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Entrevistas opcionales:

Scott Young es el más entusiasta aventurero del aprendizaje. Él comprimió todo el currículo de
ciencias de la computación de MIT, de 4 años, en un año de aprendizaje independiente, y ahora
está terminando un año de viajes aprendiendo cuatro idiomas diferentes, español, portugués,
chino y coreano mediante inmersión total en cada uno de los países. Scott no sólo estudia el
aprendizaje desde una perspectiva académica, sino que se sumerge en el aprendizaje y observa
perceptivamente los resultados de modo que todos podamos beneficiarnos. Entonces, es un
placer darle la bienvenida a Scott Young. Scott, siempre me emociona seguir tus aventuras.
Dime, ¿dónde estás ahora, y cuál es tu más reciente desafío de aprendizaje? >> En este
momento estoy en Corea del Sur, en Seúl, no muy lejos de Gangnam, de hecho, y estoy
aprendiendo coreano. Y esto forma parte de un proyecto más grande, en el que estoy viajando
durante un año con un amigo, y nos quedamos tres meses en cuatro países diferentes. Pasamos
tres meses intentando aprender el idioma de cada uno de esos países, hablando la menor
cantidad de inglés posible.

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>> Uao. Estoy muy impresionado. Eres como un Marco Polo del aprendizaje. [RISAS] También
me impresionó mucho tu desafío de aprendizaje de MIT. Comprimiste un currículo de cuatro
años de ciencia de la computación y lo convertiste en un año de aprendizaje independiente.
Tengo muchas preguntas que hacerte en relación con esa experiencia, así como con tu
experiencia en aprendizaje de idiomas. Entonces, primero, ¿nos puedes decir cómo evitas las
ilusiones de competencia en el aprendizaje? >> Bien. Yo soy un gran fanático de sumergirme en
una posición en la que te puedas equivocar lo más pronto posible. Cuando sólo estás leyendo
una conferencia, leyendo un libro de texto, nunca puedes equivocarte. No hay ningún chequeo
real de que sabes lo que sabes. Y a mí me gusta meterme en problemas lo más pronto posible
con un idioma, intentando hablarlo lo antes posible. Y si no hablo rápidamente, entonces quiero
poner a prueba lo más pronto posible mi comprensión auditiva de manera estricta. Entonces, en
el desafío de MIT, yo trabajaba en conjuntos de problemas. Yo hacía mi mejor esfuerzo para
hacer los conjuntos de problemas sin tener a mano las soluciones, y hacía mi mejor esfuerzo en
cada problema y si me bloqueaba, si no podía terminar, por supuesto que veía la solución y me
la aprendía. Pero pienso que sólo si primero sientes un poco esa presión, si sientes esa tensión,
ese estrés de no estar seguro cómo terminar, sólo entonces recordarás realmente en el futuro
cómo hacer el problema. Entonces, si no sientes esa sensación de no estar seguro de cómo
hacerlo ni esa tensión, creo que es difícil mejorar realmente tus conocimientos.

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>> Eso va muy bien con nuestra propia filosofía de aprendizaje que tenemos en este curso, que
es ponernos a prueba con la mayor frecuencia posible. Entonces, uno de los enfoques que tienes
con respecto al aprendizaje que a mi me fascina es el de la auto explicación. ¿Le puedes explicar
un poco a nuestros alumnos qué quieres decir con auto explicación? ¿Qué es, y qué tipo de
beneficios te puede traer? >> Tuve esta idea cuando estaba leyendo la biografía de Richard
Feynman, que fue un físico que ganó el Premio Nobel. No me recuerdo cuál fue el método
exacto que él usaba, pero recuerdo que él, que se ganó el Premio Nobel de Física Teórica, y era
muy inteligente, hablaba de una investigación académica particular, un concepto popular que no
entendía. Su enfoque no era levantar los brazos y decir, no entiendo esto, ni, esto es demasiado
difícil, sino que lo revisaba meticulosamente, no sólo intentando entender todo lo que estaba en
esa investigación, sino también en las investigaciones en las que se basaba a su vez. Leía todo
cuidadosamente, lo revisaba, e intentaba asegurarse de que entendía todas las ideas de respaldo.
Entonces, yo he adaptado un poco esa idea, tomando una hoja de papel en blanco y escribiendo
todo como si le fuera a explicar a alguien de qué se trata la idea, o de qué se trata este proceso
para resolver un tipo particular de problema, o lo que significa. Lo que encuentro que sucede es
que usualmente llegas a puntos en los que tienes un poco de fricción, en los que tienes que ser
demasiado vago o no puedes ser tan exacto y preciso como quisieras. Usualmente, ésas son las
cosas que no entiendes. Entonces, puedes regresar a tus notas, puedes regresar al libro de texto,
revisar ese punto preciso y descubrir, oh, esto era lo que no entendía. Era el paso tres de este
proceso. O, en realidad no entiendo cómo funciona el punto tres, tal vez le puedo preguntar a
alguien, a un profesor o a un amigo.

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>> Creo que es muy inteligente revisar y descubrir cómo otras personas muy creativas se han
aproximado a su resolución de problemas, y siempre me ha encantado el enfoque de Feynman.
Siempre dijo que es muy importante que la primera regla

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es que no te engañes a ti mismo, que tú eres la persona más fácil de engañar. Me encanta como
tú estás aprendiendo de otros aprendices.

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Uno de tus enfoques que realmente

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me gusta es el de crear ejemplos vívidos. ¿Nos puedes dar un ejemplo de eso? >> La mente no
aprende muy bien las cosas abstractas. Trabaja mucho mejor cuando tienes algo muy concreto,
algo que puedes señalar y decir, así es como funciona. La matemática y la ciencia con
frecuencia están llenas de cosas que son pura abstracción, que sólo se conectan ligeramente con
cosas que podemos tocar y sentir. Entonces, yo intento buscar analogías sencillas que sean
metafóricas e intento ponerlas a prueba o ver cómo se pueden adaptar a lo que estoy intentando
aprender. Entonces, es como buscar en tu mente ejemplos, o historias, o cosas que te sean
familiares, como colocar una pieza en un rompecabezas, intentando descubrir cuál es la pieza
correcta. Entonces, les voy a dar un ejemplo rápido. Yo estaba aprendiendo sobre electricidad y
uno de los conceptos que aprendes primero es qué es voltaje. Yo no tenía una buena intuición de
lo que es voltaje. Entonces, estaba intentando hacerme una imagen mental de qué puede ser el
voltaje, y estaba pensando en un circuito eléctrico, un poco como tuberías con agua. Entonces,
si los circuitos eléctricos son como tuberías con agua, ¿qué son todos los componentes? Y la
corriente es bastante fácil, es como agua fluyendo, eso lo entiendo. Pero, ¿qué era el voltaje? Y
¿cómo era la presión? Pero si ves las ecuaciones de la presión y si ves las ecuaciones del voltaje,
no se parecen en realidad, no modo que eso parecía incorrecto. Y me doy cuenta de que, si has
estudiado electricidad, usualmente ya has estudiado también la gravedad, y lo que sí era lo
mismo era el potencial eléctrico y el potencial gravitacional. Entonces, el voltaje es como la
altura. Así, me puedo imaginar en mi cabeza que los cables de alto voltaje son como tuberías
que están físicamente más altas que las demás tuberías. Entonces, como el agua va cayendo
desde el nivel más alto hacia el más bajo, va liberando mucha energía, porque va cayendo, y esa
metáfora realmente me ayudó, porque no sólo era algo concreto que nunca me iba a olvidar,
sino que también era bastante apropiada. Después puse a prueba un par de cosas como la
presión, y encontré que, está bien, ésta es la que funciona. A veces, este proceso puede tomar un
poco de tiempo. Estoy resumiendo esto en dos segundos, pero realmente me tomó como una
hora revisar todas las notas y llegar a esta conclusión. Pero Ustedes le pueden preguntar a sus
profesores, preguntarles, ¿eso es así? Y alguien que en realidad entienda los puede ayudar. O
Ustedes pueden simplemente hacer lo que yo hice, e ir probando con diferentes piezas del
rompecabezas para ver cuál es la que sirve. Porque incluso si no encuentran la pieza apropiada
del rompecabezas, de todos modos aprenderán mucho de esa manera.

