés
para evitar la porosa superficie de la tierra detendremos en el Museo del Genocidio mientras cazaba mariposas. No obstante,
ahora que el Mekong ha inundado la planicie Tuol Sleng (o prisión S-21), un colegio esto no es más que un mito, dado que
y ha carcomido los campos, preñándolos para niños bien que acogió un campo de Angkor Wat permaneció habitado por
de agua y lodo. La carretera nacional 7 es la tortura y exterminio durante el período de monjes budistas hasta la llegada de los
encargada de sortear lagunas y riachuelos los Jemeres Rojos. En sus aulas, convertidas franceses. En la actualidad es uno de los
y abrirse paso por el manglar. En ocasiones, en prisión, murieron 200.000 personas. El tesoros arqueológicos más importantes
la tierra invade la calzada, en otras son las recinto hoy causa estupor e incredulidad en del mundo y no ha sido explorado en toda
manadillas de chiquillos que recuerdan que los visitantes y en él, objetos triviales como su extensión, por lo que previsiblemente
la vida sigue a pesar de todo. Pequeños un rastrillo, una palangana o un gancho la impenetrable maleza que lo rodea
pueblos medran agónicamente aquí y allá. para colgar carne, dispuestos de un modo todavía esconde importantes tesoros en su
Una enorme planicie que se pierde, muy tan sobrio como elocuente en las estancias efervescente fortaleza verde.
verde, en el horizonte lejano. Un agricultor vacías, adquieren una asombrosa fuerza.
escuálido y esforzado empuja un arado La mejor manera de visitar el impresionante
tirado por un buey de agua y a su alrededor A continuación debemos hacer un complejo es alquilando un tuktuk y dejando
revolotean majestuosas garzas. Alguien corto viaje de 17 kilómetros al sur de la que el conductor nos vaya depositando
vende piñas a pie de carretera, y un puesto capital para conocer los Killing Fields, en los distintos templos. Aunque no te
Las Cuatro Mil Islas, donde las aguas de Mekong prohibió la religión, se masacraron minorías, de durians apesta en un recodo del asfalto. popularizados por el film homónimo de entusiasmen demasiado las ruinas, Angkor
se vuelven mansas y fantasmagóricas. se abolió la moneda, se unificó el vestuario, De vez en cuando, una estantería llena de Roland Joffé. Choeung Ek fue un cementerio Wat transmite una sensación especial de
Templo de Angkor Wat, impresionante complejo construido
en el siglo xii y declarado Patrimonio de la Humanidad.
se desmantelaron monumentos, se silenció botellas de Coca-Cola llenas de un líquido chino que se ocupó durante el régimen de calma, euforia y recogimiento muy difícil de
toda tradición cultural, las pagodas dorado aparece en mitad de ninguna Pol Pot para deshacerse de cadáveres del explicar. Es uno de esos lugares en el mundo
budistas se convirtieron en centros de parte: ya tienes gasolina, así que deja de exterminio. Hay hoy en él una estupa budista que deben ser vividos.
adoctrinamiento y los colegios en campos preocuparte. de paredes de cristal, a través de las cuales se
Nada más atravesar la frontera de Voeung de concentración. pueden ver 8.000 calaveras de otros tantos
Kam/Dom Kralor, llama profundamente Antes del 1970 y la irrupción de Pol Pot en pobres diablos asesinados por el régimen. EL RETORNO A LA TIERRA
la atención que el rostro del país aparece En cinco años, Pol Pot llevó a cabo un el panorama, la capital de Camboya era De la tierra húmeda brotan todavía dientes y DE LAS SONRISAS
ampliamente deforestado: aquí no genocidio que acabó con una cuarta parte conocida como el París del Este. Pero poco vértebras en este lugar maldito.
