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Primera eoicl60: 2002

Edition! di Comunlltl. Turin


Presentacion

Este es el primer Ubro que pubUcamos en co-edJclon con


la FacuJtad de ArquJtectura y Urbanlsmo de Ja Universidad
Central de Vene'..ruela. dentro de un convenJo mas amplio que
UN MUNDO DE CIUDAOES induye la edirion de otros estudlos 8(,;flcit"miC"Os sabre temas
GIORGIO PICCINATO urbanos y arqultect6nlcos. Estamos sfltlsfechos. adem~s. POI"·
que sea Un mundo de ciudades de Giorgio Picclnato el que In­
Titulo original: Un mondo dJ dtra
C Rosalba Cianci. BIondo pot La traducciOn 81 espai'lol a ugure las co-edlclones. gracias a la traducc16n que del Italia­
no al espanol a hecho Rosalba Clancla Biondo. con el ausplclo
De &518 edici6n en espanol del Instituto Italiano de CultuTa en Venezuela.
C Fundaci6n paIS la CullUfa Urbana
RIF: J ·3080449S-4 La trayectorta academica de Picclnato esta fuera de loda
Caracas, 2007 sospecha, asi como la solvencia de sus publJcac1ones. No se
HechoDcpOshodel.ey
desempeiia como Director del Departamento de EstudJos VI"­
DepOsllo Legal: 118642007800568 banos y del doctorado en PoliUcas Terrttortales y Proyecto Lo­
ISBN; 918·980-6553·60-6 cal en la unlversidad de Roma Tre, gratuttamente. sino por la
Dlsello de caraluLa: John Lenge
ascendencia que ha adquirldo su autoridad en el mundo euro­
Dlsello de ooleocilm : ProduGraflca pea. Ellector poctra comprobar )0 que sei'Jalamos con )a lectura
de este IIbro esplendido. impecablemente argumentado y docu­
Imagon de caralul. : IOlogralia de Nicola Rocco. coIecdOn FundadOn
para 18 Cultura Urbana mentado . asi como llmplamente escI1to. Sln la menor duda . se
Fotogl811as 2: Sarah LHH'l I 0 NGS 1fn898 Collection. Fotogr1l.llas 76 y n : Hajime t:nna de un aporte feliz para la meJor comprenstOn del planeta
YOkobOf. FOlogrnlias 17, 57, 58: Tom Angotti. FOlograllas restanles: Giofgio PiocinaIO. urbano en el que vivtmos.
Cludades aSiaticas, Los Angeles, Nueva York . Slnp::l.pur.
Producuoo g raUca: Ediplu$ prOCkJcci6n. C A
ImpresiOn: Edilofl,d Arte S ." . TOkio. Sao Paulo y Caracas son las urbc:s exam1nadas pOI" Plc­
C1nato en ~ste libro entuslasmante. ademfis de los ensayos que
Impreso en Venezuela I Ptintfld in Venezuela aJude n a cludades especiOcas. pero tcabaJan asuntos generales

VII
de sei'Jalada lmportancia. De nuevo, la satisfacclon que senU· Palabras preliminares
mas con la publIcacion de este Ubro nos lleva a alzar nuestras
copas en las Termas de Caracalla al amanecer 0 en la Via del
Corso a Jas cinco de la tarde. Gracias profesor Plccinato.

Fundaci6n para la CuLtura Urbana

Para la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Unl­


versldad Central de Venezuela es un verdadero orgullo dar tni­
cio a su a llanza editorial can la Fundacl6n para la Cultura Ur­
bana can Ja publlcacl6n de la traducclon al espafJ.ol dellibro Un
mundo de cludades (Un Mondo dl Citt6:) de Giorgio Ptcclnato. La
satlsfaccl6n que sentimos asoma vartas facetas: la pr1mera re­
laclonada can la cal.idad m.lsma de la obra aunada a la estatura
academica de su autor: la segunda asociada a su oportuna
apaIic16n en media del debate nacional sobre politlcas de reor­
denamlento territoIial, cuando se tiende a m.lnlmizar el tras­
cendental rol jugado par las cludades en el proceso de crecl­
mienta del pais: Ia tercera porque no dudamos que sera este un
texta de gran provecho para estudiantes, docentes y profesio­
nales 0 para qulenes en el ejerclcl0 cotidiano de la ciudadania
buscan salJdas a la mejora de la calidad de vida en nuestras
urbes ya que justamente les duele la situacion de deteIioro en
la que s e encuentran.
No qulsleramos dejar pasar la oportunJdad de relteTae
nuestro agradeclm1ento a la Fundacl6n para la Cullum Urba­
na en 1a persona de su Presldenle Ejecutivo, Rafael Arratz Lucca.
por la receptiv1dad que ha mostrado en coednar nueslrOs pro­
ductes acad~mlcos, algunos de los cuales muy pronto veremos
en la calle. Vaya tarnblen para Marco Negron un sincero reco­

VIII IX
nacimiento par segulr pendlente de la que slempre ha s ldo su Prefacio
alma mater desde la Fundaclon.

Atler Calvo Alblzu


Oecano de la Facultad de Arqultectura y Urban1smo
Unlversldad Central de Venezuela

Entre los carnbios mas notables que conoclo el slglo XX.


que par 10 demas no fueron pocos, uno de los mas Impreslo­
nantes y de mayores consecuenctas para el destina humano es
el que se relaciona can los procesos de urbaruzacl6n : 51 para
1900 apenas el 5,5 par clento de la poblact6n mundlal vtvia en
cludades, at ('C'ITnr el s lglo ese porcentaJe cast tocaba el 50 par
ciento. Pero Be trataba ademas de ctudades que frecllcntcmen­
te aJcanzaban tarnaflos Que antes de la segunda guerra mun­
dial nadle hubiera imagmado: e l s iglo tennln6 can dlecinu eve
cJudades de m as de 10 mUlones de habitantes, encabezadas
por Tokio can 28 millones. veinlid6s que contaban entre 5 y 10
millon es de habltantes. trescien tas setenta entre uno y cinco
mUlones y cuatrocientas trelnta entre media mill6n y uno. En
algunas regiones lres cuartos de la poblacl6n ya califlcaba como
urbana en el 2000: Europa can 729 mlUones de h a bltantes. de
los cuales 546 eran u rbanos ; Amertca Latina y el Canbe. con
391 millones viviendo en ctudades sobre un total de 5 19: Ame­
rica del Norte can 239 millones de habl tantes urbanos sabre un
total de 3 10; y la pe:quena Oceania, can apenas 30 millones de
habilantes de los cu aies 21 mJllones vivian en cludades. Para lu
mlsma fecha. en cambia. apenas poco mas de un \.('1'('10 de la
POblacl6n de Asia y Africa resldia t"n cludad("s: pero no hay que
enganarse can estas cLfras. que en valores absolutos corres ­
ponden a 1.678 millones de habltantes. superior en 90 mtUo­

x XI
I
I nes ala poblaclon total de las reglones mas urbanlzadas. 10 que a las corns de Naclones Un1~as y Megactties FoundaUon, hoy

I pennJle suponer que en esa materia el siglo XXI nos reserva


novedades tan sorprendentes. par 10 menos, como el pasado.
America Latina eS una de las regiones que mas Intensa­
entre las quince cludades mas grandes del mundo se cue ntan
dlez astatica s. dos laUnoamericanas, una africana, dos norte
amerlcanas Ynlng)ma europea: y paralelamente al tamano esta

I mente ha sentldo esa transfonnacl6n: aunque en Argentina la


transtcton hacla una socledad predomlnantemente urbana ocu­
mo en 1a prtmera decada del slglo XX y a que en 1900 una
la veloCldad de los procesos: Shenzhen, una cludad sobre el
della de l Rio de las Perlas, enclavada en la Republica Popular
China y cercana a Hong Kong, pas6 de 100 mH habltantes a 3

I Buenos Aires de 800 mil habltantes era reconoclda. y no s610


por su tamaiio, como una de las grandes metropolis mundla­
les, en el resto del contlnente las ciudades eran la excepcl6n.
mlliones en quince mos, una proeza que a Caracas, que stem­
pre fue reconoclda como una cludad de crectm1ento muy rnpl­