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>> Estoy totalmente de acuerdo. Sí me he dado cuenta, a medida que han pasado los años, de
que los profesores más creativos con los que he trabajado, los investigadores, son los que usan
este tipo de analogías. Y los que son más pedantes, un poco más tradicionales, con frecuencia
no son tan creativos en cuanto a cómo se aproximan a las cosas. Entonces, yo creo que ésa es
una manera muy inteligente de hacer las cosas. ¿Le puedes hablar un poco a nuestros alumnos
acerca de la motivación? ¿Cómo puedes desarrollar la pasión por el aprendizaje, tal vez con
respecto a materias que crees que no te apasionan? ¿Puedes sugerir algunas herramientas
mentales que las personas puedan usar para motivarse en su aprendizaje? >> Bien, me encanta
esta pregunta, porque en este momento estoy aprendiendo idiomas. Ahora estoy aprendiendo mi
sexto idioma, que es el coreano. Y lo estoy haciendo con muchas limitaciones de tiempo. He
recibido algunos emails de personas que han escuchado hablar del proyecto, y que me dicen, tal
vez tú y tus amigos tienen un talento natural para los idiomas, un don genético. Y creo que es
muy divertido, porque recuerdo que la primera vez que estaba intentando aprender un idioma
extranjero, francés, le dediqué más o menos el mismo tiempo que estoy dedicándole a esto, y
apenas logré aprobar el examen. [RISAS] La nota que saqué fue una D. Y yo siento que soy una
persona bastante inteligente para otras cosas. Entonces, no dejé que me afectara. Pero yo creo
que esto es cierto con respecto a muchas materias. Que ser inteligente con respecto a un tema
con frecuencia tiene que ver simplemente con cuánto has estado expuesto a ella. Si no estás
acostumbrado a la matemática, no pienses que eres malo para la matemática, sino que tienes que
dedicarle más tiempo. Y te sentirás más motivado, se te hará aún más fácil motivarte a ti mismo,
tendrás más interés cuando seas mejor en la materia, y puedes mejorar en eso estimulándote a ti
mismo a dar pequeños pasos, a hacer pequeños mini proyectos, y una vez que completes cada
proyecto, vas construyendo más confianza. Con más confianza, puedes hacer más cosas, puedes
entender más cosas, y todo se vuelve más interesante. Me encantó la historia que contaste, sobre
cómo aprender matemática, porque yo creo que es un ejemplo perfecto y creo que es una
lástima que muchas personas no conceptualicen el mundo de esa manera. Una cosa que
realmente me gusta de tu historia es que tú fracasaste, pero aprendiste de ese fracaso. No
permitiste que esto te desanimara. Tú simplemente cambiaste tus estrategias y descubriste cuál
estrategia era más exitosa. Yo creo que ésa es una señal de los mejores aprendices, es que no los
desaniman los fracasos, sino que aprenden de ellos. >> Absolutamente.

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>> Entonces, me gusta mucho cómo tú has desarrollado proyectos para la auto educación. ¿Nos
puedes contar un poco más sobre qué has logrado así y cómo pueden nuestros alumnos
desarrollar sus propios proyectos de autoeducación? >> Bien, de hecho, esta idea me la dio un
buen amigo. Yo creo que él también está incluido en los recursos que tú recomiendas, Benny
Lewis. Yo recuerdo que un día él me dijo en persona, él siempre tiene una misión, y él
básicamente elegía estas misiones de tres meses para aprender idiomas, porque ese plazo era
usualmente el plazo por el que le daban una visa de turista para un lugar [RISAS], y él intentaba
aprender lo más posible en tres meses. Pero realmente me asombró lo diferente que era su
enfoque del enfoque común y corriente, de pensar que simplemente voy a aprender esto, sin
tener ninguna meta específica ni ninguna motivación específica, y por supuesto la motivación va
disminuyendo y no logras nada. Lo que me resultó muy útil es hacer proyectos muy concretos
que me emocionen. Algo que sea realmente interesante. Entonces, cuando hice el desafío de
MIT, esta idea me obsesionaba. La idea de si sería posible aprender las cosas que estudia un
estudiante de MIT en la universidad sin ir a MIT. O este proyecto de aprendizaje de idiomas,
¿sería posible llegar a un nivel de conversación, o a un nivel decente, meditante la inmersión
total en 4 países en un año? Entonces, yo tiendo a elegir este tipo de proyectos grandiosos. Pero
creo que se podría elegir algo muy sencillo. Podrías decir sencillamente, voy a intentar aprender
esto en un mes, y me voy a obsesionar al respecto y lo voy a hacer interesante. Y muchas veces
así es como puedes convertir algo que de otro modo podría ser aburrido en algo que te fascina,
porque se convierte en un desafío concreto y específico. >> Me gusta este enfoque. Parece ser
muy similar a lo que yo hice cuando ayudé a crear este MOOC. Entonces, sí. >> Sí. >> ¿Nos
puedes dar algunos consejos para el uso efectivo de

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los recursos de internet? Creo que esto es particularmente relevante para tu audiencia, porque
los que toman estos cursos se inscribieron a través de Coursera y Coursera y edX y todas las
grandes plataformas de MOOC, y yo creo que estas plataformas son el futuro, porque ofrecen
cursos de alta calidad, pero aún están comenzando.

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Creo que todavía hay muchos temas de los que la gente quisiera aprender pero no hay ningún
MOOC disponible para ellos. Además creo que los MOOC tienen algunas desventajas. En
particular si quieres aprender algo un poco más avanzado, puede ser difícil con un MOOC,
porque los MOOC tienden a ser concebidos para audiencias sin requisitos, sin ningún
conocimiento previo. Entonces, podrías sentir que si quieres aprender algo de física que no sea
sólo una clase introductoria de física, va a ser un poco difícil, porque van a esperar que yo no
sepa nada de cálculo ni tenga otros conocimientos. Por eso, lo que recomiendo es usar los
cursos abiertos de MIT, que son increíbles. Ofrecen literalmente cientos o tal vez pueden ser
miles de cursos, en todo caso es un volumen grande de cursos. A veces los cursos no tienen
respaldos muy buenos, puede ser que no tengan videos, o que no sean tan prácticos como estos
MOOC. Pero he encontrado que a veces tienen exámenes en los conjuntos de problemas, y una
lista de lecturas y un enlace a un libro de texto. A veces puedo comprar el libro de texto usado
en Amazon por 15$, y pido que me lo envíen, y honestamente siento que a veces aprendo más
de esos cursos que de los cursos con las video conferencias. Entonces, pienso que si quieren ser
un poco más aventurados, literalmente casi no hay ningún tópico que no puedan aprender a
través de este formato estructurado, similar a la universidad, a través de los recursos que están
disponibles en línea. >> Es una explosión en aprender a aprender. Es decir, lo que está hoy en
día disponible para el público es absolutamente fenomenal. De modo que cualquiera que tenga
interés prácticamente en cualquier cosa puede hacer exploraciones increíbles. Para terminar, te
quiero preguntar, tú has escrito que puedes aprender más estudiando menos. ¿Qué quieres decir
con eso? >> Yo creo que tú lo has comentado bastante en este curso que estás ofreciendo, que
las personas quedan atrapadas en hábitos de estudio de baja eficiencia y baja intensidad, y por
eso aprenden mucho más despacio con esos métodos y terminan dedicándole mucho más tiempo
a estudiar. Y como le dedican mucho más tiempo a estudiar, lo que naturalmente los cansa
mucho, usan métodos de estudio menos eficientes. Es un poco como hacer ejercicio. Es como si
no estuvieras logrando los resultados que quieres con tu ejercicio, entonces aumentas tu
ejercicio de una hora a dos horas. Pero ahora no estás ejercitándote con tanta intensidad,
entonces pasas a ejercitarte cuatro horas. Pero entonces sólo puedes trotar ligeramente durante 4
horas, o tal vez sólo caminar. Y eventualmente, te ocupa todo tu tiempo. Pero en realidad no
estás usando la intensidad que tus músculos necesitan para lograr mejorar físicamente. Creo que
lo mismo sucede con las mejoras mentales. Entonces, lo que intento hacer es que intento elegir
fragmentos específicos de tiempo que voy a estudiar, y no tienen que ser muy grandes. En este
momento, estoy aprendiendo coreano durante al menos tres meses, y en realidad sólo hago 3 o 4
horas de estudio al día, que es considerablemente menos de lo que estudiaría un típico
estudiante a tiempo completo que esté aprendiendo coreano. Pero creo que he ido haciendo buen
progreso sólo porque el tiempo que en realidad le estoy dedicando es altamente concentrado,
con retroalimentación, probándote a ti mismo, y uso cosas como tarjetas Anki. También hago
conversaciones con un tutor. Estas cosas son muy eficientes, pero también son muy intensas.
Pero el beneficio de hacerlo así es que tienes más tiempo y te puedes relajar fuera de esas horas.
>> Excelente consejo. Yo he aprendido mucho y he disfrutado conociendo tus aventuras, y
aprendiendo tus consejos para el aprendizaje. Muchas gracias, Scott. Nos veremos después. >>
Muchas gracias por permitirme formar parte de esto. Realmente espero que los estudiantes que
están tomando este curso aprovechen el video que produje. Traducido por Lucía Fernández.
Global Translator Community.

