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Gandhara

Mapa del subcontinente indio en el año 600 a. C., donde se señala la localización de los 16 maha-jana
padas (‘zonas de las grandes personalidades’); Gandhara se encuentra arriba a la izquierda

Gandhāra es una región histórica que corresponde al sureste de la actual Afganistán, al


centro y norte de Pakistán, y al noroeste de India (incluyendo la mayor parte de Cachemira).
Gandhāra fue una satrapía del Imperio persa de los aqueménidas desde el siglo VI a. C.
Fue conquistada por los griegos durante la expedición de Alejandro Magno y se
mantuvo helenística con los soberanos grecohindúes, hasta que fue anexionada al
imperio Kushana (que adoptó la herencia cultural griega).
Gandhara fue un importante centro del budismo, cuyo arte —merced a los influjos griegos—
es conocido como arte grecobudista.
Posiblemente el recuerdo toponímico de la antigua Gandhara se mantiene actualmente en la
ciudad de Kandahar(Afganistán), pero la etimología de este último nombre también puede
venir de Alejandría > Iskanderiya > Kandahar.

Arte grecobudista
En la región de Gandhāra se desarrolló el arte grecobudista, un sincretismo entre la
cultura griega y el budismo.
Las representaciones antropomórficas de Buda comenzaron a partir del siglo I de la Era Común
en el norte de India. Los dos principales centros de creación han sido identificados como
Gandhara en el actual Panyab, en Pakistán y en la región de Mathurā, al norte de India.
El arte en Gandhara estuvo expuesto a la influencia de la cultura griega durante siglos a partir de
las conquistas de Alejandro Magno en 332 a. C. y de la subsecuente creación de los reinos greco-
bactriano e indogriego, que condujeron al desarrollo del arte greco-budista. La escultura budista
de Gandhara muestra influencia artística griega; también se ha sugerido que el concepto de
“hombre-dios” fue inspirado por la cultura mitológica griega. Artísticamente, se dice que la
escuela de escultura de Gandhara aportó al arte budista cabezas de pelo ondulado, ropaje sobre
los hombros, zapatos y sandalias, etc.