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Experimento No. 5 LIXIVIACIÓN EN COLUMNA

I. Objetivo

Conocer el método de lixiviación por percolación y la incidencia en la recuperación de cobre, como sulfato cúprico en función de la correlación del tiempo y el tamaño de partícula del mineral oxidado de cobre.

II. Introducción

Los minerales de cobre están divididos en dos grandes familias, los sulfuros y los óxidos. Ambos presentan como es lógico una reactividad muy diferente al tratamiento químico. Los yacimientos de cobre fueron divididos en dos categorías en 1963 por Glembotskii, V.A;

Klasen, V.I. y Plaskin, I.N:

1. Asociaciones sulfuradas de cobre y pirita de tipo filoniano.

2. Manifestaciones de impregnación más o menos difusas, asociadas con una mineralización piritosa no muy abundante, que se encuentran en algunos pórfidos cupríferos. El tratamiento químico, aplicado al primer tipo de yacimientos mediante lixiviación con ácido sulfúrico es un proceso extremadamente lento tomando de 3 -30 años (mediante lixiviación bacteriana se ha reducido considerablemente estos tiempos). Para el segundo tipo de yacimientos la lixiviación mediante ácido sulfúrico es la más utilizada por las ventajas que presenta tanto en tiempo (días/meses), como en cuanto a costos del insumo químico.

La lixiviación en pilas es un método que ya se está aplicando con regularidad en varios yacimientos a nivel mundial, para procesar minerales de cobre de baja ley, se aplica también en yacimientos de tipo hidrotermal en la zona oxidada. Este método es bastante antiguo y se utilizaba para lixiviar minerales de cobre. Si bien este método fue concebido para explotar grandes depósitos de oro de baja ley, se lo usa también para depósitos de pequeño volumen y de alta ley, debido a sus bajos costos de capital y operación. Su flexibilidad operativa permite abarcar tratamientos que pueden durar semanas, meses y hasta años dependiendo del tamaño del mineral con que se esté trabajando.

El mineral fracturado se coloca sobre un piso impermeable formando una pila de una cierta altura sobre la que se esparce una solución diluida de ácido sulfúrico, la que se percola a través del lecho disolviendo los metales finamente diseminados en la mena.

La solución enriquecida en cobre se colecta sobre el piso impermeable, dispuesto en forma ligeramente inclinada que hace que fluya hacia la pileta de almacenamiento, desde ahí se alimenta el circuito de recuperación.

III. Reacciones químicas de los minerales oxidados de cobre con ácido sulfúrico

Minerales

Ecuaciones

Cuprita

Cu 2 O + H 2 SO 4 Cu + Fe 2 (SO 4 ) 3

Cu 2 O + H 2 SO 4 Cu + Fe 2 (SO 4 ) 3

CuSO 4 + Cu + H 2 O CuSO 4 + 2FeSO 4

Azurita

Cu 3 (OH) 2 (CO 3 ) 2 + 3H 2 SO 4

Cu 3 (OH) 2 (CO 3 ) 2 + 3H 2 SO 4

3CuSO 4 + 2CO 2 + 4H 2 O

Malaquita

Cu 3 (OH) 2 CO 3 + 2H 2 SO 4

2CuSO 4 + CO 2 + 3H 2 O 4 + CO 2 + 3H 2 O

Crisocola

CuSiO 3. 2H 2 O + H 2 SO 4

CuSO 4 + SiO 2 + 3H 2 O 4 + SiO 2 + 3H 2 O

Tenorita

CuO + H 2 SO 4

CuO + H 2 SO 4

CuSO 4 + 3H 2 O

Como habíamos visto la lixiviación por percolación en columna se aplica generalmente a minerales de cobre de baja ley (0.2 a 1%), que contienen el mineral valioso finamente diseminado y las características químicas de la ganga se manifiestan con tendencias de mediana o muy baja reactividad a la solución lixiviante.

de mediana o muy baja reactividad a la solución lixiviante. Figura 1. Principio de Lixiviación por

Figura 1. Principio de Lixiviación por percolación

IV.Parte Experimental

Material y Equipo

2 bombas peristálticas con dos Cartuchos y mangueras

Vasos de precipitados

4 columnas para percolación

Bureta para titulación

Fiolas de 100ml

Mineral:

pH metro

Solución de ácido sulfúrico

Solución de carbonato de sodio

Anaranjado de metilo

Mineral clasificado en dos rangos.

Análisis mineralógico: Malaquita, cuprita, tenorita y calcopirita.

Procedimiento Experimental:

Instalar el equipo de acuerdo a las instrucciones suministradas en el laboratorio.

Cargar las columnas con aproximadamente 0.3 kilos de mineral.

Determinar el pH del ácido sulfúrico 20 g/L con el pH metro.

Graduar el flujo de la solución lixiviante a 20ml/min usando la bomba peristáltica.

Transcurridas dos horas medir el volumen de la solución en el vaso de precipitados.

Tomar una alícuota de 1mlde la solución para analizarla por el espectómetro de masas.

Tomar otro mililitro de la solución y colocarla en un vaso de precipitados, agregar 20ml de agua destilada y 3 gotas de anaranjado de metilo, luego titular con una solución de carbonato de sodio.

Repetir el procedimiento cada dos horas, tres veces más.

V. Resultados

a) Determine el consumo total de ácido sulfúrico por tonelada de mineral.

b) Determine el consumo en toneladas de ácido sulfúrico por kilo de cobre extraído.

c) Confeccione los siguientes gráficos:

[Cu] vs Tiempo

pH vs Tiempo

% Recuperación de cobre vs Tiempo

VI.Discusión de resultados

Analice los resultados obtenidos con la ayuda de los gráficos construidos, considerando los contenidos de hierro y cobre, consumo de ácido sulfúrico y posibles tratamientos

posteriores para la obtención del cobre metálico. Considere que uno de los objetivos de este proceso hidrometalúrgico es el de obtener la mayor recuperación de cobre al menor costo posible.

VII. Cuestionario

1. Sugiera un procedimiento experimental para determinar la velocidad de flujo óptimo para un tamaño de partícula determinado.

2. De acuerdo a la concentración de las soluciones enriquecidas en cobre obtenidas, que tratamientos posteriores recomendaría para la obtención de cobre metálico en cada caso.

3. De acuerdo a la ley de cabeza del mineral trabajo, y con la información teórica suministrada, ¿qué método de lixiviación debería aplicarse?

4. Mencione las características debe tener un mineral para aplicar la lixiviación en pilas.

5. Determine el volumen de H 2 SO 4 concentrado (98% en peso y d = 1.85 g/ml) necesario para preparar 20 litros de H 2 SO 4 (20 g/l), determine su moralidad.

6. Con los siguientes datos construya una gráfica de [Cu 2+ ] vs tiempo. ¿Qué conclusiones puede usted obtener a partir de dicho gráfico?

[Cu 2+ ] (mg/L)

4.5

8.7

18,2

21.3

32

35,8

36,1

36,2

horas

2

4

8

10

20

30

40

50

VIII. Conclusiones

IX. Observaciones