2:
Para esta entrevista, es un placer presentarles a una de las figuras más importantes en lo relativo
a aprender cómo aprender más efectivamente, el Dr. Norman Fortenberry, quien es director
ejecutivo de la Sociedad Americana de Enseñanza de la Ingeniería. El Dr. Fortenberry es MIT al
cubo. Es decir, se graduó de ingeniería mecánica en el Massachusetts Institute of Technology,
allí mismo estudió su master y su doctorado. Debido a su interés en el aprendizaje, Norman
tomó un sendero poco usual en su carrera. Después de dar sus primeras clases de ingeniería, se
dio cuenta de que había una desconexión. Él sabía mucho sobre su área de investigación, pero
no sabía enseñar sobre ella efectivamente. La realidad es que la mayoría de los nuevos
profesores llegan a sus universidades sin tener ningún entrenamiento en cómo enseñar
efectivamente. El Dr. Fortenberry quería hacer algo para resolver este problema. Su trabajo en
la Fundación Nacional de Ciencia y el Consorcio Nacional de Estudios de Postgrado para
Minorías en Ingeniería y Ciencia ha ayudado a crear toda una read de apoyo para los profesores
de ciencias, ingeniería, matemática y tecnología que quieren ayudar a los estudiantes a aprender
efectivamente. En esta entrevista, el Dr. Fortenberry nos dará algunas ideas prácticas para
estudiar más efectivamente. Muchas gracias por estar aquí, Dr. Fortenberry. Estoy muy
impresionado. Tengo que hacerle varias preguntas. Aquí está Usted. Usted llegó a MIT, que es
una de las más prestigiosas instituciones educativas, al menos en lo relativo a la tecnología, de
todo el mundo, y fue subiendo exitosamente por la escalera del conocimiento hasta que obtuvo
su PhD. Dejemos las generalidades y vayamos a lo específico. ¿Cuáles fueron algunos de los
trucos y enfoques más valiosos que Usted usaba para ayudarlo a estudiar y aprender más
efectivamente? >> Bien, MIT es una institución muy buena, y no sólo tecnológicamente. Por
ejemplo, tiene uno de los mejores departamentos de ciencia política del mundo. Después de
haber dicho eso, lo primero y más importante que hice fue reconocer que lo que me funcionó en
la secundaria no me iba a funcionar en la universidad. En la secundaria, y en la mayoría de la
Pre-K, te enseñan a hacer tus propios trabajos, a estudiar solo, etc. Eso es mortal. En la
universidad, al menos en las escuelas de ingeniería, lo que se espera es que seas parte de un
grupo. Lo que se espera es que haya notas de curso y biblias de curso por todo el campus. Se
espera que tengas acceso a recursos, y si no tienes acceso a ellos, estás en graves problemas.
Entonces, tienes que asegurarte de estar a la altura de esas expectativas, haciendo las conexiones
necesarias con las personas que tienen los recursos que necesitas para tener éxito. La lección
clave en los estudios universitarios, al menos en las escuelas de ingeniería, es que formas parte
de un equipo. Y si no tienes un equipo, tienes que encontrar uno. Y si tienes un equipo,
maximízalo. Pero tienes que formar parte del grupo.

2:54

La ingeniería es un deporte en equipo. Sabes que existen estereotipos del ingeniero solitario, del
programador solitario. Pero es un deporte en equipo. Y tienes que encontrar tu equipo lo más
rápidamente posible y asegurarte de que los miembros de ese equipo también sean muy serios

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en sus estudios. >> Está bien.

3:11

Competiste en MIT con algunos de los mejores estudiantes del mundo. ¿Cómo enfocaste tus
estudios de modo de poder evitar sentiste intimidado? >> Me sentía intimidado. Me sentía
extremadamente intimiddo.

3:28

Lo que hice fue recordar, y hacer que mis compañeros y algunos administradores me
recordaran, que no me volví repentinamente menos inteligente al entrar a MIT. Allá había
muchas personas brillantes, pero yo era una de esas personas. Y que tenía que construir a mi
alrededor una comunidad que me respaldara. Di respaldo, y recibí respaldo.
3:55

Entonces, sí, te sientes totalmente intimidado. Al menos yo, y los que yo conocía, nos sentíamos
así. Pero sabíamos que si trabajábamos como un equipo, tendríamos éxito. Entonces, la clave
fue recordar que el objetivo era aprender el material. El objetivo es terminar las clases. Incluso
en la escuela de postgrado, el objetivo es graduarte. Tienes que mantener los ojos en la meta, y
pelear, y llegar hasta el final.

4:22

>> Al principio de tu carrera universitaria, tomaste un curso de cálculo más avanzado. >> Sí. >>
Que la mayoría de las personas no toman usualmente, al menos en esta etapa. Entiendo que eso
te retrasó en tus estudios. >> Así fue. >> ¿Cómo podías haber evitado este escenario, y cómo
seguiste adelante a pesar de enfrentar el fracaso y las dificultades?

4:43

>> Bien, la manera de evitar el problema es equilibrar tu ego.

4:49

Yo debía haber hecho lo que la inmensa mayoría de los estudiantes hacía, que era tomar el
cálculo regular, que era la pista normal, en lugar de tomar el cálculo con aplicaciones, que todos
decían que era la pista difícil. Pero yo pensé que ese cálculo incluía aplicaciones, y si yo iba a
ser ingeniero, tenía sentido para mí tomar esa materia. A veces existe la sabiduría, y otras veces
existe la sabiduría de la multitud. Hay veces en que ser un lemming o roedor suicida no es lo
más brillante que puedes hacer. El desafío es descubrir cuál es cuál.

5:16

Pero yo pienso que hubiera podido tomar una decisión fundamentada hablando no sólo con mis
compañeros, sino también con algunos estudiantes de postgrado, administradores, decanos
consejeros, etcétera, sobre mi selección, y sobre mis antecedentes en cálculo, en el que yo no era
fuerte porque nunca antes había tomado cálculo.

5:36

A mí me entregaron un manual, y esa fue toda mi clase de cálculo del último año de secundaria
en Louisiana.

5:43

Entonces, lo que hay que hacer es reconocer cuándo uno está tomando que puedes decisión
razonable y cuándo no. Ahora, ¿cómo persistí? Me apreté los pantalones y estudié muchísimo,
con los grupos de estudio. Pasé mucho tiempo adicional revisando el material de dos o tres
maneras diferentes, para asegurarme de que lo entendía. >> ¿Cómo ayudas a tu cerebro a pasar
a lo que llamamos el modo difuso o estado de descanso neural, para producir esas perspectivas
frescas que se generan en esos estados, en tu investigación, en tus que trabajos, cómo estimulas
esos estados? >> Creo que es muy importante lo que estás señalando. Una de las historias que le
cuento a la gente es que está bien que te mates trabajando. Hay muchas personas, hablando del
caso de MIT que dejan la vida en el trabajo, esforzándose al máximo. Pero si te matas
esforzándote llega el momento en que es demasiado, y se vuelve contraproducente. Entonces, es
importante hacer una pausa.

6:46

Cuando hago una pausa me relajo por completo. Leo las tiras cómicas en el periódico, o veo
caricaturas en

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la televisión, veo los programas más tontos de la televisión, no voy a decir sus nombres, pero lo
que hago es relajarme. Eso me permite apagar el cerebro consciente, dejar de trabajar
conscientemente. Es como tomar una siesta. Hay tantas cosas que te presionan, que tienes que
redirigir tu foco para que tu cerebro trabaje en el fondo y consiga las respuestas. Yo hago
algunas cosas. Hay personas que hacen ejercicio. Yo hacía más ejercicio antes. Necesito hacer
más ejercicio. Pero hago cosas para apagar mi cerebro, de diferentes maneras.

7:36

>> Mi placer culpable es que me encanta leer el National Enquirer. [RISAS] >> Eso también
serviría. >> Muchos de los estudiantes de este curso tienen hermanos, hermanas y amigos que
están intentando aprender cosas nuevas. Entonces, pensando en tu propia infancia, e incluso en
tu trabajo hoy en día, ¿cómo te han ayudado otras personas en tu aprendizaje? ¿En algún
momento te ayudó alguien, tal vez, precisamente no ayudándote? ¿Tienes alguna sugerencia
práctica para nuestros alumnos, que están intentando aprender a aprender? >> Hay consejos

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prácticos sobre aprendizaje en muchas publicaciones, y en línea, en lo que se refiere a un


proceso sistemático para adquirir información. Hay algunas cosas que usaba con mi hijo cuando
estaba más joven, para lograr la mayor cantidad de modos diferentes de aporte posibles, ver
algo, escribirlo a mano para fortalecer el músculo de la memoria, repetírtelo a ti mismo, verlo,
decirlo, deletrearlo, lo que sea,

8:38

diferentes modos de aportes, recursos auditivos, recursos visuales, te saturas con diferentes
modos de aprendizaje. Ésa es una de las razones por las que las personas tienen que tener
cuidado cuando un miembro del profesorado, o un maestro, ponen diapositivas, o
presentaciones de Powerpoint hoy en día, y tú sólo tomas esas diapositivas y realmente no las
estudias. El acto mecánico de escribir te ayuda a interiorizar ese material, así como repasar de
nuevo las notas te ayuda a interiorizar el material. Entonces, que haya aportes de diferentes tipos
es esencial para
9:10

el aprendizaje. De nuevo, es importante para los grupos de estudio, y que se desafíen unos a
otros, porque cuando creas que te sabes algo encontrarás que explicárselo a otra persona es
excelente, verás que enseñar es una de las mejores maneras de aprender. Pero incluso si no
llegas a darle clases a otras personas, sólo el hecho de discutirlo con compañeros y colegas te
será útil, así como el hecho de que te desafíen. Déjenme explicarles. Lo que sucederá es que o
Ustedes validarán lo que pensaban o encontrarán las falacias que había en lo que pensaban.
Ellos harán lo mismo. Así, se ayudarán mutuamente al explicarse el material unos a otros. Si
sólo lo escribes, pensarás que lo vas a recordar, pero puede que no lo recuerdes, o que lo hayas
entendido mal. Entonces, te conviene más tomarte el tiempo de explicárselo o enseñárselo a
otras personas a fin de que te asegures de que estás aprendiendo lo más posible. >> Creo que
aprender activamente de esta manera,

realmente aferrarte a la información y usar lo que está en tu mente, es la mejor manera de estar
seguros de que vas a aprender lo más posible. >> Seguro. >> Tienes razón. Norman, muchas
gracias.

