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¿CÓMO FUNCIONA UN GENERADOR

ELÉCTRICO?

Los generadores electricos son aparatos que convierten la energía mecánica en energía eléctrica. La energía
mecánica, a su vez, se produce a partir de la energía química o nuclear con varios tipos de combustible, o se
obtiene a partir de fuentes renovables como el viento o los saltos de agua. Las turbinas de vapor, los motores
de combustión interna, las turbinas de combustión de gas, los motores eléctricos, las turbinas de agua y de
viento son los métodos comunes que proporcionan energía mecánica para este tipo de dispositivos.
Hay generadores electricos de todo tipo de tamaños, desde muy pequeños de unos pocos vatios de potencia
de salida hasta centrales eléctricas de gran potencia que proporcionan gigavatios de potencia.

Esta imagen de un generador electrico pone de manifiesto un ejemplo de cómo produce energía
un generador electrico. Las dos flechas negras indican la dirección de rotación de la bobina. Las líneas
azules representan el campo magnético orientado del polo norte al polo sur. Las flechas rojas indican la
dirección instantánea de la corriente CA (corriente alterna) inducida.

Funcionamiento de los generadores electricos

El funcionamiento de los generadores electricos se basa en el fenómeno de inducción electromagnética:


cuando un conductor hace un movimiento relativo hacia el campo magnético, se induce el voltaje en el
conductor. Particularmente, si una bobina está girando en un campo magnético, significa que las dos caras de
la turbina se mueven en direcciones opuestas y se añaden los voltajes inducidos a cada lado. Numéricamente,
el valor instantáneo del voltaje final (denominado fuerza electromotriz –emf–) es igual al resto del índice de
cambio del flujo magnético Φ veces el nombre de vueltas de la bobina: V=−N•∆Φ/Δt. Esta relación se ha
encontrado experimentalmente y hace referencia a la Ley de Faraday. El símbolo “menos” es por la ley de
Lenz, que indica que la dirección de emf es tal que el campo magnético de la corriente inducida se opone al
cambio en el flujo que produce esta emf. La ley de Lenz está relacionada con la conservación de energía.

Como la frecuencia de flujo magnético cambia a través de la bobina que gira en una frecuencia constante que
varia de forma sinusoidal con la rotación, el voltaje generado a las terminales de la bobina también es
sinusoidal (CA). Si un circuito externo se conecta a las terminales de bobina, este voltaje creará corriente a
través de este circuito, que será energía que se transferirá a la carga. Por lo tanto, la energía mecánica que
hace rotar la bobina se convierte en energía eléctrica.

La corriente de la carga, a su vez, crea un campo magnético que se opone al cambio del flujo de la bobina, por
lo tanto, la bobina se opone al movimiento. Como más alta sea la corriente, más grande debe de ser la fuerza
que se tiene que aplicar a la armadura para evitar que se ralentice. En la imagen, una biela manual hace rotar
la bobina. A la práctica, la energía mecánica es producida por turbinas o motores que se denominan fuentes
energéticas. En un generador electrico de CA pequeño, una fuente energética normalmente es un motor de
combustión interna rotatorio.

Entre los aparatos comercialmente disponibles, un alternador está integrado con un motor en un aparato
simple. El dispositivo resultante se denomina generador electrico. Un generador electrico es la fuente de
energía de reserva más común en caso de emergencia y probablemente la más económica para uso doméstico.
Los generadores electricos más económicos se venden por unos 70 € por kilovatio. La producción de voltaje
depende solamente del movimiento relativo entre la bobina y el campo magnético. La emf es inducida por la
misma ley de la física si el campo magnético traviesa una bobina fija, o la bobina pasa a través de un campo
magnético fijo. Los generadores electricos de CA actuales normalmente no tienen escobillas. Tienen un
campo giratorio y una armadura fija que produce energía.

Esta armadura incluye un grupo de bobinas que forman un cilindro. Además, a la práctica, el campo
magnético normalmente es inducido por un electroimán en vez de un imán permanente. El electroimán está
formado por las denominadas bobinas de campo fijadas encima de un núcleo de hierro. El flujo de corriente
de las bobinas de campo produce el campo magnético.