I
do. Ie tom6 mas de setenta MOS, desde 1926 hasta 2001. No
Sln embargo . ya en 1950. e l 42 por ciento de la poblaclon laU­ por casualidad. ademas de los correspondlentes a Slngapur y
noamericana hahttaba en el media urbano rnlentras que eua­ Toldo. Plccinato Ie dedlca todo un capitulo al extraordtnarlo

I
tro cludades habian superado el umbra] de los dos mUlones de fen6meno de la urbanizaclon reclente en Asia.
habltantes. atms cuatro s e uhicaban entre el mili6n y el millon Sin perder de vista que no slempre una dudad grande es
y media y cuatra mas entre el mill6n y el medio mill6n de habl­ una gran ctudad. para los laUnoamertcanos y mas partlcular ­

I tantes. Como se vio. a1 finallzar el siglo ella ya c1asUlcaba entre


las regtones mas urbanlzadas del mundo.
En 1921. recUm conclulda la prtmera guerra mundlal.
mente para los venezolanos. reflexionar sobre esa experiencia
puede resultar especialmente provechoso. Particularmente lla­
maUvo r esulta e l caso de Stngapur, al cua! e5ta dedlcado el

I veia la luz p6slumamente Wirtschajt und GeseUschajt la obra


en que Max Weber. uno de los soct610gos mas tnfluyenles de
Inlclos dC'1 slglo XX. abordaba en profundldad e l anc\Hsls de la
capilulo ocho: una ciudad-estado que accede a la tndependen­
c ia a penas e n 1959, tan carenle de recursos nalurales que ape­
nas 51 Ucne terrltorio. hundlda en el subdesarrollo en los mls­

I Cludad. Una revlsl6n densa y mlnuclosa de la evolucl6n urba­


na en el mundo, po.nlendo cl cnfasis en las corT1enles cultura­
mos a lios en que, en palabras de Celso Furtado, Venezuela era
~la economia subdesarrollada de mas alto nivel de producto

I les de fonda mas que en las manlfestaclones fislco-espacJales.


10 llevaba a condUlr que 1a cludad era un fenomeno caracteris­
tleo de Occldentc. Contra dlctortamente can ella, al terminar el
slglo nos encontramos can que donde cstii. ocurrtcndo la gran
per cAplta~ en el mundo, con 'llO PTB por habltante ~slml1ar at
promedio de los paises industrlalizados de Europa Occlde nta1~.
De5de entonces ambas socledades (y sus respectlvas cludades}
han seguldo carninos divergentes: mientras Singapur reglslra
explosion urbana es en Asia, no solo en termlnos de 10 que hoy los mas a1tos indices mundlaJes de dtnamismo economJco.
pudjera Uamarse la lnfiacl6n demografica de las cludactes, sino blenestar y calidad de vida. asi como los mas baJos de desem­
tambien en aspectos cualltaUvos tan 1mportantes como la loca­ pleo, Venezuela exhibe mas de velnte mos continuos de creci­
l1zact6n en elIas de las acUvidades de punta de la economia rnIento economico negativo , s lgnados por una inveterada tnca­
global e Induso, con velocldad creciente, de uno de los simbo­ pactdad para superar la dependencia de las exportaciones
los mas sofisticados y emblematicos de la mct.ropoli contempo­ petroleras y lograr grados r 8Zonables de produclivldad y diver­
ninea: el rascacielos. al punto que las ciudadc:3 aslaticas -des­ stftca cl6n de la economia. Oesde entonces se ha estado en pre­
de Kuala Lumpur hasta Tokio, pasando por Shangal y BelJlng­ sencia de un agravamlento sistematico de Jas deslg'uaJdades
han term1nado desbancando a New York y Chicago. que duran­ SOCioecon6mlcas y una dra matica expansi6n de Ia pobreza. todo
le cast todo el sigio fueron las relnas indlsputadas en ese ren­ elio expresado tanto en los altos ntveks de desempleo como en
gl6n . Pero tambien el anallsls cuanUtativo mAs Inmedlato con­ la aitistma proporcl6n de la poblaclim acUva , aJrededor del 50
ftrma la abrumadora urbanlzacl6n en ese continenle: de acuerdo por Clento, atrapada en esc unIverso del capltalismo mas s a1va­

XII XIII
,
I
je que es la economia Wanna! . Esas dlferenclas. par supuesto, decia h ace muchos anos un amigo famoso pOr la calldad de su
j Uenen su expresl6n en la caJ ldad del amblente urbano y su
,'npaCldad para contr1hulr aJ desarrollo econ6mlco: (rente aJ
plums Y 5U pensamlento. empenado en aquel momento en el
utanlcO esfuena de hacer dlgertble el absLruso lenguaJe ·clenU ·
brtllo del escenario u.rbano de Slngapur y Ja lncorporaclon cons­ nco· de Stl proplo h ermano . s610 qulen Uene Ideas claras es

I tanh' de Innovacloncs que elevan la yo alta calidad de vida de


s us hablta ntes, perc tambUm su competiUvidad en la coono­
capaz de expresarse con clandad. Ellector puede aceTCt.'\fse con
conOam.3 a este IIbro. seguro de que. ademAs de ab:r1rle nuevos

j min global. desde haee varios lustros nuestras cludades lan­


guJdecen Junto con sus habitanles y van perdiendo competlU­
v1dad aun (rente a dudades de paises vecinos que. en un pasada

horiZonleS para reflex10nar sobre la metr6poll contemponinea ,


autentiCO M[ema de nuestro Uempo· . sera capaz de atraparlo
con la misma fuerza Que logra hacerlo una buena novela.

I
no muy leJano, nos veian lncluse con cierta env1d1a. Una pernJ­

closa dlnWnlca que no es del todo ajena a una Ideologia antiur­

bana - latente en unos casos, explicita en otros- que durante


Marco Negr6n
SepUembre de 2006

j mucha Uempo ha permeado Ia cullura de las cUtes venezola­


nas. las academlcas tanto como las politicas. pero que en los
ailos m As rec ientes ha alcanzado una virulencia casi enfermiza

I Que amenaza con hacemos pagar un altisimo precto como so­


ciedad.

j Resulta por supueslo Imposible -aparte de que seria ridi­


culo- resumlr loda In rtqueza de este libra e n las cortas lineas
de una prescnlaclon. Su Intenclon ha sldo apenas la de poner

I en evtdencta algunos de los aspectos en el contenldos que pu­


dleran resultar de mas Inter~ para el lector en espai'iol, partt­
culannente el venezolano. esUmulandolo a adentrarse en un

I te.xlo de extrema ac tualJdad e 1mportancla : el universo esta en­


caminado h ac!a grados aUn mas elevados de W'banizaelon. pero
estas ctudades metropolitanas se constituyen como fenomenos
absolutamente nuevos, Que Uenen poco que ver con los conoel­
mientos e imtlgenes de la cludad que hemos heredado hlstori­
camente. Por supueslo. su lectura y disClIslon sera imprescln­
dlble p~ los estudlosos de la cuesU6n urbana. pero lodos n os
beneflclnrlamos s1 se sumergteran en sus pagtnas oLros lntelec­

I tuales y. tamblen, esos politicos que pretenden dlrlglr a1 pais


laUnoame rtcano con mas alto indlce de urbanizaCI6n con los
rolsmos c rttcrios Que gularon a los fundadores de nu estra de­

I mocracla en la prtmera rotted del slglo XX o. peor, a los caudi­


llos ruralcs del slglo XIX venezolano. Para fortuna de todos. se
trata de un IIbro escrito en un lenguaJe donde el rtgor y la ele­

I ganc1a no consplran contra la c1ar1dad. sino que por 10 conlra­


rio. como en toda buena l1teralura. colaboran con ella: como

!
XIV XV

I
GIORGIO PICCINATO

Aclualmenfe as Director del Departamento de Estvdios Urba·


nos y coordina al DoctO!ado de Invesllgad6n · Pollllcas territo·
rlales y proyecto tocal- en la Universiclad Roma TIe. Entre 1970
y 1995 se desempei'l6 como docente en ellslltulo Univarsitarlo
di Archilettura di Venezia y de 1992 a 1994 ejerci6 \a presiden·

cia de 18 AESOP (Association of European Schools of Plan·


ning). Consultor de la Uni6n Eu ropea y de las Naciooes Unidas
en male ria de planificaci6n urtlana y tenitorial, poUticas para

I
los centros hist6ricos y desarrollo lOcal; ha dictado conferan­
cias y seminarios en etras universidades Europa, Asia, Africa,

America del Norte y America Latil\8. Su interes de Investigac6n


actual se centra en los temas de 'os cen(ros hisl6ricos y de las
transiormaciones urbanas y lerritoriales inducidas pcK Ia glo·

I
balizaci6n. Au tor de l..8 costruzione dell'urbanislica. aermania
,970·1914 (Roma 1974, Wiesbaden 1983, Barcelona 1993) y
editOl' de Gifts, terri/arlo B polirich9 di piano in America Lalina

(Milan 1991), AI/a riam:;a del centro srorico (Milan 1996), Terri­
lon' d'Europa (Florencia 2002) .