Traducido por Lucía Fernández. Global Translator Community. [SIN AUDIO]

3
El Dr. Keith Devlin es una figura muy importante en el mundo de la enseñanza de matemática,
sin mencionar el mundo de la investigación matemática. Se los presento aquí porque me gusta
mucho como él piensa sobre el aprendizaje en el mundo de la matemática, y cómo sus ideas
sobre el aprendizaje se relacionan con el aprendizaje de muchas materias fuera de la
matemática. Entre sus muchas ocupaciones, Keith es cofundador y director ejecutivo del
Instituto de Investigación Avanzada sobre Ciencias Humanas y Tecnología de Stanford, y
cofundador y presidente de una compañía de tecnologías educativas, BrainQuake, que crea
juegos de video para el aprendizaje de la matemática. También es miembro del Foro Económico
Mundial, miembro de la Asociación Norteamericana para el Avance de la Ciencia, y miembro
de la Sociedad Matemática Norteamericana. Por último, pero no menos importante, es el Tipo
de la Matemática (The Math Guy) en la Radio Nacional Pública. Bienvenido, Dr. Devlin.
Gracias por estar hoy con nosotros, Dr. Devlin. Vamos a entrar de una vez en la materia. ¿Cuál
es el consejo más importante que puedes compartir con nuestros alumnos sobre cómo pueden
enfocar un problema de matemática en el que se hayan quedado bloqueados? Lo primero, por
supuesto, es que no caigan en pánico. Ése es el famoso lema de Douglas Adams, de La Guía del
Auto- Estopista para Recorrer la Galaxia, y se aplica igualmente a la matemática que a la Guía
del Autoestopista. Tienes que empezar por entender de qué se trata el problema. ¿Qué estás
intentando hacer? ¿Qué quieres lograr? ¿Qué información tienes? En realidad tienes que evitar
lo que de hecho los profesores intentan llevarte a hacer, que es ver si puedes hacerlo igual que
en un modelo y hacerlo rápido. Una de las peores cosas que creo que suceden en el sistema
escolar es que las personas salen pensando que los problemas de matemática hay que resolverlos
rápidamente. Y no es así en absoluto. Tienes que sentarte, respirar profundo, comenzar por
entender el problema. Si el problema incluye números, tienes que poner unos números sencillos,
tres y cuatros, y jugar con ellos para ver de qué se trata. Si es un problema geométrico, haz
algún pequeño diagrama. Yo con frecuencia termino dibujando unos pequeños diagramas
gráficos con puntos y líneas que los conectan, cosas que me ayuden a tener una idea de lo que se
trata el problema. Cuando llegas a ese punto, puedes preguntarte a ti mismo, ¿conozco alguna
técnica que pueda servir para este problema? Si es así, y tienes suerte, tu problema está resuelto.
De hecho, eso es usualmente muy poco satisfactorio, porque has aplicado el pensamiento de otra
persona. La matemática se

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vuelve interesante cuando tienes que esforzarte para encontrar un método nuevo o un enfoque
nuevo. Entonces, vamos a suponer que ninguna de las técnicas que conoces funcionan. Lo
próximo es ver si puedo adaptar una técnica existente. Puede que sí puedas, puede que no. Si se
puede hacer, usualmente quedas con un sentimiento agradable, porque has hecho algo por ti
mismo. Los que son un verdadero desafío, que de verdad son emocionantes y divertidos, son los
problemas en los que queda claro que nada de lo que conoces te va a ayudar a resolverlos. En
ese momento, básicamente lo que haces es intentar varias veces algunos enfoques ingenuos, casi
con la certeza de que no servirán. Intentas una cosa y después intentas otra. Se te ocurren ideas
basándote en lo que el problema te pide que hagas, porque resolver un problema es un viaje.
Comienzas con la información que tienes, bien sea porque te la dieron con el problema o porque
ya la sabes. Tal vez puedes agregar alguna información adicional, puede que hagas una
búsqueda en Google, y que encuentres información adicional al respecto. En ese punto, sucede
el viaje, y tienes que llegar a la meta y resolver el problema.

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Si ninguno de los métodos que pruebas durante la primera media hora, puede que dependiendo
del problema sea media hora, un par de horas, a veces un día o unas semanas. Pero si nada
sucede, entonces lo mejor que puedes hacer es alejarte del problema, irte a hacer otra cosa. En
mi caso, durante la mayor parte de mi carrera yo corría carreras de larga distancia. Si realmente
me bloqueaba, me ponía mi ropa de correr, sin importar el clima, y me iba a correr durante tres
o cuatro horas, y cuando regresaba, me sentía bien, relajado, y muchas veces durante la carrera o
cuando regresaba, el problema me parecía diferente y tenía algunas ideas nuevas. A medida que
fui envejeciendo, las rodillas se resintieron de 25 años de pesadas carreras, y hoy en día monto
bicicleta. Cuando me voy en mi bicicleta durante tres o cuatro horas y regreso, siempre veo el
problema con los ojos frescos y además en algunos casos lo que parecía un problema imposible
sencillamente se disuelve. Lo veo y pienso, era muy obvio, ¿por qué no lo vi antes? Bueno, no
es que piense eso, porque ya sé cómo te sientes, cuando resuelves un problema siempre piensas,
cómo no lo pensé antes. Si eso no funciona, vuelves a comenzar el ciclo. Te vuelves a alejar, no
haces progreso, y entonces vuelves a salir a montar bicicleta o a nadar, o cualquier cosa que te
guste. Una larga caminata. Pero es importante oscilar entre alejarte y hacer algo diferente para
que le permitas al cerebro que haga lo suyo. Creo que esa fue una de las cosas que más me costó
entender, la importancia de alejarte. Que a veces, especialmente cuando es algo difícil, es igual
de importante poder concentrarte en el tema que alejarte de él, para después regresar con una
perspectiva fresca y con la mente fresca. En el caso de los problemas difíciles, yo nunca, jamás,
he resuelto un problema difícil sentado en el escritorio ni sentado en mi silla pensando en el
problema. Nunca lo he hecho, ni sé si es posible hacerlo. Porque si lo piensas, si para solucionar
un problema hace falta algo nuevo, aplicarle todo tu pensamiento consciente, por definición, no
lo resolverá, porque estás buscando algo nuevo. Lo extraño del cerebro es que cuando has hecho
esa preparación de alejarte, sin lograr el éxito, y después te vas a hacer otra cosa, y mencionaré
la actividad física porque yo soy un tipo físico, activo, aunque los mejores resultados que obtuve
durante mi PhD fueron de hecho cuando estaba saliendo de tomar un largo baño. Allí no tienes
que gastar mucha energía, tienes que hacer algo diferente. Tomar un baño es un recurso famoso
entre los matemáticos para resolver problemas. Pero algo extraño sucede dentro del cerebro
cuando estás haciendo otra cosa, y lo que hace tres horas parecía un problema imposible
sencillamente se disuelve y todo llega a su lugar. El cerebro lo ordena todo cuando lo dejan solo
para que haga su trabajo. Ése es exactamente el tipo de ideas de las que hablamos en nuestro
curso. Es importante hacer ese trabajo inicial. No sirve únicamente salir a dar un paseo en
bicicleta. Tienes que haber pasado por el proceso de realmente bloquearte y ver que cada unidad
no funciona, porque eso parece ser lo que pone a la mente en la posición de hacer esa cosa
misteriosa que hace cuando estás dedicado a otra cosa, cuando tu mente consciente está
dedicada a otra cosa. Así es. Eso es muy importante. Una cosa que tú has descrito es que en las
altas matemáticas debe haber mucha más acción y menos pensamiento. ¿Puedes decirle a
nuestros alumnos qué quieres decir con eso y cómo se relaciona eso con otras áreas de
aprendizaje fuera de la matemática?

