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TEMA 25

PRESION ATMOSFERICA

11.1 Definicion
La presion es una magnitud fisica que indica la relacion que existe entre
el peso o fuerza de un cuerpo y el area sobre la cual descansa; por lo tanto, la
presion atmosferica es la presion ejercida por la masa de la atmosfera, sobre la
superficie terrestre.
El peso total de la atmosfera es de aproximadamente de 5,6 trillones de
Kg. equivalente a una presion de 1,3 Kg/cm2. Como la presion en el interior de
una masa gaseosa actua en todas las direcciones, no advertimos
aproximadamente los 15,000 Kg. de peso que soportamos a nivel del mar.
El hecho de que la presion en los gases se ejerce en todas direcciones
se puede demostrar facilmente llenando un vaso con agua, tapandola con una
lamina de papel o plastico y luego invirtiendolo, el resultado es que el agua no
se riega.

El estudio de la presion atmosferica constituye una de las secciones mas


importantes de la meteorologia; pues, las diferencias de presion dentro de la
atmosfera, conducen al flujo de aire de un lugar a otro, tratando de buscar su
condicion de equilibrio; de esta manera, el viento y los demas elementos del
tiempo son afectados por la presion atmosferica.

Experimento de Torricelli
Una idea clara sobre la existencia de la presion atmosferica fue
obtenida, en 1,643, cuando Torricelli, hizo la demostracion del experimento
clasico que lleva su nombre; consiste en lo siguiente:
Se llena con mercurio un tubo de vidrio, calibrado, de aproximadamente
un metro de longitud, obturando el tubo con el dedo, se invierte y se introduce
en una cubeta conteniendo tambien mercurio; se observa que el nivel
descendiente hasta estabilizarse en una posicion determinada.
Este fenomeno se explica porque el peso de la columna de mercurio es
contrarrestado por el peso de la masa de aire que descansa sobre el mercurio
de la cubeta, actuando de esta manera como una especie de balanza; de forma
tal que la presion puede determinarse aplicando al mercurio las leyes y
principios fisicos.

Distribucion de la presion atmosferica en la superficie terrestre


Observando los mapas isobaricos anuales, donde estan representados
los valores medios, en terminos generales, se puede apreciar las siguientes
regiones:
- Alrededor de la zona ecuatorial se presenta una zona de bajas presiones
ocasionada por el mayor calentamiento de las masas de aire, constituyendose
en la denominada Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT); el aire que llega
cada vez con mayor temperatura y humedad; por tanto, se produce la
conveccion de masas, el aire que asciende se enfria, el vapor de agua se

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condensa y finalmente esta zona constituye una de las mas lluviosas del
mundo.
- En torno de 35o N y 35o S predominan zonas de altas presiones que
constituyen los cinturones anticiclonicos aire llega de las partes altas de la
atmosfera, con menor contenido de humedad que se calientan
adiabaticamente y, por lo tanto las lluvias son menos intensas y menos
frecuentes que en la zona ecuatorial.
- En torno de los 60o de latitud norte y sur, predominan zonas de bajas
presiones o zonas de convergencia de masas procedentes tanto de las zonas
tropicales como de las polares; por lo tanto, son tambien zonas de conveccion.
- Los polos, por su baja temperatura son importantes centros de altas
presiones o zonas de divergencia en las cuales el aire fluye de arriba hacia
abajo.

Naturaleza de la Presión Atmosférica


En física, los científicos hacen una distinción entre fuerza y presión. La presión es la fuerza ejercida
por unidad de superficie.
Las moléculas y los átomos de nitrógeno, de oxígeno y de todos los demás gases atmosféricos
bombardean a gran velocidad todos los cuerpos que se encuentran en contacto con ellos. La fuerza
que ejercen por unidad de superficie del cuerpo se llama presión atmosférica.
Como las moléculas de aire se desplazan en todos los sentidos, ejercen su presión en todas las
direcciones.
En las proximidades de la tierra, la presión es siempre más alta puesto que su valor es igual al peso
de la columna de aire situado encima de la unidad de superficie sobre lo cual se ejerce. A medida
que se asciende, 'el número de moléculas y átomos de aire que se encuentran encima del observador
disminuye y, por lo tanto, la presión atmosférica decrece cuando la altitud aumenta.

