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El término mosca es muy vago y es difícil precisar qué especies se incluyen bajo esta

denominación. La definición dada por el Diccionario de la lengua española no aclara el


asunto;1 dice que tiene el "cuerpo negro", por lo que, sorprendentemente, no incluye a la
mosca común (Musca domestica), cuyo abdomen es amarillento.

Moscas que no son moscas[editar]


Existen varios grupos de insectos que reciben el nombre vulgar de «moscas» sin serlo. Las
«moscas» porta-sierra son himenópteros (del mismo orden que
las abejas, avispas yhormigas); las «moscas» de mayo son efemerópteros; las «moscas» de
las piedras son plecópteros; las "moscas" escorpión son mecópteros; las «moscas» blancas
sonhemípteros; la «mosca» de España es un coleóptero; las «moscas» de tierra
son mosquitos, etc.

Caracteristicas

Las moscas típicas (Muscidae y familias próximas), como todos los dípteros, poseen un
cuerpo dividido en tres regiones oTagmas: cabeza, tórax y abdomen. Poseen ojos
compuestos por miles de facetas sensibles a la luz individualmente que limpian
constantemente frotando sus patas, y piezas bucales adaptadas para succionar, lamer o
perforar; ninguna mosca es capaz de morder o masticar, pero muchas especies pican y
succionan sangre.[cita requerida] Solo tienen dos alas; las alas posteriores están reducidas a unas
estructuras llamadas halterios o balancines, que actúan como órganos estabilizadores del
desplazamiento.

Tienen el cuerpo cubierto por numerosas sedas sensoriales con las que pueden saborear, oler
y sentir. Las sedas de laspiezas bucales y de las patas se usan para saborear; las moscas
saborean lo que pisan; si pisan algo sabroso, bajan la boca y lo vuelven a probar.

Las patas poseen unas almohadillas adherentes que les permiten caminar sobre superficies
lisas como el vidrio, incluso boca abajo.

Biología y ecología[editar]

Su ciclo de vida es holometábolo, es decir, se suceden de cuatro fases morfológicas: el huevo,


la larva o cresa, pupa, y el adulto o imago. Algunas especies completan este ciclo en unos
pocos días; otras, en uno o dos meses. Pero en general la vida promedio de una mosca es de
15 a 25 días. Sin embargo, no todas las moscas ponen huevos. Algunas especies
sonovovivíparas,2 los huevos eclosionan en el interior de la madre, de manera que las crías
salen al exterior ya en forma de larvas.
Viven en la basura y en sitios en los que haya materia fecal de animales. Los animales atraen
a las moscas a las pocas horas de haber muerto. La mayoría de las moscas son diurnas.

mpacto en el ecosistema[editar]

Las moscas forman parte de casi todos los ecosistemas, en todos los hábitats terrestres. Las
consecuencias de su presencia en el medio ambiente y en la sociedad humana son de
importancia excepcional.[cita requerida]

 Positivo. Las moscas y otros insectos, tal como los escarabajos excavadores, son muy
importantes en el consumo y eliminación de los cadáveres de los animales. Las moscas
también son esenciales en convertir la materia fecal y en la descomposición de la
vegetación. Las moscas taquínidas se usan como control biológico porque parasitan a
distintas especies de bichos chinches. Las moscas también sirven como presa para otros
animales incluyendo aves y pequeños roedores, son así parte importante de la cadena
alimentaria. Algunas son activos polinizadores (por ejemplo, se crían las moscas en
grandes números para servir como polinizadoras de girasoles en los invernaderos
de Japón, también son buenos polinizadores de coles y otras plantas
crucíferas).[cita requerida]
 Negativo. Dado que la materia fecal y la carne en descomposición atraen a las moscas,
se implican a las moscas con la transmisión de enfermedades infecciosas como
la disentería, el cólera, y la fiebre tifoidea al contaminar los alimentos sobre los que se
posan. También son vectores en la transmisión de epizootias, como por ejemplo la mosca
tse-tsé que propaga, por picadura, la enfermedad del sueño entre los bóvidos y elhombre.
Las larvas de algunas moscas producen miasis (gusaneras o bicheras) en el ganado
(Cochliomyia hominivorax, el gusano barrenador del ganado) y en el hombre (Dermatobia
hominis).
Anthophila

«Abeja» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Abeja (desambiguación).