7:01

Sí. Aquí es donde tienes que desaprender muchas de las cosas que te enseñaron en la escuela.
De hecho, te enseñan algunas cosas, los profesores lo hacen por una buena razón, porque
especialmente en Estados Unidos y en Europa, sometemos a las personas a exámenes
interminables, exámenes con tiempo, por lo que la manera de avanzar por el sistema escolar es
actuar rápido bajo la presión del tiempo, y ésa es la última cosa que puedes hacer cuando se
trata de la matemática. De verdad tienes que dejar que siga su curso. Es decir, las personas
tienen velocidades diferentes, yo he trabajado con matemáticos muy rápidos. La joven profesora
de matemática de Stanford que se ganó recientemente una Medalla de Fields, ha contado que los
profesores en su escuela pensaban que ella no era buena en matemática porque era muy lenta.
Puede que sea lenta, pero ahora recibió el equivalente a un Premio Nobel en matemática, y la
felicito por haberlo logrado. De verdad hay que dejar que se tome su tiempo. Es un proceso
lento. Tienes que recordarte de que la matemática es relativamente reciente, apareció hace 2 o
3.000 años, de modo que estamos llevando lo que es básicamente un cerebro de la Edad de
Piedra, a un dominio que tiene un par de miles de años, mientras que la mayor parte de la
matemática tiene una edad de apenas unas décadas. Ahora, ¿puedes agarrar a este cerebro, que
evolucionó para sobrevivir de manera salvaje, y más recientemente para sobrevivir en ambientes
más sociales, y usarlo para resolver todos estos problemas abstractos de matemática? La
respuesta es que no sabemos en realidad cómo hacemos esto. Lo que sí sabemos es que si te
familiarizas con el problema de manera que ese problema sea como un miembro de tu familia,
entonces, el acto de resolver ese problema de matemática no es muy diferente de resolver un
problema diferente que tengas en tu casa. Somos muy buenos resolviendo problemas sociales y
problemas sobre nuestro ambiente, porque la evolución nos preparó para eso. Entonces, de
algún modo tenemos que descubrir cómo hacer que ese cerebro resuelva esos problemas
abstractos de matemática. El acto de meterse dentro del problema y pensar en el durante un
largo tiempo, de modo que se nos haga familiar, hace que los circuitos naturales del cerebro,
que nos sirven muy bien todo el tiempo, intervengan para resolver ese problema de matemática.
No hay prueba de eso, pero eso es lo que sucede en mi propia experiencia. Sí. Bien, lo único que
puedo decir es, felicitaciones al pensamiento lento. Y me gusta mucho la idea de pensar en las
matemáticas y los problemas difíciles como si fueran miembros de tu familia. De muchas
maneras, los problemas de matemática no son fundamentalmente diferentes de otros problemas,
salvo en un aspecto, y es que son cosas totalmente abstractas. Entonces, alguien que está
resolviendo un problema de matemática tiene un problema inicial que no tiene el que está
resolviendo un problema de la vida real, o por ejemplo, un problema en un entrenamiento de
fútbol. Por ejemplo, yo pasaba mucho tiempo escalando rocas, y escalar rocas es parcialmente
una actividad física, pero también implica resolver muchos problemas, porque tienes que decidir
cómo moverte de la manera correcta. Entonces, tenemos que resolver muchos problemas todo el
tiempo, y el cerebro evolucionó para hacer eso. Sin embargo, en el caso de la matemática, el
mundo en el que estás resolviendo esos problemas no es uno con el que estés familiarizado.
Inicialmente tienes que crear ese mundo dentro de ti, y por eso es esencial dedicarse a ese
problema durante 10 o 15 minutos al día, dos días antes de que el cerebro empiece a hacer lo
suyo. Mi suposición y mi percepción de lo que sucede es que ese proceso está haciendo que el
problema se me haga familiar hasta tal punto que el problema se convierta en uno semejante a
uno que yo tendría con mi familia, o con mi trabajo, o algo así. Tenemos todo este aparato para
resolver problemas del mundo real, y problemas

10:39

sociales, y una vez que los problemas de matemática estén dentro de mi mente, ya son un
problema más. Entonces, resolver el problema de matemática usualmente no es lo difícil, lo
difícil es que ese problema te sea familiar dentro de tu mente, y la única manera de lograrlo es
vivir el problema, entrar en el problema, realmente vivir dentro del problema durante 10
minutos, media hora, tal vez unos cuantos días. En el caso de Andrew Wiles, para resolver el
último teorema de Fermat hace unos años le tomó siete años meterse realmente dentro del
problema hasta llegar al punto en el que pudo ver la solución. Parte de lo que haces cuando
pasas mucho tiempo con un problema es que de algún modo estás redefiniendo y haciendo
crecer las estructuras neurales, que están relacionadas con lo que estás intentando pensar. Una
de las cosas que enfatizamos el Dr. Sejnowski y yo muy fuertemente en nuestro curso es cómo
el ejercicio de hecho ayuda a construir las estructuras neurales. Te permite aprender mejor, y
recordar mejor. Entonces, ¿cómo juega el ejercicio

11:46

un papel en nuestra capacidad para trabajar con la matemática? Ésa es una buena pregunta. En
mi caso, sí sucede así. De hecho, cuando estaba estudiando mi PhD, mi colega más cercano era
un matemático de Estados Unidos que vino a Inglaterra cuando yo estaba estudiando en Bristol.
Él era escalador de rocas, y de hecho, yo aprendí a escalar rocas con él. Nos íbamos a escalar
rocas durante 3 o 4 horas, y casi con seguridad, cuando llegábamos a la cima habíamos hecho
un poco de matemática, porque cuando escalas y llegas a un saliente y estás amarrado, y te
detienes un poco como esperando frente a las rocas, hablábamos de matemática, y después nos
olvidábamos de la matemática y después volvíamos a arrancar y a ocuparnos de la parte física
de la escalada. Y cuando estás escalando, igual que cuando estás montando bicicleta muy
rápido, tu mente está totalmente concentrada en esa actividad física, y todo tu mundo es físico.
Entonces, estás concentrado en escalar o en montar tu bicicleta, pero hay cosas sucediendo en el
fondo de tu mente. Tu mente está trabajando en esas cosas de las que estábamos hablando. Y
cuando terminas, regresas y hablas del problema y has progresado en la solución del problema.
Entonces, como estudiante de postgrado descubrí que este método, pensar, hacer, pensar, hacer,
era increíblemente poderoso. Puedo hacer conjeturas y reflexionar en cuanto a por qué la
actividad física es importante. Es decir, hay aspectos que están claros, te estás concentrando en
esa actividad. Es muy refrescante. Hoy en día tendemos a pensar que la mente está separada del
cuerpo. Yo no creo eso. Indudablemente, en mi caso no es así.

13:15

En mi caso, si mi cuerpo está cansado, mi mente está cansada, y viceversa, se estimulan


mutuamente. La mente sí evolucionó para ayudar al cuerpo a sobrevivir, y creo que es un error
pensar en ambos como cosas separadas. Si nutres a tu cuerpo, se beneficia tu mente. Esto tiene
relación con las ideas de impartir educación física en las escuelas y demás. Esto no es original,
pero creo que tenemos que tomarlo con seriedad. Yo he resuelto problemas en el baño. Ése es
un caso un poco más relajado. Pero incluso en el baño, es un ambiente artificial en el que estás
relajado. Estás en el agua, estás haciendo cosas, estás fresco, estás liberando tu mente. La mente
no está pensando en ese problema en absoluto. Está haciendo otras cosas. En mi caso,
definitivamente, a pesar del ejemplo del baño, la actividad física juega un papel

14:07

importante. No sé exactamente por qué, pero sí sé que funciona. [RISAS] De hecho, las
investigaciones lo comprueban. Están descubriendo los mecanismos biofisiológicos por los que
sucede.

14:19

Tengo que hacerte una pregunta. Con todo lo que haces, es difícil creerlo, pero, ¿alguna vez
procrastinas? Y, si lo haces, ¿cómo te las arreglas para dejar de hacerlo? En primer lugar, yo
hago muchas cosas. Tengo mi propia compañía de tecnología educativa, hago mucho ciclismo,
dirijo un instituto en Stanford, doy clases, estoy mucho en Twitter, hago muchas cosas. Podrías
pensar que hago muchas tareas a la vez (multitask). Pero no lo hago, y menos todavía porque sé,
gracias a las investigaciones practicadas aquí en Stanford, muchas de ellas por mi colega Cliff
Nass, que falleció, que a) los seres humanos no pueden hacer muchas tareas al mismo tiempo, y
b) mientras mejor crees que lo haces, peor es tu desempeño, de modo que no intento hacer
muchas tareas al mismo tiempo, lo que en inglés se llama multitask. Lo que sí hago es tareas en
serie, o serial task. Trabajo exclusivamente a toda máquina durante períodos de tiempo. Puede
que sea sólo 10 minutos, puede ser media hora, o por ejemplo, recientemente tuve que
desarrollar un juego completo de 75 acertijos nuevos para mi video juego educativo que
lanzamos el otoño pasado. Queríamos sacar una versión diferente. Trabajé en eso sin parar
durante 4 días. Aparte de eso sólo comí, dormí y monté bicicleta, y todo lo demás lo aparté, toda
mi concentración la dediqué a hacer eso, y 4 días más tarde tenía los 75 acertijos funcionando,
ya probados y todo, y después pasé a hacer otra cosa. Entonces, lo que yo hago es que trabajo
muy intensamente y muy concentrado durante períodos de tiempo. Es increíble que todavía
tenga amigos y familiares, porque cuando me concentro excluyo todo lo demás. Debe ser muy
difícil vivir conmigo en esos momentos, porque excluyo todo lo demás. Me concentro hasta que
llego al final. Puede que sea porque terminé el trabajo, o porque me cansé y quiero hacer otra
cosa y me estoy sintiendo realmente frustrado, entonces cambio y me pongo a hacer otra cosa.
Lo que he aprendido a hacer muy eficientemente es cambiar de una cosa a otra. No me toma
más de unos pocos minutos como mucho cambiar de una tarea a otra. La procrastinación viene
al reconocer que necesito hacer ese cambio. Sigo haciendo lo que estoy haciendo, y pienso,
quiero hacer esta otra cosa, quiero hacer esta otra cosa. Y me encuentro a mí mismo haciendo
muchas otras cositas. Voy y me pongo a leer mi Twitter y otras cosas por un rato, antes de hacer
el cambio. Entonces, el único momento en el que procrastino es cuando estoy empezando algo
nuevo, por razones obvias. Has trabajado con entusiasmo, has ido progresando y ahora estás
yendo más lento, y quieres volver a entusiasmarte. Yo sé que para eso hace falta fuerza de
voluntad y esfuerzo, y como todo el mundo, tengo vetas de procrastinación, pero el único
momento en que me afecta es cuando hago esos cambios. Una vez que cambio, me dedico a esa
nueva tarea hasta que lo resuelvo, o hasta que me canso y necesito un