.
XVII
I
I Pr61ogo

I
I
I
I
I
I lComo descrtblr la cludad contemponinea? Entre las
nliJIUples respuestas poslbles -y probadas- me decldi por la
unica que me parecic tener cierta uUHdad: exponer los proble ­
mas mas relevanles de la ciudad. como si luviera que desert·
blrla a un ctudadano cornuo. AI lamar esta decisl6n. ~ que m e
expongo a muchas criticas. A las criUcas de mls colegas acade­
micas, prestos a acusarme de hacer Simple dtvulgacJ6n; a las
critlcas de mls colegas arquitectos, despoJados de un presuglo
aulorreferenclal del que se encuentran apenas algunos trazos
en el texto; a las criticas de mis colegas urbanlstas. porque
plantea escasas soluciones. No obstante, me parecl6 la unlca
opeion factlble, aun cuando mucha Ie deba a un conjunto hete­
rogenco de estudiosos y campos de lnteres, incluse reconocien­
do que muchos. demaslados elementos no fueron a bordados.
Sondear 13 compleJidad de estos elementos nos deberia perm1­
lIr un mayor acercamiento a la verdad.
Los problemas mas relevantes son los que. a ml Julclo. 10
eran . Y lrate de eJempHficarlos ahondando en algunas cluda ­
des. Deslaque clertos aspectos de cada cludad y obvte otros.
convencido de que. tambh!n en este caso . dr-rtr . lodo- es. ade­
mAs de Impo... ib k . InuUt y mas bien molesto. De todas las clu ­
dades Clladas en el IIbro tengo algunas expertenclas dirl'Nas
mAs 0 menos profundas (o superflclales. que es 10 mJsmo) . 10
que me parecio una decision necesarta .

XIX
Observar la cludad es lamblen una ma nera de renexlo_ estadounldense): y. el segundo. que la gJobal1zacJ6n fue­
du d a d
nar sobre las caracterisUcas de la socledad contemporanea. pues ra conceblda como una Ineluctible aslmJJaCl6n aJ mode lo de ai­
13 c ludad proyeeta una Imagen Inmedtata de esta. 51 se sabe unos de los mas tmportantes centros Onaneleros y de alta tee­
observar. Ja cludad nos dice mucho sobre la Mcledad que la ~ologla. Con ('sto no se pre te nde negar que los procesos de
gener6. Y observarla. obviamente. slgnlnca tambien reconslrulr hOinogenetzaCl6n social y cu ltural s e hagan mas evidentes en
s u proceso de fonn a d 6 n . reconocer las hue lias de la hlslo n a las cludades. s ln embargo. esto no es suflcienle para eUminar
anUgua y reclente, indagar las razones que r1gen las manJfesta­ esas partlcula ridades que hlcteron que la globallzact6n se man1·
c lones en el espaclo de la contemporaneldad. Es como sl la festara en la cluda d antes que e n e ualquier otro lugar. La com­
d udad fu era un Indjcador de la sociedad . que resalta s u s par. blnacl6n de lugar y procesos consutuye la base de la forma de
UculaJida des. exhibe los resultados de las politlcas apltcadas y las cludades. en su extraordlnar1a dlversldad. en Ia rtqueza de
e nfatiza sus confllclos. 51 bien es derto que ya n o esperantos las vartantes. en el tedio de las Lmltadones. Ciudades autenU­
cambiar la sOCiedad modificando la forma de la cluda d . tal y cas que Incorporan la hlstorta del lugar. y falsas Cludades. dise­
como muchos utoplstas trataron de hacem os creer, existe s lem· nadas para responder a una camblante demanda de mercado.
pre la poslbllidad de usar la forma de la dudad para compren. Vlvtmos tanto e n las unas como en las otras para satisfacer ne­
der 10 que estA sucedlendo en la sociedad. Y. aun cuando sole­ cesldades. para hacer realJdad los deseos.
mos afinnar que el Uempo del amblente construldo es s uperior "Por que en este ensayo se habla s610 de las c ludades
al de la dtna mlca social , no podem os ocultar las transfonnaclo­ fu era de Europa? En prinCipio. porque fue una propuesta de la
n es que Uenen lugar dentro de ese amblente , transformaclones editorial que me vi obJlgado a aceptar (hay que baLIar aJ son que
vtnculadas a los usos, las funcl ones, los slgnlflcados s lmb6l1cos. toean). Pero luego. a medtda qu e el trabaJo avanZ<:!ba - Iabono­
La utopia ha tenldo gran cablda en la IIteralura de la clu­ samente-, tal dcllmitael6n comenz6 a dar sus frulOS : fue posi­
dad. De las utopias urbanisUcas han sobrevivldo hasta nues­ ble a leJarse de una visl6n eurocenbica (que estS. slempre pre ­
tros dias algunos fragmentos. por 10 general Incompletos . Imt­ sente. a pcs ar de 1a buen a volunlad del autor). apreciar
taciones . alus10nes a un unlverso 1mperfecto que la Ignorancla claramente algunos (no pacos) datos orlginales relacionados con
y la malda d de los hombres no permiUeron concretar. Parad6­ la cluda d fuera del ambIto e uropeo , una nueva valoraei6n del
Jicamenle . es Justo en estos fragmentos en los que en ocaslones papel y slgnillcado de la cludad europea en c l marco de la urba­
pareee anJdarse el malestar urbano; en las un1dades de hablta· nizac16n mundial. Pero tamblen fue poslble, a 1 mlsmo tlempo.
cl6n corbuserlanas de los grandes conjuntos resldenctales po­ determlnar la espeeificidad de la cludad europea, Imposible de
puJares, en las parodias suburbanas de las ciudades Jardin. traduclr (0 I.m.1tar) fuer a de su contexto. Si b ien he declarado en
Utopias que nacieron para crear una socledad de 19uales fue­ vartas oportunldades que Bu enos Aires es 1a C1udad europea
ron lue:go r ed ucldas a Ins trumentos de exclusl6n. Actualmen­ mas beUa del siglo XIX -con la entu stasta aprobac16n de mis
le, las deslgualdades son m as notables y ofens!vas. porque he­ am1gos argentinos- se bien que se trata de una afinnact6n 5010
mos aslmUado los pr1nClplos de la c1udadania plena y nos parece SUperflc1almente correeta, porque dlcha cludad -esas dlmen­
Inadmls1ble que no tod os puedan gozar de dtchos princlplos. Siones. esas dectslones estilisUcas- es lnseparable del amblen­
Aslmismo. es necesario aprender aver la ctudad. s in dete­ te cultural que 1a c re6 y no sOlo que la conclbl6, esto es, no es
ne rnos a debatlr sobre la _forma_ de la ctudad contemporanea. Mlo el fruto de una socledad sorprendlda por una rtqU e-F.<.l rt'­
como sll"\:aJme ntc las ci udades del mundo pudlemn reducirse 8 penUna, caracter17..ada par fu ertt·s y re-('I~nl('s vinculos con 1a
un unlco modelo. A est..t burda sirnpUficacl6 n contrfbuyeron dOS ~u ltura ellropea, que enconlr6 en suelo a men cano origi nales
elementos: el prlmero, que con el termlno -ciudad_ se hlclera enfasis. Eslos mlsmos vinculos son. e n camblo. mucho mas
refe rencla a la cluda d del Norte rico del mundo (0. Incluso. a 18 tenues en Los Angeles 0 TokJo. do nde e t proyee to de la mod er­