Los antófilos (Anthophila, gr. ‘que ama las flores’), conocidos comúnmente como abejas,
son un clado de insectoshimenópteros, sin ubicación en categoría taxonómica, dentro de
la superfamilia Apoidea. Se trata de un linaje monofilético con más de 20.000 especies
conocidas.1

Polinización[editar]

Las abejas son los polinizadores más importantes de las plantas con flores omagnoliófitas. Se
calcula que la tercera parte de los alimentos humanos son polinizados por insectos,
fundamentalmente abejas.

La mayoría de las abejas son de cuerpo velludo con pelos plumosos; llevan una
cargaelectrostática. Todo esto ayuda a que el polen se adhiera a su cuerpo. Con sus patas
transfieren el polen a las canastas de polen que pueden ser de dos
tipos: escopas ocorbículas. Algunas especies de abejas son muy especializadas y colectan
polen de unas pocas especies de plantas, otras son generalistas y visitan muchos tipos de
flores diferentes. Pero en general visitan flores de una sola especie por un período de tiempo
antes de ir a otra especie, lo cual es beneficioso para las plantas que requieren polen de la
misma especie para su fecundación. La abeja posee dos antenas (órganos del olfato), que le
sirven para localizar las flores, y dos pares de alas, muy delgadas, que permiten a algunas
especies, largos vuelos de hasta 12 km.

Evolución[editar]

La abeja fósil más antigua conocida (encontrada en ámbar de Birmania y descrita en 2006)
pertenece al Cretácico temprano, presenta caracteres muy primitivos que la relacionan con las
avispas. Se la denominó Melittosphex burmensis y se calcula que su edad es de alrededor de
100 millones de años.2 Tiene caracteres especializados, apomorfias, típicos de Anthophila o
sea de abejas, pero además conserva dos caracteres ancestrales o plesiomorfias de las patas
(dos espolones tibiales y un basitarso delgado), estos son caracteres de transición entre las
abejas y otros grupos de himenópteros. Otra abeja fósil descubierta en ámbar es Cretotrigona
priscade Nueva Jersey, Estados Unidos; su edad se calcula entre 65 y 75 millones de años, a
fines del Cretácico o sea alrededor de 30 millones de años más reciente queMelittosphex
burmensis. Es un miembro de la subfamilia Meliponinae en la familia Apidae y es considerada
una especie más avanzada evolutivamente.

Scorpiones
«Escorpión» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Escorpión (desambiguación).

«Alacrán» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Alacrán (desambiguación).

Los escorpiones o alacranes (Scorpiones o Scorpionida) son


un orden de arácnidos provistos de un par de apéndices en forma de pinza (pedipalpos) y una
cola acabada en un aguijón provisto de veneno.1
Se conocen unas 1400 especies en todo el mundo. Alcanzan tamaños entre los nueve
milímetros de Typhlochactas mitchelli y los 21 centímetros de los emperadores (Pandinus
imperator) o de Hadogenes troglodyes.

Constitución[editar]
Anatomía externa[editar]

Su cuerpo se estructura vagamente en dos segmentos (tagmas): un tronco (prosoma) y un


abdomen (opistosoma) claramente bipartito.

Prosoma[editar]

El tronco, la región corporal anterior (a veces, cefalotórax), incluye la boca, los ojos,
el cerebro, los quelíceros, pedipapos y patas y sostiene las extremidades. Puede dividirse a su
vez en seis segmentos (tergitos), a ellos pertenecen las garras trimembres relativamente
pequeñas (quelíceros) con las que trituran los alimentos apoyándose en los
imponentes pedipalpos acabados en pinzas con las que cavan cuevas y pasadizos
subterráneos, además de cazar y agarrar a sus presas, la mayoría de ellas otros artrópodos o
vertebrados. Con los quelíceros, junto con los pedipalpos y el siguiente par de patas
constituyen la frontera inferior del espacio bucal (gnatobases). A los pedipalpos les siguen
cuatro pares de patas ambulatorias compuestos de ocho segmentos (artejos).

El segundo segmento abdominal porta los órganos genitales y en último lugar, ostentosos
pectenes o peines, unos órganos sensoriales exclusivos de los escorpiones. En el abdomen
se sitúan, como en las arañas, los pulmones laminares o filotráqueas. El ano está en el quinto
segmento abdominal.

A sus presas las perciben fundamentalmente mediante un órgano denominado tricobotrio con
el que reconocen las vibraciones de, por ejemplo, una cucaracha cavando a un máximo de
cincuenta centímetros de distancia. El tronco está provisto además de un par de ojos mediales
y hasta cinco ojos simples menores, que sólo le proporcionan una orientación básica: posición
solar, luz lunar, etc.