Esta corriente se puede obtener a partir de la fuente externa o de la propia armadura del sistema. Se alcanza la
regulación detectando el voltaje de salida, que lo convierte en CC (corriente continua) y que compara su nivel
con un voltaje de referencia. Un error se utiliza para controlar el campo por tal de mantener una salida
constante. Las fuentes de CA modernas con bobinas de campo son autoexcitadas: la corriente por las bobinas
de campo es accionado por un bobinado excitador adicional de la armadura.

¿Cómo funciona la autoexcitación?

El voltaje de salida del excitador lo rectifica un puente de diodos y normalmente se incluye en el regulador de
voltaje. Cuando se genera la corriente CA de salida, una porción de ella fluye en la bobina de campo para
generar el campo magnético. El campo magnético inicial, de antes de encender el generador electrico lo
produce el magnetismo residual en núcleos de electroimanes o lo crea una corriente eléctrica que se transfiere
durante el acoplamiento del motor desde una batería.

Los campos magnéticos de cualquier fuente o la no utilización del generador electricos durante un largo
periodo de tiempo pueden perder o debilitar el magnetismo residual del núcleo excitador. Algunos modelos
de generadores electricos proporcionan excitación inicial del campo automática. Por el contrario, si el núcleo
electromagnético perdiera su magnetismo residual, el rotor giraría, pero no se produciría voltaje de salida de
CA.

En este caso, para encender el aparato sería necesario hacer lo denominadoexcitación inicial del campo
del generador electrico. El procedimiento típico de excitación inicial del campo consiste en parar el motor,
desconectar los cables eléctricos del campo excitador desde el regulador de voltaje (vigilar la polaridad de los
cables eléctricos) y apagar el interruptor. Después se tendría que aplicar voltaje desde una batería externa o
desde otra fuente de CC en series de 10-20 Ohm 25 W de resistencia restrictiva o una bombilla hacia la
bobina del campo controlando la polaridad.

Una vez hecho esto, se debería permitir que el campo se excite durante unos 10 segundos, después eliminar la
fuente de voltaje externa, y finalmente volver a conectar la bobina excitadora. Para los modelos particulares
es mejor consultar el propio manual de funcionamiento, ya que incluye recomendaciones.
FACTORES DE POTENCIA DE LOS
GENERADORES ELÉCTRICOS
Es fácil confundir las medidas de vatios y volt-amperios (VA) para energía eléctrica de CA, así como el factor
de potencia. En este manual se puede encontrar la explicación de estos términos, el uso de estas cantidades en
fuentes de energía de reserva específicos y formulas de conversión.

Potencia: la relación entre el vatio y el VA

En general la energía se define como la capacidad para obrar, transformar o poner en movimiento. La
definición de potencia es la frecuencia de trabajo o flujo de energía (que numéricamente son lo mismo): P=
Energía/tiempo.

Se puede demostrar que en los circuitos eléctricos la potencia instantánea es p(t)=v(t)×i(t). En esta ecuación
v(t) y i(t) son voltaje instantáneo y corriente como funciones de tiempo t. En circuitos de CA todas estas
cantidades varían continuamente. El valor de principal interés en industria eléctrica es un valor promedio de
p(t) en un ciclo completo de CA.

Esta cantidad se denomina potencia real (activa) y se mide en vatios (símbolo: W):

Vatios=mediana{v(t)×i(t)}

Representa el trabajo que ha hecho una corriente eléctrica o una energía consumida por una carga para dar
calor, iluminación o movimiento, por ejemplo. En circunstancias normales, los sistemas eléctricos tienen
inductores o condensadores, que se denominan componentes reactivos. Los componentes reactivos ideales no
desperdician ningún tipo de energía, pero consumen corriente y ocasionan caídas de tensión, lo cual da la
impresión que realmente la desperdician. Esta “potencia imaginaria” se denomina potencia reactiva. No
contribuye en la transferencia neta de energía, pero vuelve a circular y fuerza entre la fuente y la carga y sitúa
una carga más pesada sobre la utilidad. La potencia reactiva se mide en volt-amperio reactivo (VAR). Al
contrario de la potencia que representa un valor promedio, numéricamente VAR representa una amplitud de
potencia reactiva instantánea.