xx XXI
nidad. por verdadero 0 falso que sea. alude mas bien a un mo~ de lugares especial mente dlscnados para acoger y mantener
delo que la ciudad europea parece querer adoptar. al menos en . Jos y nuevos consumos. es 1a destgualdad. Menos visible y.
Vi e
algunas de sus manifestaciones. Es sobre todo en Asia y Ame­ qutzA. menos deflnitiva en Europa. pero muy marcada (y condi­
rica Latina donde se observan algunos indiclos importantcs de cionantel en As ia y en toda America. Obviamenk. existen algu­
este proyr-r:to. tales como la rapidez con que los edificlos se de­ nas excepciones, que se deben a la diversldad de los gnlpOS
claran obsoletos y son sustltuldos, la renovacion continua de sociales: a si. pues, la sociedad Japonesa es mas 19ualltaria que
las Upologias. la presencia cada vez mas dlfundida de la teena­ la brasilena YTokio es menos desigual que Sao Paulo. Registrar
logia, la invasion de un teJido de Iuees flJas y m6viles que crea la desigualdad signJfica tamblen medir su fmpacto en toda la
un verdadero palsaJe nocturno. Reconocer la distancia que se­ ciudad. en las barreras. vislbles 0 invisibles. que dividen su
para estas ostentosas representaeiones que las ciudades (0 s us espado. en los comportamJentos de sus habltantes. SI histori­
gobernantesl quieren dar de si y las realidades urbanas concre~ camente nunea han faltado en las ciudades las zonas peligro­
tamente vividas por los ciudadanos es una tarea ineludible para sas, hoy en dia la percepclon del peligro se ha convertido en un
quien pretenda dar una descripcion, tomando en euenta que elemento distintivo de la vida en las metropolis. La violencia
ambos aspectos pueden legitimamente aspirar a compendiar el Intrinseca en la desigualdad extrema se traduce en una ten­
sentido de la ciudad. sion constante enlIe las dos sociedades y en una suerte de lu­
Hay dos elementos que llaman la atencion de cualquiera eha secreta para apropiarse del espac:lo urbano. Se mult:lpltcan
que analice actualrnente la ctudad l'uera del ambito europeo. las medldas de defensa -las rejas. los guardias- m:Ientras los
como 10 son el dinamismo y la desigualdad. No hablamos 0010 espaclos pubHcos son cada Ve'".l mas inseguros. Los pobres son
del dlnamlsmo de un nllcleo urbano que se expande fisicam en­ las prlmeras vicUmas de tal radlcal1zacI6n. AJ no poder acceder
tc y. en muchos casas. Incluso demograflcamente. sino tam­ a la proteccl6n prlvada y al estar poco protegtdos -cuando no
bIen nos referimos a la rapldez de las transformaclones socla­ amenazados- por la fuerza publica. viven en una tntrtncada
les. economlcas y espaclales que reduJeron la duraclon de la red de limltaclones espaclales y temporales. Oefinltivamente. el
cludad a un tlemp? breve. como Jamas habia sucedldo ~n la aire de la cludad no nos haee slempre Ubres.
hlstoria. En Sao Paulo, son suficlentes unas cuantas decadas Es una opinion generalmente aceptada que la globaliza­
para demolery reconstruir rascacielos, rnientras que en Shang­ cion se traduce en un proceso de desarrollo desigual, rnientras
hai unos pocos mos bastan para crear un centro administrati­ que las oplniones parecen dlfertr solo acerca del peso reciproco
vo y un polo tecnol6gico de alto niveI. En los ultimos ailos. de desarrollo y desigualdad. Et desarrollo desigual en terminos
muchas de las grandes ciudades transformaron grises zonas de la uUUzacion del espacio trae como consecuencia un au­
portuanas en lugares esplendorosos que atraen una gran can­ menta de la polartzacion en las grandes metropolis del mundo.
tidad de visitantes. EI panorama urbano estA cambiando ante Sin embargo. esta condicion no es perrnanente y, sobre todo,
nuestros OjOS y no hay duda de que nos cuesta drunos euenta no es utll para distinguir las diversas partes de la ciudad sobre
plenamente de este camblo. aferrados como estamos a las tma ­ la base de su capacidad de transformacion. EI cambio y. en la
genes del ayer. Par ello, es necesario, en primer lugar. corn­ ciudad de los pobres. incluso la esperanza del cambio son fuer­
prender los procesos que ligen la transformacl6n, en vez de zas que siempre estAn activas. 8610 de esta manera se explica
sus formas. Y. sin embargo. las formas. sl se s.:"1ben anallzar. c\ bdto de la melr6poli. su capaeldad para atraer actividades y
nos pueden declr mucho acerca de los procesos que se estAn i bladores , locales y extranJeros. en un panorama en constan­
desaITollando. e cambia de las relactones entre gropos e indivtduos. La ciu­
La otra caracteristica de la ciudad contemporanea, que dad. en cualqUier futuro previsible. slgue slendo un hortzonte
tendemos a Ignorar en gran med/da. cegados por el esplendot para la humantdad.

XXII
- --- -- - XXIII
V
La forma de la ciudad

Una convicci6n comtin, entre aqueUos que se ocupan de


ciudades, es que la fanna fislca reOeja, en manera mas 0 menos
dlrecta. la forma social. Esta tan arraigada esta idea y es tan
anUgua que un g ran n(lmero de ciudades Idcales fu eron dlse­
!ladas, en e l transcurso de los slglos. de una mane ra tal que
prefiguran la socledad perfecta que las habria utllizado. Este es
el caso -para circunscrtblrnos a epocas cercanas a nasotros­
de Ia Ciudad Jardin de Howard y de la c1udad de Brasilia de
Costa y Niemeyer. 1.0 que caractertza esta manera de abordar el
tema de la fanna urbana es 1a presencia de una idea de socle­
dad . Por 10 general. se trata de socJed.ades tdeales. Que Ignoran
las diferenctas y los conflictos que caractertzan las soctedades
reales, que obvian la complejldad de los procesos que Uevan a
los ctuda danos a tamar determ1nadas decislones de localiza­
cion y qu e no toman en cucnta las diniunicas socialcs y c ultu­
rales en continua transformaclon. Esta Idea abarca todo el
ambiente fis ico y. aun con sus vnrlantes. es absolutamente co­
hercnte en su interior. Inciuso los planes urbanisticos . 0 10 poco
que s e concreta de tales planes en arqultecturas y es pa clos or­
ganlzados, tmpllca n -qutza de un modo algo mas que evan es­
eCnle- una Idea de socledad. Y. por mas increibte que pare'.lCa a
los no entendidos en la malena, aun hoy es poslble toparse con
planes y programas de severa observancla funclonalista. en los
que la separacl6n entre los diCerentes usos del s uelo y la efi­

