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Artículo técnico

¿Qué es la calibración?
Calibración y ajuste

En este documento, se envía un claro mensaje sobre la calibración: qué es y qué no es.
Se probará que la calibración y el ajuste son operaciones diferentes. Aunque el concepto
de calibración se aplica a todos los dispositivos de medición, este artículo se centra en los
de pesaje.

En el Vocabulario Internacional de Metrología (VIM, por sus siglas en inglés), elaborado


por el Comité Conjunto para las Guías en Metrología (JCGM, por sus siglas en inglés), se
define la calibración de la siguiente manera:

"Operación que bajo condiciones especificadas establece, en una primera etapa, una
relación entre los valores y sus incertidumbres de medición asociadas obtenidas a partir
de los patrones de medición, y las correspondientes indicaciones con sus incertidumbres
asociadas y, en una segunda etapa, utiliza esta información para establecer una relación
que permita obtener un resultado de medición a partir de una indicación".
1 Calibración frente a ajuste
Artículo técnico sobre la calibración

La primera y más importante idea que se debe asimilar es que la calibración y el ajuste no son lo mismo.

Un dispositivo de pesaje se calibra para entender cómo se comporta y se ajusta para cambiar su comporta-
miento. Se trata de un hecho importante que merece la pena reiterar. Un dispositivo se calibra para entender
cómo se comporta y se ajusta para cambiar su comportamiento. ¿Cómo podría saber de qué manera cambiar
el comportamiento de un dispositivo antes de comprenderlo?

Es lógico que no desee cambiar el comportamiento de un dispositivo de pesaje antes de comprender cómo
se comporta. Si el dispositivo no funciona adecuadamente, se ajusta algún elemento para cambiar el com-
portamiento. El proceso por el que se entiende cómo se comporta un instrumento de pesaje es la calibración.
Por lo tanto, calibrar un dispositivo de pesaje sin ajustarlo constituye una práctica razonable y habitual.

La calibración establece la relación entre un valor conocido (estándar) y un valor medido.

Para todas las unidades de medición, existen estándares defini-


dos como base para una unidad concreta. En el contexto de los
dispositivos de pesaje, los estándares adoptan la forma de pesas
de control. La pesa de control tiene un valor (indicado en el cer-
tificado de calibración del juego de pesas); por su parte, el dis-
positivo de pesaje indica un valor cuando la pesa de control se
sitúa en el receptor de pesaje. La relación entre el valor conocido
de la pesa de control y el valor que indica el dispositivo de pes-
aje permite comprender el comportamiento de dicho instrumento.
Si coloca una pesa de control de 5 kg en una balanza o báscula,
y esta indica 6 kg, tiene que establecer la relación entre el valor
conocido y el valor medido. Es lógico asumir que si se colocara
una masa conocida de 10 kg, el dispositivo proporcionaría una
indicación de 12 kg. Se trata de un ejemplo simplificado; no obs-
tante, el concepto es relevante. Esta es la base de la calibración:
establecer una relación entre un valor conocido y uno medido
para comprender el comportamiento.

Los criterios para determinar si un dispositivo de medición se comporta "adecuadamente" quedan plasmados
en un umbral de tolerancia.

Las tolerancias se obtienen de diversas fuentes, y no existe una "correcta". El fabricante puede especificar las
tolerancias que el instrumento de pesaje debe cumplir. Asimismo, hay recomendaciones internacionales de
comprobación (como OIML R 76 o HB44), así como normativas (por ejemplo, el capítulo general 41 de la USP),
que especifican tolerancias. Además, el cliente (el usuario del dispositivo de medición) también puede definir
tales valores. En el contexto de los dispositivos de pesaje, GWP® (Global Weighing Standard), el estándar de
pesaje mundial introducido por METTLER TOLEDO, destaca que el usuario de una báscula o una balanza debe
usarla conforme a las tolerancias definidas para sus propios procesos.

El uso de tolerancias para determinar un funcionamiento apto o no apto forma parte de una evaluación. Una
calibración en sí misma no contiene ninguna evaluación, aunque casi todos los certificados de calibración
incluyen una declaración de aptitud o no aptitud. Las buenas prácticas recomiendan realizar evaluaciones en
una sección independiente o "anexa" al certificado de calibración. La calibración únicamente debería propor-
cionar información sobre el comportamiento del dispositivo, sin valorar si dicho comportamiento es suficiente-
mente adecuado.

2 Artículo técnico
METTLER TOLEDO
2 La importancia de la incertidumbre de medición

La determinación de la incertidumbre de medición cobra un papel cada vez más importante en la comunidad
internacional de mediciones. Se trata de un valor calculado que se aplica a una medición y que tiene en cuenta
varios factores (errores aleatorios y sistemáticos).

La incertidumbre de medición es una indicación cuantitativa de la calidad de una medición.


Una medición con un valor correspondiente de incertidumbre significa que puede tener una "certeza" razona-
ble de que el valor real de su medición se encuentra dentro del intervalo definido por los números obtenidos
al sumar y restar a su medición dicho valor de incertidumbre. Por ejemplo, si el instrumento de pesaje indica
100 g con un valor de incertidumbre de medición calculado de 0,01 g, puede tener la certeza (generalmente,
con un grado de confianza del 95 %) de que el valor obtenido se encuentra entre 99,99 g y 100,01 g.

"Ninguna calibración está completa sin la determinación de la incertidumbre de medición estimada" – Oficina
Internacional de Pesas y Medidas (BIPM, por sus siglas en francés).

Algunas autoridades del ámbito de la medición requieren que las calibraciones incluyan la determinación de la
incertidumbre de medición. El estándar ISO 17025 para evaluar el nivel de conocimiento de los laboratorios de
calibración y de comprobación establece que la incertidumbre de medición debe incluirse en los certificados
de calibración.

Recuerde: la calibración consiste en comprender cómo se comporta un dispositivo de pesaje. La determinación


de la incertidumbre de medición facilita la comprensión del comportamiento. Por ejemplo, calcular la incerti-
dumbre de medición le permite determinar un peso mínimo del dispositivo de pesaje.

El peso mínimo resulta crucial para comprender el comportamiento de un dispositivo de pesaje: es la masa
neta mínima de muestra que un instrumento puede pesar cumpliendo con el requisito de tolerancia de pesaje
relativa que haya especificado el usuario. Es decir, que cuando se pesa un cuerpo cuyo peso sea superior
al mínimo, la incertidumbre de medición relativa asociada será inferior al requisito de tolerancia de pesaje.
El peso mínimo es una información muy valiosa que facilita enormemente la comprensión del comportamiento
del dispositivo de pesaje. Si no se cuenta con tal información, se podrían realizar pesajes en un área del inter-
valo de pesaje no segura, dado el valor excesivamente elevado de la incertidumbre de medición.

3 Resumen

Ajustar no es calibrar. Puede calibrar un dispositivo de medición sin ajustarlo. La calibración consiste en desa-
rrollar una comprensión sobre un dispositivo de medición. Esta operación debería incluir la determinación de la
incertidumbre de medición para mejorar dicha comprensión.

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