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VOLCANES DEL ECUADOR

El Ecuador es tierra de volcanes. Los volcanes de Ecuador pertenecen a la zona norte


volcánica de los Andes, que es el resultado de la subducción de la placa oceánica de
Nazca Pacífico bajo la placa continental de América del sur. En Ecuador, los volcanes se
producen en 4 cadenas. La región interandina de nuestro país está atravesada por varias
cadenas montañosas en las que se destaca al menos una decena de volcanes, varios de
ellos activos y a corta distancia unos de otros, así como también otros volcanes extintos.

Las erupciones de estos colosos no son eventos nuevos, la historia de nuestro país tiene
registros de estos fenómenos desde hace siglos. La actividad volcánica del país cuenta
con monitoreo y seguimiento permanente. La prevención es una preocupación
constante de la población y de las autoridades, es por lo que la población está
acostumbrada y ha aprendido a convivir con ellos, lo que, es más, estos fenómenos de
la naturaleza han generado nuevas oportunidades para el turismo. Por ejemplo, quienes
visiten la región andina pueden optar por ir a la ciudad de Baños, en el centro del país,
y llegar de forma organizada y segura hasta alguno de los varios puntos de observación
del volcán Tungurahua, del que periódicamente se elevan columnas de gas, ceniza y
vapor. Durante las noches despejadas es todo un espectáculo observar el descenso de
flujos incandescentes por sus laderas.

Según la página del Instituto Geográfico de la Politécnica Nacional IGEPN, hasta el


momento se han contabilizado 27 volcanes potencialmente, incluidos los volcanes de
las islas Galápagos. De ellos, siete volcanes continentales (Cayambe, Reventador,
Guagua Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Sangay y Potrerillos- Chacana) y siete
volcanes de Galápagos (Marchena, Cerro Azul, Fernandina, Santo Tomás/ Volcán Chico,
Alcedo, Darwin y Wolf) han tenido erupciones en tiempos históricos, es decir, desde el
año 1532. A medida que los estudios de volcanología avancen en el Ecuador, es posible
que vaya creciendo el número de volcanes calificados como “potencialmente activos”.
¿Pero que es un volcán activo, volcán inactivo, volcán extinto? Un volcán se clasifica
como un volcán activo, cuando se espera que entre en erupción en la actualidad, o ya
está en erupción. Uno de los mejores ejemplos de esta clasificación es el Tungurahua,
que ha permanecido en erupción hace varios años. La clasificación de los volcanes en
estado latente o inactivo se refiere a un volcán que no está en erupción, o no se piensa
que pueda entrar en erupción en un futuro próximo, pero que, sin embargo, lo ha hecho
anteriormente. También se espera que un volcán inactivo pueda tener una erupción en
algún momento en el futuro. A veces, la diferencia entre un volcán inactivo y un volcán
activo puede ser muy pequeña, porque a pesar de que un volcán pueda estar latente
durante cientos de años, todavía se espera que tenga una erupción en el futuro.
Mientras que un volcán extinto es un volcán que no se espera que vuelva tener una
erupción. No obstante, esta clasificación de volcanes extintos no es necesariamente
definitiva, pues algunos han pasado por lo que se llama rejuvenecimiento.

En el Ecuador existen 55 volcanes, 14 activos (7 en Continente y 7 en Galápagos), entre


los cuales está el Cotopaxi, que es el volcán activo más alto del mundo. 14 volcanes
dormidos y 42 pasivos. En la siguiente tabla se muestra el listado de los volcanes del
Ecuador continental.

2
Nombre Altitud Última Provincia
(m) erupción
Altar (El - 5.405 1490
)/Capacurco Morona
Santiago

Chimborazo

Antisana 5.753 1802


Napo

Atacazo 4.463 -
Pichincha

Carihuairazo 5.018 -
Tungurahua

3
Cayambe 5.790 1786
Pichincha

Cerro del Cayo 3.169 -


Pichincha
Chacana 4.643 1773
Pichincha
Chiles 4.756 1936
Carchi

Cerro Negro 4.470 Hace 3000


de Mayasquer años Carchi

Chimborazo 6.310 640 AD ±


500 años Chimborazo

4
Corazón 4.790 Holoceno
Pichincha

Coturco - -
Pichincha
Cotopaxi 5.897 2015
Cotopaxi

Cuicocha 3.246 950 a. C.