Anatomía interna[editar]

 Sistema muscular y nervioso. Como todos los artrópodos, sus músculos comienzan en
la superficie interior así como en la horquilla del esqueleto de quitina. Están inervados
mediante fibras que irradian de un ganglio ventral central con siete nudos nervales; hay
además un cerebro de dos grandes ganglios, situados en la zona capital y que rodean el
esófago.
 El aparato digestivo comienza con una zona bucal provista de unas musculosas fauces.
Bombea la comida predigerida en la boca y la redirige a los intestinos delantero y medio,
que desembocan en varias glándulas secretadoras de
las enzimas (amilasas, proteasas y lipasas). Los nutrientes se almacenan
como glucógeno. Como órgano de almacenamiento funciona un gran hepatopáncreas,
correspondiente a una combinación del hígado, y el páncreas, que puede llegar a
representar hasta un quinto del peso total del animal. Pueden engordar hasta un tercio de
su peso corporal con una sola comida, lo que, unido a su gran eficiencia asimilativa y a su
baja tasa metabólica, les permite ayunar durante hasta doce meses.
 La excreción sucede, como en otros artrópodos, por los tubos de malpighi, que finalizan
en el paso entre los intestinos medio y final y emiten compuestos nitrogenados. Esta
excreción se produce con muy poca pérdida de agua; los residuos se depositan
como ácido úrico con las heces.
 El aparato circulatorio es abierto, con excepción del tubo cardíaco dorsal, la sangre
o hemolinfa flota libremente en el cuerpo y los senos sanguíneos en los tejidos del animal.
Respiran mediante pulmones laminares o filotráqueas, situados en la parte inferior del
cuerpo. En ellos se deposita el oxígeno en la hemolinfa.
 Las gónadas, en ambos sexos, están dispuestas parejas como una red de mangueritas, a
simple vista inapreciables. Los machos producen en las suyas el esperma, que será
almacenado en órganos especiales (parciales) espermatóforos. Las hembras producen
huevos, con o sin reserva o yema, según la especie. Los huevos apoicogénicos tienen
yema que los embriones aprovechan como nutriente. Por el contrario, las crías nacidas de
huevos catoicogénicos se nutren asiéndose con sus quelíceros a divertículos alimenticios
de la anatomía de las hembras.

Difusión y espacio vital[editar]

Se encuentran mundialmente en todos los continentes con excepción de la Antártida.


En América viven desde Canadá hasta la Sudamérica más meridional. En Europa tienen una
distribución meridional, alcanzando por el norte el sur de Austria y en Suiza. En Gran
Bretaña y Nueva Zelanda se introdujeron como neozoos. La máxima diversidad se da en las
regiones tropicales y subtropicales con un máximo en las regiones desérticas mexicanas. Se
encuentran en la mayoría de los espacios vitales, desde desiertos y zonas semiáridas, las
herbosas sabanas, los bosques tropicales, las costas en las zonas con marea, aislados en las
alturas. Muchos se entierran en el subsuelo, mientras algunas especies viven en los árboles.
Hay varias especies cavernícolas y algunas que puede encontrarse hasta a más de 800
metros bajo la superficie. Tradicionalmente se los considera especies que prosperan en
ambientes secos, sin embargo, muchas especies están adaptadas a humedades ambientales
elevadas. Sin embargo, la mayoría de las especies habitan en la superficie. En 1968
McDaniels las clasificó en cuatro tipos básicos:

 Los psammófilos habituados a hábitats arenosos. Son muy veloces sobre esta superficie
y están bien protegidos contra la deshidratación.
 Los litófilos habitantes preferentemente en ambientes rocosos y la mayoría son de
complexión plana, para poder moverse con facilidad entre las piedras.
 Los cavadores viven sobre todo bajo tierra en cuevas hechas por ellos mismos. Sólo las
abandonan para cazar y reproducirse.
 Los erráticos cambian su espacio vital y están por lo tanto menos especializados a un
ambiente específico.

Blattodea
«Cucaracha» redirige aquí. Para otras acepciones de dicho término, véase Cucaracha
(desambiguación).

Los blatodeos (Blattodea, del latín Blatta, «cucaracha» y del griego eidés, «que tiene aspecto
de»), conocidos también comocucarachas o baratas,1 son
un orden de insectos hemimetábolos paurometábolos de cuerpo aplanado, que miden del
orden de 3 cm a 7,5 cm. Se conocen más de 4.500 especies.
Características[editar]

La cucaracha común, Blatta orientalis.

