Está en la página 1de 1

VELOCIDAD DE ESCAPE.

colocar un objeto en órbita no es lo mismo que lograr que


dicho objeto escape de la fuerza de atracción gravitacional.
Cuando lanzamos una moneda al aire, esta caerá al suelo
Por ejemplo, la Luna, que es el único satélite natural de la
debido a la fuerza de gravitación terrestre. Si la lanzamos con
Tierra, no puede escapar de la fuerza de atracción de la
mayor fuerza, irá más lejos hacia arriba, pero volverá a caer.
Tierra, ya que la rodea en órbitas elípticas.
Bien se dice que “todo lo que sube debe bajar”. Pero ¿podrá
lanzarse una moneda a velocidad tal que ya no pueda caer? Si lo que se desea es lanzar un objeto a cierta velocidad con
el fi n de que escape de la fuerza de atracción terrestre, se
Newton calculó que si una bala de cañón se dispara en forma
deberá alcanzar una velocidad conocida como velocidad de
vertical a 8 km/s (28 800 km/h) se pondrá en órbita, pero si
escape. Deducida de las leyes de Newton, la velocidad de
se le dispara horizontalmente con la misma rapidez, se
escape es proporcional a la raíz cuadrada de la masa (de la
elevará a determinada altura máxima y caerá a la Tierra. Es
Tierra en nuestro caso), dividida por el radio (de la Tierra):
importante diferenciar estos dos tipos de movimiento, pues

Donde:

𝟐𝑮 ∙ 𝑴 G = constante de gravitación universal



𝒓 M = masa del cuerpo

R = radio del cuerpo

A mayor masa, mayor velocidad de escape; a mayor radio,


menor velocidad de escape.

¿Tendrá suficiente potencia el brazo de un ser humano para lanzar una moneda a esa velocidad? Sustituyendo valores (la masa y
el radio de la Tierra) resulta que la velocidad de escape en la superficie de nuestro planeta es de aproximadamente 11.2 km/s (40
320 km/h). Con esto queda claro que nadie puede lograrlo con la potencia de su brazo. Lo anterior implica que si una bala de cañón,
una moneda, una piedra o cualquier proyectil se dispara hacia el cielo a menos de 11.2 kilómetros por segundo, volverá a caer a
Tierra. Y si la resistencia del aire es despreciable, regresará con la misma rapidez con que se lanzó.

La velocidad de escape va disminuyendo conforme nos si su rapidez es menor de 42.5 km/s, no estará libre de la
alejamos de la superficie terrestre. Por ejemplo, si una nave atracción de la estrella y, por tanto, permanecerá en órbita
espacial que cuenta con propulsión propia desea “escapar” alrededor del astro rey.
de la Tierra y se encuentra a un radio terrestre por encima de
En resumen, un satélite en las proximidades de la superficie
la superficie, deberá alcanzar una velocidad de escape de 7.9
terrestre debe tener una velocidad de entre 8 y 1.2
kilómetros por segundo, no 11.2 kilómetros por segundo. La
kilómetros por segundo. Por debajo de los 8 km/s, caerá a
razón de lo anterior es que la gravitación decrece conforme
Tierra; por encima de los 11.2 km/s, escapará de la Tierra. Y
nos alejamos del centro de la Tierra.
por encima de los 42.5 km/s escapará por completo, incluso
¿Y cuál sería la velocidad de escape en la Luna? Haciendo del Sistema Solar.
cálculos se obtiene que esta velocidad tiene un valor de 2.4
¿Y qué pasaría si existiera un cuerpo con una masa muy
kilómetros por segundo. Tal velocidad de escape es menor
grande y un radio muy pequeño? Su velocidad de escape
que la terrestre debido a que
podría crecer muchísimo, incluso pudiera ser mayor que la
la masa lunar es menor que la de la Tierra. Este dato es muy velocidad de la luz; en este caso, ni siquiera la luz podría
interesante, pues explica por qué no hay atmósfera lunar: si escapar del campo gravitatorio de dicho cuerpo. Aunque
hubiera, las moléculas adquirirían fácilmente velocidades generara luz, esta quedaría atrapada. Sería un objeto con una
superiores a las de escape y la Luna no podría retenerlas. En masa enorme y un radio muy pequeño que no emitiría luz.
la Tierra eso sucede con las moléculas más ligeras, como las Esto se conoce como un hoyo o un agujero negro.
de hidrógeno o helio, pero no con las demás. Recordemos
Conociendo la masa, y la velocidad de escape, podemos
que, en proporción, la atmósfera está compuesta por
deducir el radio que tendría que ocupar una estrella o un
grandes cantidades de nitrógeno, oxígeno y argón,
planeta para ser un hoyo negro. La Tierra se convertiría en un
principalmente (elementos mucho más pesados que el
agujero negro si toda su masa se concentrara en una esfera
hidrógeno y el helio).
de un centímetro de radio.
¿Y la velocidad de escape del Sol? Haciendo cálculos otra vez,
Para concluir, en la siguiente tabla se presentan las
se obtiene que tal velocidad es de 620 kilómetros por
velocidades de escape de diferentes cuerpos del Sistema
segundo. Con esa velocidad tan alta ni siquiera el hidrógeno
Solar.
y el helio pueden escapar. De hecho, el Sol está compuesto
de hidrógeno, que utiliza para generar helio mediante fusión
nuclear. Como verás, es interesante que la masa y el radio de
un planeta o estrella influyan e incluso determinen la
composición de su atmósfera.

Siguiendo con los cálculos, la velocidad de escape del Sol a


una distancia igual a la de la órbita terrestre es de 42.5
kilómetros por segundo. Si un objeto se lanzara de la Tierra
al cielo a una velocidad de 11 kilómetros por segundo
escaparía del planeta, pero no si se encontrara en el Sol. Ahí,

Intereses relacionados