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Capítulo 14: Mezclas de gas-vapor y acondicionamiento de aire

A temperaturas por debajo de la temperatura crítica, a la fase gaseosa de una


sustancia se le denomina frecuentemente como vapor. El término vapor implica un
estado gaseoso que se encuentra cerca de la región de saturación de la sustancia,
lo cual incrementa la posibilidad de condensación durante el proceso.

14-1 Aire seco y aire atmosférico


El aire es una mezcla de nitrógeno, oxígeno y pequeñas cantidades de otros gases.
Normalmente, el aire en la atmósfera contiene cierta cantidad de vapor de aguay se
conoce como aire atmosférico. En contraste, el aire que no contiene vapor de agua
se denomina aire seco. Es conveniente tratar al aire como una mezcla de vapor de
agua y aire seco, porque la composición del aire seco permanece relativamente
constante, pero la cantidad de vapor de agua varía por la condensación y
evaporación de los océanos, lagos, ríos, regaderas e incluso del agua del cuerpo
humano.

Si se toma como temperatura de referencia los 0 °C, la entalpía y el cambio de


entalpía de aire seco se determinan por:

La entalpía del vapor de agua se determina aproximadamente a partir de:

14-2 Humedad específica y relativa del aire


La cantidad de vapor de agua en el aire puede determinarse de varias maneras. Es
probable que la más lógica sea precisar directamente la masa de vapor de agua
presente en una unidad de masa de aire seco, a la que se denomina humedad
absoluta o específica y que se representa por medio de:
A medida que se añada más vapor o humedad, la humedad específica crecerá hasta
que el aire ya no pueda contener más humedad. En este punto se dice que el aire
estará saturado por humedad, y se le denomina aire saturado. Cualquier humedad
agregada al aire saturado se condensará.

La cantidad de humedad en el aire tiene un efecto definitivo en las condiciones de


comodidad que ofrece un ambiente. Sin embargo, el nivel de comodidad depende
más de la cantidad de humedad que el aire contiene respecto a la cantidad máxima
de humedad que el aire puede contener a la misma temperatura. La relación entre
estas dos cantidades se conoce como humedad relativa y se representa como:

La humedad relativa varía de 0 para aire seco a 1 para aire saturado. Advierta que
la cantidad de humedad que el aire puede contener depende de su temperatura.
Por lo tanto, la humedad relativa del aire cambia con la temperatura, aunque su
humedad específica permanezca constante.

La temperatura ordinaria del aire atmosférico se conoce como la temperatura de


bulbo seco para diferenciarla de otras formas de temperatura que deben estudiarse.

14-3 Temperatura de punto de rocío


Para una masa dada de aire, que contiene una cantidad dada de vapor de agua, se
dice que la humedad relativa es la proporción de vapor contenida en relación con la
necesaria para llegar al punto de saturación. Cuando el aire se satura se llega al
punto de rocío. La saturación se produce por un aumento de humedad relativa con
la misma temperatura, o por un descenso de temperatura con la misma humedad
relativa.

La temperatura de punto de rocío se define como la temperatura a la que se inicia


la condensación si el aire se enfría a presión constante. En otras palabras, es la
temperatura de saturación del agua correspondiente a la presión de vapor:
14-4 Temperaturas de saturación adiabática y de bulbo húmedo
Otra manera de determinar la humedad absoluta o relativa se relaciona con un proceso de
saturación adiabática. El sistema se compone de un canal largo aislado que contiene una
pila de agua. Por el canal se hace pasar un flujo estacionario de aire no saturado que tiene
una humedad específica de ω1 y una temperatura de T1. Cuando el aire fluye sobre el
agua, un poco de ésta se evapora y se mezcla con el flujo de aire. El contenido de humedad
del aire aumentará durante este proceso y su temperatura descenderá, puesto que parte
del calor latente de vaporización del agua que se evapora provendrá del aire. Si el canal
tiene un largo suficiente, el flujo de aire saldrá como aire saturado a la temperatura T2, que
se llama temperatura de saturación adiabática.

