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APUNTES DE CÁTEDRA

VARIABLE, CARACTERÍSTICA O ATRIBUTO

Al observar la realidad notamos la enorme cantidad de distinciones sensibles


que podemos establecer en ella. Por ejemplo, la altura, el diámetro, la edad, el sexo, la conducta,
el tamaño, etc.
Definimos como variable a la propiedad con respecto a la cual los objetos
de estudio difieren entre sí de algún modo verificable. Es una cualidad o propiedad de los
individuos de la población en estudio.
Las variables se clasifican en dos grandes grupos: las categóricas o cualitativas
y las numéricas o cuantitativas.
Las variables categóricas o cualitativas son aquellas que están definidas por
las clases o categorías que las componen.
Por ejemplo los animales pueden clasificarse de acuerdo al color de su pelaje,
las especies forestales en familias, las personas de acuerdo a la profesión, etc. Las categorías
pueden ser naturales como al definir la variable sexo, (macho, hembra o masculino, femenino)
según se trate de animales o personas; o arbitrarias como la clasificación de alturas, (ya sea de
personas, animales o vegetales), en bajos, medianos o altos.
Otro tipo de variables son las numéricas o cuantitativas.
Como su nombre lo indica, las variables numéricas son aquellas que se
expresan por medio de un número.
Estas variables se clasifican en:
Discretas o discontinuas: que se obtienen por conteo y solo toman valores
numéricos fijos, sin posibles valores intermedios. Por ejemplo el número de animales o
personas en un establecimiento podrá ser 1000, 2000 o 2500, pero nunca 1000,6; 2000,5 o
2500,7.
Continuas: éstas surgen de mediciones efectuadas sobre cada unidad
experimental, y pueden tomar infinitos valores entre dos valores dados, por lo menos en
teoría. Por ejemplo entre las dos medidas de longitud 1,5 y 1,6 cm podrían medirse infinitas
longitudes, siempre que se estuviese dispuesto a hacerlo y si se dispone de un método
suficientemente preciso para obtener tales medidas. Ejemplos de variables continuas son:
longitud, peso, temperatura, etc.

ESCALA O NIVEL DE MEDICIÓN

Las escalas o nivel de medición se diferencian por propiedades de orden y de


distancia. Se las puede clasificar en: nominal, ordinal, intervalar y de razón.

Escala nominal es aquella en la que no se hace ningún supuesto respecto de las


relaciones que existen entre las categorías de la variable. Por ejemplo el sexo de una persona, es
una variable medida en escala nominal, porque no tiene un orden preestablecido (de mayor o
menor) entre sus categorías: varón, mujer ni tampoco distancia (cuánto “mayor” es una
categoría de la variable con respecto a otra). Otros ejemplos de variables medidas en escala
nominal son: religión, lugar de nacimiento, color del follaje, color del pelo, etc.

Escala ordinal es aquella que surge de ordenar todas las categorías de la


variable, de acuerdo a algún criterio. Por ejemplo, clasificar las personas de acuerdo al puesto
que ocupan en su lugar de trabajo, como: peón, encargado, administrador, etc. El nivel
socioeconómico puede ordenarse como alto, medio, bajo. En estos casos lo único que sabemos
es que el nivel de encargado es superior al de peón y el de administrador superior al de
encargado. Que el nivel socioeconómico alto implica un ingreso mayor que el nivel bajo. No
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obstante, en ningún caso sabemos con certeza cuánto “mayor” es una categoría de la variable con
respecto a otra pues no existe una medición de distancia.

Las escalas nominal y ordinal se usan con las variables cualitativas.

Escala intervalar a las características que se les atribuye valores que permiten
comparar el orden y la variación numérica (distancia entre los valores de la variable).
Entonces cuando se dice que un objeto es mayor que otro, se puede especificar cuantas unidades
de diferencia hay entre ambos o por cuantas unidades, un objeto es mayor que el otro. Por
ejemplo, con la medición es posible decir no sólo que Antonio es más alto que Pedro, sino
también se puede decir que Antonio es 10 cm más alto que Pedro. Una característica de la escala
intervalar es que el punto de origen o punto cero en la escala de medición es un punto de
acuerdo o punto convencional. Otras variables que se pueden medir con escala intervalar son:
temperatura, inteligencia, tiempo, etc. En todos estos casos es posible hacer comparaciones de
distancia entre mediciones pero no entre sus magnitudes proporcionales. El punto cero o de
origen, es convencional.

Escala de razón es aquella que presenta todas las propiedades de orden y


distancia de una escala intervalar adicionando el punto “0” o punto de origen que es natural
o real. Por ejemplo medidas de distancia, ingreso familiar, medidas de superficie, etc.
En ésta escala de razón, al igual que en una escala intervalar, las unidades de
medida son equidistantes unas de otras con la única diferencia que, en las escalas de razón,
existe un punto cero correctamente definido por lo tanto se pueden efectuar comparaciones
proporcionales.

Las escalas intervalar y de razón se usan con las variables cuantitativas


discretas o continuas.

El tipo de escala de medición que se utiliza al medir una variable condiciona el


tratamiento estadístico que se efectuará a los datos.

Ejemplos:
Ver actividad Nº 2 y 3.

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