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Pontificia Universidad Javeriana

Facultad de Filosofía
Seminario Benjamin: Historia, Memoria y Arte
Director del seminario: Luis Antonio Cifuentes.
Presentado por: Juan Vodniza

Aura e Historia

A lo largo del seminario, se nos ha mostrado como elemento central de toda la obra de

Benjamin la historia. Así, hemos podido identificar a esta en todos los textos que hemos

leído del filósofo judío. Pero hay un texto donde se nos introduce otro elemento clave en

la obra de Walter Benjamin: esto es el aura. El texto al que nos referimos aquí es La obra

de arte en la época de su reproductibilidad técnica. Este texto nos muestra cómo, desde

el surgimiento del capitalismo moderno y sus medios técnicos y masivos de producción,

ha hecho que las obras de arte ya no cuenten con ese carácter original e irrepetible que

las caracterizaba, puesto que estas pueden ser ahora producidas masivamente, para una

masa siempre ávida de distracciones dentro de una realidad que para ellos es una prisión.

Así, vemos que, aunque todo lo que hace el hombre puede ser reproducido, puesto que el

que reproduce es también un hombre, siempre podremos distinguir entre las obras

originales y sus copias o sus reproducciones. Y aunque el proceder moderno parezca

conveniente, si lo vemos desde el punto historicista y progresivo de la humanidad,

podemos ver que, desde la perspectiva adoptada por Benjamin, esta reproductibilidad

técnica masificada que se de las obras de arte hace que su autenticidad, aquello que

Benjamin llama su aquí y ahora, se desdibuje y por lo tanto su aura se vaya perdiendo.

Podría decirse que el aura es esta irrepetibilidad, esta autenticidad de las obras originales.

Vimos que en sus tesis Sobre el concepto de Historia Benjamin, en la tesis número IX,

nos muestra esta imagen del ángel de la historia va volando siempre hacia el futuro, pero
tiene su vista permanentemente puesta sobre los acontecimientos pasados del hombre. Lo

curioso es que los ojos de este ángel muestran un cierto tipo de angustia, de impresión.

Esto puede explicarse de la siguiente manera: el ángelus ve toda la historia del hombre

como una serie de catástrofes, ya que la historia del hombre comienza una vez este deja

de lado el lenguaje adánico, esto es, el lenguaje que nombra aquello que fue creado por

el lenguaje de Dios, y adopta el lenguaje descriptivo como su lenguaje cotidiano. Esto lo

podemos apreciar, más que todo en los medios de divulgación de noticias, especialmente

en los periódicos. Este lenguaje descriptivo lo que ocasiona, entonces, es una caída, una

catástrofe, que es lo que finalmente está viendo el ángel con sus ojos desorbitados por la

magnitud catastrófica de esto que ve.

Así, vemos que lo que hace la masificación del arte, ocasionada por las técnicas de

reproductibilidad modernas, es hacer que se pierda el aura de cualquier expresión artística

hecha por el hombre. En este punto podríamos comparar a la pérdida del aura como la

catástrofe histórica a la que está atado el hombre. ¿en qué sentido podríamos hacer esta

similitud? Pues bien, hemos visto que la historia del hombre comienza con una catástrofe,

en la cual este se aleja de lo divino y cae en el mundo de la homogeneidad lineal de la

historia. Del mismo modo, la reproductibilidad técnica de las obras de arte ha alejado al

arte de su dimensión divina, de aquel carácter cultual y religioso que era propiamente

suyo, haciéndolo desembocar en que su función es meramente expositiva y no solo esto,

sino que ha perdido su autenticidad, su originalidad, al poder ser ya reproducida miles de

veces, lo cual hará muy difícil distinguir entre el original y la copia.

Esta pérdida del aura en el arte nos muestra cómo, en efecto, cómo el curso histórico ha

representado una catástrofe en el hombre, al alejarse de lo divino, de lo cultual, al perder

el aura en su forma de representarse al mundo, la cual es el arte. Esta pérdida lo que nos
muestra es que la catástrofe es inevitable y que esta finalmente podrá en crisis hasta el

último ámbito de la vida de los hombres, hasta que estos puedan, tal como dice Benjamin

en sus tesis sobre la historia, levantarse, hacer que esta línea homogénea de la historicidad

se sobresalte en algún punto. La pérdida del aura que nos muestra Benjamin en el texto

de la obra de arte es, entonces, una muestra más de la catástrofe histórica en la que viven

los humanos.

Bibliografía
 Benjamin, W. (2008) Obras Libro I, Vol. 2. Trad. Alfredo Brotons Muñoz.
Abada Editores. Madrid
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