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MEDICIÓN DE FLUJO

Ing. Marcos Chambi Y.

Ing. Marcos Chambi Yana


PET 245 - Operaciones Unitarias I
INTRODUCCIÓN

Para el control de los procesos industriales, es esencial


conocer la cantidad de materia que entra y sale del
proceso. Si los materiales se transportan en forma
fluida, es importante medir la velocidad con la que un
fluido circula a través de una tubería u otra conducción.

Industrialmente, se utilizan muchos tipos diferentes de


medidores: (1) aquéllos basados en la medida directa
de los flujos másico o volumétrico; (2) medidores de
carga variable (medidores Venturi, placas de orificio,
boquillas de flujo); (3) medidores de área variable
(diferentes tipos de rotámetros); (4) medidores de
desplazamiento positivo (diferentes tipos de bombas de
medida); (5) medidor de flujo de turbina;
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(6) medidor de flujo de vórtice; (7) medidores de flujo
magnético (pueden medir la velocidad de todos los
líquidos, excepto los hidrocarburos, cuya conductividad
eléctrica es demasiado pequeña); (8) sondas de
velocidad (tubo de Pitot); y, (9) medidores de flujo
ultrasónico.

Los medidores más ampliamente utilizados para la


medida de flujo son los diferentes tipos de medidores
de carga variable y los de área variable.

MEDIDORES DE CARGA VARIABLE

El principio fundamental en el que se basan los


medidores de carga variable, es el siguiente:

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Cuando se restringe una corriente de fluido, su presión
disminuye en una cantidad que depende del flujo
volumétrico a través de la restricción. Por ello, se utiliza
la diferencia de presiones entre los puntos antes y
después de la restricción para indicar el flujo
volumétrico.

Tubo Venturi. En la figura 1., se muestra el medidor


de Venturi.

El flujo de la tubería principal (sección 1) se acelera a


través de una sección estrecha denominada garganta
(sección 2), donde la presión del fluido disminuye.
Luego, el flujo se expande a través de una porción
divergente que alcanza el mismo diámetro de la tubería
principal.
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Figura 1. Tubo Venturi

Existen tomas de presión en la pared de la sección 1 y


en la de la sección 2. Las tomas de presión se
conectan a ambos brazos de un manómetro diferencial
(figura 1).
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Se utiliza la ecuación de la energía y la de continuidad
para obtener la relación matemática que permite
calcular el flujo volumétrico. Por lo tanto, para las
secciones 1 y 2 de la figura 1., podemos escribir:

(1)

y,
(2)

Estas ecuaciones, únicamente, son válidas para fluidos


incompresibles.

En el caso del flujo de fluidos compresibles, se debe


tomar en cuenta cómo varía el peso específico del
fluido con el cambio de presión.
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Con respecto a la ecuación (1), se pueden realizar
algunas simplificaciones. Normalmente, el medidor de
Venturi se instala en posición horizontal, por lo tanto, la
diferencia de elevación es cero. Por otra parte, con
respecto al término hL que es la pérdida de energía del
fluido entre las secciones 1 y 2, normalmente, se
reemplaza éste por un coeficiente llamado coeficiente
de descarga Cd.

Entonces, introduciendo dichas simplificaciones y,


además, haciendo las operaciones algebraicas
correspondientes entre las ecuaciones (1) y (2),
obtenemos:

(3)

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El término (P1 – P2)/ de la ecuación (3), se puede
determinar haciendo un balance de alturas en el
manómetro diferencial.

El coeficiente de descarga Cd representa la relación


entre el flujo real a través del tubo Venturi y el ideal para
un Venturi sin pérdida de energía. Por lo tanto, el valor
de este coeficiente siempre será menor a 1. Pero,
muchas veces se adopta el valor de 0,984.

Placa de orificio. Es una placa plana con un orificio de


bordes afilados y maquinado con precisión (figura 2).
Cuando se coloca de modo concéntrico en el interior de
un tubo, obliga al flujo a contraerse repentinamente,
conforme se acerca al orificio y después se expande al
retornar a todo el diámetro del tubo.
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Figura 2. Placa de orificio

La corriente que atraviesa el orificio forma una vena


contracta y la velocidad rápida del flujo origina una
disminución de la presión, corriente abajo del orificio.
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Las tomas de presión que están situadas antes y
después del orificio, permiten la medición de la presión
diferencial a través del dispositivo, la cual se relaciona
con el flujo volumétrico mediante la ecuación (3).