11.2 Unidades de presion


En meteorologia se usan varios tipos de unidades; entre ellas tenemos;
los milimetros de mercurio, milibares, pazcales, etc.
a. Milímetro de mercurio (mmHg)
Bajo condiciones normales (CN); es decir, al nivel del mar, a 0 oC y a 45o de
latitud, la columna de mercurio tiene una longitud de 76 cm; por eso se dice
que la presion atmosferica es equivalente a una columna de 760 mmhg.,
significa, si la atmosfera fuera comprimida hasta alcanzar la misma densidad
del mercurio, esta tendria un espesor de 0,76 cm.
b. Milibares (mb)
En meteorologia, teniendo en cuenta que los mmhg son unidades lineales,
se utiliza como unidad de medida al milibar (mb), que es la milesima parte de
una bar; o sea, igual a 1000 din/cm2

P = F/A (1)
F = mg (2)
M = d v (3)
V = Ah (4)
P = dgh

2
Reemplazando 4 en 3
m = d A h (5)
Reemplazando 5 en 2
F = d A h g (6)

Ecuacion de equilibrio hidrostatico.


Donde Po presion : F = Fuerza: A = area; m = masa; g = fuerza
gravitacional; d = densidad; V = volumen; h = altura.

Es la unidad de presion adoptada por el Sistema Internacional de


Medidas (SI), equivalente a un Newton por metro cuadrado.
Pa = N/m2

Debido a que el Pascal resulta ser una unidad relativamente pequena,


para expresar la presion atmosferica, se recomienda usar el hectopascal.
1 HePa = 100 Pa = 1 mb

Algunas equivalencias:
Bajo CN. La densidad del mercurio es d = 13,596 cm/s2; por tanto:
P = 13,596 x 76 x 980,6
P = 1013,250 din/cm2
P = .1013, 25 mb
Como N = 100,000 din; 1 m2 = 10,000 cm2
Pa = 10 din/cm2 = 0,01 mb
Ejemplo 1: Si la presion atmosferica es de 760 mmHg, .cual sera la
longitud de la columna en un barometro de agua?
Solución:
h1d1g = h2d2g
h2 = h1d1/d2
h2 = 750 x 13,596/1 = 10197 mm = 10,197 m.

11.3 Medicion de la presion atmosferica


La presion atmosferica se mide con la ayuda de instrumentos
denominados barometros, los mismos que son de diferentes tipos, los mas
conocidos son los barometros de mercurio y los barometros aneroides
a. El barómetro de mercurio.
Su funcionamiento esta basado en el experimento de
Torricelli. Consta basicamente de un deposito o cubeta con mercurio, un tubo
de vidrio calibrado, tambien con Hg, protegido por una estructura metalica
sobre la cual esta grabada la escala de medicion. Adjunto al barometro se
encuentra un termometro que permite medir la temperatura del mercurio, que
sirve para realizar las correcciones por dilatacion
El barometro es un instrumento relativamente pesado y se adapta con
lentitud a los cambios de temperatura, por eso es que se instala en una
habitacion con temperatura mas o menos constante. Ademas, debe estar en un
lugar protegido debido a su fragilidad.
Como quiera que las lecturas de la columna barometrica no se llevan a

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cabo bajo condiciones normales, hay que realizar tres tipos de correcciones:
por temperatura, latitud y gravedad.

b. Barometro aneroide y barografo


El barometro aneroide es un instrumento que no lleva mercurio, consta
de una o varias capsulas metalicas (VIDIE) superpuestas, a las que se les ha
extraido casi todo el aire por lo que tienen la propiedad de deformarse con los
cambios de la presion, aumentando de volumen cuando la presion disminuye
va contrayendose cuando esta aumenta; estos movimientos son ampliados y
transmitidos por un sistema de palancas hacia una aguja indicadora que se
desplaza sobre una escala graduada.
El barometro aneroide puede convertirse en barografo en el cual los
movimientos de contraccion y expansion de las capsulas son trasmitidas hacia
una pluma registradora que traza una linea continua de la marcha de la presion
sobre un sistema de coordenada, en funcion del tiempo.
El fundamento que sirve para construir un barometro aneroide se utiliza
en la construccion de los altimetros en los que la escala de presiones se
sustituye por una escala de alturas.
Los barometros aneroides, aunque menos exactos que el barometro de
mercurio, tienen la ventaja de ser mas baratos, resistentes y manejables