La humedad específica se encuentra utilizando las siguientes fórmulas:

El proceso de saturación adiabática recién analizado proporciona un medio para determinar


la humedad absoluta o relativa del aire, pero es necesario un canal largo o un mecanismo
de rociado para alcanzar condiciones de saturación a la salida. Un planteamiento más
práctico consiste en emplear un termómetro cuyo bulbo esté cubierto con una mecha de
algodón saturada con agua, y soplar aire sobre ella. La temperatura medida de esta manera
se denomina temperatura de bulbo húmedo, y se emplea comúnmente en aplicaciones
de acondicionamiento de aire.

En general, la temperatura de saturación adiabática y la temperatura de bulbo húmedo no


son iguales. Pero para mezclas de aire-vapor de agua a presión atmosférica, la temperatura
de bulbo húmedo es aproximadamente igual a la temperatura de saturación adiabática.

14-5 La carta Psicométrica


Una carta psicométrica es un esfuerzo por mostrar las
relaciones en muchas de las propiedades del aire. La
carta muestra todas las siguientes propiedades:
temperatura de bulbo seco, temperatura de bulbo
húmedo, humedad relativa, punto de rocío, relación
de humedad, calor total (entalpía) y volumen
específico. Si por lo menos dos de estas propiedades
listadas son conocidas, el resto pueden ser obtenidas.
Antes de que uno pueda entender la carta
psicométrica, se requiere una comprensión de cada propiedad. Las definiciones y
como ellas son trazadas en la carta psicométrica son las siguientes:

 Temperatura de Bulbo Seco (DB): La temperatura de una substancia tal


como se lee de un termómetro común. La temperatura de bulbo seco es una
indicación del calor sensible contenido en una substancia. Las temperaturas
de bulbo seco se muestran en líneas verticales con origen en el eje horizontal
al fondo de la carta.
 Temperatura de Bulbo Húmedo (WB): La temperatura de bulbo húmedo es
usada como una medición del contenido de agua en la humedad del aire. Se
obtiene por pasar aire sobre un termómetro que tiene un trapo húmedo sobre
su bulbo sensor. Cuanto más seco es el aire, más agua se evaporar del trapo
lo que reduce la lectura del termómetro. Si el aire es saturado (100% de
humedad relativa), no se evaporará agua del trapo y la temperatura de bulbo
húmedo se igualará a la temperatura de bulbo seco. Las líneas de bulbo
húmedo se originan donde las líneas de bulbo seco intersectan la línea de
saturación y se inclina hacia abajo y a la derecha. Las líneas de bulbo
húmedo son casi pero no exactamente paralelas a las líneas de entalpía.
 Humedad Relativa (RH): La relación de la cantidad de vapor de agua en una
muestra dada de aire a la máxima cantidad de vapor de agua que el mismo
aire puede mantener. El 100% de humedad relativa indica aire saturado (el
aire no puede mantener más vapor de agua), y 0% de humedad relativa
indica aire seco. El 100% de RH es la línea de saturación y las líneas de
menor RH caen hacia abajo y a la derecha de esta línea.
 Temperatura de Punto de Rocío (DP): La temperatura a la cual el aire tiene
que ser enfriado antes de que comience la condensación de su humedad. Ya
que una muestra de aire es enfriada, su RH sube hasta que alcanza 100%
RH (aire saturado). Esta es la temperatura de punto de rocío. En la
saturación, la temperatura de punto de rocío, la temperatura de bulbo
húmedo y la temperatura de bulbo seco se igualan, y la RH es 100%. Si el
aire es pasado a través de una superficie que está debajo del punto de rocío,
la humedad del aire se condensara en esa superficie. Es el punto de rocío
del aire yendo a través de las aletas del serpentín enfriador, la que determina
si las aletas serán húmedas o secas. El punto de rocío se muestra en la línea
de saturación.
 Radio de Humedad (W): A veces llamado como “Humedad específica”, este
es el peso actual de vapor de agua en una libra de aire seco. La W se mide
en Libras (o granos) de vapor de agua por libras de aire seco. Las líneas de
Relación de Humedad están en horizontal en el eje vertical del lado derecho
de la carta.
 Entalpía (H): Este término se usa para describir el total de calor de una
substancia y se mide en BTU/lb. Para la humedad del aire, la entalpía indica
el total de calor en la mezcla de aire-vapor y se mide en BTU/lb de aire seco.
Aire seco a 0°F ha sido asignado una entalpía de 0 BTU/lb. Los valores de la
entalpía se encuentran en la escala encima y a la izquierda de la línea de
saturación. Las líneas de entalpia constante están inclinadas hacia abajo a
la derecha y paralelamente cerca de las líneas de bulbo húmedo.