17:07

descanso, y me he dado cuenta de que así me va sumamente bien. De hecho, hemos hablado de
eso en este curso. Es la idea de que no tienes que usar la fuerza de voluntad todo el tiempo, sólo
tienes que usarla en un momento específico, cuando la necesitas, cuando vas a encontrar esa
pista, en ese momento necesitas usar la fuerza de voluntad, y eso parece ser exactamente lo que
tú haces. Es cierto que he tenido la suerte de que he logrado hacer mi carrera de manera que casi
todo el tiempo estoy haciendo lo que realmente quiero hacer. De manera que aunque tal vez yo
no quiera escribir algo en mi blog, sé en el fondo de mi mente que en el momento en que me
ponga y haya escrito las primeras oraciones, escribir en ese blog será lo más importante, lo más
maravilloso y lo más valioso que haré en el mundo

17:51

hasta que lo termine. Pero después tengo que detenerme y hacer otra cosa. Y es en esos
momentos de cambio cuando procrastino. Ese cambio de dirección a otra cosa, es lo que
encuentro, no voy a decir difícil, porque lo he hecho toda la vida, pero necesito fuerza de
voluntad para hacerlo. Al menos siento que necesito fuerza de voluntad para lograrlo. Y si no
tengo cuidado, me dedico a perder el tiempo en los medios sociales o algo así.

18:17

Siento que yo manejo las cosas igual. Una cosa que me gusta es imaginarme mi vida como un
embudo enorme, donde hay muchas cosas que tengo que hacer, pero sólo cabe una cosa por el
embudo al mismo tiempo. Por eso, tienes que resignarte, y darte cuenta de que tienes que
concentrarte en una sola cosa. Si tienes ese enfoque, se hace más fácil darse cuenta de que no
puedes hacerlo todo. Sólo puedes hacer lo que razonablemente te dé tiempo de hacer. Es decir,
una cosa que yo hago es que acabo de mejorar mi sistema de computadora. Ahora es Macintosh.
Lo primero que hice fue que entré en los controles del sistema y apagué todas y cada una de las
alertas. No quiero que haya alertas visuales, no quiero alertas auditivas, no quiero saber si ha
llegado un email, no quiero saber si algo está pasando. Literalmente apago todas las alertas,
porque no quiero que las cosas me presionen. Quiero ir y buscar las cosas cuando las necesito,
porque lo último que necesito es estar concentrado escribiendo un artículo y que un pequeño
pito me avise que llegaron unos emails. No quiero saber eso, porque eso es una distracción.
Quiero estar en el mundo de escribir ese artículo, porque si tú agarras este cerebro humano y lo
metes en un problema, en un dominio, y lo liberas, le encanta lo que está haciendo, y no quiere
dejar de hacerlo, y con seguridad tampoco quiere que lo distraigan. Por eso, yo no lo distraigo.
Yo le permito que haga su trabajo.

19:44

Muchas gracias, Dr. Devlin, por compartir tu sabiduría hoy aquí con nosotros. Ha sido un gran
placer hablar contigo, y sé que nuestros alumnos realmente aprenderán mucho de todo lo que
dijiste. El placer ha sido todo mío,

6:
>> El Dr. Robert Gamache fue nombrado por Thomson Reuters como una de las mentes
científicas más brillantes en 2014. También es actualmente Vice-Presidente Asociado de
Asuntos Académicos, Asuntos Estudiantiles y Relaciones Internacionales en la Universidad de
Massachusetts, y es al mismo tiempo profesor en el Departamento de Ciencias Ambientales
Terrestres y Atmosféricas. Además de la larga experiencia del Dr. Gamache como
administrador, también fue decano de la Escuela de Ciencias Marítimas de la Universidad de
Massachusetts durante cerca de una década, y el Dr. Gamache también es claramente un
investigador muy activo. De la lista de las diez publicaciones más citadas por el profesorado de
Lowell de la Universidad de Massachusetts recopilada en 2011, él fue coautor de 5 de esas 10,
incluyendo las tres investigaciones más importantes.

0:57

El trabajo actual del Dr. Gamache se relaciona con el problema de la forma de las moléculas. En
definitiva, este trabajo es importante para entender las atmósferas planetarias, y respalda las
misiones de la NASA y la Agencia Espacial Europea. El Profesor Gamache está casado con
Suzanne, y tiene dos hijos, Justine y Peter, y un perro muy inteligente, Newton, que ayuda al
profesor Gamache a explicarle las leyes de Newton en sus clases. Comencemos nuestras
preguntas. Dr. Gamache, me alegra mucho tenerlo aquí. Comencemos con nuestra primera
pregunta. Usted es bilingüe, habla francés e inglés. ¿Me puede hablar un poco sobre ese
contexto bilingüe y cómo puede influir en su aprendizaje tanto en las ciencias como en forma
posible. >> Seguro. Hay algunos puntos interesantes en cuanto a mi estudio del francés.

1:53

Tuve la oportunidad de trabajar en Francia con frecuencia y desde temprano decidí que
aprendería el idioma. En ese momento tenía más de 30 años.

2:04
[TOS] Primero, déjenme decirles que soy disléxico, y que cuando era niño tuve muchos
problemas para aprender inglés, ortografía, gramática, lectura. Todavía tengo problemas para
leer. Soy un poco más lento que la mayoría de las personas, especialmente con la precisión que
hace falta para leer artículos científicos.

2:22

Pero mis estudios de francés realmente reforzaron mi aprendizaje del inglés, y estoy muy
agradecido por eso.

2:30

En cuanto al aprendizaje, uso a una persona bilingue como ejemplo de por qué los estudiantes
deben estudiar todas las materias todos los días. Cuando le digo esto a los estudiantes, a menudo
me ven con extrañeza. Yo les explico que no estoy diciendo que estudien seis horas cada día,
sino que deben hacer sus tareas y y dedicarle al menos 15 minutos a cada materia. Uso como
ejemplo el ser bilingue. Cuando voy a Francia, los primeros días me cuesta encontrar las
palabras. Después de varios días, se va haciendo más fluido. Lo que es interesante es que
cuando regreso a Estados Unidos, durante los primeros días me pasa lo mismo. Cuando llega un
colega o un estudiante a mi oficina y me hace una pregunta, paso trabajo, buscando la palabra
apropiada en inglés. Gracias a Dios, después de unos cuantos días, todo está bien. Entonces,
¿por qué podemos hablar inglés sin pensar? La respuesta es que lo estamos usando todo el
tiempo, de modo que está allí en el cerebro.

3:34

El ejemplo que yo uso es que si estudias química todos los días, va a estar allí en tu cerebro. No
tienes que buscar las cosas. Lo mismo sucede con la física, la biología, la psicología o la
historia, o cualquier otra materia. Si lo estudias todos los días, estará allí en tu cerebro, y no
tienes que hacer mucho esfuerzo para recordar la información. Está allí.

3:57

A veces pienso que es como rasguear una guitarra. Después de que la rasgueas, resuena, y sigue
resonando y emitiendo sonido, y casi creo que eso es lo que hacemos con nuestros cerebros
cuando mantenemos algo en la mente, estamos haciendo que esas neuronas sigan resonando un
poco, de modo que ese sonido como que no se muere ni se pierde. Creo que ése es un consejo
de vital importancia.

4:31

Usted comenta que cuando comenzó a estudiar ciencias, se tropezó con algunas técnicas
particularmente efectivas. ¿Nos puede decir un poco sobre esas técnicas?

4:43
>> Seguro. Es decir, la palabra correcta aquí es que me tropecé. Porque cuando yo estaba
estudiando en la universidad, no había muchas investigaciones sobre cómo aprendemos, y las
cosas que hice, simplemente me las tropecé. Ahora las respaldan las investigaciones, y hay
varias en su libro y yo puedo dar testimonio de que funcionan. Cuando yo estaba estudiando
estaba tomando fisicoquímica en mi tercer año, y me fascinaba el hecho de que podías tomar
ecuaciones, podías tomar reglas sencillas de física, y con ellas, podías derivar otras ecuaciones.

5:17

Lo que hice fue que empecé a hacer todos los problemas de los libros de texto. Al principio se
me hizo un poco difícil, pero al pasar el tiempo, llegué a poder resolver los problemas tan
rápidamente como podía

5:28

verlos. Entonces, me di cuenta de que al mismo tiempo, resolver los problemas de las demás
materias se me fue haciendo más fácil. Fue más adelante durante el postgrado que me enteré de
que esto se había investigado, y de que esta repetición, de hecho, consolida el conocimiento en
el cerebro. En mi caso, consolidé en mi cerebro la habilidad para resolver problemas. >>
Precisamente. De nuevo, es casi como aprender a tocar un instrumento. Al practicar
continuamente, puedes llevar instantáneamente a tu mente esas partes de la melodía, y puedes
reproducirlas y combinarlas de maneras diferentes más fácilmente, y ésa puede ser una técnica
muy efectiva para aprender. ¿Nos podría hablar un poco sobre cómo se pueden aplicar estas
técnicas, que Usted aplicó en ciencia, a las humanidades y a las ciencias sociales?