87
elenela del sistema vial revelan una adhesi6n profunda a la Uos que producen la cludad contemponinea han aumentado
Idea de una elemental socledad de la tecnJea. Los programas de enormemente: (amtllas. empresas. Inmobillartas. Industr1as.
vtvtenda popular 0 de construccl6n de vias rapldas en las gran­ agenclas de servlclos. tecnlcos, adm1n1stradores. functonanos.
des ciudades europeas. y aun mas en Asia y el conUnente arne­ Cada uno de ellos (y los muchos OlrOS que podrian tnc1ulrse)
rtcano. 10 demuestran. El obJeUvo. aun cuando no es expUctto. actua segim los proplos obJetivos que. en oca.slones. se oponen
continua slendo el de crear un plan raclonal global: el resulta­ a los de los otros y. sObre todo. son aJenos a cualquler 16glca de
do. generalmente monstruoso. ha quiza rot.o para slempre ese conJunto. Inaslble e Incontrolable. el proceso de construcci6n
sueno. Tal como en Birm.l.ngham y Madrid. tamblen en San Fran­ de la cludad parece lmpUca.r una especle de naturaUdad de la
cisco 0 Caracas. se demuelen las autopistas que en los aflos 60 condld6n urbana3 • AstmJsmo. esta compleJldad de (en6menos y
penetraban el coraz6n de las ciudades con el obJeto de llevar l11ultlpUcldad de acetones que caractertza la cludad contempo­
hasta elias eflclenclay desarrollo. 10 que traJo como consecuen­ ranea y da lugar a una forma. a una organizact6n del espaclo. a
cia contam1nacl(m. aprovechamiento tnadecuado del suelo y una secuencia de voliimenes construldos. es tamblen espeJo y
detenoro amblental . En cambio. en Napoles. sao Paulo y Nueva expresl6n de una estructura sodal. de comportam1entos. de va­
York las c1reas urbanas que corren mayor rtesgo son las que lores. o. para acercarnos mas a la rea11dad. de la coexIstencta
plan1ftca meUculosamente el sector publico de la construccl6n. de dtversas artlculactones de todos estos elementos.
donde los habltantes se nJegan a ldentlftcarse con barrios que lC6mo describlr entonces la fonna de la dudad contem­
parecen haber sldo dtsenados con et obJetlvo prtnclpal de mar­ poninea? En otras palabras. leon cuates (orrnas se expresa la
car una diferencla respecto a la otra ctudad . contemporaneldad en los asent.am.len tos urbanos? Dar respues­
Una Vel. que se comprob6 que la cludad era tan vasta como las clertas es difietl. porque cada uno de los elementos puede
Imposlblt.: de englobar dentro de un f'~quema Signlficativo. los reconocerse. excepctonalmente. Incluso ~n pcriodos preceden­
arqullectos abandonaron el plan. 10 que expl1ca por que actual­ les. pero 10 que Importa es que est~n presenles al mlsmo Uem­
mente el espaclo dedlcado a la descnpclon y aI diseflo de la po. En primer lugar. la eludad ya no tlene fronteras. 1.0 que
cludad es atravesado por otra5 Interpretaclones discJplinanas. antertormente era el campo ha sldo Ineluldo en la cludad. de
elaborad as por ge6grafos. economistas. soci61ogos. antrop6Jo­ dlversas maneras, ya sea con areas de expansl6n restdencJal e
. gas y poUtologos. EI resultado es que hoy en dia sabemos mu­ Industrial (forrnaies e In!ormales). espacios para el dlsfrute del
cho mas de la eludad real. c6mo se crea. como es perc1blda y tlempo Ubre de los ctudadanos. vertederos de basura urbanos.
como es vtvtda. Alldentlncar y examinar estos procesos. somos n uevos espados dedicados al comerclo y la diversl6n. areas de
capaces de reconocer el senUdo de los espacios y los obJetos que almacenamlento. Areas para la r ed de comunlcaciones y trans­
la componen. esto es. estamos en capacidad de analizarla meJor partes que va expandiendo elementos de cent.ral.ldad en el te­
que cuando tratftbamos de lnsertarla a la fuerza en Wl esquema
racional prevtamente detennlnado·. Sln embargo. ya no nos ha­
cernos llustones en cuanto ala poslbWdad de proyectarla2 • Aque­ della geograjla umana aUe sdenze del tetTftorlo (p. 40). Milano: Franco Angell.

Vease tamblen Plcclnato. C. (1965) . •Appuntl per una siona deU'ldea dl pro­

gelta7.lone III scala ten1tortale •. en EdflLzla modema. (87-88). numero monogri­

, Una renexi6n hlsl.6f1camente basada en ta (onna de Ia ctudad conternpori­ Oco IntJtulado lAJonno. del (enilOl1o. edltado por V. Gregoltl, e n el que son

nea. nun cuando ol1enlada a 13 cludad europea. podemos enconltarla e n Choay. ~sal lados ta nto los tntentos de proyecto a cIICaJa palsaJisUca de Le Corbusler

F. (1994).• Le ~gne de I"urbaln et 13 mort de la ville·. en ChOllY. F. led.). La vme. COmo la extremndament.e luc lda interpretaciOn de la cludad eslfldounldense

Art ef an:hfl«tUre en Europe 187(}. 1993. Parts: EdlUons du Centre Pompldou. n~a1W1dlll par F.L. Wl1ght e n Broadacre Cily.

t .... ml tests es que prcyectar el terntot1o slgnlflea esenclalmentc const.rulr l ' Las c1udades. como los oonUnentes. son slmpJ.emc:nte grandes fenOmenos

represenlackmes Inte.rprctauvas de conlextos locaJes en 8U rclacilln con las na.tu rales a los que nos debemos adaptaro . e.n Lynch. K (1981) . A 1lleory oj

dinAmlcas globale&> cn Dematteis. C. (l995). Progetto ~!dt.o. n colltrlbu/o Good Cllll Form (p. I). Cambridge Massachusctt..s: MIT Press.

88 89
nitar1o. La argantzacl6n del espaclo generada por la red de In·
fraestructuras ya no descr1be las Jerarquias del poder. pucs
csta sujeta a objellvos de eficlencta y vclocldad. Ello no qulerc
declr que prefigura una cludad de IguaJes. sino mois bien que el
nlvel en el que se or1gtnan las deslguaJdades esta mas aniba en
tenninos de funelones. Con a1gunas excepclones. que se pueden
observar especlalmente en las c1udades de reclente fundad6n.
las eiudades ya no expresan el poder politiCO 0 instituclonaJ.
Descr1ben. no se puede negar. el poder econom1co y ftnandero y
la polar1zad6n social. Esto es m.as ev1dente en las grandes me­
tropolIs de la globall2aclon y en los paises de desarroUo mAs
redente. como por ejemplo en yakarta y Kuala Lumpur. y no
tan marcado en Londres y Paris. Centros adrn1n.lstrativos re­
pletos de rascacleJos que son La sede de instltueiones flnande­
ras, eonstruldos con mater1a1es nobles por los arqultectos mas
famosos. por 10 general estan organlzados segim esqu emas ur·
banistlcos que excluyen el tn\fI.co automotor y ofrecen espaclos Figuro 34 . Brasilia, eI weno de 10 fQ( mo.
publlcos clcgantemcntc ordenados y decorados . Aqui se respl­
ra un alre mAs IImplo y el ornato urbano es mas cUldado. de
modo que tamblen el comportam1ento de los transelintes -hom­
bres de negoclos. dlrtgentes y empleados- pareee ser mas 50­
brio y atento. debldo tamblen a la presencia. muy poco discre­
ta, de las policias privadas. Todo 10 contrarto de la totra cludad~,
que en sus zonas mas mlserables y decadentes se exUende en
un panorama ambtentaJ tnsostentble. donde el swn1n1stro de
agua es, por 10 genera1. un problema no resuelto, las montai'las
de desechos urbanos eonstttuyen un mefitlco recurso para los
habltantes y la v10lenela en las calles es una amenaza constan·
teoEntre estos dos extremos. cuya lmportanela y extension va­
rian de un lugar a oLTo pero que aun as! representan stgnos
inequivocos de una polar1zacl6n SOCial que se traduce directa­
mente en moriologia urbana, se desarrolla la eiudad del traflco
y los comerclos. las casas y los condom1n1os. con pocos espa­
clas publlcos pe.ro cada Vel mas Uena de espados prtvados abler­
tos al publico: los grandes centros comercla1es. las estructuras FigufO 35. Espada peok:lnol en Brosilia.
para el enlretenlmlento. Aqui se celebra el espectaeulo del con ­
sumo y el lujo, que pas6 a sustltulr a1 espectAculo del poder:
aqui el movimlento y los sonldos -Ietreros. melodias , tmage­
nes- pasan obligatonamente a fonnar parte del palsaj e urba·