Imbabura

Cusin 4.012 -
Imbabura
Cunrru 3.305 -
Imbabura
Cotacachi 4.939 -
Imbabura
Cubilche 4.826 -
Imbabura
Cushnirumi 3.776 -
Imbabura

5
Illiniza 5.248 Holoceno
Cotopaxi

Ilaló 3.185 -
Pichincha

Imbabura 4.557 Pleistoceno


Superior Imbabura

Licto/Tulabug 3.336 -
Chimborazo
Mojanda 4.263 Holoceno
Imbabura

Pangaladera 3.340 -
Imbabura
Pan de 3.482 Holoceno
Azúcar Napo

6
Pasochoa 4.200 -
Pichincha

Pichincha 4.784 1999


(Guagua) Pichincha

Pululahua 3.356 -
Pichincha

Quilotoa 3.914 1797


Cotopaxi

Quilindaña 4.919 -
Cotopaxi

7
Reventador 3.562 2007
Sucumbíos

Rumiñahui 4.721 -
Pichincha

Rucu 4.696 -
Pichincha Pichincha
Casitagua 3.200 -
Pichincha
Ninahuilca 3.830 Hace 2350
años Pichincha
Puntas 4.452 -
Pichincha
Sangay 5.280 2007
Morona
Santiago

Sincholahua 4.887 -
Pichincha
Santa Cruz 3.950 -
Pichincha

Cotopaxi
Pambamarca 3.471 -

8
Pichincha
Soche 3.955 -
Sucumbíos
Sumaco 3.990 1933
Napo

Tungurahua 5.023 2014


Tungurahua

Punalica 3.990 -
Tungurahua
Llimpi 3.732 -
Tungurahua
Sagoatoa 4.153 -
Tungurahua

Los volcanes que podemos encontrar en las Islas Galápagos son:

Cerro Azul 1.689 2008 Isla Isabela

9
Sierra Negra 3.732 2005 Isla Isabela

La Cumbre 1.476 2009 Isla Fernandina

Wolf 1.500 2015 Isla Isabela

El Chimborazo es el volcán más alto del Ecuador, su última erupción conocida se cree
que se produjo alrededor de 550 d.C. está situado en Los Andes centrales, 150 km al
suroeste de Quito y 20 km al noroeste de Riobamba.

En el Ecuador también existe un mega volcán, el Chalupas es un super volcán ubicado


en la provincia de Cotopaxi, y fue descubierto en febrero de 1980, su última erupción se
calcula que fue hace aproximadamente 200 mil años y existe una probabilidad de que
se reactive en este siglo de hasta el 6% según el científico Teofilo Toulkeridis.

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Estos super volcanes tienen erupciones de una violencia y un volumen excepcional, de
hasta 1.000 km3. Los volcanes forman montañas con un cono visible, los súper volcanes
eliminan las montañas. Los volcanes matan plantas y animales que se encuentran hasta
algunos kilómetros de distancia; los súper volcanes amenazan con la extinción de la vida
y alteran el clima de todo el planeta. En el caso de una erupción del súper volcán
Chalupas es una catástrofe equivalente a la caída de un meteorito.

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Hace aproximadamente 200 mil años, Chalupas erupcionó y expulsó más de 100 km3 de
material piroclástico. Este cubrió una extensión de 2.000 km2, por todo el callejón
interandino, desde Guayllabamba en el norte, hasta Riobamba, en el sur, aseguró
Bernardo Beate, vulcanólogo del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional
(IG-EPN). Además, se argumentó que, debido a los miles de años de erosión por el
viento, el agua y el desplazamiento de glaciares, el volcán pudo haber emitido hasta 800
km3 de material. En el caso de una erupción, el país quedaría aniquilado con más de
100.000 km2 cubiertos de ceniza. El impacto de este volcán sería mucho más fuerte que
el Krakatoa en Indonesia, el cual erupcionó en 1883 y dejó más de 36 000 fallecidos,
afirmó Beate.
En una posible erupción, se visualizaría un chorro de magma pulverizado se dispara en
una lluvia de fuego hacia el cielo. Se multiplican las fisuras y el magma viscoso se abre
camino dentro de las nuevas aperturas. Las rocas de la superficie colapsan y una nube
incandescente de ceniza avanza a una velocidad equivalente a la de un huracán (100
km/h) y arrastra, sepulta y aniquila todo en su camino.
En las erupciones más colosales la columna de polvo y cenizas puede alcanzar la
estratósfera a 35 km por encima de nuestras cabezas y tener consecuencias en todo el
planeta. Se crea una cortina negra en la atmósfera que no deja pasar la
luz. Consecuentemente, la Tierra se enfría por meses o incluso años.

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