hay frondosos bosques ni catedralicios de la población de Camboya y sus cadáveres queda, por desgracia, de la magnificencia de Tan solo 150 kilómetros de insulsa carretera
árboles como en la vecina Tailandia o el se trituraron y se emplearon para abonar las villas coloniales, de los amplios bulevares separan Angkor Wat de la frontera con
cercano Laos. Y han desaparecido porque los campos. Los primeros que cayeron y de los espacios ajardinados que dejaron TEMPLOS DEVORADOS Tailandia. A pesar de que la zona este del
Pol Pot decidió convertir la Kampuchea fueron los urbanitas, los empresarios, la aquí los franceses. Aquellas despejadas POR LA SELVA país no es la más próspera, la diferencia con
Democrática en una gran plantación clase intelectual, los monjes, los poseedores avenidas que antes relucían con calesas y Laos y Camboya es más que evidente: los
de arroz, arrasando con todo vegetal de tierra y sus familias, los maestros y todo bandas de música hoy son aparcamientos La estampa más conocida de Camboya está pueblos aquí están abastecidos, rebosan
de más de dos palmos que no fuera aquel que llevara gafas. Los siguieron los desangelados y mercados polvorientos. a poco más de 300 kilómetros al oeste de actividad, están iluminados con neones y el
productivo. Esta devastación se extendió pertenecientes a determinadas etnias. A Phnom Penh no es una ciudad que se la capital, en la floreciente población de tráfico es más persistente. Los más canallas
durante el período de los Jemeres Rojos regiones específicas. Y, a continuación, preste al paseo, salvo la zona de Sisowath Siem Reap. Un poco al sur de la carretera pueden ir a Pattaya desde aquí, y quien no
a prácticamente cualquier cosa que vino el hambre. El infierno acabó cuando Quay, un agradable bulevar que bordea el que conecta ambas ciudades se divisan las esté buscando problemas, deberá tomar
uno pudiera imaginar: la gastronomía Vietnam invadió el país en 1978, y todo, Mekong, construido con colaboración de montañas de Cardamomo, que merecen
tradicional de la región se perdió para absolutamente todo, tuvo que construirse los japoneses. Al atardecer es frecuente ver una visita si se dispone de tiempo. En ellas
siempre, la literatura fue vetada, se vaciaron desde cero en Camboya, que había aquí grandes grupos de vecinos practicando el viajero infatigable encontrará senderos Catarata en la exuberante
las ciudades, se aniquiló la industria, se quedado convertida en un erial yermo. La aerobic o jugando al bádminton, parejas inolvidables a través de la selva, cataratas meseta de Bolaven, en el sur de Laos.

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RUTAS CON HISTORIA Y CULTURA // EL CÍRCULO DE INDOCHINA

la carretera 33, una de las principales vías Andaman. Desde Bangkok hasta Phuket vienen a Tailandia planean una escala está algo alejada del mar, aunque se siente No hay excusas para no detenerse en esta
de comunicación del país, para bordear la distan 850 kilómetros de un esplendoroso en Phuket, porque el rosario de islas y claramente su influencia y siempre que se relajada ciudad costera a pasar un día o dos
gran metrópoli de Bangkok por el norte. El paisaje tropical: palmerales aristocráticos, atolones que chisporrotean a su alrededor eche de menos una playa, estará a un tiro de disfrutando de los sentidos.
comienzo de la gran península de Malaca manglares confusos, cascadas, lagos y ríos, responden a la imagen que tenemos piedra. El aire es húmedo, el calor asfixiante.
está a solo 300 kilómetros de aquí, y si plantaciones rutilantes, montañas cubiertas en mente de un paraíso: arena blanca, Nos acercamos al Ecuador, y la vegetación se Una autopista impecable –la North-South
hemos tomado las carreteras principales, de un verde rabioso, ampulosas curvas, una cocoteros, aguas de color azul turquesa, hace si cabe más esplendorosa y las lluvias Expressway– nos dejará al fin en Kuala
sólo cuando nos encontremos en el llanura mansa, delicada y deliciosa. vegetación exuberante, cielos azules, mar más copiosas y traicioneras. Lumpur (en malayo, “barrizal donde
itsmo de Kra veremos al fin el golfo de cálido en perpetua calma. confluyen ríos”, un nombre más bien poco
Tailandia en todo su esplendor. A un lado, Ya en Malasia, encontraremos un carril solo apropiado). Con un ambiente mucho más
unas enormes montañas calizas marcan ISLAS PARADISÍACAS Chalong Bay es el puerto principal desde el para las motos y, cada pocos kilómetros, un relajado que Bangkok, pero con la misma
la frontera con Myanmar y a otro, una que parten infinidad de cruceros de un día al tejadillo de chapa para refugiarse cuando el mezcla de tradición y modernidad, Kuala
llanura ubérrima, ocupada por inmensas Phuket, la provincia más rica de rosario de islas del Mar de Andaman. Sugiero monzón se recrudece. La carretera se puebla Lumpur es verdaderamente un regalo de
plantaciones de piñas y árboles de caucho, Tailandia, fue en su origen un crisol dejarse llevar por la oferta turística y dedicar de diminutas motitos chinas que apenas sensaciones.