91
90
no. pasan a ser. de hecho. la forma en que es perctblda Ia ctu­ planta baJa y gtmnaslos en el primer plsa, mlentras que el m e­
dad . Es prec1sarnente de esta ultima forma que se habla y se tro se deUene en los s6tanos. Es cada vez mas dlficll dlstlngutr
escrtbe cada vez que los futur610gos. pertodtstas y arquttectos u na estacl6n ferrovtarta de un terminal acreo (tamblen par el
abordan el tema de Ia ctudad posmoderna, encandilados par el hecho de que cada vez mas ambas colnclden) 0 de un centro
resurglmtento del anUguo mJto de Metropolis. aun cuando en comercla1 , que ostenta la funclon mas Invasiva de lodas. por­
maneras menos inquletantes. Lugar donde todo s ucede y don­ que en cuaJquler lugar del mundo , el centro comerctal es una
de todo es poslble, donde la vtda transcurre Incesantemente y atmOsfera artifictalmente excitada, cargada de estimulos vtsuales
(cas!) tadas las llbertades son permitidas, lugar de rnaravtllas y sonoros orientados slempre a la diversion.
sin fin y, por ultimo, teatro de la vida que qulslerarnos vivir Esta vttalldad, que podria parecer el resultado de una ac­
cada dia (y cada noche), la cludad posmodema asi descrtta re­ cidental superposiclon de funelones, espados, instaladones con
fieJa notablemente sus representaciones Cinernatogr:aRcas y, mas d iferentes orientactones para atraer el Interes publico. es, en
aim, telev1slvas. Una arqultectura stempre fesUva y. al menos camblo. en algunos lugares, culdadosamente planLftcada. Vea­
en sus Intenctones. nunca mon6tona contrtbuye a la creacion se, par ejemplo. la transfonnacl6n de areas urbanas centrales
de estos espacios espectaeulares. En consecuencia, muy aleja ­ o s emlcentrales caidas en desuso, que es uno de los fen6menos
da de la tradiei6n austera de la arqultectura moderna, de su nuis llamativos de los ulUmos anos, Un caso tipico es el de las
deseada redueci6n a Imagen de la (uncion, la nueva arquJtec­ zonas portuartas 0 ferrovtarlas que perdieron gran parte de su
tura se presenta con gran varledad de mater1ales, tnfiuenctas funclon con el proceso de desindustrtaJlzaci6n que se produjo
estlllsUcas, citas y aluslones mb 0 menos elegantes y erudltas en tantas grandes ciudades del mundo occidental, Una poliUca
respecto a las modas del pasado. Ha sldo resaltado que esta que tlenda a la revalor17..aclon de estas areas es, aslmlsmo, una
arqultectura es reaUzada en primer lugar por placer y no 5610 politlca urbana que lrata de oponerse al abandono de los cen­
para responder a una funelon 4 • Una arqultectura hecha de frag­ tros urbanos, lIevado a cabo por los residentes en busca de
mentos, disonancias deseadas, aparentes tmprovtsaclones~. Alii una calldad de vtda mAs confortable y segura. Hacer que los
donde la arqultectura es aun la arquitectura anUgua, la de de­ cludadanos que huyeron para asentarse en los suburblos vuel­
cadas pasadas, esta es alterada y transformada, recublerta de van a la cludad al anochecer a los fines de semana, ya no como
decoraciones, letreros, artefactos lumlnosos, de modo que sea habitantes pero a1 menos como usuarios, es el objetivo explicl­
c60sana con una realldad que se quiere que sea mov11 y muta­ to de un numero cada vez mayor de Iniciativas de reca11ficaci6n
ble, llberada de las antiguas y alentadoras referenclas simboU­ urbana a gran esca1a6 • Sin embargo, es necesar10 ofrecer a las
cas. como 1a Iglesia. el palacio, la estaclon. La Iglesia puede personas 10 que no pueden encontrar en los suburhlos, y evitar
esconderse (0 exponerse) tras los vtdrtos de un .palacio. de ens­ que, para obtenerio, deban soportar preclsamente esos mts­
tal, como sucede en Caracas, que tlene (y expone) tlendas en Ia mos lnconvenientes de los que quisleron escapar. Es necesar1o,
en pocas palabras, proporclonarles una ciudad lIbre de smog,
ertmen , pobreza, y muy a bundante en mercancias, entretenl­
.. ·EI arqulttcto ya no se propone educar, re(ormar 0 moral1zar. sino agradar. La
mJento. eventos culturales. deporUvos. mundanos. Preclsamente
altemattva no estA dada ent.re arqult«:tura y revol\lcl6n \ ... \ sino entre a rqul­

tectum y aburrlmlentoo. en Amendola. G. (2000). La cura posmoderna (po 39).


e n estas areas se han concentrado los esfueT7..os para reunir en
Roma-Bart: Laterza.
u n unlco lugar -muy acceslble a los que vtven en los subur­
a .Flcclones. rragmentacl6n. collage y eclecUelsmo. lodos e nvueltos en un sen·
bios, esto es, con muchos estacionam1entos- todas las Inrraes­
tJdo de caducldad y eaos. son qulzia los ternas que dominanla arqulleclura y el

dlscl'lo urbano modemoo, en Harvey. D. (1 990). The Condition cd Postmodernl'

ty. Oxford: Blackwell Itraduccl6n ItaJlana (19931. La ensf della modernUll: (p.

1251. Milano: II SagglatoreJ . e Han nigan, J .. (19981 . Fantasy City (p. 5 1). London-New York: RouUedge.

92 93
Figuro 37. Un ceolfo comerciol
que p:x1rio ~r ubicodo 4!J'l cue»­
quier eluded del mundo.

Figuro 36 . FOfmas p(rblicos y privodos en Sydney: 10 es/oem del melfo y el gron


hoIeI.

Figuro 38 . Frenle marilimo: Bohifl"lOf6.

94 95
truCluras que satisfacen estos requfsllos. como lealms. msta. lugar en el que se reconocen las caracteristlcas del presente y
laclones deportlvas, museos. acuarios. restauranles. cafes de del futuro urbano. La vtvlenda perdl6 el carActer paradlgmatleo
dlferenles tradlclones eLnlcas. tiendas especlallzadas en pro­ que tenia en 1a ~poca de la raclonaUdad urbanistlca del Movt­
ductos artesanales e. Incluso. puestos de vendedores ambu. mlento Moderno. aJ menos hasta medlados del siglo xx. Es la
lantes de todo Upo. eludad marglnalla que todavia esLA connotada por la forma del
El fen6meno se manlfest6. en primer lugar. como era de habltar. mlentras que la eludad del Uito apuesta a slgnos bas­
esperarse. en Estados Un1dos. En el area portuaria de Balti­ tantes dlferentes . En realidad. en Ia cludad posmoderna. en
more se desarrollo en los anos 70 y SO. empleando considera­ aquellos lugares en los que se maniflesta mas explicltamente ­
bles capltales pubUcos y pr1vados. el complejo de Inner Har­ esto es. fuera de Europa- se consoltdan dos formas prtnclpales
bour. En esle lugar. un gran acuario. un cine Imax. algunos de resldencta: la marglnal. generalmente (mas no slempre ni
barcos hlst6ricos -tanto repl1cas de antlguos navios como bar­ excluslvamente) producto de la autoconstrucC16n y de eslrue­
cos autenUcos de la Segunda Guerra MundlaI- se entremez­ turns economlcas Informales. y la de la clase media emergente.
clan con un tejldo de restaurantes. cafes. cervecerias y pues. que es predsamente la pobIaclon que mejor se reconoce en las
tos de comlda. souuenu-s y artesania exotica que se exUende en n uevas Areas centrales. Ambas formas. diferencladas espacial­
una gran Area peatona! a Orillas del agua. Mlmos. cantantes y mente, corresponden a condidones socla1es en marcado con·
maJabaristas esLAn slempre en el lugar y resaltan el lono de traste. Ello esLA provocando un fen6meno nuevo: ya las eluda­
aJegre y concunida fena de pueblo y de pennanente agttacion des no estan ablertas a la libre elrculacJon. Se consoUdan. a un
que parece ser el prtnclpal moUvo del gran ~xtto dellugar. Este rttmo crectente. asentamIentos. lncluso de dlmenslones nota·
lugar sen\ Imftado, de modo bastante similar. en Nueva York bles. cerrados a los que no residen en estos lugares. Asi. pues.
en South Street Seaport. y en Seattle. pero tamblen en Van­ zonas cada vex mas vastas de tenitorio -que abarcan. ademas
couver y Sydney. por no hablar de los St. Cathertne Docks de de las resldenclas. calles. parques. Instalaclones deportlvas e,
Londres 0 del mucho mAs modesto Porto VecchIo de G~nova. lncluso. guarderias. escuelas y ttendas- son reservadas a aque­
Son lugares destlnados sobre todo a atraer luristas con la com­ llos que poseen un titulo que les permlte el acceso y a sus lnvt­
blnacl6n fCompras y cena-. que se puede ampUar para lnclulr lados. Un servtelo de orden eficlente y costoso garantiza a estos
-Cultura y espectaculos. 7 • Al estar orientadas a usuartos de los asentamlentos la segurtdad que la cludad parece ya no poder
suburbios. estas zonas son partlcularmenle Indiferentes a la ofrecerles. En Estados Unidos se ILaman gated dUes y consU­
eludad que las circunda y. en ocaslones. son tarnblen de dificil tuyen los suburblos de los privUeglados. En America Latina.
acceso. como en el caso de BalUmore. donde el Inner Harbour donde la tradici6n urbana es mucho mas fuerte. se clerran los
estA rodeado de estaclonamlentos y barreras fisicas de todo accesos de los barrtos mAs rtcos con barras y garltas con pro­
tipo. Pero. una vez dentro. los peatones se mueven seguros. teccl6n antibaJas en las aceras de las calles de acceso. 0 bien.
felices y duenos del espado. como en sao Paulo. las elegantes mansiones de prlnclplos de
Pero esla eludad no forma parte de la cludad real. Cabe slglo que aUn se conservan en el centro son abandonadas para
senaIar que esta eludad. caractertzada por flujos mAs que por refugtarse en luJosos edlficlos en los que los apartamentos son
edlflelos. escenario no neutral de la socledad del lujo y de la grandes como casas. pero en el que las entradas y los garajes
dlversl6n. ya no es la cludad del habitar. funel6n que parece SOn custodlado.s las velnUcuatro horas del dia. El miedo en la
haberse convertldo en una actlv1dad reslduaJ; no es en este socledad posmoderna condlclona el mercado tnmobUiar1o y este.
a S1.l vez. Influye sobre el uso y la forma de la eludad.
La vlvtenda, fuef8 de Europa. es sobre todo suburbana.
, lbAdem. p . 56. ConsUtulda generalmente por casas de una 0 dos plantas. ais­