6:26

>> Sí se pueden aplicar. Lo interesante es que, mientras que yo estaba haciendo esto, y estaba
consolidando en mi cerebro la capacidad para resolver problemas, resolver problemas en otras
disciplinas se me fue haciendo más fácil. Entonces, sí va abarcando otras áreas, y esta técnica no
es exclusiva para la ciencia. Esto puede servir para cualquier materia que se quiera estudiar. Por
eso, se la recomiendo a mis estudiantes de ciencias y a los de otras carreras. Es una gran
estrategia que conviene desarrollar para adquirir conocimientos en cualquier área. De nuevo,
uno de sus grandes beneficios

7:05

es que se va desbordando hasta abarcar a otros estudios. >> Exactamente. Creo que es muy
similar a los tipos de técnicas que yo usaba cuando estaba aprendiendo ruso. Yo intentaba hacer
muchos de los ejercicios de práctica adicionales de modo de poder estirar un poco a mi cerebro
y de lograr sentirme mucho más cómodo con las cosas que estábamos aprendiendo.

7:25

Permítame que le pregunte esto ahora. ¿Qué tipo de técnicas desarrolló Usted para manejar la
situación cuando se sentías bloqueado y no lograba resolver problemas cuando estudiaba?
7:37

>> De nuevo, tengo que decir que mis descubrimientos fueron obra del azar. Cuando comencé a
estudiar en UMass Lowell, estaba entrando a un nuevo campo, y por lo tanto, al principio tenía
que estudiar mucho. Entonces, yo llegaba a mi casa después de un día completo de trabajo, y me
sentaba inmediatamente en mi escritorio, y seguía estudiando un poco más. A menudo me
atascaba en algún concepto, o en algún problema, y después tenía que hacer una pausa para
cenar, o algunas veces venían amigos míos sólo a saludarme, y lo que me pasaba es que cuando
estaba cenando y conversando, de repente la respuesta me saltaba a la mente. En ese momento,
yo corría y lo escribía, porque sentía que si no lo hacía de inmediato se me iba a olvidar. Pero
siempre hay algo sucediendo en el fondo, los engranajes siguen girando. Mi esposa solía
bromear, diciendo que yo tengo dos cerebros. Ahora, cuando me siento atascado,
deliberadamente me tomo una pausa e intento hacer algo justamente para relajarme, casi sin
pensar, puede ser algo tan sencillo como rebotar una pelota de tenis contra la pared o algo así.
Después de 5 o 10 minutos tiendo a regresar al problema, con la respuesta. Y a veces, tengo que
acostarme a dormir para que se me ocurra algo. Muchas mañanas, cuando me despierto me doy
cuenta de

9:01

tengo la respuesta en el cerebro. >> Eso es muy divertido. Además ese tipo de técnica es muy
útil para muchas áreas diferentes.

9:08

Una cosa, me encanta que Usted menciona a su familia en su página web. Está claro que su
familia es muy importante para Usted. ¿Cómo equilibra su vida familiar con su vida de trabajo?

9:21

>> Ese equilibrio siempre ha sido importante para mí. Le digo a mis estudiantes que como
científicos involucrados en investigación, eres un poco como un atleta profesional. Todos los
días te tienes que despertar, y hacer algo que te ayude a mejorar un poquito para la competencia.
Los miembros jóvenes del profesorado en las universidades de investigación viven por el
mantra publicar o perecer.

9:44

Sin embargo, esto es una presión tremenda. Pero si estás trabajando todo el tiempo, tiendes a no
ser productivo. Y como acabo de explicar, el tiempo de inactividad puede ser beneficioso. Los
engranajes siempre están girando. Entonces, estar con mi esposa, jugar con mis hijos o jugar
con mi perro siempre me ha dado la oportunidad de relajar mi mente, de refrescarme la mente,
de modo que cuando vuelvo a trabajar, mi mente pueda ser productiva.

10:14
>> ¿Ha cambiado este balance desde sus días de estudiante? ¿Tiene Usted algún consejo
particular para los estudiantes que están en diversas etapas de sus carreras?

10:25

>> Bien, el cambio desde mis épocas más tempranas ha sido notorio. Cuando yo estaba en la
escuela de postgrado, estaba en dos programas al mismo tiempo. Básicamente, yo era una
máquina de estudiar. Y esos momentos de inactividad con mi esposa y mi hija, y también
cuando jugaba hockey de hielo durante el invierno, y tenis en el verano, me daban la
oportunidad, como yo lo solía expresar, de que saliera el vapor. Eso me refrescaba, de manera
que cuando regresaba al trabajo el tiempo que le dedicaba podía ser productivo.

10:57

Ahora trabajo igual de duro, pero tengo experiencia, y por eso las cosas suceden más
rápidamente. Pero sí me doy cuenta de que los momentos de inactividad son importantes, y
ahora los

11:11

busco activamente. Mi consejo para los estudiantes ha sido que elijan una carrera en la que
puedan hacer algo que les guste mucho. Cuando te gusta mucho algo, siempre es más fácil
aprender. Yo he sido muy afortunado en el tiempo que tengo aquí en UMass, más de 36 años, y
no me recuerdo de haber pasado ni un solo día malo. Estoy seguro de que debe haber habido
alguno, pero no lo puedo recordar. Entonces, la clave es hacer algo que ames, algo que te guste
mucho y trabajar duro en eso. Pero es importante tener esos ratos de inactividad. Esos descansos
te mantienen fresco y no tienes que preocuparte. Los engranajes seguirán girando en el fondo.
Pero si trabajas sin parar, te quemas y simplemente no logras hacer lo que puedes hacer cuando
te refrescas periódicamente.

11:54

>> Creo que ése es un consejo fabuloso. Estoy totalmente de acuerdo con que esto es algo que
amas hacer, pero también hay que darse cuenta de que a veces toma un poco más de tiempo
enamorarse de algunas materias. A veces también es necesario tener paciencia.

12:15

Tengo una última pregunta. ¿Cómo ayuda su perro Newton a sus estudiantes a aprender mejor?
>> Yo usaba a Newton y a mis perros anteriores para aligerar el salón de clases.

12:29

Una foto de Newton, por ejemplo, viendo caer una pelota de tenis. De hecho, yo quería hacer un
video donde yo dejaba caer una manzana en su cabeza, pero mi esposa no me dejó.

12:38
También uso una fotografía de un perro que tenía antes, que se llamaba Caos, y era una mezcla
de perro lobo irlandés de 96 libras, sentado en una mesa con un libro de Dinámica Atmosférica
Avanzada abierto. Caos tiene unos lentes puestos, y está marcando números en una calculadora.
Entonces les digo a mis estudiantes, la física, o la ciencia, es tan fácil que hasta un perro puede
hacerlo. Por supuesto, el paso siguiente es elegir ejemplos que les dén a los estudiantes una idea
real de la materia, y que les permita darse cuenta de lo sencilla que puede ser la física, o la
ciencia en general. Ése es el verdadero arte de ser profesor. Elegir ejemplos que lo simplifiquen.
Tenemos que recordar que no nacimos, ni siquiera nosotros, sabiendo estas disciplinas, ni
ciencia, ni ninguna de las demás, entonces, cuando estamos trabajando en esto, tenemos que
aligerar la materia, tenemos que elegir bien los ejemplos. La ciencia se hace complicada por el
hecho de que las personas se sienten muy incómodas con los números. Yo uso un ejemplo en el
que voy pasando pelotas de tenis por la clase, de modo que los estudiantes puedan ver, sentir y
agarrar las pelotas, y luego les pregunto, ¿en qué tamaño de caja caben 10732 pelotas si estás en
Estados Unidos? Me dan la respuesta en pies, la pongo al cubo, de modo que es fácil que me
den un número y que obtengan un número de cientos de miles. Rara vez me dan un número por
debajo de cien.

14:07

¿Quiere saber cuál es la respuesta? >> [RISAS} No, dígamela. >> Es cuatro pies. Y esto nos
muestra precisamente el hecho de que en realidad no conocemos a los números. Entonces, usar
en el salón de clases ejemplos con los que ellos se puedan conectar es importante. Porque eso
ayuda a lograr un aprendizaje profundo. >> Ése es un ejemplo muy bueno del tipo de cosas de
las que estamos hablando en este curso. Entonces, Dr. Gamache, no puedo explicarle cuánto
apreciamos que se haya tomado el tiempo de acompañarnos hoy aquí. Muchísimas gracias. >>
De nada. Gracias. Traducido por Lucía Fernández. Global Translator Community.

Foros de discusión:

¿Cómo te cambia el estudiar o trabajar en el extranjero? Vuelves con


un álbum de fotos lleno de recuerdos y una maleta llena de recuerdos,
seguro. Pero también puede regresar de su tiempo en otro país con la
capacidad de pensar de forma más compleja y creativa, y como
resultado puede tener más éxito profesional.