Su cuerpo es ovalado y aplanado. La cabeza pequeña suele estar protegida por


un pronoto en forma de escudo. Sus antenas son filiformes, sus ojos compuestos son
pequeños, las patas largas, aplanadas y espinosas, y las piezas bucales masticadoras.
Tiene dos pares de alas, de ellos las alas del par posterior que son grandes y
membranosas están cubiertas y protegidas por las alas anteriores que son más pequeñas
y están esclerotizadas. Presentan un par de cercos laterales en el extremo del abdomen.:4
La cucaracha común (Blatta orientalis), también conocida como cucaracha negra u
oriental, llega a medir 3,5 cm de largo. El macho tiene alas cortas y no vuela; la hembra
carece de alas. Se nutre de gran variedad de alimentos.

Alimentación[editar]
Las cucarachas son generalmente omnívoras. Una excepción es la cucaracha xilófaga del
género Cryptocercus, con diversas especies encontradas en Rusia, China, Corea y
los Estados Unidos Aunque son incapaces de digerir la celulosa por ellas mismas,
mantienen una relación de simbiosis con protozoos que sí lo hacen, lo que les permite
extraer nutrientes. En este aspecto se parecen a las termitas, e investigaciones actuales
sugieren que el género Cryptocercus está más estrechamente relacionado a
las termitas que otros blatodeos. Las cucarachas son más comunes en
climas tropicales y subtropicales. Algunas especies están estrechamente relacionadas
con las viviendas y se localizan en estos casos cerca de cubos de basuras o en la cocina.

Reproducción[editar]

Hembra de Blatella germanica con ooteca de huevecillos.

La hembra realiza la puesta de huevecillos externamente en una ooteca oblongada, aunque


hay una especie, Diploptera punctata, que es vivípara.6 Las cucarachas hembras a menudo
llevan estuches, llamados ootecas, donde están los huevos al extremo del abdomen. La
ooteca de la cucaracha germánica contiene entre 30–40 huevos, largos y delgados,
empaquetados como salchichas. Las ninfas surgen de los huevos por la presión combinada de
las ninfas que tragan aire, y son inicialmente de color blanco brillante, se endurecen y
oscurecen en aproximadamente cuatro horas. Su etapa blanca es transitoria mientras salen y
la posterior muda ha llevado a muchas personas a afirmar haber visto cucarachas albinas.

B. germanica lleva una ooteca que contiene en torno a 40 huevos. Deja caer la cápsula antes
de que salgan las ninfas. El desarrollo desde huevos hasta adultos dura entre 3 y 4 meses.
Las cucarachas pueden llegar a vivir un año. La hembra puede producir hasta ocho ootecas a
lo largo de su ciclo reproductor; en condiciones favorables, puede producir entre 300 y 400
descendientes. Otras especies de cucarachas, sin embargo, pueden producir un número
extremadamente alto de huevos en su vida y necesitar nada más que una solacópula.

Etología[editar]

Las cucarachas han mostrado conductas emergentes.10

Un estudio de la Universidad de Florida muestra que las cucarachas dejan rastros químicos en
su excremento. Otras cucarachas siguen estos rastros para descubrir fuentes de comida y de
agua, y también para descubrir dónde están escondidas. La investigación ha mostrado que la
toma de decisiones basada en el grupo es responsable de más comportamientos complejos
como la asignación de recursos. En un estudio donde 50 individuos se ponían en un plato con
tres refugios con capacidad para 40 insectos en cada uno, los insectos se agrupaban en dos
refugios con 25 insectos, dejando vacío el tercero. Si la capacidad de los refugios se
aumentaba hasta más de 50 cucarachas por refugio, todas se metían en el mismo refugio. Los
investigadores encontraron un equilibrio entre cooperación y competencia en el
comportamiento de toma de decisión colectiva de las cucarachas. Los modelos utilizados en
esta investigación también pueden explicar la dinámica de grupo de otros insectos y
animales.10

Araneae
«Araña» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Araña (desambiguación).

Las arañas (orden Araneae) son el orden más numeroso de la clase Arachnida, lejanamente
emparentadas con otros grupos deartrópodos, como los insectos, con los que no deben
confundirse. El orden Araneae es el séptimo en diversidad total de especies respecto al resto
de diversidad de organismos. El grupo está abundantemente representado en todos
los continentes, excepto en la Antártida. Todas son depredadoras, generalmente solitarias, de
pequeños animales.
Características[editar]

La anatomía de las arañas coincide a grandes rasgos con la de otros arácnidos, es decir, con
el cuerpo dividido en dos regiones otagmas, prosoma (o cefalotórax)
y opistosoma (o abdomen) y el mismo número y tipo de apéndices, es decir, un par
de quelíceros, un par de pedipalpos y cuatro pares de patas locomotoras.