96 97
"'"'

ladas 0 agrupadas en cortas htieras. En consecuencla. la clu­ bldo a una decision tndtv1duaJ . EI extraordtnar1o desarrollo de
dad del habltar se extIende horlzontalmente. no vertlcalmente. la constnJcct6n de los suburblos en Estados Unldos despues
como en numerosas utopias IIterartas y arquitect6n1cas. Este de la Segunda Guerra Mundlal se debt6 tambJen a la interven­
modo. que en los paises pobres es el que perm.lte la autocons_ cl6n dlrecta e indirecLa de las poliUcas publleas. en primer ter­
truccl6n es. en camblo. en contextos mas rlcos. el resultado de minO. con la constnJccl6n de una Imponente red de auloplstas
decJsJones culturaJes antes que de dectslones econ6m1cas. Es que , desde el comienzo, estuvo conectada a las redes locales y
el estandar de organizacl6n de la residencla en los paises de que cont6 con el apoyo financlero y Oscal para favorecer el regt­
tradlcion anglosajona y. por ello. en prlmer lugar. de ESlad08 men de propledad de la vtvienda. EI hecho de que todo eslo sea
Unldos. pais !ider en tantos campos del comportamiento y de coherente con una larga tradlc16n anUurbana del mundo esta­
los deseos de Ia sociedad modema. La dinam.tca de fonnaclon dounldense4 S1mplemente slgnlfica que esas politicas podlan.
de eslos asentamlentos es absolutamente elemental: cada clu­ en realldad. gO'"Lar de un gran apoyo popular. EI resultado, como
dadano puede tener su casa. con Wl espacto aJrededor mas 0 era de esperarse. fue la fuga de las grandes ru-eas urbanas. la
menos grande. pero que 10 separa -qutza de un modo poco mas m u lUpUcac16n de los suburbios resldeneiales y Wl enorme au­
que s1rnbOUco- del vecino. Este modo exquisttamente incremen­ menlo dellriflco automotor. Pero 10 mas grave, y que continua
tal de construtr un asentamiento no ex1ge la movllizacl6n de slendo actualmente la fuente del malestar urbano. es que en el
grandes capltales. es casllndependlente de la truciativa publi­ centro de las cludades sOlo quedaron los pobrcs. los desem­
ca y garantiza una satisfacclon IndlvtduaJ inmedJata y dtrecla. pleados. los dlscriminados. aquellos que representan el mayor
Sin embargo. 51 bta es la conv1eel6n de lodos aquellos que peso para las adminlstraciones publleas. las cuales. debldo a1
preOeren la resldencla suburbana. euando esle comportamlen ­ bcodo de las clases mas pudlentes. Yen necesartamente reducl­
to es adoptado en masa se obUenen resultados que. por 10 gl das s us entradas fiscales. De este modo. las cludades. mas
neral. son todo 10 contrario de 10 que se esperaba. Las distan­ pobres. prOporclonan seeviclos de caUdad Infenor respecto a
etas que los separan de los lugares de trabaJo . educacl6n. los que garanttzan los suburbios. comenzando por las escue­
comercio y entretenlm1ento aumentan de tal manera que con­ las, 10 que refuerza la condIcl6n de desventaJa de sus habltan­
dlclonan conslderablemente el Uempo de los habltantes. Los tes . Al mlsmo Uernpo. estas dlflcultades refuerzan ellmpulso a
transportes pUblicos. en las areas de baJa densldad. son costo­ despJazarse a los suburblos. en busqueda de una meJor cali­
sos e tneOclentes. mlenlras que la dependencia del proplo au­ dad de vida . Desde hace mas de medlo siglo, las cludades esta­
tornovtl casuga a numerosos estratos de poblacl6n -j6venes. dOunidenses se enfrentan a Wla Lnterrogante fundamental:
anclanos y pobres- y haee que se usen enormes canUdades de i,c6mo lograr que las clases medias vuelvan aJ centro de la clu­
terrenos para constntlr calles. autoplstas y estaclonamlentos. dad. c6mo reconstrutrla?
Las consecuenclas a mblentales . naturales Y soclales son Igual­ Sin embargo. dado que la mayona de los estadounidenses
mente desastrosas: contamlnaeion atmosf~rica y acustica a viven en los suburblos. algunos han comenzado a preguntarse
causa del trafico automotor. a1slamfento de todos aquellos que hasla que punta este Upo de organtzaclon es satlsfactona. La
no pueden tener aceeso a un automovil proplo. tendencla a ltteratura dlsponlble sabre la vtda en los suburbios es vasUs!­
formar enclaves homog~neos segun el nlvel de Ingresos y ort­ mao asi como tamblen la ftImografia. Por 10 general. por no de­
gen etnlco con las consJguientes formas de exclusl6n para los cll' slempre. se trata de graves criUeas que terminan por decre ~
que no pertenecen a estos grupos. dlstanclas que no penni ten
lntercamblos Interpersonales no planlf1cados. 10 que a aJgunas
personas les pare('f' una verdadera dlsmlnuc16n de la condl­ ' White. M. Y WhJte L. (lnvlemo 19(1). •The American Intellectual venus the
cf6n de cJudadania. Nada de esto ocuni6 por casualidad 0 de­ A.merlcan CIty.. en Daed.ab.a. xv. 01.