Estas son las conclusiones de un creciente cuerpo de investigación


sobre los efectos de las experiencias de estudio y trabajo en el
extranjero. Por ejemplo: un estudio dirigido por William Maddux,
profesor asociado de comportamiento organizacional en INSEAD,
descubrió que entre los estudiantes matriculados en un programa
internacional de MBA, su "compromiso multicultural" -el grado en que
se adaptaron y aprendieron sobre las nuevas culturas- predijo cómo
"integrativamente complejo" se convirtió su pensamiento.

Es decir, los estudiantes que adoptaron una actitud abierta y


adaptativa hacia las culturas extranjeras se volvieron más capaces de
hacer conexiones entre ideas dispares. El compromiso multicultural de
los estudiantes también predijo la cantidad de ofertas de trabajo que
recibieron después de que finalizó el programa.

Más generalmente, escribe Maddux, "las personas que tienen


experiencia internacional o se identifican con más de una nacionalidad
son mejores solucionadores de problemas y muestran más creatividad,
sugiere nuestra investigación. Además, descubrimos que las personas
con esta experiencia internacional tienen más probabilidades de crear
nuevos negocios y productos y de ser promovidos ".

Angela Leung, profesora asociada de psicología en Singapore


Management University, es otra investigadora que ha investigado los
efectos psicológicos de vivir en el extranjero. Ella informa que las
personas con más experiencias de diferentes culturas están en mejores
condiciones para generar ideas creativas y crear vínculos inesperados
entre los conceptos.

Al igual que Maddux, Leung descubrió que las ventajas de vivir en el


extranjero se acumulan para aquellos que están dispuestos a adaptarse
a las costumbres de su país de acogida: "Los beneficios creativos
fortuitos resultantes de experiencias multiculturales", escribe, "pueden
depender de hasta qué punto las personas se abren a culturas
extranjeras. "Esta apertura, agrega, incluye una tolerancia a la
ambigüedad y la apertura, una falta de cierre y respuestas firmes.
La tarea de los alumnos del séptimo grado fue más difícil y llevó
más tiempo al principio, y muchos de los problemas parecían
obsoletos. Eran viejos, de semanas o meses atrás, ¿ proporciones,
otra vez ? - y resolverlos interrumpió el flujo del trabajo actual de los
estudiantes.

"Tenían que recordar y trabajar en cosas que habían aprendido


previamente, además del nuevo material", dijo su maestra, Jen
DeMik, sobre las tareas del último semestre. "Tuvieron que
enfocarse en varias cosas en lugar de solo una".

O como Giulia Falabella, de 13 años, una de sus estudiantes en ese


momento, dijo: "Me llevó algo de tiempo acostumbrarme, eso es
seguro".

Pero a Julia y sus compañeros les puede haber gustado, el


currículo fue parte de un experimento educativo inusual, uno de un
número cada vez mayor usando herramientas de psicología
cognitiva, que se enfoca en la dinámica mental detrás del
pensamiento, el recuerdo y la resolución de problemas.

La técnica en estudio en Tampa, llamada intercalado, se ha


convertido en un área de especial interés entre los investigadores.
Mezcla problemas o ideas distintos pero relacionados (división
larga, por ejemplo, y multiplicación de fracciones) en tareas diarias.

La mayoría de los libros de texto y las escuelas hacen lo contrario,


concentrando o "bloqueando" las lecciones para llevar a casa las
habilidades haciendo que los estudiantes practiquen una a la vez,
una y otra vez. Esto es el equivalente a disparar 100 tiros libres
seguidos para la práctica de básquetbol, o correr a través de la
escala menor A para una lección de música de una hora.
"El resultado es que sientes que has aprendido el material
realmente bien; la gente prefiere la práctica bloqueada, cuando se
los pregunta ", dijo Robert A. Bjork, psicólogo de la Universidad de
California en Los Ángeles. "Pero lo hacen mucho mejor en las
pruebas posteriores cuando practicaban conjuntos de problemas o
habilidades intercaladas o mixtas. Es completamente contrario a la
intuición ".

El Dr. Bjork y otros han demostrado que el estudio de conjuntos


mixtos de cosas relacionadas (pinturas, pájaros, campos de béisbol)
mejora enormemente la capacidad de las personas de hacer
distinciones rápidas y precisas entre ellos, en comparación con el
estudio habitual, en bloques. Otros han encontrado las mismas
mejoras cuando los elementos que se mezclan son tipos
específicos de problemas, como el cálculo de volúmenes o
exponentes.

Un número creciente de científicos cognitivos ahora cree que este


enfoque de coctelera podría mejorar la comprensión de los
estudiantes de una amplia gama de conceptos científicos, ya sean
enlaces químicos, evolución paralela, las propiedades de partículas
elementales o preálgebra .

El experimento de Tampa está patrocinado por el Instituto de


Ciencias de la Educación del Departamento de Educación, que
utiliza ensayos controlados aleatorios, similares a los que exige la
Administración de Alimentos y Medicamentos para aprobar nuevos
medicamentos, para determinar qué métodos educativos funcionan
y cuáles no. Es la primera prueba rigurosa basada en el aula de
entrelazado en matemáticas .

Los investigadores comenzaron en pequeño: ocho clases de


preálgebra de séptimo grado , 140 estudiantes en total. "No
introdujimos nada nuevo, ni les pedimos a los maestros que realicen
ningún trabajo adicional", dijo el investigador principal, Doug Rohrer,
un psicólogo de la Universidad del Sur de Florida y ex maestro de
matemáticas; sus coautores fueron Robert F. Dedrick y Kaleena
Burgess. "Simplemente reorganizamos el material que ya usan".

El material incluyó cuatro tipos básicos de problemas:

■ Ecuaciones lineales: por ejemplo, resolver para x si 3 (x + 1) = x +


17.

■ Problemas verbales que involucran proporciones. (El tractor de


Penelope requiere 14 galones de gasolina para arar 6 acres.
¿Cuántos galones necesitará para arar 21 acres?)

■ Gráficos. (Gráfico y = -3x + 1.)

■ Pendientes. (Encuentre la pendiente de la línea que pasa (9, 7) y


(2, 4)).

Los estudiantes se dividieron en dos grupos. La mitad recibió


asignaciones intercaladas en los dos primeros tipos de problemas,
ecuaciones lineales y problemas planteados, y asignaciones
regulares bloqueadas en los dos segundos tipos. La otra mitad
obtuvo el reverso: tareas bloqueadas para ecuaciones lineales y
problemas planteados, e intercaladas para gráficos y pendientes.
Los estudiantes obtuvieron puntajes cercanos a cero en este tipo de
problemas al comienzo del estudio.

¿Aprendo más estudiando sólo o estudiando en grupo?

Después de la experiencia de haber terminado diversos estudios de carreras y máster,


creo que el mecanismo de aprender tiene diferentes partes. Ambas partes, a mi modo de
ver, son insustituibles la una de la otra y cada una de ellas tiene un proceso diferente y
necesario. Primero es muy importante saber estudiar sólo y tener un pensamiento propio
de deducción y asimilación, formando una concepción y una perspectiva de las cosas en
las diferentes partes y memorias del cerebro. Luego, igual de importante para reforzar lo
aprendido es la práctica y el repensar sobre esto, especialmente en el tema de técnicas
aprendidas (donde no hay cabida para trabajo en grupo si se trata de una técnica
individual). Después de esto, es cuando para mí tiene sentido el trabajo en grupo, para ver
otra perspectiva de las cosas que te hagan fijarte en otras partes o asimilar diferentes
visiones. Pero hoy por hoy, los trabajos no están conectados unos a otros, y lo importante
es poder tener o leer la información a asimilar, ya sea con lecturas, vídeos, prácticas... etc
etc E INCLUSO UNA PERSONA O VARIAS EXPLICÁNDOTE ALGO Y HACIÉNDOTE
APRENDER POR TRASPADO DE INFORMACIÓN (Esto no sería trabajo en grupo
propiamente dicho, NO HAY QUE CONFUNDIRLO). Y luego como repaso o pensamiento
más difuso sobre otros paradigmas, entraría el trabajo en grupo.

Creo que, según he visto en la carrera, la gente confunde lo de trabajo en grupo porque al
final lo que se hace es fragmentar este trabajo, y cada uno sabe sobre la parte que realiza
o presenta (en seminarios o cosas así) y no sobre el todo. Esto es un placebo engañoso,
ya que uno confunde a su cerebro diciéndole que esta trabajando y que está haciendo lo
que hay que hacer, cuando en realidad está aprendiendo menos y peor, por mucho que
intente reforzar lo anterior. El resto de la parte positiva de trabajo en grupo sería más
motivacional que otra cosa, es decir, el quedar en grupo para enfrentarse al hecho de
estudiar para un examen o cosas así, es un intento de apoyo en los demás sobre algo en
lo que estamos realmente solos y que hay que asumir por nuestra propia cuenta, al
menos, hasta que exista la conexión WIFI mental y podamos acceder a los contenidos
deseados de esa conciencia colectiva conectando con las mentes del grupo con el que
pretendemos aprender realmente, y no intercambiar perspectivas sobre algo que ya
deberíamos saber para que tenga sentido el encuentro.