Además de las reactancias, los sistemas eléctricos prácticos también contienen componentes no lineales como
los rectificadores, que distorsionan las ondas y originan armónicos de corriente. Todos estos armónicos
excepto el fundamental, no contribuyen en la transferencia de energía neta. La combinación de potencia real,
de distorsión y reactivos son la potencia aparente (o total), medida en volt-amperios (VA):

VA= V×I

En esta fórmula V y I son los valores cuadráticos medios (RMS: root-mean-square) del voltaje y la corriente.

¿Qué es el factor de potencia (FP)?

El FP es la relación entre la potencia real y la aparente:

PF=W / VA
A menudo lo primero que se hace para convertir volt-amperio (VA) en vatios es buscar una calculadora. En
realidad, es necesario saber el valor del FP para hacer el cálculo: W=VA×FP, cuando FP contiene decimales.
Del mismo modo, se puede convertir vatios en potencia VA usando esta fórmula: VA=W/FP.
Desafortunadamente, el valor FP prácticamente nunca aparece en la hoja de especificaciones del aparato. Los
ordenadores antiguos acostumbraban a tener FP=0,6-0,65. Los ordenadores modernos normalmente tienen
un soporte de potencia PMS con FPC (corrector de factor de potencia) que garantiza una unidad cercana al
FP. Los aparatos motorizados (como los refrigeradores y los aires acondicionados) normalmente tienen
FP=0,6-0,8. Si no se conoce el FP de un aparato lo mejor es asumir que se trata de 0,6.

Un “triángulo de potencia” en el cual la potencia activa, reactiva y total se representan como vectores,
frecuentemente se utiliza para visualizar la relación entre los vatios y los VA en circuitos lineales con señales
sinusoidales. Cuando el voltaje y la corriente son sinusoidales, se puede demostrar como FP=cosφ, el ángulo
φ entre el voltaje y los fasores de corriente. Para las corrientes no sinusoidales este triángulo no es válido
debido a la “potencia de distorsión”, que se niega en muchos manuales de electricidad. El valor FP mide el
grado de efectividad de la utilización de electricidad. Gracias a la física sabemos que cuando un objeto se
mueve por la fuerza, el trabajo mecánico se lleva a cabo solo por el componente de la fuerza en la dirección
del movimiento. En una fuerza dada, se hace el máximo de trabajo cuando la fuerza y el movimiento están en
la misma dirección. Si la fuerza es perpendicular a la dirección del movimiento, esta fuerza no transfiere
energía. De forma similar, en los circuitos eléctricos, la potencia real la transfieren los componentes de voltaje
y corriente que tienen la misma frecuencia. En unos valores dados de voltaje y corriente, la potencia máxima
se transfiere cuando están en fase.

Si el voltaje sinusoidal y la corriente tienen un cambio de fase de 90 º, la potencia es zero. En algunas áreas,
las empresas ya han instalado medidores de potencia digital (“medidores inteligentes”) a nivel residencial que
calculan W, VAR y FP. Quizá se tiene que pagar más para los VAR. No obstante, hasta ahora la mayoría de
medidores residenciales de EE.UU todavía son aparatos con disco en movimiento que solo miden vatios
reales, por lo tanto el FP de los aparatos no afecta el coste de electricidad. En estas aplicaciones usar aparatos
de corrector del factor de potencia (CFP) no reduce las facturas de electricidad. Aún así, el FP de las
aplicaciones se tendría que tener en cuenta cuando se mide el sistema de energía de reserva, como el
generador doméstico o un UPS.

Además, el FP más bajo causará una corriente más útil y caídas de tensión adicionales en el cableado. En un
caso extremo, el voltaje reducido en el sistema eléctrico puede causar sobrecalientamiento y averías
prematuras de los motores y otro equipo inductivo. A diferencia de los clientes normales, para los clientes
comerciales y eléctricos industriales, una empresa eléctrica determinará una sanción para los factor de
potencia demasiado bajos y recogerá una carga adicional cuando el FP sea inferior a 0,95.