Dimensiones[editar]
Las arañas tienen longitudes corporales que oscilan entre los 0,5 mm y los 9,0 cm que
alcanzan algunos migalomorfos tropicales, los cuales llegan a capturar pequeños pájaros; con
las patas extendidas alguno de éstos puede sobrepasar los 25 cm. Durante
elCarbonífero superior y el Pérmico existieron arañas de más de 50 cm.3 La araña más grande
del mundo es la Theraphosa blondi, o la tarántula goliat que puede llegar a medir 30 cm
(incluida las patas), son originarias de América. 4

Prosoma[editar]

Los seis pares de apéndices mencionados anteriormente se insertan en el prosoma, así como
los ojos simples; en cara ventral se abre laboca.

Los quelíceros presentan una sola articulación, entre la base, muy abultada, y una uña distal
generalmente pequeña (en el extremo), y habitualmente portan glándulas venenosas. Cuando
no se usa, la uña suele quedar más o menos protegida dentro de un surco del artejo basal.

Opistosoma[editar]
El opistosoma alberga en su extremo posterior glándulas sericígenas (productoras de seda)
que se abren al exterior por unos pequeños mamelones llamados hileras. En la parte inferior y
anterior del opistosoma (o abdomen) se abren el epigino (poro genital), los pulmones en libro,
cavidades respiratorias con pliegues internos laminares que, según los casos, son dos o
cuatro, y/o los estigmas del sistema traqueal.

Anatomía interna[editar]
Las arañas son animales depredadores que paralizan a sus presas con el veneno de sus
quelíceros. La mayoría de las arañas inyectan enzimas digestivas en la presa, realizando
una digestión externa, al menos parcial. Muchas mastican a la presa parcialmente con dientes
que forman parte del artejo basal de los quelíceros. Ahí se localizan también comúnmente
"pelos" que permiten en muchos casos filtrar eficazmente el alimento, separando las partículas
sólidas del líquido.

Coleoptera
«Escarabajo» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Escarabajo (desambiguación).

Los coleópteros (Coleoptera) (del griego κολεός koleos: «caja o estuche», πτερον pteron:
«ala») son un orden de insectos con unas 375 000 especies descritas; tiene tantas especies
como las plantas vasculares o los hongos y 66 veces más especies que
los mamíferos.1 Contiene más especies que cualquier otro orden en todo el reino animal,
seguido por los lepidópteros(mariposas y polillas), himenópteros (abejas, avispas y hormigas)
y dípteros (moscas, mosquitos).
El nombre vulgar de escarabajos se usa como sinónimo de coleópteros,2 pero muchos tienen
nombres comunes propios, como gorgojos, carcomas, barrenillos, mariquitas, sanjuaneros,
aceiteros, cucarrones (en Colombia), ciervos voladores, luciérnagas, congorochos
(en Venezuela), caculos (en Puerto Rico), etc.

Características generales del adulto[editar]


Los coleópteros son insectos holometábolos o endopterigotos, ya que sufren
una metamorfosis completa con estados de larva, pupa e imago (adulto)
netamente diferenciados. La larva normalmente sufre muchas mudas. Por el
contrario, en los órdenes de insectos hemimetábolos o exopterigotos (por ejemplo
los Dermaptera) las larvas o ninfasexperimentan una metamorfosis incompleta o
parcial por lo que se parecen a los adultos, con esbozos alares y genitalia que
crecen con cada muda. Las larvas de los coleópteros no presentan nunca rastro
de alas o genitalia, ojos compuestos, ni más de un simple segmento tarsal, y
raramente más de 4 artejos antenales.

Reproducción y desarrollo[editar]

Ciclo de reproducción de un escarabajo.

Apareamiento.
Pareja de gorgojos apareándose.

Los coleópteros se reproducen casi siempre de manera sexual; la partenogénesis es


excepcional. Las hembras liberan feromona o emiten sonidos para atraer los machos.
Después de un breve cortejo, en general no muy sofisticado, se produce el apareamiento en
que el macho se sube sobre el dorso de la hembra. Después, la hembra busca un sustrato
adecuado para depositar los huevos y lo prepara para que las futuras larvas encuentren las
mejores condiciones para su desarrollo.