va a morir en unas deliciosas playas de en el que convivían indígenas, chinos, unos días a navegar y a ser sorprendido hacen ruido. El terreno ahora será una mansa
arena blanca como la sal. Durante un malayos e incluso gitanos del mar. por los paisajes celestiales que albergan llanura que progresivamente crece hacia El mejor lugar para establecer el
brevísimo lapso de carretera, el Reino de Sorprendentemente, la mayoría de la estas remotas islas. Como todo gran destino el interior de la península. En el centro se campamento base es Chinatown. Petaling
Tailandia solo disfrutará de una lengua población es musulmana, sobre todo en el turístico, no faltan pequeñas actividades levanta majestuoso el Barisan Titiwangsa, Street y sus alrededores están atiborrados
de 12 kilómetros de ancho. La carretera 4 interior, una zona montañosa y fértil, poco para mantenerse entretenido aquí, desde una cordillera que discurre de norte a sur, de hoteles baratos y restaurantes que
bordea primero el lado este del itsmo, para transitada, en la que los lugareños subsisten safaris de cocodrilos a acuarios, desde visitas ocupando buena parte del territorio. ofrecen todas las comidas imaginables,
a continuación cabecear perezosamente plantando piñas, recolectando caucho y a plantaciones a paseos por la selva. Tiempo desde una modesta pizza a un jugoso sapo
hacia el oeste, al encuentro con el Mar de pescando gambas, y en la que se habla y dinero ponen los límites. Hasta Malasia han ido a parar gentes de pelado y descuartizado delante de nuestras
un dialecto pastoso que el resto de los todo pelaje a lo largo de la historia. A pesar narices. Desde Chinatown es posible visitar
tailandeses son incapaces de comprender. Desde Phuket a la frontera con Malasia de que la mitad de los pobladores del país la mayor parte del Kuala Lumpur escénico
La inmensa mayoría de los turistas que distan tan solo 500 kilómetros. La carretera son malayos puros, hay también un nada y turístico. Muy cerca se sitúa el conocido
Islas del Mar de Andaman, inmediaciones de Phuket.
desdeñable grupo de chinos e indios, Maybank Building. Caminando hasta él nos
descendientes de portugueses –en la toparemos con Jalan Bukit Bintang, la calle
zona de Melaka, al sur de Kuala Lumpur– e más comercial de la ciudad. Los amantes
indígenas. A resultas de esta mezcolanza, de la electrónica salivarán de inmediato al
en el país conviven casi todas las religiones toparse con el Plaza Low Yat, un descomunal
posibles: el Islam es mayoritario, pero centro comercial dedicado a la tecnología.
también podemos encontrar cristianos, El ambiente de Jalan Bukit Bintang es muy
budistas, taoístas, hindúes, sikhs e incluso semejante al que se puede respirar en
animistas y chamanistas. el barrio de Ginza en Tokio, en la Quinta
Avenida de Nueva York o en Orchard Road en
Singapur: pulcritud, orden, acero, cemento,
HACIA KUALA LUMPUR edificios ostentosos y tiendas caras.

En el norte del país, en pleno estrecho de A un kilómetro de ahí están las famosas
Malaca, se ubica una inofensiva isla, Penang, Petronas, delante de las cuales hay una
mucho menos escénica que sus hermanas pequeña isleta muy conveniente para dejar
del norte pero que alberga una ciudad muy la moto y hacerle una foto triunfal. También
bella. Georgetown, conocida por su centro cerca de Chinatown se localiza el centro
histórico de hermosas casitas coloniales, histórico, al oeste de la confluencia de los
es un fiel reflejo de lo que fue Singapur allá ríos Klang y Gombak. En su corazón se sitúa
por los felices años sesenta, antes de que el la Plaza de la Independencia, rodeada de
acero y el hormigón cambiaran la faz del país edificios coloniales. Si tenemos la suerte de
para siempre. Durante muchos siglos fue un pasar aquí un fin de semana, descubriremos
importante puerto de mercancías en manos una deliciosa ciudad tranquila, de olores
de los ingleses, que dejaron aquí su huella irresistibles, de sorprendentes edificios y
de un modo indiscutible. Hay un pequeño rincones llenos de encanto. Comer sapo es
fuerte, un barrio armenio, otro indio, opcional, por supuesto.
un bonito reloj victoriano y una nutrida
colección de templos budistas, iglesias
cristianas y mezquitas de delicada factura. Un rincón de Georgetown, la bella ciudad de
Es, además, la capital gastronómica del país. Penang. Abajo, entrada a Malasia desde Tailandia.

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