Los generadores electricos de fase simple para uso doméstico normalmente están pensados para cargas con
un FP de 1, por lo tanto, su potencia y valores son los mismos. Como las aplicaciones más frecuentes tienen
un FP entre 0,6 y 0,8, su consumo de potencia de VA es de entre un 25 % y 60 % más grande que su potencia.
Esto se tiene que tener en cuenta cuando se mide un generador electrico de reserva: sus índices de salida
tendrían que ser mucho más grandes que la potencia neta de estas cargas motorizadas. Por ejemplo, para un
dispositivo de 700 W con un FP de 0,7, se necesitará, como mínimo, un generador electrico de
700/0.7=1000 vatios. Actualmente, los aparatos tienen una placa que indica su corriente máxima en vez de su
potencia, por lo tanto, no es necesario conocer su FP, solo multiplicar su valor de corriente por el voltaje CA
nominal (120 V. en los EE.UU) para saber la VA. Por ejemplo, si tu aparato de fase simple tiene un índice de
corriente máxima de 10 A, puede llegar a consumir hasta 120×10=1200 VA. Este valor se tendría que utilizar
para medir su generador electrico de reserva o UPS para suministrar este aparato.
Unidades de potencia y energía

El vatio es la unidad básica de potencia real. Se utiliza como unidad derivada en el Sistema Internacional de
Unidades (SI). En términos generales, 1 W es igual a 1 joule de energía por segundo. En términos eléctricos,
se puede demostrar que la potencia es producida o consumida a una frecuencia de un vatio mientras que un
amperio fluye con una diferencia de potencial de un voltio: 1 W = 1 V × 1 A. Como esta unidad es pequeña
para la industria eléctrica, frecuentemente se utilizan unidades más grandes. Por ejemplo, el kilovatio (kW)
que es igual a mil vatios, a menudo se usa para medir la electricidad del ámbito residencial, que clasifica tanto
a los generadores electricos como al consumo de herramientas grandes y aparatos: 1 kW=1000 W. Así pues, 1
kVA=1000VA. También se usan a menudo otras unidades derivadas.

La unidad del SI para la energía es el joule (J). El joule se utiliza principalmente en ciencia. Es la suma de
energía ejercida con la fuerza de un newton (1 N) para mover un objeto desde una distancia de 1 m en la
dirección de la fuerza. Un joule es una unidad relativamente pequeña. La unidad de energía se usa
comúnmente para el consumo de electricidad, para las facturas se utiliza el kilovatio-hora (kWh), que mide el
flujo de electricidad neto durante un periodo de tiempo dado, como podría ser un mes. Un kilovatio-hora es la
suma de energía equivalente a un flujo de constante de 1 kW por hora. Por ejemplo, una bombilla, durante 10
horas utiliza 1 kWh de energía: 1 kWh=3,600,000 J.

INTRODUCCIÓN A LOS GENERADORES


ELECTRICOS
En los últimos años, los frecuentes cortes de energía han aumentado la demanda de soluciones de energía de
reserva para el hogar y el trabajo. Durante un corte de energía, aparte de desperdiciar comida o malgastar luz,
también se puede poner en peligro la vida. Serían algunos ejemplos el extravío de aire acondicionado en
verano o de calefacción en invierno, por no mencionar la pérdida de potencia de los equipos médicos que
funcionan de forma eléctrica.

Una fuente de energía de reserva permite seguir usando los aparatos esenciales y la iluminación durante un
corte de energía o proporcionar electricidad a una casa entera. Los generadores electricos motorizados son
el tipo más común y menos caro de fuentes de energía de reserva. No obstante, entre los consumidores hay
una notable manca de conocimiento sobre los tipos disponibles, los detalles técnicos y los requerimientos de
medida y de seguridad de estos aparatos.

Esta página se dedica a proporcionar información práctica sobre varios tipos de generadores eléctricos para
el uso privado y comercial.

¿QUÉ SON LOS GENERADORES


ELÉCTRICOS?
Generador es una palabra latina que significa creador o productor. En la industria de la energía, este término
hace referencia a un aparato que produce energía eléctrica. Aunque la electricidad se genera de forma natural
no aparece en una forma en que esté lista para su uso. Para un uso práctico, se produce a través de otras
formas de energía.

Como la energía no se puede crear ni destruir, sino transformar de una forma a otra, cualquier modo de
generación de electricidad necesita una fuente de combustible. Técnicamente, en los generadores
electricos la electricidad se genera a partir de energía mecánica. La energía mecánica, a su vez, se convierte a
partir de las denominadas fuentes primarias, como la energía química, nuclear o térmica que contienen varios
tipos de combustible, o se obtiene a partir de recursos renovables como la luz del Sol, el viento o los saltos de
agua.