El valor del coeficiente descarga Cd depende de la


ubicación de las tomas de presión. Sin embargo, en la
mayoría de los casos, se utiliza el valor de 0,61, cuando
Re es superior a 30000.

Para orificios de bordes afilados, el valor de dicho


coeficiente suele oscilar entre 0,70 y 0,88.

Boquilla de flujo. Consiste en una contracción gradual


de la corriente de flujo, seguida de una sección
cilíndrica, recta y corta (figura 3).
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En una boquilla de
flujo, debido a la
contracción gradual y
lisa, existe muy poca
pérdida de energía
entre las secciones
1 y 2.

Se utilizan las mismas


ecuaciones que se
emplean para el tubo
Figura 3. Boquilla de flujo
Venturi y medidor de
placa de orificio.

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Para Re grandes, el valor de Cd está por encima de
0,99 y, para Re pequeños, la expansión súbita fuera de
la garganta de la boquilla, ocasiona pérdidas de carga
grandes y un valor pequeño de este coeficiente.

MEDIDORES DE ÁREA VARIABLE

Rotámetro. Es un tipo común de medidor de área


variable (figura 4). Consta de un tubo transparente
ubicado en posición vertical y conectado entre bridas en
la tubería por la que circula el fluido en sentido
ascendente. En el interior del tubo, se encuentra
situado un cuerpo de revolución más denso que el
líquido denominado flotador que, para cada flujo,
alcanza una altura determinada.
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Las fuerzas ascendentes, debido
al arrastre dinámico del fluido
sobre el flotador, y la flotabilidad,
balancean el peso del flotador.
La posición del flotador se mide
en una escala graduada en
unidades convenientes de flujo
volumétrico o de flujo másico.

OTROS MEDIDORES DE
FLUJO

Tubo de Pitot. Cuando un fluido


en movimiento se detiene porque
encuentra un objeto estacionario,
se crea una presión mayor que
Figura 4. Rotámetro la de la corriente de fluido.
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Figura 5. Medidor de Pitot

La magnitud de esta presión incrementada se relaciona


con la velocidad del fluido en movimiento. Éste es el
principio que utiliza el tubo Pitot para indicar la
velocidad, tal como se aprecia en la figura 5.
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El medidor de Pitot consta de un tubo hueco que se
posiciona, de tal forma que, el extremo abierto apunte
directamente a la corriente de fluido y el otro extremo
quede conectado a una de las ramas de un manómetro
diferencial.

La presión a la entrada hace que se soporte a una


columna de fluido en el manómetro indicado.

El fluido en el punto 1 queda estacionario o estancado,


por ello, a éste se conoce como punto de
estancamiento.

Se utiliza la ecuación de la energía para relacionar la


presión en el punto de estancamiento con la velocidad
del fluido.
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Posteriormente, la ecuación resultante será necesario
enlazar con la que resulte de realizar el balance de
alturas en el manómetro diferencial.

PROBLEMAS

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BIBLIOGRAFÍA

- Mott, Robert L.; Mecánica de Fluidos, Ed. Prentice Hall


- Vian Ortuño, A. y Ocón García, J.; Elementos de
Ingeniería Química: Operaciones Básicas, Ed. Aguilar
- Giles, Ranald V.; Mecánica de los Fluidos e Hidraúlica,
Ed. McGraw-Hill
- Ocon García, J. y Tojo Barreiro, G.; Problemas de
Ingeniería Química, Tomo I, Ed. Aguilar
- Cengel, Yunus A.; Fluids Mechanics: Fundamentals
and Applications, Ed. McGraw-Hill
- Blanco Miranda, Saúl D.; Curso de Flujo de Fluidos,
Facultad de Ingeniería Química, Puno, Perú
- BG Bolivia Corporation, La Vertiente Gas Compression
Plant, Bolivia; Solar Turbines
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