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11.5 Variacion de la presion atmosferica
Debe destacarse el hecho de que la presion atmosferica no es siempre
la misma para un lugar determinado, ni de un lugar para otro, sino que varia
por
la accion de diversos factores como la temperatura, humedad, gravedad, etc.
a. Variacion diaria

Al observar el barografo, se puede ver que la presion atmosferica varia


continuamente, una de estas variaciones se presenta e forma periodica en el
transcurso de las 24 horas del dia, variacion que recibe el nombre de marcha
diaria o marea barométrica.
Si las condiciones meteorologicas son de franca estabilidad, se observa
dos minimas y dos maximas. A la media noche, la curva se inicia de un valor
superior a la media de donde desciende hacia un primer minimo, alrededor de
las 4 horas, para luego ascender hasta su primer maximo, entre las 09 y 10
horas, desde este instante desciende de nuevo hasta alcanzar su segundo
minimo a las 16 horas para ascender nuevamente y alcanzar su segundo
maximo sobre las 22 horas.
El fenomeno es mas marcado en las latitudes bajas y disminuye en
direccion del ecuador. Desde y hace tiempo se viene buscando la explicacion
de la marea barometrica en la superposicion de dos sistemas de ondas,
asaber: la onda portante, semidiurna y la onda modificadora del movimiento
de
la masa atmosferica como consecuencia de la rotacion.
En el caso particular de la variacion de la presion atmosferica en las
tres horas inmediatamente anteriores a la observacion, se denomina tendencia
barométrica. Constituye el elemento infinitesimal, de la variacion de la presion
en los trabajos de pronostico del tiempo. Se expresa del calificativo segun la
escala adjunta:

De 1 a 2 mmHg moderada
De 2 a 4 " franca
De 4 a 8 " fuerte
De 8 a 12 mmHg muy fuerte

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Mas de 12 mmHg extraordinariamente.

c. Variacion de la presion con la altura

La presion desciende rapidamente con la altura; puesto que disminuye


la densidad y el espesor de la capa atmosferica. Cerca del nivel del mar es de
aproximadamente 1 mb por cada 8.5 m: mientras que a unos 5000 m a razon
de 1 mb, por cada 15 m de diferencia de nivel.
Segun Laplace, la presion correspondiente a H y Ho

(H Ho) = 18400 log Po/P (1 +t/273)

Donde: P y Po la presion correspondiente a H y Ho (metros) y la altura media


en "C" entre los dos puntos.

Para una atmosfera estandar se puede aplicar tambien la siguiente relacion:


H = 44308 (1 – (P/PO)0,19003
Donde: P = Presion del lugar
Po = 1013 mb.

Cuadro 8. Relacion entre la presion atmosferica y la altitud


Altitud Presion
(km) (mb)
0 1013,000
5,5 500,000
10 265,000
20 55,300
30 12,000
50 0,800
80 0,010
100 0,0003

A la relacion de la variacion de la presion atmosferica por unidad de


altura se denomina gradiente bárico vertical, se expresa generalmente en mb o
en mmHg por cada 100 m. de diferencia de nivel.

Cuadro 9. Gradiente altobarico en mmHg y en mb por cada 100


metros para intervalos de 1 Km,
Altitud en
Km,
Gradiente altobarico
MmHg/100 mb/100 m
0-1 9.0 12.0
1-2 8.1 10.8
2-3 7.3 9.7
3-4 6.6 8.8
4-5 5.9 7.8
5-6 5.2 6.9
6-7 4.6 6.1

6
7-8 4.1 5.5
8-9 3.5 4.7

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