14-6 Comodidad humana y acondicionamiento de aire


El cuerpo humano puede verse como una máquina térmica cuya entrada de energía
es el alimento. Como cualquier otra máquina térmica, el cuerpo humano genera
calor de desecho, que debe liberarse hacia el ambiente si el cuerpo va a continuar
en operación. La tasa de generación de calor depende del nivel de actividad. En sí,
un cuerpo se sentirá cómodo en un ambiente en el cual pueda disipar el calor de
desecho. La cantidad de calor es proporcional a la diferencia de temperaturas.
En consecuencia, en ambientes fríos un cuerpo perderá más calor del que
normalmente genera, lo que produce una sensación de incomodidad. El organismo
trata de disminuir el déficit de energía y para ello reduce la circulación de la sangre
cerca de la piel, esto reduce la temperatura de la piel.
En ambientes cálidos existe el problema opuesto: parece que no disipara el
suficiente calor del cuerpo y se experimenta la sensación de estar dentro de un
asador. La gente vestirá ropa ligera para facilitar que el calor salga del cuerpo y
reducir el nivel de actividad para disminuir la tasa degeneración de calor de desecho
en el cuerpo. También se enciende el ventilador para sustituir continuamente la capa
de aire caliente que se forma alrededor del cuerpo como consecuencia del calor
corporal por el aire más frio de las otras partes del cuarto. Cuando se hace trabajo
ligero o se camina despacio, cerca de la mitad del calor producido por el cuerpo se
disipa mediante la sudoración como calor latente, mientras que la otra mitad se
disipa por convección, y la radiación como calor sensible. El cuerpo ayuda sudando.
Sin embargo, la transpiración no es muy útil si la humedad relativa del ambiente es
cercana al 100 por ciento. La sudoración prolongada sin ninguna ingestión de fluidos
producirá deshidratación y reducirá el sudor, lo que conduce a un aumento en la
temperatura del cuerpo y a la insolación.
Otro factor importante que influye en la sensación de comodidad es la transferencia
de calor por radiación entre el cuerpo y las superficies circundantes, como paredes
y ventanas. La comodidad del cuerpo humano depende de tres factores: la
temperatura (bulbo seco), la humedad relativa y el movimiento del aire. La
temperatura del ambiente es el indicio más importante de la comodidad. La mayor
parte de la gente se siente cómoda cuando la temperatura del ambiente está entre
22 y 27°C.

14-7 Procesos de acondicionamiento de aire


Se define como el proceso, o procesos de tratamiento de aire que modifica sus
condiciones para adecuarlas a unas necesidades determinadas. Hay multitud de
actividades que requieren unas condiciones de aire específicas o determinadas
como: laboratorios de metrología y calibración, salas de ordenadores, salas de
exposiciones, quirófanos y salas de vigilancia intensiva (UVI), salas blancas en
general, fabricación de dulces, fabricación de textiles, etc. Un sinfín de procesos
industriales que precisan unas condiciones ambientales fijas, que pueden ser muy
diferentes de las condiciones de confort, pero determinantes para la manipulación
o la calidad del producto final.
El acondicionamiento del aire se realiza mediante Unidades de Tratamiento de Aire
(UTA), que son aparatos modulares en los que en cada módulo se realiza un
tratamiento y se agrupan en función de las condiciones finales de aire requeridas.
El tratamiento de aire más completo, es la climatización, en la que se necesitan la
mayor parte de los módulos existentes, para garantizar las condiciones del térmico
de las personas. Es, probablemente, por esta razón, por lo que las UTAs se conocen
normalmente como climatizadores. Los módulos de calor y frío, funcionan con
baterías de agua caliente y fría respectivamente, que obtienen de generadores
independientes; la producción de agua caliente suele confiarse a calderas y la de
agua fría a máquinas frigoríficas llamadas enfriadoras.
La ciencia que estudia las propiedades de la mezcla aire-vapor de agua y establece
las relaciones entre ellas para su cálculo y tratamiento, se llama psicrometría. Las
fórmulas establecidas por la misma, facilitan también la construcción de diagramas
de aire húmedo que facilitan el cálculo y proporcionan un resultado visual de la
transformación.