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Los indígenas descubrieron el chocolate de forma accidental

Hemos disfrutado del chocolate desde hace más de tres mil años -500 más de lo que se pensaba
hasta ahora, revela un nuevo estudio. Asimismo, los investigadores creen que el chocolate fue
descubierto accidentalmente, cuando indígenas de América Central que producían cerveza con la
pulpa de las vainas de cacao aprendieron a utilizar los desechos del proceso.

El chocolate permaneció en estado líquido, como bebida, hasta bien avanzado el siglo XIX.
Concretamente en 1828, cuando fue empleada la prensa hidráulica en la extracción de la manteca
de cacao. Los descubrimientos técnicos posteriores, realizados en Europa, con el objeto de
mejorar tanto su manipulación como su elaboración, y el mejor conocimiento sobre la
composición del chocolate, logró modificar su aspecto inicial de bebida.

El chocolate moderno se prepara con la fermentación de semillas de cacao, árbol nativo de la


región ecuatorial.

Se denomina chocolate al producto final del procesado del fruto de un árbol denominado
popularmente cacao (Theobroma cacao), originario de Mesoamérica, lugar donde se comenzó a
domesticar.

Inicialmente fue consumido por las tribus olmecas de Mesoamérica, hace tres mil años, como
bebida y posteriormente empleado como moneda por los mayas, trasladándose posteriormente al
Imperio azteca.

El chocolate es el alimento originario de América, que, comparativamente con otros, se incorpora


con mayor popularidad en la sociedad europea del siglo XVII. De España pasa a Francia e Italia, en
el primer caso debido a la corte francesa (de influencia española) y en el caso italiano por las redes
conventuales y religiosas de la época. Poco a poco se iría extendiendo su consumo a lo largo de
todos los países europeos y asiáticos, y el cultivo del cacao estableciéndose en África.

Es a finales del siglo XIX, y comienzos del XX, cuando surgen como novedad las primeras
elaboraciones confiteras de chocolate sólido: bombones, pralinés, barras de chocolate, etc. Las
características que necesita la planta para su crecimiento hacen que el cacao se pueda cultivar
solamente en algunas regiones con clima tropical; si inicialmente la producción provenía de
América, esta situación iría cambiando poco a poco. En la actualidad más de la mitad de la
producción del cacao proviene de África (concretamente de Costa de Marfil), siendo la producción
en América inferior a la tercera parte (el mayor productor es Brasil en la profundidad de la selva
amazónica), y completa la producción Asia y Oceanía (plantaciones de Malasia y Nueva Guinea).
EL CACAO
El cacao es un árbol que se reproduce en una estrecha franja alrededor del ecuador terrestre que
va aproximadamente desde los 20º de latitud norte a los 20º sur. Esta característica de la planta
hace que se delimite claramente sus orígenes a unas ciertas áreas en el planeta y no hay duda
posible entre los científicos de que su origen se encuentra en ciertas zonas de Mesoamérica.
Cuando el árbol del cacao florece, y su flor es convenientemente polinizada, da lugar con el tiempo
a una especie de vaina (o mazorca) de veinte centímetros de longitud que cuelga de las ramas del
árbol. Tal vaina desarrolla en su interior entre treinta y cuarenta judías en forma de almendras de
color marrón-rojizo que se encuentran inmersas en una pulpa blanquecina y viscosa de ligero
sabor dulce. Su aspecto y características son tan robustos y resistentes que, incluso madura, no
puede ser rota sin ayuda de un instrumento, a excepción del ser humano.
Información nutricional
Chocolate blanco
Cantidad por 100 gramos
Calorías 539
Grasas totales 32 g
Ácidos grasos saturados 19 g
Ácidos grasos poliinsaturados 1 g
Ácidos grasos monoinsaturados 9 g
Ácidos grasos trans 0 g
Colesterol 21 mg
Sodio 90 mg
Potasio 286 mg
Hidratos de carbono 59 g
Fibra alimentaria 0.2 g
Azúcares 59 g
Proteínas 6 g
Vitamina A 30 IU Vitamina C 0.5 mg
Calcio 199 mg Hierro 0.2 mg
Vitamina D 0 IU Vitamina B6 0.
MAPA CONCEPTUAL
CUADRO SINOPTICO
MITO O REALIDAD DEL CHOCOLATE
El chocolate provoca hiperactividad? FALSO

Está científicamente probado: no hay ninguna relación entre la alimentación y la conducta


hiperactiva en los niños. Se cree que el ambiente de gran estímulo en el que los alimentos dulces
se comen, como una fiesta de cumpleaños, es lo que afecta el comportamiento.