100 101
tar -el fracaso de suburbia. 9 • debldo a los modos de vtda que urunaUvo de su estrategia 10 consutuye. de hecho. el replantea·
tmpone ~e alslamJento familiar. dlscrlm1nact6n econ6mlca y miento de caracterisUcas constderadas signlflcaUvas y Uptcas
racial. confonnlsmo soclaJ- e. IncIuso. para los mAs cautos. de una zona resldendal urbana: una dens ldad aproplada (y.
debldo a la mon6tona homologacl6n de la organtzacl6n espa­ pOr consigulente. mas alta que In que nonnalmente se Impone
cia!. por la carencla, como se dice comunmente, de · urbanl­ en los suburbtos). la coe.x.lstcncla de funciones y actlvtdades
dad" Es prectsamente este ultimo lema al que hacen rcferen­ diversas a poca dlstancta de las paradas de transperte pllbUco.
cia los promotores del-nuevo urbanismo. (TIle New Urbanlsm)lo. una vasta red de ataJos y senderos peatonales. una vasta oferla
una posiciOn que amertta ser analtzada con detentmJento, Un de viviendas de vanos Upes y prectos. la concentracl6n dentro
numero cada vez mayor de asentamtentos es dlsenado slgulen­ de la zona urbanlzada de las actlvidades civicas . instiluciona­
do una serle de principlos, cod1ftcados, que tlenden a recupe­ les y comerclales (que actualmente estan aisladas y son por 10
rar las caracteristicas constderadas mas stgni!lcativas de un general extemas a los asentamientos), una metlculosa dlstrl­
ambtente urbano: compleJidad y varledad de usos y grupos so­ buct6n de las lireas verdes. La arqultectura adqutere nueva­
dales. escaIa peatonal. capacidad de gestiOn del aulom6vtl y mente un valor pre ponderante. por su capacldad de insertarse
del transporte pubUco. Estos asentamientos deben, as1mlsmo. en el contexte n atural e hlst6rlco. por la tmportancia concedlda
ofrecer un espacio pubUco claramente definldo y enr1quectdo a las edificaclones y a los espacios publicos. por la apUcacl6n
por una arquttectura que refleJe la ecologia y la cultum del te­ de critenos de conservacl6n y transfonnacl6n de las ediflcacio­
rntortoll. Dado que el desarrollo de los suburblos no 5010 In­ nes hlstOricas y los paisaJes. No se trala. a declr verdad. de
cluye a Estados Unldos. tamblen en otros paises se han produ­ elementos muy nuevos, pues. por eJemplo. las new towns in­
cido acetones slmilares. En prtmer lugar. en Canada... donde el glesas y las cludades sateUtes escandlnavas construldas des­
Plan de Toronto sugiere estrategtas de desarrollo y transforma­ pu es de la Segunda Guerra Mundlal estaban Insplradas en es­
cl6n que rememoran las de los ~nuevos urbanlstas. 12 . Estos tos mlsmos princlplos. aun cuando los resultados - generahnente
son. en prtmer lugar. arquitectos. aun cuando inslsten en e1 compromeUdos por una apllcacl6n demastado severa de reglas­
caracter inte rdlsclplina{1o de su propuesta. EI tnstrumento mils no slempre causaron mucho entuslasmo. La que parece hacer
mas atractivo el nuevo urbanismo es mas bien s u tnserel6n e n
u n contexto -el estadoun1dense- que Jamas habia tornado en
• Dado que bte es el modo de ,,1vknda liploo dcl sueiWl amel1cano. no no­ cuenta tales prtndplos.
90rprende que consUtuya el te\6n de fondo de una vasta narraUVa y rumogra­
Toda la prM.lca de los fflUevOS urbanlstas- se desarrolla
fia. Para una renexl.On criUca. veuse Boyer. C.M. 119831. Dream.fng fhe Rational
alrededor del prtnclpto de Identidad dellugar-Ia mlsma que los
City. The Myth qf Amerlcan CUy Plannfng. Cambridge MassachussetIJ·London:

tiplcos suburbios no estAn en capacldad de reconocer-, respec­


MIT Press. y la posiciOn miLs c:6mpllce de Carreau. J . (1991). Edge CIty. Lift!

into the New Frontier. New York: Doubleday.


to a la dimensiOn y a las frontems. La -Carta. del nuevo Ulba­
10 EI tcrmlno UrbonLsm es expllcado de la slgulent.e manera: . EI hAbitat creado
ntsmo 10 traduce Incluso en diferentes escalas: metrOpoll. ctu­
por la hurnanldad. EI U!lO del tt rmlno New Uroonlsm Implica la opoSlclOn •
dad. barrio. circa. dtrectJ1z vial. Cada una de estas escalas se
suburbano {sub-urbanol. una versiOn menor 0 pcrmanentemente tncompleta

de Urbanism•. Vtase New Urbani sm. consultodo en \t ,_blank.


organl7.ara alrededor de un centro y cada una de eUas pondni
www.newurbanl.sm.org.
el mayor tnte res en reconocer y disei'tar las areas de borde. La
11 Vta5e TheCongressJorflw Nt.'W UrbarUsm. en \ t ._blank. http://www.cuu.org!
ter mlnacl6n de Ins a reas Internas que son Inutlllzadas 0 sub­
Index.dm. EI Congreso. organlzado por Andres Duany y ElIZabeth Plate.r ·Zy­

berk. se reunJ6 por pr1mern vez e n 1993.

u Ultzadas tendrfl prlorldad sobre el desarrollo de la pcrlfcna.


12 vta.se The Official Plan of the Munlctpallty of Metropolilan Toronto (1994)·
Sc Ie concedeni gran atencl6n a la posible reduccI6n del t.ri1lco
The LWeable MefI'OpOUs. 85i como tamblen Urban Design Guktebook 11995}.
a utomotor. Las practlcas constructivas. la hlstoria y el cllma
mater1al mecanogmfiado. del lugar semn los elementos que strvan de tnsplracl6n a la

102 103
arqullectura ' 3 • Ciertamente. se ha serialado '4 que esta b usque­
da del Jugar perdido. de un esUlo de vida lradlclonal. de un
renovado espirilu comunltatio (apoyado por la lecnologia mo­
derna) puede parecer la ene-sima misUficact6n del suerio a me­
ricana. mas cer cano at mundo de Walt Disney que a la reaUdad
de Ia eludad estadounldense hoy en dia. No es acciden tal que
10 qu e se ha hecho h asta ahora no sea otra cosa que una s erle
de asentamientos para una poblacl6n abs olutamente homage­
nea en 10 que respecta a tngresos (altos), r87..a y composlct6n
familiar. EI hecho de que estos nuevos suburbtos sean mas atrac­
livos tan s610 sirve para reforzar el abandono de las ciudades a
su {misero) destino. Sin embargo. parece que la predlca de los
nuevos urbanlstas se ha abierto camino en las admlnls traclones
pubJicas. Ha habldo casos de operaclones de renovac16n de con­
illntos habitaclonales publ1cos de alta densldad que han slda
sustituldos can un tejido urbano menos denso y can m as espa­
'ios ptlhlicos. pero e n operaclones tan rusladas que el resulta­
Figura 4 2. Toroo!o: detr6s del frenle marltimo. do fue dlsmlnulr la dlspontbtlldad de viv1endas a baJo costo. El
deseo de recuperar el senUdo y el calor de la ciudad , basandose
en la ca Udad de la arqultectu ra y el espaclo urbano, ha sldo
quail meJor artlculado en el Plan de Toronto. En este caso se
habla de «reurbanizacl6n•. de estmctura de .centros y eorredo­
res o. de centros locales s tgnificatlvos. de meJoramlento de los
espacios colectivos. pero en un contexto de compatlbUidad eco­
n6mica y ambientaJ apoyado pur las polilicas pubUcas. un com ·
portarniento que parece ser mas responsable y lomar mas en
cuenta el marco socio-econ6mico general I:!.
Sin embargo. ex1sten paises en los que las v1viendas son
organizadas en ed1fictos que alcanzan quince 0 velnllcinco pi­
50S. Esto sucede espectalmente donde una preclsa politlca de
planificaci6n. en ocasiones acompanada por una evtdente es­
casez de terrenos ediflcables. 10gra organizar un proceso de
construcclon de la eludad segtm crtteJios que toman en cuenta
otros factores, como la eficiencla del transporte publ1co. la cer­

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socledad fue ca paz de IIm!lar los recursos dedlcados a la vl­ GARR£AU. J. (1991) . Edge City. LY~ in/o thr New FrontIer. New
vlenda Individual para poder Invertirlos en la creacl6n de un York: Doubleday.
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dl6 en mayor medida en los paises con pianiOcacl6n central. HARVEY. D. (1990). The CondilionojPostmodernity. Oxford: Blac­
como China 16 . pero tu~o lugar. con resultados mucho mas con­ kwell [traduccl6n itallana (l993), La. crist d ella modemita.
vincentes, aunque en menor medlda. en Singapur l 7 y Hong MUano: i1 SagglatoreJ.
Kong 18 donde incluso el mercado prtvado se tnsert6 sin proble­ LYNCH. K. (19811. A Theory ojGood Cily Form. Cambrtdge Mass.:
mas en esta l6gica. Es evidente que el exlto de estas operaclones MIT Press.
depende notablemente de la gestion global. en 10 que respecta a J\.1ARCUSE , P. (1999). _The New Urbanism . The Dangers So Far~ .
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