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Ciclo del agua

El ciclo hidrológico se define como el proceso por el cual las masas de agua cambian de estado y
posición relativa en el planeta. Es un proceso continuo en el que una molécula de agua describe un ciclo
cerrado pasando por varios estados de agregación de la materia diferentes.

Las etapas que contempla el ciclo hidrológico del agua son 5: Evaporación, Condensación, Precipitación,
Escorrentía y Transporte. Se definen de la siguiente manera:

• Evaporación: La evaporación es un proceso físico que consiste en el traspaso gradual de un estado


líquido hacia un estado gaseoso, en función de un aumento natural o artificial de la temperatura. Con la
intensificación del desplazamiento, las partículas escapan hacia la atmósfera transformándose en vapor.

• Condensación: Consiste al cambio de estado del vapor de agua contenido en las masas de aire
presentes en la atmósfera a fase líquida consecuencia de un enfriamiento de las mismas.

• Precipitación: El fenómeno de precipitación se produce cuando la humedad relativa del vapor de agua
presente en la atmósfera es del 100 %. Si la temperatura es suficientemente baja la precipitación puede
ser en forma de nieve.

• Escorrentía: Se define como el tránsito de agua que circula por una cuenca de drenaje, siendo la
diferencia entre el caudal de precipitación menos los caudales evapotrasnpirado e infiltrado en el
terreno causante éste último de la recarga de acuíferos subterráneos.

• Transporte: Movimiento de las masas de agua en estado líquido por toda la superficie terrestre
formando ríos, lagos, mares y océanos.
Cualidades del agua y estados físicos

•Densidad del Agua

La densidad del agua es 1 (exactamente 0,9999 a 20º C). La congelación del agua es bastante distinta a la
de otros líquidos. Los puentes de hidrógeno producen un reordenamiento cristalino que hace que el
hielo se expanda más allá del volumen del líquido original, de forma que su densidad resulta menor y
flota. Si no fuese así los cuerpos de agua se congelarían en el fondo y la vida, en la forma que
conocemos no existiría.

•Viscosidad del Agua

Es la propiedad que tiene un líquido de oponer resistencia a todo movimiento, ya sea interno o global
del flujo. Es un papel fundamental de las pérdidas de carga y por tanto juega un papel fundamental en el
tratamiento del agua. Disminuye cuando aumenta la temperatura. Aumenta conforme aumenta el
contenido en sales disueltas, por lo que es más viscosa el agua del mar que la de un río.

•Calor Específico

Es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1Kg de agua en 1ºC. Es la sustancia que
posee mayor calor específico (4.180 J/Kg/ºC). Varía en función de la temperatura y presenta un mínimo
a 35ºC.

•Calor Latente

Cantidad de calor necesaria para efectuar el cambio de estado de la unidad de masa previamente
llevada a la temperatura que corresponda a la tensión reinante.

La energía requerida para romper un puente de hidrógeno y liberar una molécula de agua (H20) para
formar vapor, es mucho mayor que la requerida por muchos compuestos químicos comunes. El calor de
vaporización del agua es de 539 Kcal/Kg, es por ello que el vapor de agua tiene un alto contenido
energético y es un medio ideal para transferir energía.

•Tensión Superficial

Es la fuerza de tracción que se ejerce sobre la superficie del líquido. El agua tiene una tensión superficial
muy elevada debido a los puentes de hidrógeno. La tensión superficial disminuye al aumentar la
temperatura. Se mide en Newton/metro.

•Conductividad

El agua es ligeramente conductora de electricidad, aumentando su conductividad si se añaden sales u


otros materiales ionizantes. Su unidad es microsiemens por centímetro (μS/cm).

•Color

El agua pura no es incolora, tiene un tinte azul verdoso en grandes volúmenes. El color afecta
estéticamente a la potabilidad de las aguas y afecta como colorante de ciertos productos cuando se
utiliza en su fabricación.
Las medidas de color se hacen por comparación con un estándar arbitrario a base de cloruro de cobalto
Cl2Co y cloroplatino de potasio Cl6PtK2 y se expresa en una escala de unidades de Pt-Co (unidades
Hazen) o simplemente escala Pt.

•Turbidez

Es la dificultad del agua para transmitir la luz de los materiales en suspensión, coloidales o muy finos.
Son materiales difíciles de decantar y filtrar.
La medición se hace por comparación con la turbidez inducida por diversas sustancias. Se utilizan unos
aparatos llamados turbidímetros de los que existen varios tipos.
El color, la turbidez y la conductividad se utilizan como parámetros de la calidad del agua.
El agua se presenta en tres estados físicos: líquido, sólido y gaseoso.

Los estados físicos del agua.

El agua en estado líquido es la lluvia, ríos, lagos y océanos que cubren el 75% del planeta, en este estado
el agua toma la forma del recipiente que lo contiene, y permanece en este estado a temperatura
ambiente.

El agua en estado sólido es el hielo, y está presente naturalmente donde las temperaturas son inferiores
a 0 °C. Por ejemplo en los casquetes polares y en los glaciares, también en forma de granizo y nieve.

El agua en estado gaseoso es el vapor, y existe en la naturaleza como, niebla y nubes. Pero también
cuando el agua es afectada por el calor del sol comienza su cambio físico de líquido a vapor.

Comportamiento del agua en el mundo

Desde el espacio sideral a 160 000 km, nuestro planeta destaca en el fondo negro del vacío como una
esfera azul, cruzada por las manchas blancas de las nubes. Tres cuartas partes de su superficie la cubren
los mares y los océanos, y de las tierras emergidas una décima parte la cubren los glaciares y las nieves
perpetuas.

El agua conforma todo el paisaje del planeta: aparente en ríos, lagos, mares, nubes y hielos; sutil en la
humedad superficial; notada sólo en el rocío de la madrugada; oculta dentro de la corteza terrestre
misma en donde hay una gran cantidad, hasta cinco kilómetros de profundidad.

El volumen de agua en nuestro planeta se estima en unos 1 460 millones de kilómetros cúbicos. Un
kilómetro cúbico es un volumen muy grande: mil millones de metros cúbicos, es decir aproximadamente
toda el agua que llega a la ciudad de México durante nueve horas; así que, si pudiese bombearse toda el
agua de la Tierra por nuestra ciudad tendrían que pasar un millón quinientos mil años.

Noventa y cuatro por ciento del volumen total del agua existente en la Tierra está en los mares y
océanos, cuatro por ciento dentro de la corteza terrestre, hasta una profundidad de 5 km. El resto en los
glaciares y nieves eternas y en lagos, humedad superficial, vapor atmosférico y ríos.
Presencia en nuestro planeta

Océanos y los mares 1,370,000,000 km 3


Corteza terrestre 60,000,000 km 3
Glaciares y nieves perpetuas 29,170,000 km 3
Lagos 750,000 km 3
Humedad del suelo 65,000 km 3
Vapor atmosférico 14,000 km 3
Ríos 1,000 km 3
TOTAL 1,460,000,000 km 3

Cualidades químicas del agua

 Es químicamente neutra, su pH es de 7.
 Está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno.
 En condiciones normales de presión y temperatura, tiene el estado líquido.
 Su punto de fusión es de 0° C.
 Su punto de ebullición es de 100° C.
 Su peso atómico es de 18.
 Densidad: 1.
 Peso: 1g/cm3
 Disuelve la mayoría de las sustancias, por lo que se le llama solvente universal.