El chocolate con leche que los niños suelen tomar contiene cantidades relativamente pequeñas de
cafeína y algo mayores de teobromina que es mucho menos potente que la cafeína.

Posiblemente algunos refrescos de la dieta infantil o el exceso de actividad física exciten más a los
niños que una onza de chocolate. Es más, una taza de chocolate caliente…tranquiliza.

El chocolate provoca caries? FALSO

Se ha estudiado como el tiempo que los alimentos permanecen en la boca, es lo que causa placa
que forma las caries. Es más, el chocolate negro y el cacao pueden aportar componentes como el
flúor que ayuden a retrasar la acumulación de placa. ¡Qué curioso!

Por supuesto, los añadidos de azúcar no nos benefician en este sentido. Lo mejor será que nos
lavemos los dientes y que la genética nos ayude. Si tenéis un esmalte dental que se caria con
facilidad, todo es mucho más difícil.

El chocolate sin azúcar es ‘light’:

Nunca debe considerarse como un alimento ‘bajo en calorías’, ya que, a pesar de contener menos
azúcar, aporta alrededor de 450 kcal/100 g.

El chocolate engorda? FALSO

No engorda el chocolate, engorda solo si lo tomas con exceso de azúcar, lácteos, añadidos,… mira
la etiqueta de lo que compras, en primer lugar en la lista de ingredientes ha de estar el cacao. Y el
cacao no tiene tantas calorías como el azúcar. Tómalo con moderación y negro si te preocupa el
peso. Cuida tu dieta en general, no solo el chocolate, y la vida sedentaria. Todo ayuda.
LA NUEZ
Es increíble el beneficio que contiene la nuez ya sea en dietas o enfermedades, comencemos por
una dieta mediterránea más de la mitad que conlleva esta dieta es comer la mayor parte nueces,
ya que reduce el vientre ya que aumenta los niveles de serotonina una señal que ayuda a
transmitir las señales nerviosas esta reduce la sensación de hambre. Combaten el colesterol
ayudan a reducirla una gran parte acompañadas de Soja y vegetales, es un antioxidante aun es
más efectivo un puñado de nueces que comer fruta diariamente. En una investigación resiente en
la Escuela de medicina Marshall’s se descubrió que el consumir nueces reduce altamente los
riesgos de contraer cáncer de mama y cáncer de próstata estos estudios se realizaron en ratones
los cuales mostraron el gran beneficio al comer nuez.

La nuez es el fruto del nogal, de forma redondeada u ovoide, con una cáscara dura y rugosa de
color pardo rojiza. La parte comestible de su interior tiene un sabor dulce particular.
En el mercado hay nueces descascarilladas, troceadas o molidas y productos elaborados con ellas.

Normalmente, la nuez se consume en crudo como tentempié o de postre, bien solo o combinado
con otro alimento. Se utiliza como ingrediente en muchos platos, salsas y helados. En el mercado
se pueden encontrar nueces enteras, troceadas o molidas a modo de harina más o menos fina.
Además de ser uno de los frutos secos más apreciados por su agradable sabor, es uno de los más
ricos en aceite por lo que se usan para su obtención. El aceite de nuez tiene un sabor dulce y
agradable. El fruto inmaduro se utiliza para la fabricación del licor conocido como ‘Ratafía’ y las
hojas de nogal se utilizan para preparar infusiones de uso tópico.

La nuez es el fruto del nogal común, aunque la palabra ‘nuez’ también se aplica de manera
genérica a todos los frutos que tienen la semilla comestible encerrada en una cubierta exterior
dura.

El fruto del nogal es redondeado u ovoide según la variedad, con una cáscara o mesocarpio duro y
rugoso de color pardo rojizo, que está formado por dos valvas, divididas en su interior en dos o
cuatro compartimentos que contienen las semillas o endocarpio, de forma irregular, color blanco
amarillento y recubiertas de una fina piel parda. Éstas ocupan casi todo el interior del fruto y son
la parte comestible de la nuez. Tienen un sabor dulce que permanece en el paladar unos minutos
después de su consumo.