La máquina que convierte energía primaria en energía mecánica se denomina fuente energética. Las turbinas
de vapor, los motores de combustión interna, las turbinas de combustión de gas, agua y viento son los tipos
más comunes de fuentes energéticas.

¿CÓMO FUNCIONAN LOS GENERADORES


ELECTRICOS?
El funcionamiento de los generadores electricos se basa en el fenómeno de inducción electromagnética:
cuando un conductor hace un movimiento relativo hacia un campo magnético, se induce el voltaje en el
conductor. Particularmente, si un imán está girando en una bobina, se induce el voltaje CA (corriente alterna)
dentro de la bobina. Para más información, véase la guía que explica cómo funcionan los generadores
electricos con una imagen que ilustra su funcionamiento principal.

El voltaje inducido (llamado fuerza electromotriz emf) crea una corriente a través de un circuito externo
conectado a la turbina, que produce energía que se transfiere a la carga. Por lo tanto, la energía cinética que
gira en la fuente del campo magnético se convierte en electricidad. La corriente que fluye por la carga externa
crea, a su vez, un campo magnético que se opone al cambio de flujo en la bobina, por lo tanto la bobina se
opone al movimiento. Como más alta sea la corriente, más grande será la fuerza que se tendrá que aplicar al
imán para evitar que se ralentice.

A la práctica, el campo magnético es inducido más a menudo por un electroimán en vez de un imán
permanente. En los sistemas de CA, el electroimán gira y la armadura de producción de energía está fija. En
condiciones normales, la armadura está formada por un grupo de bobinas que forman un cilindro. El
electroimán está formado por bobinas de campo fijadas encima de un núcleo de hierro. Se necesita un flujo de
corriente en las bobinas de campo para producir un campo magnético.

Esta corriente se puede obtener a partir de una fuente externa o a partir de la propia armadura del sistema. Las
fuentes de CA más modernas con bobinas de campo son autoexcitadas. En estos aparatos la corriente para
bobinas de campo se alimenta de un bobinado excitador adicional de la armadura. El magnetismo residual de
los núcleos electromagnéticos produce el campo magnético inicial.

Cuando la fuente energética empieza a activar la armadura, al principio la armadura gira en un campo
magnético muy débil y produce poca emf. Esta emf crea una corriente en las bobinas de campo que aumenta
el flujo magnético, que, a su vez, aumenta la emf de la armadura. Este proceso continúa hasta que se alcanza
el voltaje de salida deseado.
GENERADORES ELECTRICOS DE RESERVA
PARA USO DOMÉSTICO EN CASO DE
EMERGENCIA
En las centrales eléctricas, los aparatos que generan electricidad a menudo son accionados por turbinas de
vapor o hidráulicas o por motores diésel. El mismo concepto de conversión de energía mecánica en
electricidad es muy usado en unidades de propiedad privada pequeñas.

En los modelos comercialmente disponibles adecuados para el uso doméstico, un alternador integra un motor
de combustión interna en un único dispositivo. El aparato final es un generador electrico. Es el modelo más
común de fuente de energía de reserva.

Hay dos modelos principales de generadores electricos que se diferencian según sus métodos de conexión y
activación: fijo y portátil. Los generadores electricos fijos para uso doméstico están conectados
permanentemente al sistema de cables de la casa y también se acoplan a una fuente de combustible como por
ejemplo una línea de gas natural, de propano o un tanque de diésel. Son menos económicos que los portátiles
y requieren la instalación profesional de un interruptor de transferencia y del conducto de combustible, pero
pueden proveer energía casi continuamente mientras haya combustible disponible.

Los generadores electricos portátiles se plantean principalmente para una conexión temporal hacia varios
aparatos a través de cables de extensión en vez de a toda la casa. A menudo se llena el combustible a través de
un tanque que forma parte delgenerador electrico y, por lo tanto, necesita que se rellene frecuentemente. Hay
algunos modelos que se pueden conectar a una fuente externa durante un tiempo más largo, pero son menos
económicos. Un generador electrico portátil generalmente es más barato que uno fijo, que normalmente se
vende con un descuento y no requiere instalación profesional [a no ser que se quiera conectar a la instalación
eléctrica general]. Escoger el mejor dispositivo implica escoger el modelo correcto y la medida adecuada
basada en la cantidad de energía que se necesitará en caso de una emergencia.